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Jantar em Casa dos Gouvarinho

Na obra, existem vrios episdios que nos remetem para a caracterizao da sociedade portuguesa,
sendo que estes assumem a forma de crtica e de stira social. Atravs destes episdios, Ea de
Queirs transporta-nos para uma sociedade onde os defeitos sociais impedem o progresso e a
renovao das mentalidades e onde ningum parece ter inteligncia ou vontade suficiente para
alterar esta situao. De facto, -nos apresentada uma sociedade onde aqueles que tm o poder de
ultrapassar a estagnao do pas vivem na ignorncia e no refgio do luxo, fazendo pouco ou nada
que possa ser considerado til para a sociedade que os rodeia. Os defeitos supracitados so
apresentados como espelho dos elementos estruturadores da aco portuguesa e da forma de
compreender e de estar no mundo daqueles que integram o pas.
O episdio da crnica de costumes do qual irei falar o jantar na casa dos Gouvarinho.
O jantar em casa dos Gouvarinho marcado pela crtica social que est presente devido ao dilogo
entre personagens e, principalmente, pela atitude que estes tomam face s situaes. Este jantar
permite-nos observar a degradao dos valores sociais, o atraso intelectual do pas, a mediocridade
mental de algumas figuras da alta burguesia e da aristocracia. So-nos apresentados vrios temas de
conversa que so introduzidos no decorrer do dilogo que se estabelece na casa dos Gouvarinho e
que Ea utilizou para radiografar a ignorncia das classes dirigentes do pas.
Neste episdio, facilmente visvel o atraso e a estagnao do pas.
Numa conversa entre D. Maria e Carlos, Carlos afirma que tudo permanece igual.
Creio que no h nada de novo em Lisboa, minha senhora, desde a morte do senhor D. Joo VI.
(Captulo XII, pgina 389,edio antiga, e pgina 395, na edio recente)
Esta afirmao de Carlos um perfeito indicador da inrcia da populao portuguesa, que em nada
contribui para a evoluo social do pas. Esta falta de actividade foi, talvez, um dos pontos fulcrais
que Ea de Queirs tentou abordar com Os Maias, uma vez que toda a obra d relevncia apatia
dos habitantes.
Durante o jantar, possvel apreciar duas concepes opostas sobre a educao da mulher. Por um
lado, uma mulher deve ter capacidade para falar sobre livros ou artigos de revista mais simples sem
que, no entanto, tenha capacidade intelectual que lhe permita discutir abertamente assuntos de cariz
literrio, poltico ou social com um homem. Por outro lado, as melhores qualidades, e aquelas s
quais se deveria dar mais relevncia, so as de dona de casa, ou seja, cozinhar e ser uma boa
mulher. Citando Ega:
A mulher s devia ter duas prendas: cozinhar bem e amar bem.
(Captulo XII, pgina 398, edio antiga, e pgina 404, edio recente)
Naquela poca, a educao das mulheres no era considerada uma prioridade e as mulheres mais
dotadas intelectualmente eram, de certa forma, temidas pelos homens como, mais uma vez, Ega
afirma.
Uma mulher com prendas, sobretudo com prendas literrias, sabendo dizer coisas sobre o sr.
Thiers, ou sobre o sr. Zola, um monstro, um fenmeno que cumpria recolher a uma companhia de

cavalinhos, como se soubesse trabalhar nas argolas.


(Captulo XII, pgina 398, edio antiga, e pgina 404, edio recente)
O Conde de Gouvarinho afirma que as mulheres deveriam poder discutir um livro de formas a
tornar a conversa interessante, mas Ega opem-se a esta ideia.
O dever de uma era primeiro ser bela, e depois ser estpida
(Captulo XII, pgina 397, edio antiga, e pgina 403, edio recente)
Com esta afirmao arrojada de Ega, que diminui as capacidades das mulheres e que as rebaixa
intelectualmente, o Gouvarinho altera a sua opinio.
O conde afirmou logo com exuberncia que no gostava tambm de literatas: sim, decerto o lugar
da mulher era junto do bero, no na biblioteca.
(Captulo XII, pgina 397, edio antiga, e pgina 403, edio recente)
Estes comentrios sobre as mulheres so representativos da sociedade em que se vivia, uma vez que
a educao das mulheres no era considerada prioritria e apenas os homens podia interferir na vida
cvica. O papel do sexo feminino na sociedade de ento era de mero espectador, no tinham opinio
definida sobre nada do que as rodeava e, mesmo tendo, o que elas diziam era desvalorizado pelos
homens, pois eram eles quem detinha o poder e quem tomava todas as decises.
Ea de Queirs retrata esta realidade atravs do discurso entre indivduos da alta sociedade que, em
vez de tentarem alterar a posio aptica deste grupo de pessoas, manifestavam o seu desagrado
face a essa mudana e apoiavam resolutamente esta inactividade.
A falta de cultura dos indivduos que so detentores de cargos que os inserem na esfera social do
poder um dos pontos mais criticados neste episdio sendo tambm aquele que mais se destaca sob
a forma de Sousa Neto, da Instruo Pblica.
Sousa Neto, que deveria ser um homem de grande inteligncia e cultura, aparece-nos como um
ignorante e algum com os horizontes limitados. Quando Ega lhe pergunta se sabe o que diz
Proudhon, Sousa Neto demonstra falta de conhecimento sobre este socialista utpico uma vez que,
em modo de desculpa, argumenta que no se recorda textualmente da obra, referindo depois que
Proudhon era um autor de muita nomeada. No entanto, perante a insistncia de Ega, e quando este
menciona as grandes pginas de Proudhon sobre o amor, sintetiza a sua ignorncia pensando que
est a demonstrar grande conhecimento.
No sabia disse ele com um sorriso infinitamente superior que esse filsofo tivesse escrito
sobre assuntos escabrosos!
(Captulo XII, pgina 398, edio antiga, e pgina 404, edio recente)
Com isto, Sousa Neto demonstra no conhecer aquilo que o rodeia e Ega, aproveitando esta
oportunidade para o provocar, pergunta-lhe, consternado, como poderia o amor ser considerado um
assunto escabroso. Sousa Neto demonstrou um pouco de embarao mas, para no dar parte de fraco
nem de pessoa inculta, reuniu toda a sua dignidade e defendeu-se da pergunta acusadora de Ega.
meu costume, sr. Ega, no entrar nunca em discusses e acatar todas as opinies alheias, mesmo
quando elas sejam absurdas
(Captulo XII, pgina 399, edio antiga, e pgina 405, edio recente)
Esta afirmao de Sousa Neto uma forma de Ea afirmar que os detentores de altos cargos na
sociedade portuguesa so pessoas sem ideias prprias e cuja falta de cultura os impede de participar
activamente numa discusso sobre aquilo que se passa sua volta. Demonstra uma incapacidade
latente de proferir uma opinio e de tomar decises que promovam o avano do pas. Est, portanto,
aqui presente, uma das principais causas da estagnao que se fazia sentir na altura, a incapacidade

de agir dos governadores.


Outra personagem muito representativa da ignorncia das classes dirigentes o Conde de
Gouvarinho. Este homem tenta criar um dilogo inteligente sobre a escravatura mas, no
percebendo a ironia sarcstica por detrs das palavras proferidas por Joo da Ega, muda
inesperadamente de assunto de forma a no ter que formular nova opinio.
O nosso Ega quer fazer simplesmente um paradoxo e tem razo, tem realmente razo, porque os
faz brilhantes
(Captulo XII, pgina 393, edio antiga, e pgina 399, edio recente)
O deslumbramento pelo estrangeiro revela os horizontes limitados dos elementos dirigentes do pas.
O estrangeiro era-lhes apelativo, pois tudo, ou quase tudo, que conheciam se cingia realidade
Lisboeta. Por este facto, e para demonstrarem um conhecimento que, na realidade, no possuem,
tentam falar de outros pases como se j l tivessem estado. numa destas tentativas de demonstrar
conhecimentos que o Conde de Gouvarinho explica senhora de escarlate como era o pas que
Carlos da Maia havia visitado.
Pas de grande prosperidade, a Holanda!.. Em nada inferior ao nosso J conheci mesmo um
holands que era excessivamente instrudo
(Captulo XII, pgina 390, edio antiga, e pgina 396, edio recente)
Todavia, quem sente uma maior curiosidade e fascnio pelo estrangeiro Sousa Neto que chega at
a questionar Carlos sobre Inglaterra e sobre a sua literatura.
E diga-me outra coisa prosseguiu o sr. Sousa Neto, com interesse, cheio de curiosidade
inteligente. Encontra-se por l, em Inglaterra, desta literatura amena, como entre ns,
folhetinistas, poetas de pulso?...
(Capitulo XII, pgina 399, edio antiga, e pgina 405, edio recente)
Sousa Neto , mais uma vez, a personagem alvo da crtica de Ea pois o facto de ele demonstrar
tanta admirao por outros pases faz com que seja visvel o seu aprisionamento cultural, confinado
s terras portuguesas.
Neste episdio tambm bastante visvel o facto de os homens que esto em posio de poder em
Portugal valorizarem mais o luxo e o chique que, propriamente as aces em prol do espao em
que esto inseridos.
Mas ele agora no falava tanto do talento do Barros como parlamentar, como homem de estado.
Falava do seu esprito de sociedade, do seu esprit
(Captulo XII, pgina 393, edio antiga, e pgina 399, edio recente)
, assim, clara a crtica que Ea de Queirs pretende fazer neste episdio: a sociedade portuguesa
est em estagnao e as pessoas de poder nos altos cargos da sociedade preferem o luxo e a diverso
s actividades polticas e/ou sociais que a sua posio exige.