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FSICA E ARTE: UMA PONTE ENTRE DUAS CULTURAS

Joo Zanetic [zanetic@if.usp.br]


a

Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo

"Tudo o que slido desmancha no ar, tudo o que sagrado profanado,


e os homens so finalmente forados a enfrentar com sentidos mais
sbrios suas reais condies de vida e sua relao com outros homens."
Marx1
1. Abertura
A escrita deste ensaio tem sua inspirao central na palestra que tive o prazer de
apresentar no ltimo Simpsio Nacional de Ensino de Fsica, realizado em Natal em julho de
2001. Como pretendia ilustrar a ponte entre a fsica e a arte, recheei a minha fala com trs
exemplares da msica popular brasileira que julguei pertinentes ao tema proposto. Foram trs
momentos musicais (abertura, intermezzo e finale) que ilustraram aspectos diferentes e
complementares do dilogo entre duas culturas. Mais uma outra fonte importante de
inspirao surgiu da releitura de um livro de Marshal Berman, do final de dcada de oitenta,
que utiliza como ttulo uma citao do Manifesto do Partido Comunista de Marx e Engels,
grifada na epgrafe deste texto. Como nestes tempos incertos somos todos empurrados
velozmente para a ps-modernidade do mercado, fao minhas algumas palavras finais desse
texto de Berman:
O processo de modernizao, ao mesmo tempo que nos explora e nos atormenta, nos
impele a apreender e a enfrentar o mundo que a modernizao constri e a lutar para tornlo o nosso mundo. Creio que ns e aqueles que viro depois de ns continuaro lutando para
fazer com que nos sintamos em casa neste mundo, mesmo que os lares que construmos, a rua
moderna, o esprito moderno continuem a desmanchar no ar. (Berman, 1986, pg. 330)
Assim, a abertura da palestra se deu com o convite para que a platia ouvisse, lesse a
letra e/ou cantasse, junto com Gilberto Gil, a msica Quanta, onde o compositor baiano,
abusando da "licena cientfica" mas com grande sensibilidade potica, combina cincia e
arte, dizendo:
Sei que a arte irm da cincia
Ambas filhas de um Deus fugaz
que faz num momento e no mesmo momento desfaz. (Gil, 1997)
O eixo deste ensaio, e portanto daquela palestra, minha convico de que a Fsica
deve participar da formao cultural do cidado contemporneo, independente das eventuais
diferenas de interesses individuais e das mais variadas motivaes acadmicas e/ou
profissionais. Meu objetivo central atingir aqueles alunos que, no formato tradicional do
ensino, no se sentem motivados ao estudo da fsica. E no precisamos nos basear em nenhum
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sofisticado levantamento de opinies para saber que esses alunos representaro a grande
maioria de nosso alunado do ensino mdio.
No final do sculo passado eu costumava dizer que precisvamos levar a fsica do
sculo XX para a sala de aula antes que ele (o sculo XX) acabasse. Neste incio do novo
sculo, tomando como referncia o nmero de aulas de fsica que esto presentes nas escolas
de ensino mdio da rede pblica de So Paulo e a forma de atribuio de aula que a Secretaria
da Educao desse estado vem adotando2, eu diria que precisamos colocar a fsica de qualquer
sculo na sala de aula antes que ela (a fsica na escola) acabe!3
Dez anos antes, no IX SNEF, ao tentar responder questo Qual o papel da cincia
na formao bsica?, ttulo da palestra daquele ano, respondi indicando vrias dimenses
presumidas como importantes para um cidado contemporneo, tais como:
i. vivemos numa poca fortemente influenciada e/ou determinada pelas cincias da
natureza, com papel de destaque para a fsica;
ii. muitos fenmenos da natureza so basicamente explicados atravs da cincia;
iii. a tecnologia contempornea fortemente baseada na cincia;
iv. o mtodo cientfico pode ser facilmente transfervel para outras atividades
humanas;
v. a cincia pode favorecer o uso do discurso racional, da razo, to em desuso nos
nossos tempos;
vi. a cincia permite um dilogo inteligente com o cotidiano;
vii. a cincia enriquece e promove a imaginao;
viii. a cincia influencia outras reas do conhecimento, as artes a includas;
ix. o processo histrico dos ltimos sculos incompreensvel sem a presena da
cincia;
x. a cincia ... tem 1001 utilidades! (Zanetic, 1991, pgs. 9/10)
Creio que ningum, pelo menos entre aqueles que compunham as platias daqueles
dois simpsios, descarta esses papis da cincia na formao bsica de um cidado
contemporneo. Certamente vrios outros papis ou competncias poderiam ser a
acrescentados.
Quer estejamos pensando na qumica, na fsica ou na biologia, esses papis so
permanentemente citados. Muitos dos livros didticos que nossos professores de cincias
utilizam em suas aulas dizem que cumprem objetivos que implementam as dimenses
propostas nessa lista.
Ser que eles realmente ocorrem em nossas atividades de sala de aula ou continua
ainda vlida a avaliao feita pelo prmio Nobel de literatura Elias Canetti, qumico de
formao, sobre seu professor de qumica do ensino mdio?
(...) Eu ainda alimentava o desejo de saber e me apropriar de tudo o que valia a pena
conhecer no mundo. Ainda tinha a crena inabalvel de que isso era conveniente e tambm
possvel. (...) verdade que eu tinha um ou outro mau professor, que nada nos transmitia,
absolutamente nada, e ainda nos enchia de averso por sua matria. Um professor desses
fora, em Frankfurt, o de qumica. Pouco me sobrou de suas aulas, alm das frmulas da gua
e do cido sulfrico e seus movimentos, durante as poucas experincias que ele nos
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demonstrou, me enchiam de repugnncia. (...) Assim, em vez de adquirir uma pequena noo
de qumica, ficou-me um verdadeiro vcuo de conhecimentos" (Canetti, 1989, pg. 107)
possvel at que o professor de qumica de Canetti no fosse to mau assim e que ele
estivesse atribuindo de forma equivocada ao mensageiro uma crtica que deveria ser dirigida
mensagem. Essa hiptese talvez seja pertinente se atentarmos para o fato de que, embora no
tenha exercido a profisso cientfica, o escritor blgaro tinha uma formao universitria em
qumica.
Como h dez anos, continuo convencido de que o ensino da fsica no pode prescindir
da presena da histria da fsica, da filosofia da cincia e de sua ligao com outras reas da
cultura, como a literatura, letras de msica, cinema, teatro, etc.
Que histria da fsica utilizaria? Opto por uma histria que contemple tanto a evoluo
conceitual e metodolgica da fsica quanto a relao da fsica com outras reas do
conhecimento e com a sociedade de uma maneira geral, enfim a fsica inserida no processo
histrico.
Que filosofia da cincia? Sugiro a filosofia da cincia contempornea, principalmente
aquela baseada fortemente na histria, que apresenta elementos de anlise que enriquecem
nossa viso da cincia como instrumento de dilogo com a natureza. Minha opo fica
restrita s epistemologias de Gaston Bachelard, Thomas Kuhn e Paul Feyerabend. Se a
filosofia voltasse como disciplina no ensino mdio, ficaria ainda mais fcil discutir com os
alunos a ruptura epistemolgica, a revoluo cientfica, os paradigmas, a proliferao de
teorias, a verdade, o mtodo, etc.4
Que literatura utilizar em aulas de cincia? Brevemente, diria que tenho em mente no
apenas os grandes escritores da literatura universal que em suas obras utilizam conceitos e
mtodos das cincias, e da fsica em particular, os escritores com veia cientfica, como
tambm vrias obras escritas por cientistas com forte sabor literrio, os cientistas com veia
literria. (Zanetic, 1997 e 1998) No entendo que o professor de fsica v substituir os
professores de portugus e de lnguas estrangeiras, mas sim que uma atividade interdisciplinar
se instale atravs da colaborao mtua entre esses diversos professores. Assim, por exemplo,
trechos dos Dilogos e dos Discursos, de Galileu, ou de A mquina do tempo, de H. G.
Wells, podem suscitar anlises tanto do contedo cientfico quanto do discurso literrio pelos
professores de fsica e de portugus, respectivamente.
Vale destacar aqui o trabalho de divulgao cientfica praticado por grandes fsicos do
sculo XX com veia literria, como Einstein, Landau, Bohr, Feynman, entre outros. Muitos
dos livros desses autores poderiam ser utilizados em aulas do ensino mdio. Sobre o livro
Evoluo da Fsica, de Einstein e Infeld, Maria Jos P. M. de Almeida sugere o seguinte:
(...) acredito que, mesmo que um leigo na rea leia o texto como um romance, essa
leitura, certamente, ser enriquecedora, aumentando seu gosto pela leitura mediadora de
conhecimento e pela fsica. Para tanto, fundamental que ao ler no busque encontrar
apenas conceitos especficos e definies. (Almeida, 1996, pg. 12)
Testemunhamos nos ltimos cinqenta anos um crescimento de iniciativas que
procuram estabelecer uma ponte entre essas duas culturas.5 Podemos mencionar uma srie de
iniciativas muito ricas em nosso pas focalizando a ligao da fsica com a literatura, com a
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msica, com o teatro, com o cinema, com as artes plsticas, enfim, j temos um bom acmulo
de experincias nessa rea. Encontramos no ltimo SNEF vrios trabalhos que
exemplificavam algumas dessas experincias.
H poucos anos foi fundada inclusive uma Associao Internacional de Literatura e
Cincia. E aqui entre ns tivemos a realizao, durante o 13 Congresso de Leitura do
Brasil, do IV Encontro sobre linguagens, leituras e ensino de cincias, na UNICAMP,
iniciativa pioneira de nossa colega Maria Jos P. M. Almeida, a Zezinha, e seu grupo.

2. Intermezzo
H mais de quinze anos eu ouvia Luis Carlos de Menezes relacionar a fsica msica
de modo particularmente rico e instigante. Ele associava conceitos de diferentes partes da
fsica moderna letra do samba Tempo e Espao, do zologo e sambista bomio Paulo
Vanzolini. Assim, no meio da palestra mencionada, convidei novamente a platia para que
ouvisse essa bela msica cuja letra reproduzo na ntegra pois no to conhecida quanto a da
abertura.
Tempo e espao confundo
e a linha do mundo
uma reta fechada.
Priplo, ciclo, jornada
de luz consumida
e reencontrada.
No sei de quem visse o comeo
e sequer reconheo
o que meio e o que fim.
Pra viver no teu tempo que fao
viagens ao espao
de dentro de mim.
Das conjunes improvveis
de rbitas instveis
que me mantenho.
E venho arrimado nuns versos
tropeando universos
pra achar-te no fim
deste tempo cansado
de dentro de mim. (Vanzolini, s/data)
claro que um leitor desprevenido da cincia, mas bem familiarizado com textos
literrios, poder interpretar o sentido potico da letra da msica como um desabafo
existencial do ser humano no incio do terceiro milnio, contente que o mundo no tenha
acabado mas preocupado com as tentativas de muitos em destru-lo. Um estudante atento da
fsica poder dar outro sentido para os versos em funo de vrias de suas palavras ricas de
significados cientficos, como tempo, espao, reta, luz, rbita, entre outras. O prprio
Menezes passou por essas duas fases de interpretao:
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O samba "Tempo e Espao" de Paulo Vanzolini, por exemplo, eu j conhecia h


muito tempo. Sempre havia entendido este samba como sendo a descrio do que vive um
cidado apaixonado, confundindo tempo e espao, tropeando universos.
Ouvindo este samba, nessa manh, percebi que ele incorporava o conceito da
relatividade geral de Einstein. A seguir, fui surpreendido com conceitos de eletrodinmica
quntica! Toquei de novo... de novo... e fui encontrando outros elementos da Fsica.
(Menezes, 1988, pgs. 57/58)
Propor que uma msica como essa seja alvo de uma atividade no ensino mdio, de
modo a contemplar essas duas interpretaes, pressupe a existncia, nos currculos de nossas
escolas, das disciplinas Fsica e Literatura. Infelizmente isso no est de todo garantido pois,
como disse acima, se de um lado a disciplina Fsica est desaparecendo das escolas pblicas
de So Paulo, provavelmente devido forma de interpretao dos PCNs pela Secretaria da
Educao6, de outro, o escritor Affonso Romano de Sant'Anna, tambm professor e
pesquisador, tem reclamado do fato de que a disciplina Literatura foi cortada da grade
curricular do Ensino Mdio pela Secretaria de Estado de Educao do Rio de Janeiro".7
Uma defesa precursora desse tipo de atividade interdisciplinar foi apresentada pelo
fsico e escritor ingls Charles P. Snow (1905-1980) quando, h cerca de 40 anos, sugeria que
a separao que existia entre as comunidades de cientistas naturais e de escritores dificultava
a soluo de diversos problemas que envolviam a humanidade sua poca. Ele salientava que
essa separao trazia implicaes de natureza tica, epistemolgica e educacional (Snow,
1993). Embora muitas das premissas contidas no seu ensaio precisem ser reavaliadas em
funo do desenvolvimento cultural das ltimas quatro dcadas, creio que parte significativa
de suas idias deveriam permanecer na agenda de educadores, cientistas e humanistas. Snow
defendia que uma aproximao entre os dois universos intelectuais era essencial para
possibilitar um eficaz dilogo inteligente com o mundo.
No h dvida que para estabelecer um dilogo inteligente com o mundo preciso que
o leitor domine de forma competente a leitura e a escrita, portanto a literatura deve ter um
papel de destaque na educao. Resultados recentes de avaliaes internacionais do nvel de
leitura e escrita em dezenas de pases desenvolvidos e subdesenvolvidos no situaram o Brasil
numa posio muito confortvel. Assim, enfatizar o papel da literatura um tema
extremamente relevante e atual.
J o professor Jos Mrio Pires Azanha vai bem mais longe na afirmao da
importncia da literatura no ensino mdio. Segundo ele, os alunos do ensino mdio deveriam
entrar em contato com os grandes nomes da literatura universal como Guimares Rosa,
Graciliano Ramos, Tolstoi e Dostoivski, pois atravs de suas obras um aluno entraria em
contato com as grandes questes humanas contemporneas. Ele chega a afirmar que o ensino
de literatura deveria ocupar mais de 50% da carga horria. E acrescenta:
"Ns no temos professores suficientes para ministrar biologia, qumica e fsica, por
exemplo, que acabam sendo dadas por professores improvisados, com muito pouco
aproveitamento. Temos que parar de fazer de conta que essas matrias so ministradas e
investir num ensino que desenvolva no aluno a capacidade de reflexo e de entendimento do
mundo." (Jornal da USP, 3 a 9/12/2001, pg. 3)
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Embora concorde com a importncia da literatura enfatizada por Azanha, at por


experincia de vida j que no meu antigo ginsio passei por essa experincia literria por ele
sugerida, no posso aceitar esse acomodamento para dar conta da falta de professores das
disciplinas cientficas na escola pblica. Isso porque, alm das diversas outras razes j
destacadas anteriormente, nessas disciplinas tambm cabe a presena da grande literatura,
incluindo aqui principalmente os cientistas com veia literria.
Neste ponto cabem perfeitamente as trs teses desenvolvidas por Ezequiel Theodoro
da Silva ao tratar do tema cincia, leitura e escola:
1 tese: todo professor, independente da disciplina que ensina, professor de leitura;
2 tese: a imaginao criadora e a fantasia no so exclusividade das aulas de
literatura;
3 tese: as seqncias integradas de textos e os desafios cognitivos so pr-requisitos
bsicos formao do leitor. (Silva, 1998, pgs. 123/127)
Seguindo de perto algumas das sugestes de Snow, podemos afirmar que a capacidade
de reflexo e de entendimento do mundo exige que o cidado domine o discurso da
modernidade e a cincia um dos seus pilares mais importantes. Hannah Arendt, no seu livro
mais conhecido em que debate o significado complexo da ao humana no sculo XX, ao
caracterizar a entrada da humanidade nos tempos modernos, destaca trs componentes bsicos
da modernidade: i. a descoberta da Amrica e as grandes navegaes; ii. a reforma protestante
e seus impacto no desenvolvimento do que viria a ser o capitalismo; e iii. a inveno do
telescpio que, pelas mos de Galileu, desencadearia a evoluo de uma nova cincia que
considera a natureza da Terra do ponto de vista do universo (Arendt, 2001, pg. 260). Diz ela
que este ltimo componente, de incio o menos influente, vai crescer de importncia
rapidamente at que passa a ser o aspecto dominante ao final do sculo XIX e durante o
sculo XX. Diz ela tambm que essa cincia vai impregnar a condio humana moderna da
dvida cartesiana que movimenta a imaginao e a razo. Vale destacar aqui que, na leitura de
Bachelard, imaginao e razo esto associadas, respectivamente, linguagem potica e ao
discurso cientfico.
Se o olho humano pode trair o homem de tal forma que tantas geraes haviam sido
levadas a crer que o sol girava em torno da Terra, ento a metfora dos olhos da mente j
no podia ser verdadeira; baseava-se, embora implicitamente e mesmo quando usada em
oposio aos sentidos, numa f ulterior na viso corporal. Se o Ser e a Aparncia esto
definitivamente separados e este, como observou Marx certa vez, realmente o pressuposto
bsico de toda a cincia moderna -, ento nada resta que possa ser aceito de boa f; tudo
deve ser posto em dvida. A antiga predio de Demcrito, de que a vitria da mente sobre
os sentidos s podia terminar com a derrota da mente, parece haver-se realizado exceto
que, agora, a leitura de um instrumento havia aparentemente derrotado a mente e os
sentidos. (Arendt, 2001, pg. 287)
Portanto, a histria da humanidade, e dentro dela a histria das cincias, tem um papel
de destaque para que um cidado contemporneo tenha condies de trabalhar suas dvidas
sobre o andar da carruagem. David Knight, comentando ainda o impacto do ensaio de Snow
sobre o trabalho de historiadores da cincia contemporneos, sugere que:
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A histria da cincia parece ser uma cola que poderia manter acopladas suas duas
culturas. Realmente, se as cincias provem as explanaes fundamentais no mundo material
e se as explicaes supremas sobre os assuntos humanos histrica, ento a histria da
cincia, baseada nas duas disciplinas que atingiram maturidade e proeminncia no sculo
dezenove, deveria ocupar uma posio central. (Knight, 1998, pg. 156)
Tomando os cuidados recomendados pelo nosso historiador da cincia de planto,
Roberto Martins, em artigos recentes, podemos estabelecer alguns paralelos entre cincia e
arte ao longo da histria. A cincia e a arte, assim como toda e qualquer realizao humana,
esto conectadas com as condies histricas de sua concretizao. Vou mencionar a seguir
um breve exemplo.
Dante Alighieri, que viveu de 1265 a 1321, no seu poema pico A divina comdia
demonstrou a forte influncia do pensamento aristotlico-ptolomaico, a partir da leitura
produzida por Toms de Aquino, responsvel pela aproximao desse paradigma aos
ensinamentos e dogmas da Igreja de ento. O paraso de Dante formado por nove cus
concntricos girando em torno Terra imvel, seguindo de perto uma descrio de Ptolomeu.
Um exemplo extrado do canto XXVII ilustra essa influncia:
As partes deste cu so to uniformes,
que eu no posso dizer qual Beatriz
escolheu para meu lugar.
Mas ela, que via o meu desejo de saber,
comeou, sorrindo to alegre, que no seu rosto
parecia regozijar-se o prprio Deus:
deste cu comea a natureza do mundo como do seu
princpio, fazendo que a Terra seja firme no centro
do universo e as outras partes em torno se movam.
E este cu no tem nenhum outro lugar
seno a Mente divina, em que se acende o amor,
que o faz girar, e a virtude, que ele derrama.
A luz intelectual, plena damor do Emprio, contm
em si o Primeiro Mbil, assim como este contm os
outros oito; o Empreo no pode ser compreendido
seno de Deus. (Alighieri, 1958, pgs. 287/288)
A mesma influncia aristotlica-ptolomaica encontramos no poema Os lusadas, de
Cames, escrito na segunda metade do sculo XVI. Para facilitar a vida daqueles que queiram
trabalhar com as idias geocntricas e outras influncias presentes nesse poema nas aulas de
fsica e de portugus, por exemplo, foi publicado recentemente um livro com explicaes das
fontes e referncias, inclusive as cientficas, que Cames utilizou para construir seu poema
pico. (Teixeira, 1999)
J na obra do poeta e professor de cincias ingls John Milton, que viveu no sculo
XVII, encontramos a presena tanto da viso de mundo geocntrica aristotlica quanto da
heliocntrica copernicana, ainda em disputa naquela poca. Milton foi fortemente
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influenciado pela cultura italiana do Renascimento, tendo inclusive travado contato com
Galileu quando este estava preso a mando da Inquisio. Seu poema maior, O paraiso
perdido, reflete a forte influncia que os trabalhos de Galileu e o contato pessoal que teria
ocorrido entre os dois em 1638 tiveram sobre seu trabalho potico. Galileu chega a ser
mencionado nominalmente trs vezes ao longo do poema. A interao entre esses dois
personagens, testemunhas do incio dos tempos modernos, como indicam K. Marx e H.
Arendt, pode fornecer uma rica fonte de recursos de contedos cientficos, literrios e
histricos para uma atividade interdisciplinar na escola. H inclusive vrios episdios
similares nas suas vidas. Por exemplo, ambos foram atacados, censurados e condenados pelos
donos de poder sua poca: Galileu pelos seguidores do Papa Urbano VIII e pela Inquisio e
Milton pela monarquia e pela censura inglesa. Ambos tiveram seus escritos proibidos e foram
presos, Galileu por nove anos e Milton por alguns meses. (Henderson, 2001)

3. Finale
No final da palestra no SNEF convidei a platia a acompanhar uma terceira msica, do
mesmo Gilberto Gil da primeira, s que nessa msica, ao invs de louvar a ponte entre cincia
e arte, o compositor se queixa de que a cincia estaria destruindo o romantismo potico. Eis
um trecho dessa msica:
Poetas, seresteiros namorados, correi!
chegada a hora de escrever e cantar
Talvez as derradeiras noites de luar
Momento histrico / Simples resultado
Do desenvolvimento da cincia viva
Afirmao do homem / Normal, gradativa
Sobre o universo natural / Sei l que mais
(...)
L se foi o homem / Conquistar os mundos, l se foi
L se foi buscando / A esperana que aqui j se foi
Nos jornais, manchetes sensao / Reportagens, fotos
Concluso: a Lua foi alcanada, afinal
Muito bem! / Confesso que estou contente tambm
A mim me resta disso tudo / Uma tristeza s
Talvez no tenha mais luar / Pr clarear minha cano
O que ser do verso sem luar?
O que ser do mar, da flor, do violo?
Tenho pensado tanto, mas nem sei
Poetas, seresteiros, namorados, correi!
chegada a hora de escrever e cantar
Talvez as derradeiras noites de luar. (Gil, 1966)
Num livro recente, o zologo e escritor de livros de divulgao cientfica Richard
Dawkins inspira-se em vrios trabalhos de alguns poetas, como Blake, Goethe, Coleridge e
Keats, entre outros, para mostrar o descontentamento de muitos deles com o desenvolvimento
da cincia viva, particularmente com os trabalhos de Isaac Newton. Ele atribui parte dessa
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manifestao polarizao entre as duas comunidades, ou duas culturas como queria Snow,
mas destaca o fato de que muitos desses poetas no se dispuseram a tentar entender a real
mensagem construda pela cincia. Diz ele que se esses poetas, ou outros artistas em geral,
tivessem uma educao cientfica compatvel com a sua forma de dialogar com o mundo, suas
poesias poderiam contemplar favoravelmente as conquistas cientficas de sua poca. Ou seja,
talvez o que Dawkins imagina seja um relacionamento do poeta com o cientista nos moldes
daquele estabelecido entre Galileu e Milton.
Keats tambm reclamou que Newton destrura a poesia do arco-ris explicando-o. Por
implicao mais geral, a cincia o desmancha-prazeres da poesia, seca e fria, sem alegria,
arrogante e carente de tudo o que um jovem romntico poderia desejar. Proclamar o oposto
um dos objetivos deste livro, e vou me limitar neste ponto especulao no comprovvel
de que Keats, como Yats, poderia ter sido at um poeta melhor, se tivesse recorrido cincia
em busca de inspirao. (Dawkins, 2000, pg. 49)
Dawkins apresenta sua tese, afirmando que (...) os poetas poderiam fazer melhor uso
da inspirao fornecida pela cincia, chegando a imaginar uma Sinfonia da Evoluo, de
Beethoven e A Via Lctea, de John Milton, para exemplificar como os artistas lucrariam
com a cincia. Se bem que no caso de Milton, este poeta fez grande uso da cincia, como foi
destacado acima. Por fim, novamente uma proposta sintonizada com os anseios de Snow, ele
sugere que os cientistas deveriam procurar se comunicar com os poetas. (Dawkins, 2000,
pgs. 34/61)
O ttulo de seu ltimo livro inspira-se num poema de Keats, escrito em 1820, onde o
poeta lamenta que Newton tinha destrudo toda a poesia do arco-ris reduzindo-o s cores
prismticas. Eis um trecho do poema Lamia, de Keats:
Todos os encantos no se esvaem
Ao mero toque da fria filosofia?
Havia um formidvel arco-ris no cu de outrora:
Vimos a sua trama, a textura; ele agora
Consta do catlogo das coisas vulgares.
Filosofia, a asa de um anjo vais cortar,
Conquistar os mistrios com rgua e trao,
Esvaziar a mina de gnomos, o ar do feitio
Desvendar o arco-ris (...) (Keats, citado por Dawkins, 2000, pg. 64)
Agora preciso novamente enfatizar que para trabalharmos a interdisciplinaridade na
escola, necessrio destacar o papel da disciplinaridade.8 Repetindo o que disse acima, para
termos uma experincia educacional explorando determinado tpico, ou um tema gerador
como diria o educador Paulo Freire, que envolve diferentes reas do conhecimento,
fundamental que se respeite as caractersticas de cada uma delas. Ou seja, no caso de cincia e
arte, no podemos simplesmente identificar a imaginao potica com a racionalidade
cientfica. Os principais estudiosos que contemplaram essas duas reas do conhecimento,
como Umberto Eco, Gaston Bachelard, Mikhail Bakhtin, entre outros, sabem separar as duas
culturas mas, ao mesmo, tempo, sabem que elas se complementam produtivamente.
Bakhtin, por exemplo, ao analisar a potica de Dostoivski, identifica entre as
influncias sobre o pensamento do escritor russo a presena de conceitos e metodologias
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prprias das cincias. Por exemplo, Dostoivski expressava, em Os irmos Karamazov, uma
idia cientfica que j estava no ar, portanto, um quarto de sculo antes de sua formulao por
Einstein, a saber, a de que o espao absoluto tri-dimensional no servia mais ao propsito de
explicao do mundo fsico. A linha de mundo j habitava o espao-tempo de Dostoivski.
Numa passagem em que focaliza esse romance, Bakhtin afirma o seguinte:
como se diferentes sistemas de clculo aqui se unificassem na complexa unidade do
universo einsteiniano ( evidente que a comparao do universo de Dostoivski com o
universo de Einstein apenas uma comparao de tipo artstico e no uma analogia
cientfica). (Bakhtin, 1997, pg. 15)
At Edgar Allan Poe, no incio do seu longo poema/ensaio Heureka, onde fala dos
mtodos de trabalho seguidos por Bacon, Kepler, aplica as noes gravitacionais de Newton,
discute as mais variadas idias sobre os planetas e a galxia, diferencia os mtodos indutivo e
dedutivo, entre vrias outras temticas, adverte: apresento esta composio como um simples
produto artstico ... apenas como um Poema que desejo que este trabalho seja julgado.
(Poe, 1987, pg. 193)
Neste ponto vale a pena introduzir um breve comentrio epistemolgico/educacional.
Bachelard, grande estudioso simultneo das duas reas do conhecimento abordadas neste
ensaio, a cincia e a literatura, separa as duas culturas como a noite do dia. Ele introduz a
idia do indivduo pensante das vinte e quatro horas, o diurno da descoberta cientfica, do
pensamento essencialmente racional balizado pelos conceitos, e o noturno da vertente onrica,
pensamento guiado pelo devaneio e rico em imagens. Bachelard entende que as imagens e os
conceitos formam os dois polos opostos da atividade intelectual representados pela
imaginao e pela razo.
No aspecto puramente epistemolgico, Bachelard promove uma luta contra os
preconceitos e barreiras que dificultam o desenvolvimento do conhecimento cientfico. Para
adentrar a cidade da cincia o indivduo tem que superar obstculos epistemolgicos. Assim, a
crena de que os objetos mais pesados chegam antes ao solo, a concepo no-inercial dos
movimentos, a concepo de espao e tempo como entidades absolutas e at mesmo a idia de
que uma partcula quntica uma partcula pequena, como destaca Bachelard, so alguns
exemplos desses obstculos epistemolgicos. Segundo o epistemlogo, tais obstculos se
originam nas resistncias psicolgicas de abandonar certas concepes que causariam
instabilidade psquica, nas crenas produzidas por fatores culturais diversos como, por
exemplo, os religiosos, os ideolgicos e, at, eu acrescentaria, os vindos da fico cientfica,
ponto que interessa a este ensaio. Assim, segundo essa viso, Bachelard faz o seguinte
comentrio sobre a fico cientfica e o seu mau exemplo educacional:
Em vez de ir ao essencial, acentua-se o lado pitoresco: enfiam-se fios na bola feita de
caule de sabugueiro para conseguir uma aranha eltrica. ser num movimento
epistemolgico inverso, voltando ao abstrato, arrancando as patas da aranha eltrica, que
Coulomb descobrir as leis fundamentais da eletrosttica. (...)
Esse folclore sobre a cincia incipiente toma conta das melhores cabeas. Volta gasta
centenas de pginas para descrever a seus correspondentes as maravilhas da pistola eltrica.
(...) a fico cientfica, to do agrado de um pblico literrio que pensa nela
encontrar obras de divulgao positiva, procede de acordo com os mesmos artifcios (...)
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Essas fices cientficas, viagens Lua, inveno de gigantes e de monstros so, para o
esprito cientfico, verdadeiras regresses infantis. Podem ser divertidas, mas nunca
instrutivas. (Bachelard, 1996, pgs. 43 e 45)
Seguindo os comentrios de Bachelard sobre as obras de fico cientfica ao p da
letra, um educador que admira a obra epistemolgica do pensador francs se absteria de
utilizar em suas aulas, por exemplo, os livros de Jlio Verne, H.G. Wells, Sir Arthur Conan
Doyle, Fred Hoyle, Karel Capek, Ray Bradbury, Arthur Clarke e tantos outros. Eu daria uma
sugesto diferente dessa. Creio que o professor (de fsica e/ou de literatura) deve utilizar essas
obras de fico cientfica com os devidos cuidados que qualquer professor consciente de sua
funo deve ter. Afinal, os livros didticos tambm esto repletos de obstculos
epistemolgicos espera de que o professor os problematize com seus alunos transformandoos numa rica experincia pedaggica.
Por exemplo, vamos imaginar um professor de fsica que estivesse discutindo com
seus alunos o conceito de velocidade de escape, ou seja, o valor mnimo de velocidade que
deve ser fornecida a um corpo na superfcie da Terra a fim de que se liberte da gravidade
terrestre. Depois de ter discutido vrios conceitos bsicos, como foras conservativas, o
trabalho da fora gravitacional, energia cintica, entre outros, e ter desenvolvido os
respectivos clculos, chega-se expresso da velocidade de escape. O professor sugere que
seus alunos leiam o livro A viagem ao redor da Lua, de Jlio Verne, onde a viagem teria
sido feita atravs de um projtil de artilharia que partiria da superfcie terrestre com a
velocidade de escape mnima necessria, de acordo com os clculos anteriormente
apresentados pelo professor. O professor poderia explicar para seus alunos porque tal projtil
no chegaria Lua, da forma descrita por Jlio Verne, comentando o atrito que ele sofreria
com a atmosfera, o calor gerado, etc, etc. Ou ento, j que ele est tambm interessado que
seus alunos leiam bons textos sobre a fsica, ele poderia sugerir a leitura de um texto do fsico
com veia literria George Gamow que afirma o seguinte sobre a descrio de Jlio Verne:
A situao complica-se, lgico, por causa da presena da atmosfera terrestre. Se
algum disparasse um projtil de artilharia com a necessria velocidade de escape a partir
da superfcie terrestre, como foi descrito em A viagem ao redor da Lua, uma fantasia do
famoso escritor Julio Verne, a cpsula jamais teria chegado ao seu destino. Ao contrrio da
descrio feita por Julio Verne, tal projtil ter-se-ia fundido logo de sada com o calor
desenvolvido pelo atrito com o ar, e os detritos teriam cado, pois teriam perdido toda
energia inicial. aqui que aparecem as vantagens de um foguete sobre um projtil de
artilharia. Um foguete parte da sua plataforma de lanamento vagarosamente e vai
ganhando velocidade gradativamente enquanto vai subindo. Desse modo, ele atravessa as
camadas mais densas da atmosfera terrestre com velocidades para as quais o calor gerado
por atrito ainda no tem grande importncia, e somente atinge sua velocidade mxima numa
altitude em que o ar suficientemente rarefeito para no causar nenhuma resistncia
significativa ao vo." (Gamow, 1965, pgs. 83/84)
Dessa forma, o professor estaria lidando com a fico cientfica de modo inteligente,
como faria, certamente, o prprio Bachelard. claro que isso no invalida a argumentao do
filsofo francs na sua avaliao de que determinados textos de fico cientfica, soltos
livremente, podem gerar obstculos epistemolgicos em seus leitores. Mas a presena de um
professor bem formado e perspicaz evitaria que tal acontecesse com seus alunos leitores de
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Jlio Verne. Certamente sua vida seria facilitada se a fico que seus alunos estivessem lendo
fosse assinada por Fred Hoyle, importante astrnomo do sculo passado e autor de saborosos
romances de fico cientfica, como A nuvem negra.
Fao a seguir algumas breves observaes de natureza educacional complementando
outras tantas que apareceram ao longo do texto.
Para levarmos adiante essas experincias interdisciplinares necessitamos sofisticar
cada vez mais a formao de nossos professores do ensino mdio. No podemos aceitar a
presena de professores polivalentes (veja nota final n 2). Na formao dos professores de
fsica temos importantes experincias em curso no pas.9 Com esses professores poderemos
ousar percorrer a ponte entre cincia e arte, acabando com os dois analfabetismos: o literrio e
o cientfico.
No somos s ns, habitantes de um pas ainda subdesenvolvido, que temos de nos
preocupar com a leitura inteligente do mundo, que passa pelo domnio da leitura e da escrita.
Embora os Estados Unidos no possuam a infinidade de problemas que assolam nosso pas10,
num estudo recente sobre livros didticos de fsica para o ensino mdio (high-school) dito
que o PSSC (projeto de ensino de fsica produzido em meados da dcada de 1950) ainda o
livro mais sofisticado quanto ao rigor no tratamento e preciso na apresentao. (The
Physics Teacher, 37, 1999, pg. 283). Por outro lado, num outro estudo recente (1998/2000)
sobre livros didticos de cincias fsicas (ltimas sries do ensino fundamental), ainda nos
Estados Unidos, os analistas, depois de tecerem severas crticas quanto ao contedo,
linguagem, figuras e tamanho/peso dos volumes, acrescentam a seguinte contundente
observao:
Os alunos que utilizam esses textos no entendero o que a cincia e como ela
difere de outras matrias. (...) Os editores argumentam que a queda no nvel dos textos de
cincia deve-se deteriorao do nvel geral de leitura dos alunos. (The Physics Teacher,
39, 2001, pgs. 304/309)
Muitos crticos das idias educacionais freirianas costumavam argumentar que no
temos muito tempo a perder para tratar dos temas geradores, ou para permitir muito dilogo
em sala de aula, diziam que temos que ser prticos, objetivos e competentes. Paulo Freire
costumava rebater esse tipo de argumentao dizendo que no podemos encarar todo tempo
como tempo de calendrio. (Freire, 1975. pg. 59) No Brasil ps LDB/1996 percebemos
como esse tempo de calendrio no seria melhor denomin-lo tempo de mercado? - tem sido
um parmetro importante nas discusses educacionais. Por exemplo, quais so as razes de
natureza acadmica que tm sido utilizadas para justificar a reduo dos tempos de mestrado e
doutorado no pas? A avaliao da Capes tem sido usada para pressionar programas de psgraduao no sentido dessa reduo de tempo de calendrio. Frases como a seguinte tm sido
veiculadas nas avaliaes dos programas de ps-graduao: (...) reafirma-se a necessidade de
o Programa reorganizar as atividades de pesquisa e, especialmente, de formao, bem como
ofertar maior apoio para que as titulaes sejam completadas em tempo bem mais reduzido
(...)11 Por que essa pressa? Qual a razo de ordem acadmica que leva limitao de idade
para a concesso de bolsas? Por que temos que formar professores em cursos curtssimos e ...
distncia?
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No primeiro pargrafo aludi velocidade dos tempos ps-modernos. Fecho este ensaio
com uma frase sobre essa velocidade, fazendo ao mesmo tempo uma homenagem ao saudoso
gegrafo Milton Santos, falecido no ano passado:
Ser atual ou eficaz, dentro dos parmetros reinantes, conduz a considerar a
velocidade como uma necessidade e a pressa como uma virtude. Quanto aos demais no
includos, como se apenas fossem arrastados a participar incompletamente da produo da
histria. (Santos, 2001, pg. 19)
Bibliografia
1. Alighieri, Dante. A divina comdia. Volume III (O paraso). Liv. S da Costa Edit.,
Lisboa, 1958. Essa edio enriquecida com esclarecedoras notas de rodap, o que
facilita o trabalho de aplicao desse texto em atividades interdisciplinares.
2. Almeida, Maria Jos P. M. de Almeida. Resenha A Evoluo da Fsica de Albert
Einstein e Leopold Infeld. Cincia e Ensino, N 1, 1996, pgs. 11/12.
3. Arendt, Hannah. A condio humana. Forense Universitria, Rio de Janeiro, 10 edio,
2001.
4. Bachelard, Gaston. A formao do esprito cientfico. Contraponto, Rio de Janeiro,
1996.
5. Bakhtin, Mikhail. Problemas da potica de Dostoivski. Forense Universitria, Rio de
Janeiro, 2 edio, 1997.
6. Berman, Marshall. Tudo que slido desmancha no ar. Companhia das Letras, So
Paulo, 1986.
7. Canetti, Elias. Uma luz em meu ouvido. Ed. Companhia das letras, So Paulo, 1989.
8. Dawkins, Richard. Desvendando o arco-ris. Companhia das Letras, So Paulo, 2000.
9. Freire, Paulo. Extenso ou comunicao? Ed. Paz e Terra, Rio de Janeiro, 2 edio,
1975.
10. Gamow, George. Gravidade. Editora Universidade de Braslia, 1965.
11. Gil, Gilberto. Lunik 9. LP Louvao, 1966.
12. Gil, Gilberto. Quanta. CD Quanta, Warner Music, Manaus,1997.
13. Henderson, Hugh. A dialogue in Paradise: John Milton's visit with Galileo. Phys.
Teach. 39, 2001, pgs. 179/183.
14. Kawamura, Maria Regina Dubeux. Disciplinaridade, sim! Cincia e Ensino, n 2, 1997,
pgs. 3/6.
15. Knight, David. Working in the glare of two cultures. Interdisciplinary Science Reviews,
vol. 23, n 2, 1998, pgs. 156/160.

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16. Menezes, Luis Carlos de. Crise, Cosmos, Vida Humana, Fsica para uma Educao
humanista. Tese de livredocncia apresentada ao Instituto de Fsica, Universidade de
So Paulo, 1988.
17. Poe, Edgar Allan. Poemas e ensaios. Editora globo, Rio de Janeiro, 1987.
18. Santos, Milton. Elogio da lentido. Folha de So Paulo MAIS, 11/03/2001.
19. Silva, Ezequiel Theodoro da Silva. Cincia, leitura e escola. In: Linguagens, leituras e
ensino da cincia. Ed. Mercado de Letras, Campinas, 1998, pgs. 121/130.
20. Snow, C. P. The two cultures. Cambridge University Press, Cambridge, 1993. Existe
verso recente em portugus.
21. Teixeira, Ivan. Lus de Cames. Os Lusadas. Apresentao e notas de Ivan Teixeira.
Ateli Editorial, So Paulo, 1999.
22. Vanzolini, Paulo. Tempo e espao. LP Paulo Vanzolini Por Ele Mesmo, Estdio
Eldorado, So Paulo, s/data.
23. Zanetic, Joo. Qual o papel da cincia na formao bsica? Atas do IX Simpsio
Nacional de Ensino de Fsica, SBF, 1991.
24. Zanetic, Joo. Fsica e literatura: uma possvel integrao no ensino. In: Ensino da
Cincia, Leitura e Literatura. Cadernos Cedes, 41, 1997, pgs. 46/61.
25. Zanetic, Joo. Literatura e cultura cientfica. In: Linguagens, leituras e ensino da
cincia. Ed. Mercado de Letras, Campinas, 1998, pgs. 11/36.

Notas finais

Trecho do Manifesto do Partido Comunista, de Karl Marx e Friedrich Engels,


citado por Marshall Berman. (Berman, 1986, pg. 93) Em seu livro, o autor faz uma releitura
do Manifesto e de outras obras de Marx, que ele considera um autntico modernista, ao lado
de Goethe, Flaubert, Balzac, Poe, Baudelaire, Dostoivski, entre outros. Sua inteno est na
frase final da Introduo de seu texto: Pode acontecer ento que voltar atrs seja uma
maneira de seguir adiante: lembrar os modernistas do sculo XIX talvez nos d a viso e a
coragem para criar os modernistas do sculo XXI. (Pg. 35)
1

No ano de 2001, em muitas escolas de ensino mdio da rede pblica de So Paulo, a


atribuio de aulas de fsica, por exemplo, ocorreu segundo a rea de Cincias da Natureza,
Matemtica e suas Tecnologias, dos Parmetros Curriculares Nacionais. Dessa forma, um
professor de biologia de uma determinada escola ficaria tambm com as aulas de qumica,
fsica e matemtica. o retorno do professor polivalente que tanto foi combatido, pelas
comunidades cientfica e educacional, em meados da dcada de 70 quando, atravs da
Resoluo 30/1974 do Conselho Federal de Educao (CFE), tentou-se introduzir as
licenciaturas em cincias de curta durao nas universidades pblicas do pas. Naquela poca
vrios conselheiros do CFE, entre eles o professor Walnir Chagas, defendiam o ensino da
Cincia Integrada. Em julho de 1975 a Assemblia Geral da Sociedade Brasileira de Fsica
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(SBF) manifestava-se sobre essa noo, num documento contrrio Resoluo 30, atravs
das seguintes palavras:
A resoluo fundamenta-se num conceito de cincia integrada (fsica, qumica,
biologia e geologia ensinadas como uma nica cincia) que no parece baseado na atual
situao em que se encontra a cincia como pesquisa. Explicando melhor: a cincia
pesquisada em departamentos estanques que guardam fracos laos de integrao entre si.
Portanto, se no existe uma cincia integrada sendo pesquisada como entender uma cincia
integrada sendo ensinada?
(Um resumo dos debates sobre a tentativa de implantao das licenciaturas de curta
durao e trechos desses documentos da SBF encontram-se em: Uma polmica longa sobre a
licenciatura curta, Revista de Ensino de Fsica, vol. 2, n 3, 1980, pgs. 67/82.)
3

possvel que me acusem de estar fazendo uma interpretao ideolgica em alguns


pontos deste breve artigo e suas notas. Destaco aqui que a professora Guiomar Namo de
Melo, Relatora das Diretrizes Curriculares Nacionais Para o Ensino Mdio e Conselheira do
Conselho Nacional de Educao, em recente entrevista disse o seguinte: (...) a
intelectualidade, a universidade e os, digamos pensadores do Brasil, ainda tm a tendncia
bastante forte de ideologizar algumas questes da educao. Basta ver o contedo das teses
de mestrado, so sempre as mesmas categorias, o mesmo tipo de epistemologia; (...)
(Revista E-SESC So Paulo, ano 8, n 5, dezembro/2001, pg. 13.)
4

poca da palestra no XIV SNEF eu ainda nutria a expectativa de que a volta da


filosofia e da sociologia para o currculo do ensino mdio seria aprovada pelo Congresso
Nacional. Foi aprovada, mas o presidente da repblica vetou essa volta com base em
documentos produzidos por assessores do Ministrio da Educao que argumentavam que
essas reas do conhecimento j estariam contempladas nos curricula das escolas atravs da
prtica da interdisciplinaridade. Por esse caminho tambm poderamos dizer que a fsica,
mesmo nas escolas em que ela praticamente desapareceu, j estaria contemplada atravs dessa
mesma prtica.
5

J em 1965, Marjorie Nicolson que muito contribuiu para a aproximao entre


cincia e literatura, escreveu uma interessante resenha em: Resource Letter SL-1 on Science
and Literature. Am. J. Phys. 33 (3), March 1965.
6

bom destacar aqui uma iniciativa aprovada pelo Conselho da Sociedade Brasileira
de Fsica, em sua ltima reunio de 08/10/01. Creio que a Comisso de Ensino Ampliada,
criada nessa reunio, precisa contar com a colaborao de todos aqueles interessados na
melhoria do ensino de fsica no pas. A comisso tem os seguintes objetivos:
1. Levantar o perfil dos professores de Fsica na Escola Mdia e suas condies de
trabalho;
2. Promover a avaliao de materiais utilizados no Ensino de fsica da Escola
Mdia;
3. Instalar um frum de discusso e avaliao sobre os cursos de licenciatura em
Fsica;
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4. Indicar e promover linhas de ao, a partir das avaliaes realizadas, para


incrementar o Ensino de Fsica na Escola Mdia e os cursos de licenciatura;
5. Buscar alternativas de fomento para implementao das aes sugeridas, quando
isto for necessrio.
7

Isso poder ocorrer em outros estados, pois, segundo o escritor, a Literatura no foi
includa nos Parmetros Curriculares Nacionais (PCNs) da rea de Linguagens, Cdigos e
suas Tecnologias. Affonso Romano de SantAnna afirma ainda que "h muito estava
ressabiado com outra coisa que o atual Ministrio da Educao criou, chamada 'temas
transversais', que corre o risco de confundir Literatura com Escritura Programada". (Jornal
do Commercio, Rio de Janeiro, 18/12) Vale lembrar nesse contexto o recente movimento
ocorrido na Frana quando centenas de milhares de estudantes, professores e familiares
desfilaram pelas ruas de Paris para impedir o corte da Literatura francesa das escolas mdias
da Frana.
8

Maria Regina Kawamura apresenta uma bela defesa da disciplinaridade, ou seja, o


destaque ao trabalho com as especificidades de cada rea do conhecimento, ao comentar as
prticas interdisciplinares que surgiram aps 1968. diz ela que
A idia de disciplinaridade importante para demarcar e para poder compor.
somente possvel compor um todo juntando as partes quando voc conhece as partes. A
disciplinaridade o ato de conhecer essas partes. Um todo muito mais do que a soma das
partes, mas preciso que voc tenha essas partes. (Kawamura, 1997, pg. 5)
9

O colega Maurcio Pietrocola, na sua funo de Secretrio de Ensino da SBF, abriu


uma pgina de discusso atravs do site da SBF em maro do ano passado para discutir a
Proposta de diretrizes para a formao inicial de professores da educao bsica em cursos
de nvel superior do Conselho Nacional de Educao. Vale a pena ler os comentrios de
vrios colegas no endereo: www.sbf1.if.usp.br/fcc/.
10

Entre esses problemas, com relao s escolas pblicas de So Paulo, destaco os


seguintes: i. professores recebem salrios aviltantes; ii. excessivo nmero de alunos em sala
de aula; no possvel ministrar aulas decentes em classes com mais de quarenta alunos; iii.
inadequadas condies de trabalho; iv. escolas no possuem bibliotecas; v. escolas com
pssimo servio de pessoal administrativo; etc.
11

Essa frase consta da Ficha de Avaliao do Programa de ps-graduao em


Ensino de Cincias (Modalidade Fsica) da Universidade de So Paulo correspondente ao
binio 1996/1997.

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