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CORTEZA CEREBRAL

La corteza o crtex cerebral es el tejido nervioso que cubre la superficie de los


hemisferios cerebrales, alcanzando su mximo desarrollo en los primates. Es aqu donde
ocurre la percepcin, la imaginacin, el pensamiento, el juicio y la decisin. Es ante todo
una delgada capa de la materia gris normalmente de 6 capas de espesor, de hecho,
por encima de una amplia coleccin de vas de materia blanca. La delgada capa est
fuertemente circunvolucionada, por lo que si se extendiese, ocupara unos 2500 cm. Esta
capa incluye unos 10.000 millones de neuronas, con cerca de 50 trillones de sinapsis.
Tales redes neuronales en la corteza macroscpicamente (a simple vista) se observan
como materia gris. Tanto desde el punto de vista estructural como filogentico, se
distinguen tres tipos bsicos de corteza:
Isocostes (o neo corteza), que es el ltimo en aparecer en la evolucin del cerebro, es el
encargado de los procesos de raciocinio, es, por as decirlo la parte del cerebro
consciente.
Paleo corteza, se origina en la corteza olfativa.
Arquicorteza, constituido por la formacin del hipocampo, esta es la parte "animal" o
instintiva, la parte del cerebro que se encarga de la supervivencia, las reacciones
automticas y los procesos fisiolgicos.
Filogenticamente el crtex es de aparicin relativamente reciente si se compara con las
otras reas del sistema nervioso central. Con todo, an dentro del crtex, se pueden
distinguir reas ms modernas y con capacidad de procesar la informacin, ms eficaces:
las del neo crtex, asiento o soporte principal del Registro de lo Simblico.

El lbulo temporal contiene neuronas que captan cualidades sonoras en la corteza


auditiva primaria. Tambin contiene neuronas relacionadas con la comprensin del
lenguaje, memoria y aprendizaje.
El lbulo frontal contiene principalmente la corteza motora primaria, en la cual se
encuentran las neuronas que controlan los msculos del cuerpo. Est organizada en
funcin de las partes del cuerpo.
El lbulo parietal aloja a la corteza somato sensorial primaria, compuesta por neuronas
relacionadas con el tacto, tambin se organiza en funcin de las partes del cuerpo.
El lbulo occipital contiene la corteza visual primaria, localizada en la parte inferior,
procesa la informacin visual que llega de la retina.

ESTRUCTURA:
En el cerebro humano, los patrones de activacin neuronal son la forma de conexiones
estructurales subyacentes que forman una densa red de fibras y vas de vinculacin de
todas las regiones de la corteza cerebral. Utilizando tcnicas de difusin de imgenes,
que permiten el mapeo no invasivo, construyendo mapas conexin que cubren toda la
superficie cortical. El anlisis computacional de la resultante compleja red cerebral revelan
regiones de la corteza que estn muy conectadas y muy centralizadas, formando un
ncleo estructural del cerebro humano. Principales componentes del ncleo son partes de
la corteza media posterior que se sabe que son muy activas en reposo, cuando el cerebro
no est involucrado en una tarea cognitivamente exigente. Debido a que los
investigadores estaban interesados en cmo la estructura del cerebro se relaciona con la
funcin cerebral, tambin registraron los patrones de activacin cerebral del mismo grupo
participante. Los patrones de relacin estructural y funcional de las interacciones entre las
regiones de la corteza estaban significativamente correlacionados. Sobre la base de los
resultados, se indica que el ncleo estructural del cerebro puede tener un papel central en
la integracin de informacin a travs de la segregacin funcional de regiones del cerebro.

Las conexiones neuronales de la corteza son estimuladas por la informacin y se


fortalecen y vinculan al contexto emocional en que se forman. Una vez codificadas una
memoria reside en la regin de la corteza en la que la informacin fue percibida y
procesada. Cuando sea necesario, o suscitado por la emocin, esa memoria se activa
para utilizarse como memoria de trabajo.
COMPOSICIN:
La corteza cerebral est colonizada por multitud de poblaciones neuronales distintas; sin
embargo, estas poblaciones se pueden reunir en dos grandes grupos, interneuronas o
clulas de proyeccin intracortical y clulas piramidales (dada la morfologa de su cuerpo
celular) de proyeccin a larga distancia. Esta diversidad celular sirvi a Brodmann de base
para subdividir esta estructura en seis capas horizontales contadas desde la superficie
pial (en ntimo contacto con la piamadre) a la sustancia blanca, porcin interna de la
corteza cerebral por donde transcurren los axones que entran y salen de esta estructura.
ESPECIALIZACIN:
Cada una de estas capas posee una especializacin, de tal modo que podemos
clasificarlas utilizando diversos parmetros. Por ejemplo, morfologa neuronal
predominante, estructuras sobre las que proyectan o bien proyecciones subcorticales que
reciben. De este modo, la capa cuatro es importante por recibir informacin proveniente
del tlamo y estar colonizada por neuronas de pequeo tamao (capa granular). Las
capas superiores (capas supra granulares) poseen clulas de pequeo y mediano tamao
cuya principal funcin es conectar distintas reas corticales homo y contralaterales. Las
capas inferiores o infra granulares poseen neuronas de tamao mediano y grande que
proyectan principalmente a estructuras subcorticales.

Ms sobre la corteza cerebral:


La corteza cerebral es una lmina gris, formada por cuerpos de neuronas, que cubre los
hemisferios cerebrales y cuyo grosor vara de 1,25 mm en el lbulo occipital a 4 mm en el
lbulo anterior.
Se calcula que en la corteza del cerebro humano hay unos siete millones de
neuronas. Aproximadamente la mitad de la corteza forma las paredes de los surcos de los
hemisferios y no est expuesta en la superficie cerebral.
Las neuronas de la corteza estn dispuestas en capas bastante diferenciadas. Las
fibras nerviosas que nacen de ellas establecen mltiples conexiones entre las distintas
capas y zonas, lo que permite que una seal llegada a la corteza se extienda y persista.
As mismo, los impulsos eferentes que nacen de un rea pueden llegar por las conexiones
a otras, o a zonas cercanas a la primera haciendo que contine la actividad.
Las neuronas de asociacin hacen que los impulsos que llegan a la corteza duren un
tiempo considerable y se extiendan a gran nmero de neuronas. As un pequeo ruido
percibido por la corteza puede suscitar una actividad prolongada de las neuronas del rea
correspondiente y provocar una respuesta externa.
La corteza cerebral, tambin llamada "crtex", presenta diferencias que han hecho que se
la divida en reas con caractersticas propias, en cuanto a su composicin de las capas
celulares, al espesor, por el nmero de fibras aferentes y eferentes y por las funciones
que cumplen.
Teniendo en cuenta el aspecto funcional, se encuentran en la corteza:
reas motrices
La principal rea motora, de Brodmann, se halla situada delante del surco central o
cisura de rolando. Posee clulas gigantes de las que nacen las vas cortico espinal y
cortico bulbar con axones para los msculos estriados del organismo.
movimientos de los miembros ms distantes: pies, rodillas, cadera; y en las partes ms
bajas los msculos para la masticacin, deglucin, caza cabeza, cuello y las zonas ms
prximas de las extremidades.
Adems de esta rea, existe otra situada por delante de ella, que se considera promotora
y cuya lesin produce prdida temporal de las destrezas adquiridas.
Ests reas envan los impulsos para la accin voluntaria, participando en la misma
otros centros, ya que el sistema nervioso funciona en forma integral.
Como las vas aferentes y eferentes cruzan a nivel de la mdula o del bulbo, el
hemisferio cerebral derecho rige los movimientos del lado corporal izquierdo, y el
hemisferio izquierdo los del lado derecho.

reas sensoriales
Son las reas en las que terminan las fibras sensitivas que transmiten impulsos
visuales, auditivos, olfativos y sensaciones desde la superficie del cuerpo y tejidos
profundos
Estn distribuidas de la siguiente forma:
rea somestsica:
Recibe, a travs del tlamo, los impulsos que rigen la sensibilidad corporal general
procedentes de la piel, los tejidos, msculos, articulaciones y tendones del lado opuesto
del cuerpo.
Se halla en la circunvolucin central posterior, detrs de la Cisura de rolando y frente
a la representacin motora.
Funciones del rea Somestsica:
Apreciacin de las diferencias de peso.
Discriminacin espacial.
Localizacin tctil.
Apreciacin de tamao y forma.
Semejanzas o diferencias de temperatura.
Todos los aspectos de la sensacin que requieren comparacin y juicio.
rea visual:
Esta situada en el lbulo occipital. En ella se aprecian zonas especficas para la
visin de la mcula o central; para la periferia de la retina y para las mitades superior e
inferior de la retina.
rea auditiva:
Se halla situada en los lbulos temporales, por debajo de la cisura lateral o de silvio.
Parece ser que cada odo tiene representacin bilateral en la corteza por lo que al extirpar
un lbulo temporal no se sufre mayor disminucin de la audicin.
rea olfativa:
Se sita en loa circunvolucin del hipocampo, prxima a la auditiva. Las
investigaciones han revelado poco sobre esta rea.

rea gustativa:
Los pocos datos que hay sobre ella indican que se halla en el extremo inferior de la
circunvolucin central posterior.
reas de asociacin
Son reas que no reciben directamente impulsos sensitivos sino que correlacionan
los impulsos recibidos de oros centros.
En los ltimos aos cada vez se utiliza menos esta expresin porque se conocen mejor
las conexiones tlamo-corticales y las funciones de las distintas reas.
En las secciones efectuadas sobre el encfalo se aprecia que ste presenta hacia la
periferia una capa cortical o corteza cerebral constituida por sustancia gris, encontrndose
en la parte ms interna la sustancia blanca, en el espesor de la cual son visibles ncleos
ms o menos grandes de sustancia gris.