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Jam es L ov el oc k

Gaia: alerta final

Traduo de Jesus de Paula Assis e


Vera de Paula Assis

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Copyright 2009 James Lovelock


ttulo original
The Vanishing Face of Gaia: A final warning
preparao
Ana Julia Cury
reviso tcnica
Prof. Dr. Trcio Ambrizzi
(Departamento de Cincias Atmosfricas USP)
reviso
Antnio dos Prazeres
Julio Ludemir
Umberto Figueiredo Pinto
diagramao
Ilustrarte Design e Produo Editorial
capa
Tutano
CIP - BRASIL . CATALOGAO - NA - FONTE . SINDICATO NACIONAL DOS
EDITORES DE LIVROS , RJ .

L947g
Lovelock, James, 1919Gaia : alerta final / James Lovelock ; traduo de Vera de
Paula Assis, Jesus de Paula Assis. - Rio de Janeiro : Intrnseca,
2010.
264p.
Traduo de: The Vanishing Face of Gaia : A final warning
ISBN 978-85-98078-61-8
1. Hiptese de gaia. 2. Biologia - Filosofia. 3. Biosfera. 4.
Vida - Origem. I. Ttulo.
09-4331.

cdd: 577.27
cdu: 57

[2010]
Todos os direitos desta edio reservados
Editora Intrnseca Ltda.
Rua dos Oitis, 50
22451-050 Gvea
Rio de Janeiro RJ
Tel./Fax: (21) 3206-7400
www.intrinseca.com.br

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Para minha querida esposa Sandy

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su m r i o

Agradecimentos, 9
Prefcio por Martin Rees, 11
1. A jornada no espao e no tempo, 15
2. A previso climtica, 45
3. Consequncias e sobrevivncia, 75
4. Fontes de energia e alimento, 99
5. Geoengenharia, 139
6. A histria da Teoria de Gaia, 157

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7. Percepes de Gaia, 181


8. Ser ou no ser verde, 197
9. Ao prximo mundo, 219
Glossrio, 239
Outras leituras, 247
Crditos das imagens, 253
ndice, 255

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ag r a d e c i m e n to s

Meus sinceros agradecimentos a Richard Betts, John Gray,


Armand Neukermans, Sir Crispin Tickell, Brian Foulger, Gari
Owen, Tim Donaldson e Elaine Steel, que leram o livro e fizeram comentrios pertinentes, e a Chris Rapley, Stephan Harding,
Peter Liss, Andrew Watson, Tim Lenton e Dave Wilkinson, por
seus valiosos conselhos. Tambm agradeo GAIA, instituio
beneficente registrada sob o n 327.903, o auxlio proporcionado
quando eu escrevia este livro.

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p r e f c i o

por Martin Rees


H pouco mais de quarenta anos os astronautas da Apollo 8, enquanto orbitavam a Lua, fotografaram a Terra inteira a biosfera
contrastando com a estril paisagem lunar onde os astronautas
deixaram suas pegadas. As imagens da Apollo despertaram a percepo global de que a Espaonave Terra era vulnervel e que
sustent-la era um imperativo ecolgico. Mas houve uma segunda
e importante influncia de impacto global semelhante no
uma imagem, mas um novo e deslumbrante conceito, com um
ttulo romntico. Era Gaia a ideia de que a biosfera da Terra se
comporta como se fosse um nico organismo.
Gaia foi a viso iluminada de um homem que , sem dvida,
um dos cientistas vivos mais originais e influentes: James Lovelock. Ele acredita que nossa espcie est agora impondo Terra
um estresse sem precedentes e que a mudana climtica poder
levar a um mundo com um ecossistema bem empobrecido, quase
inspito para os seres humanos. Mais assustadora (e mais contro-

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vertida) sua afirmao de que o ponto sem retorno j pode ter


sido ultrapassado.
Nosso planeta tem quase 4,5 bilhes de anos. Se alguns aliengenas estivessem observando-o de longe, desde seu nascimento,
o que teriam visto? Durante quase todo esse tempo imenso as
mudanas foram incessantes, mas geralmente graduais. Houve a
deriva dos continentes; a cobertura de gelo alternou perodos de
crescimento e declnio; as temperaturas globais subiram e caram;
espcies emergiram, evoluram e se tornaram extintas.
Mas em apenas uma minscula frao da histria da Terra
a ltima milionsima parte, alguns milhares de anos os
padres de vegetao se alteraram mais rapidamente do que
antes. Foi esse o sinal do incio da agricultura. O ritmo de mudanas se acelerou medida que populaes humanas cresceram e
se dedicaram atividade urbana e industrial. O consumo de
combustveis fsseis causou um acmulo absurdamente rpido
de dixido de carbono na atmosfera; o clima mudou, e o mundo
comeou a se aquecer.
Se conhecerem astrofsica, os aliengenas que estiverem
vigiando nosso planeta podero prever com segurana que a biosfera enfrentar o Juzo Final quando o Sol se tornar mais brilhante
e, subitamente, explodir, transformando-se numa estrela vermelha e gigante. Mas poderiam eles ter previsto essa sbita febre
sem precedentes antes que a Terra chegasse sequer metade da
sua vida essas mudanas induzidas pelos seres humanos, que
parecem acontecer a uma velocidade alucinante?
E o que esses hipotticos aliengenas poderiam testemunhar
nos prximos cem anos? Seriam os espasmos seguidos por estabilidade? Em caso afirmativo, ser que a nossa Terra vai se
estabilizar num estado que ainda oferea um habitat para os
seres humanos? Ou nossas intervenes no planejadas desviaram o planeta para um estado climtico novo e bem mais
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quente? Se assim for, quantas das espcies atuais de animais e


plantas sobrevivero?
Tais questes mudana climtica e perda de biodiversidade
ascenderam a lugares de destaque na agenda internacional.
James Lovelock est ajudando a mant-las l. um heri para muitos cientistas certamente para mim. Sua carreira nica e particular contrape-se ao estilo especializado e quase industrial em
que a maior parte das pesquisas conduzida. Na dcada de 1960,
Lovelock criou um instrumento to sensvel para a deteco de traos mnimos de poluentes atmosfricos que muitos colegas se recusaram a acreditar nas suas alegaes. Ele no deve nada a nenhuma
instituio. Cruza as fronteiras entre disciplinas com tal liberdade
que, muitas vezes, constrange pensadores institucionais.
A genialidade da mente e da personalidade de James Lovelock
brilha neste livro importante e agradvel de ler. O texto claro,
at divertido, com muitas analogias inteligentes. Mas ele tambm
escreve com sentimento, e seus pensamentos assentam-se em
toda uma vida de trabalho excepcional. um excelente cientista
e, ao mesmo tempo, um ativista eloquente.
Muitos de ns ainda esperam que nossa civilizao faa uma
passagem harmoniosa para um futuro com baixo teor de carbono
e uma populao menor e que consigamos efetivar essa transio sem trauma nem desastre. Tal desfecho benigno, contudo,
exige ao decidida dos governos, implementada com urgncia;
tal urgncia s ser atingida se campanhas sustentadas conseguirem transformar atitudes coletivas e estilos de vida. Programas
para o desenvolvimento de energia limpa devem ser desenvolvidos e implementados simultaneamente em todo o mundo, com
a mesma urgncia que os Estados Unidos deram ao programa
Apollo nos anos 1960.
Aqueles de ns que so cientistas deveriam encarar a inventividade de James Lovelock como um desafio; todos os cidados
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deveriam se inspirar no compromisso e no altrusmo de Lovelock.


No exagero dizer que o futuro de nossa civilizao a longo
prazo depende de uma resposta geral afirmativa convocao
deste livro fascinante.
Martin Rees
Trinity College, Cambridge
Janeiro de 2009

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A jornada no espao e no tempo

cones so importantes para ns: a cruz e a cimitarra dominaram vidas e a histria por dois milnios. Para alguns, o cone de
maior significado aquele da imagem azul e branca da Terra vista
pela primeira vez do espao pelos astronautas. Aquele cone est
sofrendo uma mudana sutil medida que o gelo branco desaparece gradualmente, o verde das florestas e das pastagens se transforma lentamente no tom pardo das regies desrticas e os oceanos
perdem a tonalidade azul-esverdeada, passando para um simples
azul-piscina medida que se tornam desertos. por isso que, aos
90 anos, tentarei imitar os astronautas e voarei para o espao, a fim
de ver a Terra do alto, antes que ela desaparea. Quero ter um
vislumbre da Terra na qual vivi toda a minha vida, mesmo que
meu mdico Douglas Chamberlain, em quem confio, tenha me
advertido que o risco grande demais. Irei, apesar dos avisos, para
recapturar o momento arrepiante de sbita descoberta quarenta
anos atrs, quando eu estava trabalhando no centro de pesquisas

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espaciais, o Laboratrio de Propulso a Jato (JPL, Jet Propulsion


Laboratory), na Califrnia, e enxerguei com o olho da minha
mente que nosso planeta era algo possivelmente singular no universo, algo vivo. Desde ento, acho que a palavra Terra no serve
para descrever o planeta vivo que habitamos e do qual fazemos
parte. Sou grato ao escritor William Golding pela sugesto de que
o nome Gaia seria mais apropriado. No menos importante entre
as alegrias de ver nosso planeta vivo l do alto ser o simples prazer
de ver quo esfrico ele . Tive poucas dvidas de que assim o fosse,
mas, tal como acontece com muitas coisas na vida e na cincia,
temos simplesmente de aceitar que um planeta redondo, mesmo
que, quando em solo, nossos olhos nos digam que plano.
Imagine meu assombro e alegria quando soube que meu desejo
de ver a Terra do espao seria em breve atendido e que veria, do
cu acima do Novo Mxico, a esfera de um mundo em toda a sua
glria. Em um ato de esplndida generosidade, Sir Richard Branson
criou a mgica e j fundou sua prpria companhia espacial, a Virgin
Galactic, para torn-la possvel. Seu aperfeioamento definitivo, o
voo ao espao, permitir que eu escape por alguns breves minutos da
introspeco dominante da vida no sculo XXI e compartilhe aquela
sensao transcendental dos astronautas de que nosso lar no a
casa, nem a rua, nem a nao onde vivemos, mas a prpria Terra.
H alguma necessidade de ver Gaia, o nico planeta vivo do
sistema solar? Afinal, apesar do recente revs econmico, a vida
continua a melhorar na maior parte do mundo; mesmo os pobres
do mundo desenvolvido, embora malnutridos, esto s vezes
suficientemente bem alimentados para serem obesos. H tantas
possibilidades de diverso que no h nenhum motivo para tdio,
dia ou noite. Talvez no mais precisemos ver a Terra de verdade
quando podemos v-la to bem no Google.
Importa, sim, e mais que qualquer outra coisa: temos de v-la
como ela realmente , porque nossas vidas so inteiramente depen16

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dentes da Terra viva. No poderamos sobreviver um instante


sequer em um planeta morto como Marte, e precisamos entender
a diferena. Se deixarmos de levar nosso planeta a srio, seremos
como crianas que acham que seus lares estaro sempre l e nunca
duvidam que o caf da manh inicia o dia; no perceberemos,
enquanto desfrutamos de nossas vidas cotidianas, que o custo de
nossa negligncia poder em breve causar a maior tragdia j vista
na histria da humanidade. A Terra, em seu prprio interesse, mas
no no nosso, poder ser forada a mudar para uma era quente, na
qual possa sobreviver, embora numa condio reduzida e menos
habitvel. Se isso acontecer, como provvel, teremos sido ns a
causa.
No se deixe enganar por calmarias na mudana climtica
quando a temperatura global se mantm constante por alguns
anos ou at quando, no momento em que escrevo aqui no Reino
Unido, em 2008, ela parece cair. Veranistas e agricultores que
suportaram um julho e agosto desgraadamente frios e midos
me perguntam: onde est o aquecimento global agora? Mais ao
longe, no golfo do Mxico, onde por vrios anos a gua da superfcie esteve extraordinariamente quente, agora est novamente mais
fria, e o rtico tambm recuperou um pouco das impressionantes
perdas de 2007 (embora o gelo continue ameaando ficar cada
vez mais fino). No mundo real, as mudanas raramente so suaves:
elas ocorrem bruscamente, num movimento mais parecido com
o crescimento de um engarrafamento do que com uma estrada
livre e aberta. Mas, por mais improvvel que s vezes parea, a
mudana est realmente acontecendo e a Terra fica mais quente
ano aps ano. Est cada vez mais sob o risco de mudar para um
estado estril, no qual poucos de ns podero sobreviver. Cientistas, particularmente Steve Schneider e Jim Hansen, reconheceram na dcada de 1980 a possibilidade de uma perigosa mudana
climtica em consequncia de nossa poluio do ar com dixido
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de carbono em excesso. Isso levou o eminente climatologista sueco Bert Bolin a convencer a Organizao das Naes Unidas
(ONU) a criar um Painel Intergovernamental de Mudanas Climticas (IPCC, Intergovernmental Panel on Climate Change)
com Sir John Houghton e Gylvan Meira Filho como copresidentes. O painel comeou a reunir evidncias sobre as mudanas
qumicas e fsicas da atmosfera em 1990 e divulgou relatrios em
1991, 1995, 2001 e 2007. Por meio dos esforos desse painel de
mais de mil cientistas de vrias naes sabemos hoje o bastante
sobre a atmosfera da Terra para apresentar conjecturas inteligentes
sobre climas futuros. Contudo, at agora essas conjecturas foram
incapazes de indicar as mudanas observadas no clima num grau
suficiente para termos confiana sobre as previses do IPCC para
as prximas dcadas.
Hoje somos quase todos to urbanizados que poucos dos que
vivem nas cidades do hemisfrio norte veem as estrelas noite. A
luz e a poluio do ar as obscureceram tanto que somente a Lua e
Vnus so visveis atravs do brilho da noite. Nossos bisavs muitas
vezes viam as constelaes e usavam a estrela Polar para guiar seu
caminho; em noites claras, at enxergavam a Via-Lctea, aquela
indistinta faixa branca que cruza os cus e uma vista lateral da
nossa galxia natal. Exceo feita a alguns marinheiros e agricultores a muitos quilmetros de qualquer povoado, que ainda veem
as escuras profundezas do cu, estamos todos perdidos no ar enevoado daquela megacidade em que a globalizao transformou o
mundo humano. De modo semelhante, os cientistas tornaram-se
urbanizados e apenas recentemente assimilaram a ideia de uma
Terra viva em seu raciocnio. A maioria deles ainda precisa digerir
a ideia de Gaia e torn-la parte de sua prtica.
Estamos tentando desfazer parte dos males que provocamos
e, com o agravamento da mudana climtica, tentaremos com
maior afinco e at um certo desespero. Contudo, enquanto no
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enxergarmos que a Terra mais que uma mera bola de rocha,


improvvel que tenhamos sucesso. No se trata meramente de
dixido de carbono em excesso no ar nem da perda da biodiversidade medida que as florestas so derrubadas; a causa central
o excesso de pessoas, seus animais de estimao e gado mais
do que a Terra consegue suportar. Nenhum ato humano voluntrio poder reduzir nossos nmeros com rapidez suficiente, nem
mesmo para desacelerar a mudana climtica. Por sua mera existncia, as pessoas e seus animais so responsveis por emisses
de gases de efeito estufa que superam dez vezes todas as viagens
areas do mundo.
Parece que no temos a menor ideia da gravidade de nossa situao. Ao contrrio, antes que nossos pensamentos fossem desviados
pelo colapso financeiro global, parecamos perdidos num crculo
infindvel de comemorao e felicitao. Foi bom reconhecer os
enormes esforos do IPCC e de Al Gore com o Prmio Nobel
da Paz e pedir aos corajosos 10 mil que fizessem a longa jornada
at Bali como uma saudao, mas, por no terem visto a Terra
como uma entidade viva, eles ignoraram, custa de nos colocar
em perigo, o quanto ela desaprova tudo o que fazemos. Enquanto
organizamos nossas reunies e conferncias sobre administrao
de recursos, Gaia ainda se desloca passo a passo rumo ao estado
quente, aquele que lhe permitir continuar como a reguladora,
mas onde poucos de ns estaremos vivos para nos reunir e conversar. Talvez estejamos comemorando porque a voz outrora bem
inquietante do IPCC agora falou tranquilamente sobre consenso
e endossou aqueles misteriosos conceitos de sustentabilidade e
energia que se renovava. At imaginamos que assim, de alguma
maneira, poderamos salvar o planeta e tambm enriquecer, um
desfecho bem mais prazeroso que a incmoda verdade.
No sou uma Cassandra condescendente, e no passado fui
publicamente ctico sobre histrias apocalpticas, mas, dessa
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vez, realmente precisamos levar a srio a possibilidade de que o


aquecimento global pode estar a ponto de eliminar as pessoas da
Terra. Meu pessimismo pode parecer uma extrapolao que foi
longe demais. Aceito o seguinte: uma contnua srie de erupes
vulcnicas to poderosas quanto a de Pinatubo em 1991 poderia
reverter a mudana climtica, bem como um ou mais dos projetos
de geoengenharia atualmente em considerao; alm disso, nossas
projees so provavelmente imperfeitas. Mas o pessimismo justificado pela diferena entre as previses do IPCC e aquilo que os
observadores constatam no mundo real. Pensemos simplesmente
no seguinte: mais de mil dos melhores climatologistas do mundo
trabalharam dezessete anos na previso de climas futuros e fracassaram na previso do clima de hoje, no momento em que escrevo,
em agosto de 2008. No confio muito na suave curva ascendente
da temperatura que os criadores de modelos predizem para os prximos noventa anos. A histria da Terra e os modelos climticos
simples baseados na noo de uma Terra viva e reativa sugerem que
so mais provveis mudanas sbitas e surpresas. Meu pessimismo
compartilhado por outros cientistas e abertamente pelo eminente
climatologista James Hansen, que, assim como eu, acredita que as
evidncias sobre a Terra que esto agora surgindo, com o conhecimento de sua histria, so gravemente perturbadoras. Acima de
tudo, estou pessimista porque as empresas e os governos parecem
estar aceitando cegamente uma crena de que a mudana climtica fcil e lucrativamente reversvel.
No espere que o clima siga o caminho lento e suave de
aumento de temperatura, previsto pelo IPCC, em que a mudana
avana gradualmente e deixa muito tempo para manter as coisas
funcionando como sempre. A Terra real se altera intermitentemente com perodos de constncia, at ligeiro declnio, entre os
saltos para um calor maior. Mudana climtica no se parece
absolutamente com a engenharia civil regular de uma impor20

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tante rodovia que escala ininterruptamente o desfiladeiro de


uma montanha, mas sim com a prpria montanha, uma concatenao de declives, vales, campinas planas, degraus rochosos e
precipcios. possvel que em algum momento no passado um
gerente de recursos que cuidava do seu fundo de penso tenha
lhe mostrado uma curva de crescimento dos seus investimentos
que subiam homogeneamente sem descontinuidade de agora at
2050; mas hoje voc estaria cheio de dvidas sobre um progresso
to homogneo e contnuo e saberia que o crescimento pode
ser interrompido por instituies financeiras, como a Northern
Rock e a Lehman Brothers, espalhadas pelo caminho, e at cair
no abismo de uma recesso global. Ainda assim, pedem-nos que
acreditemos que a temperatura subir continuamente por outros
quarenta anos, a menos, claro, que coloquemos o dixido de
carbono da atmosfera em algum outro lugar. Voc pode achar
que previses climticas e econmicas tm pouco em comum,
mas no: os dois sistemas so complexos e no lineares e podem
mudar sbita e inesperadamente. Alan Greenspan, at recentemente o guru econmico dos Estados Unidos, disse numa entrevista BBC que por esse motivo ele se recusou a prever o curso da
economia mundial; e o conceituado economista de Cambridge,
Sir Partha Dasgupta, advertiu que modelos da economia se assemelhavam aos do clima em sua imprevisibilidade caprichosa.
Eles se escusaram de tais previses bem antes da quebra de 2008.
Sabemos agora que as enormes dvidas contradas pelo chamado
Primeiro Mundo foram a causa. No temos a menor noo de
quando nosso endividamento ambiental trar uma runa ainda
maior, somente que provvel que acontea.
Parece que esquecemos que a cincia no se baseia inteiramente em teoria e modelos: a confirmao mais cansativa e
prosaica por experimento e observao tem papel igualmente
importante. De uns anos para c, talvez por motivos sociais, a
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cincia mudou seu modo de trabalhar. Observao no mundo


real e experimentos em pequena escala na Terra agora assumem
o segundo lugar, atrs dos modelos tericos caros e em constante
expanso. Trabalhar assim pode ser administrativa e politicamente cmodo, mas as consequncias podero ser desastrosas.
Nosso tanque est quase vazio de dados e estamos nos movendo
a vapor terico: isto especialmente verdadeiro para os dados
sobre os oceanos, que perfazem mais de 70% da superfcie da
Terra, e para as respostas dos ecossistemas mudana climtica
e, igualmente importante, o efeito da mudana nos oceanos e
ecossistemas sobre o clima.
As ideias que se originam da teoria de Gaia nos colocam em
nosso devido lugar como parte do sistema Terra no somos os
proprietrios, gerentes, comissrios ou pessoas encarregadas. A
Terra no evoluiu unicamente para nosso benefcio, e quaisquer
mudanas que efetuemos nela sero por nossa prpria conta e risco.
Tal maneira de pensar deixa claro que no temos direitos humanos especiais; somos apenas uma das espcies parceiras no grande
empreendimento de Gaia. Somos criaturas da evoluo darwiniana,
uma espcie transitria com um tempo de vida limitado, como
todos os nossos inmeros ancestrais distantes. Mas, ao contrrio
de quase tudo antes que emergssemos no planeta, somos tambm
animais sociais inteligentes com a possibilidade de evoluir para nos
tornarmos mais sensatos e inteligentes, animais que poderiam ter
um potencial maior como parceiros para o resto da vida na Terra.
Nossa meta agora sobreviver e viver de modo a oferecer melhor
chance evoluo que continuar depois de ns. O filsofo John
Gray analisa at que ponto ainda somos uma inteligncia emergente e se ainda temos tanto caminho pela frente que justifique
a avaliao que fazemos de ns mesmos. Realmente acreditamos
que ns, seres humanos, inteiramente despreparados como somos,
temos a inteligncia ou a capacidade de gerenciar a Terra?
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Tornamo-nos hbeis em enterrar as ms notcias e talvez por


isso no gostemos dos relatos trazidos por aqueles admirveis e
verdadeiros cientistas que saem mundo afora, como Charles David
Keeling e o filho Ralph, que por tanto tempo e com grande preciso monitoraram o dixido de carbono no pico de Mauna Loa.
Ou Andrew Watson, que realizou medies no inverno em um
navio chacoalhando nos mares frios e tempestuosos na costa da
Groenlndia. Existem alguns cientistas como eles que atualmente
fazem observaes de elevao de temperatura e do nvel do mar,
e essas medies foram publicadas por Stefan Rahmstorf e colegas em maio de 2007, na revista Science. Eles constataram que o
nvel do mar estava subindo 1,6 vez mais rpido e a temperatura,
1,3 vez mais rpido do que o IPCC tinha previsto em 2007. Em
setembro de 2007, ficamos arrasados ao descobrir que somente
40% do gelo flutuante no oceano rtico no tinha se derretido.
verdade que a perda visvel em 2008 foi ligeiramente menor,
mas o gelo restante diminuiu sua espessura para um valor recorde
de 45 centmetros. Essas alteraes so muito mais rpidas que a
mais sombria das previses feitas por modelos e, como ser visto,
podero ter srias consequncias.
Por meio da teoria de Gaia ofereo uma viso do futuro possvel, nosso e da Terra, medida que se desenvolve a mudana climtica. Minha viso diferente da maioria dos climatologistas. As
diferenas originam-se de procedimento, no de uma base fatual
distinta. A maioria dos modelos de mudana climtica, por exemplo, ainda no inclui a resposta fisiolgica dos ecossistemas do solo
ou dos oceanos. Esta no , de forma alguma, a consequncia de
uma batalha entre teorias; a questo que os modelos climticos
foram tanto nossas capacidades mentais e processuais que leva
muito tempo at que novos procedimentos possam ser includos de
uma maneira confivel meio parecido com mudar o sistema
de transporte de uma cidade de nibus para bondes. Num mundo
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ideal, modelos climticos que inclussem tudo poderiam reduzir


ou at eliminar a discrdia, mas no podemos nos dar o luxo de
esperar por modelos aperfeioados: temos de agir agora e, portanto, ofereo previses com base em modelos simples da teoria
de Gaia e evidncias da Terra agora e no passado.
A climatologia profissional se fundamenta, principalmente, na
geofsica e geoqumica, e muitas vezes pressupe que a Terra
inerte e incapaz de uma resposta fisiolgica mudana climtica.
O que tornam diferentes as ideias apresentadas neste livro que
elas se baseiam numa teoria coerente da Terra, Gaia, cujo acerto
pode ser medido pelo excesso de suas previses, e est comeando
a ser aceita como a sabedoria convencional sobre a Terra e a cincia da vida. No suponha que a sabedoria convencional entre
cientistas seja similar ao consenso entre polticos e advogados.
Cincia tem a ver com verdade e deve ser inteiramente indiferente justia ou convenincia poltica.
Quando critico o consenso do IPCC, estou criticando, principalmente, a falta de conhecimento entre administradores e
polticos que foraram (de m vontade, desconfio) cientistas a
apresentarem dessa maneira as concluses de diferentes centros
climticos nacionais e regionais. Pouco antes de terminar este
livro li a recente e muito comovente obra The Patient from Hell
[O paciente do inferno], de Steve Schneider, sobre sua longa e
dolorosa, mas bem-sucedida, batalha contra o cncer. Schneider
um dos climatologistas mais importantes do mundo e relembra
no livro seu papel numa sesso da ONU em Genebra, durante
o desenvolvimento do relatrio de 2001 do Grupo de Trabalho
do IPCC, no qual descreve como a boa cincia apresentada na
sesso foi manipulada at que satisfizesse todos os representantes
nacionais presentes. O livro deixa claro que as palavras empregadas para expressar as consequncias do aquecimento global foram
dissimuladas at que fossem aceitveis aos representantes das naes
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produtoras de petrleo, que enxergaram seus interesses nacionais


ameaados pela verdade cientfica. Se for isso que a ONU quer
dizer quando fala de consenso, no se poder esperar que verdade
cientfica surja de suas deliberaes e seremos induzidos ao erro
sobre os perigos do aquecimento global. Pode tambm ser esse
o motivo pelo qual governos nacionais e agncias internacionais
se mostram relutantes em destinar fundos para observaes e
medies, mas propensos a fomentar modelos. Medies feitas
por cientistas so bem mais difceis de contestar. Dizem que a
verdade a primeira vtima da guerra, e parece que isso vale tambm para a mudana climtica. Se eu estiver mais certo que o
consenso, isso alterar profundamente o melhor curso da ao
individual e poltica. A mera reduo da queima de combustveis
fsseis, do uso de energia e da destruio de florestas naturais no
ser uma resposta suficiente ao aquecimento global, principalmente porque parece que a mudana climtica pode acontecer
mais rpido do que somos capazes de reagir a ela. E ela pode ser
irreversvel. Consideremos: o Protocolo de Kyoto foi elaborado
h mais de dez anos e, desde ento, parece que fizemos pouco
mais que gestos quase vazios para deter a mudana climtica. Por
causa da rapidez da mudana da Terra, precisaremos reagir mais
como os habitantes de uma cidade ameaada por uma inundao.
Quando eles veem a subida irreprimvel da gua, a nica opo
fugir para terreno alto; tarde demais para fazer qualquer outra
coisa, como para ns tentar salvar nosso mundo familiar.
O conceito de uma Terra viva no fcil de apreender,
mesmo como metfora. Tentarei explic-lo mais adiante, mas,
por ora, no levarei em conta singularidades que a Terra parece no reproduzir. As evidncias de que a Terra se comporta
como um sistema vivo so agora fortes. Ela tanto pode resistir
mudana climtica como intensific-la e, a menos que levemos tal ponto em considerao, no poderemos entender nem
gaia: alerta final

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prever o comportamento da Terra. Devemos ter sempre em


mente que arrogncia achar que sabemos como salvar a Terra:
nosso planeta cuida de si prprio. Tudo o que podemos fazer
tentar nos salvar.
Aqueles de ns que porventura caminhem por reas ainda chamadas de campos verdes e tm a sensao de que h algo de errado
ou que est faltando alguma coisa quando vemos uma moderna
fazenda de agronegcios, com os campos cheios de monoculturas,
sentem a mesma coisa em relao s escuras e soturnas plantaes
florestais de conferas semeadas em fileiras disciplinadas bem
fechadas para maximizar a quantidade e qualidade da madeira
e o ganho dos silvicultores. Poucos de ns consideram terrivelmente errado quando alguma joia da paisagem litoral ou rural
degradada por plantaes de gigantescas turbinas elicas em
escala industrial. Contudo, se formos a uma floresta virgem, a um
deserto ou, de fato, a qualquer lugar da Terra onde as coisas ainda
crescem em coexistncia dinmica, iremos consider-lo belo,
mas assustador, um lugar que coloca nosso detector de perigo em
estado de alerta. O explorador extrovertido com seu chapu de
palha dir: Bobagem, passei boa parte da minha vida na selva e
nunca me senti ameaado. O indivduo esquece que ele tambm
usa bota contra cobras e seu kit contm comprimidos para esterilizar gua e plulas antimalricas. No se engane: nosso medo
instintivo do selvagem fundamentado: lugares inteiramente
naturais so to hostis s pessoas inocentes das cidades como a paisagem de um planeta aliengena infestado de monstros. Formas de
vida, dos micro-organismos aos nematoides, invertebrados, cobras,
tigres e, claro, outros seres humanos: para ns, todos esses seres
so potencialmente perigosos se nos colocarmos prximos a eles.
No admira que o homem primitivo tenha separado da natureza
os seus campos e, gradualmente, tenha se tornado fazendeiro,
considerando maligna toda vida que no fosse animal de criao,
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plantas cultivadas, mo de obra contratada e parentes. Mais tarde,


construmos cidades fortalezas , para nos manter protegidos
contra a vida selvagem e para subjugar a regio rural, fazendo-a
servir s nossas necessidades de alimento, combustvel, minerais e
materiais de construo. No h nada de antinatural nessa evoluo. Cupins e outros animais sociais tambm o fizeram, sua prpria maneira. O ponto em que diferimos de tudo que veio antes
que nos esquivamos das causas de morte precoce, predao, fome
e doena, as coisas que j nos amedrontaram. Agora, multiplicamos e expandimos nossas cidades e as ocupamos tanto e em
tal grau que sobrecarregamos a Terra e tornamos real o pesadelo
de Malthus, apesar da nossa capacidade imensamente ampliada de
nos sustentar, algo que no tnhamos previsto. O mundo natural
fora das nossas fazendas e cidades no existe como decorao,
mas serve para regular a qumica e o clima da Terra, e os ecossistemas so os rgos de Gaia que lhe permitem manter nosso
planeta habitvel.
Voc acha que estou exagerando mas quando foi a ltima
vez que voc se sentou em um belo campo gramado sob o sol e
sentiu o cheiro de tomilho silvestre ou viu a prmula e uma violeta
oscilante? Aposto que foi h muito tempo, se que isso realmente
aconteceu alguma vez. Shakespeare podia fazer isso quando vivia
em Londres, porque um campo gramado assim estava a uma caminhada de sua casa, e quando eu era um garoto que vivia no sul de
Londres, oitenta anos atrs, o bonde me levaria a tal campo em
trinta minutos; agora, quase uma impossibilidade. A cidade e suas
reas agrcolas esto quase em todos os lugares, e so imensos.
Se isto parecer uma percepo provinciana inglesa da Terra
em transformao, uma questo de geografia, no de preconceito
tribal. Com o agravamento da crise climtica, o mundo inteiro
ser afetado, mas de diferentes maneiras. Sir John Houghton
nos lembra em seu livro Global Warming [Aquecimento global],
gaia: alerta final

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publicado em 2004, que as maiores mudanas climticas sero


observadas nas regies polares. Primeiro, o gelo flutuante ir derreter e, depois, as calotas de gelo da Groenlndia e da Antrtida
sofrero eroso; as consequncias dessas mudanas climticas rticas e antrticas sero calor adicional e nveis do mar em elevao
para a Terra inteira e, ento, todos sentiremos a mudana. Exceto
por aqueles lugares tropicais onde montanhas prximas a um
oceano morno atraem chuvas, maior calor implica seca e uma
perda fatal da produo de alimentos. Clima quente atrai mais
chuva, mas ou ela produz inundaes instantneas ou evapora
com tal rapidez que bem menos til s plantas em crescimento
que a suave garoa que cai numa terra fria como a Irlanda. Nas
reas continentais, onde a maioria de ns vive nos hemisfrios
norte e sul, as estiagens de vero se intensificaro. Os Estados
Unidos revivero as lembranas da tempestade de areia dos anos
1930 [Dust Bowl]. A Austrlia j sofreu onze anos de estiagem
contnua; os europeus iro lembrar o terrvel vero de 2003; e, na
China, na frica e no sul da sia, a fome um inimigo familiar.
Assim como a pata de um elefante sobre um formigueiro, o aquecimento global esmagar a vida das plancies continentais.
Como ser daqui a alguns anos? Vimos que em 2007 a Terra
passou por um marco significativo quando a rea de gelo rtico
flutuante que se derreteu no vero foi cerca de 3 milhes de quilmetros quadrados maior que a habitual, uma rea trinta vezes
maior que a Inglaterra. Apesar do calor absorvido, a temperatura
global no subiu; de fato, caiu ligeiramente, talvez porque se
gasta 81 vezes mais energia para derreter gelo que para elevar a
mesma quantidade de gua em um grau: tal propriedade do gelo
conhecida como calor latente. Para observar esse fenmeno
prepare uma xcara quase cheia de ch com gua fervente. Estar
quente demais at mesmo para dar um gole. Acrescentar gua
gelada para resfri-la com rapidez raramente funciona, mas a
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adio de um nico cubo de gelo a esfriar o bastante para beb-la


em poucos segundos. Em mais alguns anos, todo aquele gelo
flutuante poder desaparecer e, ento, o Sol estar livre para aquecer o escuro oceano rtico. Ele no mais ter a tarefa extenuante
de tentar derreter o gelo branco refletor que rejeita 80% da luz
solar recebida de maneira que o derretimento consome a maior
parte da energia radiante que, do contrrio, aqueceria o oceano.
Tenhamos em mente o fato de que, antes que o clima possa voltar ao seu estado pr-industrial, todo o gelo derretido dever se
congelar novamente, e isso significa reembolsar o dbito do calor
latente do gelo. O cientista americano Wally Broecker alerta em
seu novo livro, Fixing Climate [Consertando o clima], escrito
com Robert Kunzig, sobre a mudana climtica global potencialmente devastadora consequente de pequenas mudanas no clima
rtico.
Algumas partes do mundo podero escapar do pior. As regies
setentrionais do Canad, Escandinvia e Sibria, que no forem
inundadas pela subida do nvel do oceano, permanecero habitveis, o mesmo acontecendo com os osis nos continentes,
principalmente nas regies montanhosas onde ainda ocorre precipitao de chuva ou neve. Mas as excees mais importantes
nessa perturbao de alcance planetrio sero as ilhas-naes do
Japo, Tasmnia, Nova Zelndia, as Ilhas Britnicas e inmeras
ilhas menores. Mesmo nos trpicos, o aquecimento global poder
no mutilar comunidades como as das ilhas havaianas, Taiwan ou
as Filipinas. As Ilhas Britnicas e a Nova Zelndia estaro entre as
menos afetadas pelo aquecimento global. Sua posio ocenica
temperada propensa a favorecer um clima capaz de sustentar
agricultura abundante. Elas estaro entre os botes salva-vidas da
humanidade. Para as naes que ocupam os continentes, tudo
poder depender da densidade populacional. Os Estados Unidos e os Estados russos so singularmente afortunados por terem
gaia: alerta final

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densidades oito e trinta vezes menores que a do Reino Unido,


respectivamente, e ambos contm vastas reas de territrios previamente congelados nas suas regies setentrionais. O subcontinente
indiano, a China e o Sudeste Asitico, contudo, so densamente
povoados, e naes como Bangladesh j esto ameaadas pelo
nvel crescente do mar.
O mundo humano das ilhas-botes salva-vidas e dos osis continentais ser restringido pela limitao de alimento, energia e
espao para viver. A tica de um bote salva-vidas em que o imperativo a sobrevivncia deve ser inteiramente diferente daquela
de aconchegante autoindulgncia da ltima parte do sculo XX.
No consigo deixar de me perguntar como iremos nos arranjar
como decidiremos quem entre os desesperados permitiremos que
suba a bordo. No Reino Unido, sobrou pouca terra para cultivo e
para nos alimentar, mas ns e os refugiados poderemos, de qualquer forma, no ser capazes de o fazer, porque a maioria absoluta
de ns urbana, e praticamente ignora a vida alm da cidade,
no entendendo que todas as nossas vidas dependem dele. As
vises to ntegras e bem-intencionadas da Unio Europeia para
salvar o planeta e promover o desenvolvimento sustentvel
com o uso apenas de energia natural poderiam ter funcionado
em 1800, quando havia apenas um bilho de seres humanos no
mundo, mas agora no podemos nos dar a esse luxo. De fato,
sua prpria maneira, a ideologia verde que agora parece inspirar
o norte da Europa e os Estados Unidos poder, afinal, ser to
prejudicial ao meio ambiente real quanto o foram as ideologias
humanistas anteriores. Se o governo do Reino Unido persistir em
forar os esquemas dispendiosos e nada prticos da energia renovvel, em breve descobriremos que quase tudo o que resta da
nossa regio rural ser usado para a produo de biocombustvel,
geradores de biogs e parques elicos de escala industrial tudo
isto no exato momento em que precisaremos de todo o campo
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existente para o cultivo de alimentos. No se sinta culpado por


optar por essa bobagem: um exame mais profundo revela que
ela um elaborado embuste criado pelo interesse de algumas
naes cujas economias se enriquecem a curto prazo pela venda
de turbinas elicas, usinas de biocombustvel e outros equipamentos energticos supostamente verdes. No acredite por um
momento sequer na conversa de vendedor de que isso salvar o
planeta. A conversa mole dos vendedores tem a ver com o mundo
que eles conhecem, o mundo urbano. A Terra real no precisa
ser salva. Pde, ainda pode e sempre ser capaz de se salvar, e
agora est comeando a faz-lo, mudando para um estado bem
menos favorvel a ns e outros animais. O que as pessoas querem
dizer com o apelo salvar o planeta como o conhecemos, e
isso agora impossvel.
Acho improvvel que um dano grave possa decorrer do uso em
pequena escala de biocombustveis produzidos a partir de resduos
agrcolas, leo de cozinha reciclado ou uma modesta colheita de
algas ocenicas. Entretanto, os cultivos de cana-de-acar, beterraba, milho, colza e outras plantas unicamente para a produo
de combustvel quase certamente o ato mais danoso de todos.
O problema com a espcie humana que, como disse William
James, o homem nunca tem o bastante sem ter em demasia.
Uma vez que o combustvel seja utilizado para manter nossos
carros e caminhes em movimento, tentaremos cultiv-lo globalmente, com consequncias estarrecedoras. Para ter uma ideia
da escala j envolvida, consideremos a legislao sobre energia
promulgada em 2007 nos Estados Unidos, que prev cerca de 170
bilhes de dlares para refinarias de biocombustvel e infraestrutura. Brent Erikson, da Organizao das Indstrias de Biotecnologia, disse que estamos no ponto onde estvamos nos anos 1850,
quando o querosene foi destilado pela primeira vez, e tambm
que a nova lei exige a produo de 3,8 bilhes de litros de comgaia: alerta final

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bustvel etanol obtidos de gro de milho at 2022. Fica evidente


pelas declaraes de Erikson, pelo que est acontecendo agora
no Brasil e pelas intenes dos europeus, que os biocombustveis no so uma indstria artesanal incua qualquer: so grandes
empreendimentos, como de hbito. Quanto tempo levar at nos
tornarmos dependentes de biocombustvel para mover nossos carros e caminhes?
Os Estados Unidos entendem a ameaa do aquecimento global? Poucos duvidariam de que, no presente momento, os Estados Unidos sejam a nao mais destacada em termos de cincia
e inveno e no h maior prova disso que o computador que
est sobre todas as nossas mesas e que, no mnimo, realiza o trabalho outrora feito por um datilgrafo. Os Estados Unidos tiveram
um papel importante em sua evoluo. Como se no bastasse,
temos os pousos na Lua, a explorao de Marte e as frotas de satlites assombrosamente complexos, desde o telescpio Hubble at
aqueles que lhe informam exatamente onde voc se encontra em
qualquer lugar do mundo. Tudo isso e muito mais um tributo
ao know-how americano e sua atitude dinmica. Mesmo a teoria
de Gaia foi descoberta no frtil ambiente do Laboratrio de Propulso a Jato da Califrnia, e o nico bilogo que a entendeu e
continuou a desenvolv-la foi a destacada cientista americana
Lynn Margulis. Obviamente, avanos em cincia e tecnologia
emergiram na Europa na Idade Mdia e seu centro de excelncia
se moveu entre as naes. Em tecnologia e teoria computacionais,
Babbage, Ada Lovelace e o mais trgico entre os homens, Alan
Turing, fizeram, todos, o trabalho de base aqui, no Reino Unido. Turing foi aquele que, com seu grupo, construiu o primeiro
aparelho computacional srio e o utilizou para decifrar o cdigo
inquebrvel dos nossos inimigos de tempo de guerra. Mas isso foi
naquela poca. Agora, os Estados Unidos so o centro da cincia.

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Fao este elogio solene aos Estados Unidos da Amrica por estar perplexo: apesar de sua excelncia cientfica, eles, entre todas as naes, foram os mais lentos em perceber a ameaa do
aquecimento global. Duvido que essa ignorncia inesperada
tenha alguma ligao com o fato de o uso per capita americano
de combustvel fssil, uma fonte de dano climtico, ser maior que
em qualquer outro lugar. Considero-a mais uma consequncia de
a maioria dos cientistas americanos, sua maneira francamente
bem-sucedida e reducionista, considerar a Terra algo que eles
poderiam melhorar ou controlar; parece que eles a veem como
nada mais que uma bola de rocha umedecida pelos oceanos e
situada dentro de uma tnue esfera de ar. At parece que consideram Marte um planeta a ser desenvolvido quando a Terra no
for mais habitvel. No veem a Terra como um planeta vivo que
regula a si prprio.
Eles no enxergam isso porque a Terra foi colonizada pela
vida h pelo menos 3,5 bilhes de anos, sendo sua temperatura
e a composio de sua superfcie definidas pelas preferncias de
quaisquer que tenham sido os organismos que formavam a biosfera. Isso foi verdadeiro no frio das eras glaciais, verdadeiro agora
e ser verdadeiro no calor da era escaldante que em breve vir.
claro que a fsica e a qumica do ar so importantes para compreender o clima, mas o gerente dos climas e sempre foi Gaia,
o sistema Terra do qual faz parte a biosfera. O erro desastroso da
cincia do sculo XX foi partir do pressuposto de que tudo que
precisamos saber sobre o clima pode se originar da criao de
um modelo fsico e qumico do ar nos computadores cada vez
mais potentes e, ento, supor que a biosfera simplesmente reage
passivamente mudana, em vez de perceber que ela est ao
volante. Por termos reconhecido a liderana dos Estados Unidos
na cincia, a maior parte do mundo aceitou que sua concepo
equivocada fosse verdadeira. Quase tarde demais, os cientistas
gaia: alerta final

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mais importantes do mundo inteiro esto percebendo que observaes e medies reais refutam a concepo do sculo XX, que
v a Terra como um recurso passivo. Pode ser boa o bastante para
as previses do tempo, mas no para prever o clima das dcadas
que esto por vir.
A qualidade dos cientistas profissionais individuais nos Estados
Unidos inigualvel e so eles que esto observando com exatido
o ambiente global: os nomes de Ralph Keeling e Susan Solomon
vm imediatamente minha mente, mas existem muitos outros
no mesmo nvel na Nasa, na Administrao Nacional Ocenica
e Atmosfrica (NOAA, National Oceanic and Atmospheric
Administration) e nos departamentos cientficos universitrios.
Os Estados Unidos tambm se redimem por meio das vigorosas
mensagens de Al Gore, Jim Hansen e Steve Schneider. Suas
palavras nos tornam todos cientes de quo srio o aquecimento
global, mas, com exceo de E. O. Wilson, Stephen Schneider,
Robert Charlson e outros poucos geocientistas, a maioria absoluta
se retrair diante do difcil conceito de uma Terra viva. Nossas
respostas e aes corretas para prevenir o pior ou, mais provavelmente, escapar dele ainda exigem que a cincia abrace esse
conceito e abandone as ideias estreis da corrente dominante das
cincias da Terra e da vida. Uma mudana de viso est surgindo
nos Estados Unidos e poder restabelecer sua liderana nessa
parte vital da cincia.
Talvez os cientistas devessem ser recrutados para servir, como
foi feito na Segunda Guerra Mundial e com isso no quero dizer
algo que lembre apenas o Projeto Manhattan. No Reino Unido,
houve uma mudana tectnica nas atitudes de cientistas durante
a Segunda Guerra Mundial. Bem me lembro de ser entrevistado
para meu primeiro emprego como um recm-graduado em junho
de 1941 no Instituto Nacional de Pesquisas Mdicas (National
Institute for Medical Research), na poca em Hampstead. O entre34

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vistador era o diretor do instituto, Sir Henry Dale; era tambm


presidente da Royal Society e ganhador do Prmio Nobel. Era
um homem gentil e de inteligncia fenomenal, com modos bem
diretos. Algumas das primeiras palavras que ele me disse foram:
Deixe de lado todos os pensamentos de fazer cincia aqui a
cincia est suspensa enquanto durar a guerra; tudo que temos
a oferecer so problemas ad hoc que precisam ser resolvidos hoje
ou, melhor, ontem. Ele ento acrescentou: Depois da guerra,
voltaremos cincia real, e a espera ter valido a pena. Obviamente, Sir Henry estava errado. A guerra foi um campo frtil para
a cincia real quando a lenta e corriqueira pesquisa dos tempos
de paz foi colocada de lado. Achei a cincia em tempo de guerra
apaixonante e estimulante, e quando a paz chegou fiquei consternado com o retorno da busca de engrandecimento pessoal
e da perda do senso de deslumbramento que tanto desfigura a
cincia moderna. Lembremos que a penicilina foi inicialmente
desenvolvida durante a guerra e todo o conceito de antibiticos
nasceu ali. Lembremos tambm, ao usarmos o micro-ondas, que
o magntron em seu centro foi inventado por Boot e Randal na
dcada de 1940 para melhorar o radar em tempo de guerra. A
pesquisa de radar levou diretamente radioastronomia e uma
nova compreenso do universo. Na Alemanha, as presses para
inveno em tempo de guerra levaram von Braun a desenvolver
os foguetes que foram a base da cincia espacial, que agora nos
permite aceitar com naturalidade os satlites que orbitam a Terra
e considerar a explorao planetria por veculos robticos um
luxo ao nosso alcance.
Polticos do mundo desenvolvido reconhecem a mudana climtica, mas suas polticas ainda esto no sculo XX, fundamentadas nos conselhos de lobistas dos ambientalistas e daqueles da
comunidade empresarial, que enxergam um enorme lucro no curto
prazo vindo de planos energticos subsidiados. Eles raramente paregaia: alerta final

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cem agir sob as recomendaes de seus consultores cientficos. Em


Bali, lderes polticos acordaram em cortar as emisses de carbono
em 60% at 2050. De onde que eles tiraram a ideia de que poderiam fazer uma poltica para um mundo com mais de quarenta
anos de antecedncia? improvvel que polticas baseadas em
extrapolao injustificvel e dogmas ambientais evitem a mudana
climtica, e no deveramos sequer tentar implement-las. Em vez
disso, nossos lderes deveriam se concentrar imediatamente na sustentao de suas prprias naes como um habitat vivel; poderiam
ser inspirados a faz-lo no apenas por causa de um interesse nacional egosta, mas como capites dos botes salva-vidas que suas naes
poderiam vir a ser. No incio de 2008, o governo do Reino Unido
finalmente anunciou um programa para a construo de novas
centrais energticas nucleares. Certamente espero que essa no
seja outra das falsas promessas que caracterizaram tantas das eloquentes declaraes do governo Blair. Energia nuclear , de longe,
o meio mais efetivo de reduzir a emisso de dixido de carbono,
mas no esse o motivo mais importante para que rivalizemos com
a Frana e passemos a produzir eletricidade a partir de urnio. O
importante que as cidades exigem um fornecimento constante
e econmico de eletricidade que at recentemente veio do carvo
e do gs, mas esses recursos esto agora em declnio e no deixam
nenhuma alternativa alm da energia nuclear. As megacidades
que esto comeando a emergir demandaro enormes fluxos de
eletricidade e somente uma vigorosa e rpida expanso da energia
nuclear poder satisfaz-los num futuro prximo. Essa necessidade
se intensifica por termos pouca terra para cultivar alimentos e a
agricultura intensiva exige energia abundante. Com o esgotamento
do petrleo, precisaremos sintetizar combustvel para a maquinaria
mvel de construo, transporte e agricultura. No algo difcil
de fazer a partir do carvo ou da energia nuclear, mas precisamos
comear a nos preparar para isso agora. Poderemos at ter de con36

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siderar a sntese direta de alimento a partir de dixido de carbono,


nitrognio, gua e cultura de clulas.
Haver um dilvio de desinformao antienergia nuclear por
parte das empresas de energia cuja lucratividade ser ameaada e
at de naes que vero seu poder e influncia diminudos. No
acredite em mentiras como aquela que diz que a construo de
uma nova fonte de energia nuclear leva de dez a quinze anos.
Os franceses precisam de menos de cinco anos para tal e no h
nenhum motivo pelo qual deveramos levar mais, se evitarmos
o tempo excessivo gasto nas agncias de planejamento, nas salas
de tribunal e em audincias pblicas. Espero que o movimento
verde e seus advogados no mantenham a equivocada oposio
energia nuclear. Boa parte dessa oposio irracional e fundamentada numa concatenao insustentvel de erros e desinformaes amplificada pela mdia. Seria bom se jornalistas e
editores moderassem o desejo de contar uma histria apavorante
com a realidade de que, sem um amplo suprimento de energia
nuclear, a vida em nossas ilhas poder, em uma ou duas dcadas,
declinar a um estado de escassez. Por terem colocado a humanidade em primeiro lugar, e negligenciado Gaia, so muitos os
verdes que plantaram as sementes de sua prpria destruio e, se
persistirem, tambm a nossa; para mitigar o erro, eles poderiam
desistir da ttica que tem como fim retardar a energia nuclear.
Mais importante, eles estariam ento ajudando a impulsionar o
bote salva-vidas e no sabotando, como agora, o motor.
absurdo pensar que ns, no Reino Unido, podemos alterar
a resposta da Terra a nosso favor pelo uso de energia elica ou
voltaica solar. Um parque elico de vinte turbinas de 1 megawatt
exige mais de 10 mil toneladas de concreto. Seriam necessrios
duzentos desses parques elicos cobrindo uma rea do tamanho
do Parque Nacional de Dartmoor, que tem cerca de 950 quilmetros quadrados, para se equiparar ao rendimento constante de
gaia: alerta final

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energia de uma nica central energtica nuclear ou de carvo.


Mais absurdo ainda: seria necessrio construir uma central energtica nuclear ou de carvo totalmente funcional para cada um
desses monstruosos parques elicos a fim de alimentar as turbinas
durante 75% do tempo em que o vento fosse demasiado alto ou
baixo. Como se isso no bastasse para condenar a energia elica, a
construo de um parque elico de 1 gigawatt usaria uma quantidade de concreto de 2 milhes de toneladas, suficiente para construir uma cidade para 100 mil pessoas viverem em 30 mil lares; a
fabricao e o emprego dessa quantidade de concreto lanariam
cerca de 1 milho de toneladas de dixido de carbono no ar. Para
sobrevivermos como nao civilizada, nossas cidades precisam de
um abastecimento seguro, garantido e constante de eletricidade
que somente o carvo, o gs ou a energia nuclear podem proporcionar. E somente com a energia nuclear poderemos ter a garantia
de um suprimento constante de combustvel. J vimos quo vulnerveis so os suprimentos de gs com relao duradoura integridade dos dutos, talvez de 1,6 mil quilmetros de comprimento, e
agressiva poltica dos autocratas. O carvo caro no Reino Unido
e as importaes no so garantidas. Parques elicos so absolutamente inadequados para o Reino Unido como fonte de energia e,
como j sugeri, pouco podem fazer para impedir o aquecimento
global, mesmo quando usados numa escala global; alm disso, a
experincia na Europa Ocidental mostra que so fontes dispendiosas e ineficazes de eletricidade. Voc em breve descobrir isso
quando as contas e impostos sobre eletricidade aumentarem para
pagar a energia renovvel de que no precisamos. Seu dinheiro
prover os lucros fceis a ser sacados do escoadouro dos subsdios.
Essas contas nos so impostas para que polticos possam parecer
verdes e bons, e algumas naes europeias enriqueam. No
fazem nada pela Terra e s contribuiro para aumentar o estresse
de nossa ilha-nao e, talvez, lev-la ao colapso final.
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A resposta mais frequente dos meus amigos verdes inflexvel


mensagem do meu ltimo livro foi: Voc no pode dizer coisas assim. No deixa espao para nenhuma esperana. Parece
ter sido uma boa crtica, que ajudou a esclarecer minha mente e
me permitiu entender por que dizem que mensageiros tm vida
curta. Percebi que tinha dito muito sobre a catstrofe iminente,
mas quase nada sobre como poderamos tentar garantir nossa presena duradoura na Terra, dando aos nossos descendentes uma
chance no mundo quente que em breve poder chegar. Somos
a elite inteligente entre a vida animal na Terra e, quaisquer que
sejam nossos erros, Gaia precisa de ns.
Essa declarao pode parecer estranha depois de tudo que eu
disse sobre o modo como os seres humanos do sculo XX tornaram-se quase um organismo patolgico planetrio. Mas Gaia
levou 3,5 bilhes de anos para desenvolver um animal capaz de
pensar e comunicar os prprios pensamentos. Se formos extintos,
ela ter poucas chances de desenvolver outro. Aprofundarei esse
pensamento mais adiante.
Quando sou advertido de que meu pessimismo desestimula
aqueles que melhorariam sua pegada de carbono ou fariam bons
trabalhos como plantar rvores, lamento que eu considere que
tais tentativas so, na melhor das hipteses, bobagem romntica,
ou, na pior, hipocrisia. Hoje existem agncias que permitem que
os passageiros areos plantem rvores para compensar o dixido
de carbono que seu avio adiciona ao ar sobrecarregado. Tm
a mesma funo das indulgncias outrora vendidas pela Igreja
Catlica aos pecadores ricos para compensar o tempo que de
outra forma passariam no purgatrio. Trinta anos atrs, fui insensato e plantei 20 mil rvores, na esperana de restituir natureza a
propriedade rural que tinha comprado. Percebo agora que foi um
erro: deveria ter deixado a terra intocada e permitido que emergisse um ecossistema, uma floresta natural, repleta de vida biodigaia: alerta final

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versa e abundante, no prprio ritmo de Gaia. Em vez de uma


mera plantao, uma floresta assim poderia evoluir, ou morrer se
preciso, medida que o clima mudasse. Plantar uma rvore no
produz um ecossistema da mesma forma que colocar um fgado
numa jarra com sangue e nutrientes no produz um homem.
Espero que o timo livro Os senhores do clima, de Tim Flannery,
e meu ltimo livro, A vingana de Gaia, tenham alcanado parte
de seu propsito. Ambos pretenderam funcionar como alertas,
como aquele grito ouvido no passado pelos donos de pub: ltimos pedidos. Est na hora, cavalheiros! um aviso de que, em
breve, as portas se fechariam e que poderamos ser lanados s
condies climticas do lado de fora. Espero que um nmero
suficiente de ns esteja agora ciente de que o mundo exuberante
e confortvel que conhecemos no passado foi embora para sempre. Mas temo que continuamos a sonhar e, em vez de despertar,
inserimos o som do despertador dentro de nossos sonhos.
Talvez, por sermos to adaptveis, no estejamos cientes da
velocidade com que o mundo est mudando. Se a temperatura
mdia no Reino Unido em janeiro for 7C, temos a sensao de
frio a maior parte do tempo e nos agasalhamos nas manhs geladas quando sopra um deprimente vento noroeste. Resmungamos:
onde est o aquecimento global agora? No vero, a mdia de
20C em julho e desfrutamos uma semana com temperaturas
mximas de 30C, mas grunhimos se cair a 15C por um mesmo
perodo. Ainda assim, h apenas vinte anos, essas temperaturas de
inverno e de vero teriam sido registradas como anormalmente
quentes para essas pocas do ano. A precipitao pluvial nos condados orientais do Reino Unido sempre foi baixa, na faixa de 500
milmetros por ano, mas a zona rural sempre foi exuberante e
verde, porque permanecia fresca durante o vero. Em comparao, o Arizona, que tem uma precipitao pluviomtrica semelhante, quase inteiramente cerrado e deserto simplesmente por
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ser bem mais quente e pelo fato de a chuva que cai secar inteiramente ou escorrer para dentro dos canais antes que as plantas
possam aproveit-la. Nosso condado mais ao sudeste, Kent, j est
com escassez crescente de gua, e o sul da Europa agora quase
um deserto. A adaptao, como animais individuais, no to
difcil: quando uma tribo muda das regies temperadas para as
tropicais, leva apenas algumas geraes para que os indivduos se
tornem mais escuros medida que a seleo elimina os de pele
clara. Tambm assim com todos ns: nosso mundo mudou para
sempre, e teremos de nos adaptar a muito mais que a mudana
climtica. Mesmo durante meu tempo de vida, o mundo encolheu em relao quele que era bastante vasto para fazer da
explorao uma aventura e inclua muitos lugares distantes onde
ningum tinha jamais caminhado. Agora, tornou-se quase uma
cidade interminvel, encravada numa agricultura intensiva, mas
domesticada e previsvel. Em breve, poder reverter novamente
a uma selva. Para sobreviver nesse novo mundo, precisamos de
uma filosofia Gaiana e precisamos nos preparar para combater
um chefe militar brbaro disposto a nos capturar e a se apoderar
de nosso territrio.
Exceto por uma eventual inundao desastrosa, onda de calor
excessiva ou temperatura congelante inteiramente inesperada, o
clima no Reino Unido mudar lenta e imperceptivelmente no
incio. Pessoas em cidades como Londres esquecero que, mesmo
nos dias de bonana no muito distantes, o ar-condicionado quase
nunca era necessrio no vero, enquanto meu colega Gari Owen
me lembra que Londres em 2006 usou mais energia para esfriar
que para aquecer. Em curto prazo, no provvel que acontea
aqui algo muito exagerado com o clima, algo que instigasse uma
rebelio. O que poderia faz-lo so as consequncias desastrosas
da elevao do nvel do mar, levando destruio de uma grande
cidade ou ao colapso do abastecimento de alimentos ou eletricigaia: alerta final

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dade. Esses perigos sero agravados pelo fluxo sempre crescente


de refugiados climticos, ao qual se somar o fluxo de repatriados
que deixaram o Reino Unido por aquilo que imaginaram que
seria uma vida agradvel na Europa. Os perigos mais graves no
provm da mudana climtica em si, mas indiretamente da fome,
disputa por espao e recursos e guerra tribal.
Em um pequeno grau, a difcil situao dos britnicos em 1940
lembra o estado do mundo civilizado agora. Naquela poca,
tnhamos quase uma dcada da crena bem-intencionada, mas
inteiramente equivocada, de que a paz era tudo o que importava.
Os seguidores dos lobistas da paz dos anos 1930 eram parecidos com os movimentos verdes agora; as intenes eram mais
que boas, mas inteiramente imprprias para a guerra que estava
prestes a comear. A falha fundamental dos lobistas verdes de
agora se revela no prprio nome Greenpeace; por aglutinarem
o humanismo dos movimentos pela paz com o ambientalismo,
eles inconscientemente antropomorfizam Gaia. Est na hora de
despertar e perceber que Gaia no nenhuma me acolhedora
que acalenta os seres humanos e que pode ser aplacada por gestos como comrcio de carbono ou desenvolvimento sustentvel.
Gaia, mesmo que faamos parte dela, sempre dita os termos da paz.
Em maio de 1940, despertamos para descobrir, encarando-nos
do outro lado do canal da Mancha, uma fora continental
inteiramente hostil prestes a nos invadir. Estvamos sozinhos,
sem nenhum aliado efetivo, mas tivemos a sorte de ter um novo
lder, Winston Churchill, cujas palavras comoventes sacudiram
a nao inteira de sua letargia: Nada tenho a oferecer, seno
sangue, trabalho duro, lgrimas e suor. Precisamos de um outro
Churchill agora, que nos tire do pensamento insistente, acomodado e consensual de fins do sculo XX e una a nao num esforo resoluto de travar uma guerra difcil. Precisamos de um
lder que instigue todos ns, mas especialmente atice aqueles
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jovens ativistas verdes que to bravamente protestaram contra


todas as formas de profanao dos campos. Onde esto os batalhes de Terra acima de tudo e para onde foram Swampy* e
seus amigos?
O que mais me comoveu quando escrevia este livro o pensamento de que ns, seres humanos, somos importantes em termos
vitais como parte de Gaia, no atravs do que somos agora, mas
pelo nosso potencial como espcie para sermos os progenitores
de um animal muito melhor. Gostemos ou no, somos agora seu
corao e mente; mas, para continuarmos a melhorar esse papel,
teremos de garantir nossa sobrevivncia como espcie civilizada e
no retroceder a um aglomerado de tribos guerreiras, que foi um
estgio de nossa histria evolutiva. Fico emocionado com a ideia
de que o sistema Terra, Gaia, tem mais de um quarto da idade do
universo e que tudo isso para que evolusse uma espcie capaz de
pensar, comunicar e guardar pensamentos e experincias. Como
parte de Gaia, nossa presena comea a tornar o planeta mais
consciente. Deveramos estar orgulhosos de poder fazer parte
desse gigantesco passo, aquele que poder ajudar Gaia a sobreviver enquanto o Sol continua seu lento mas inevitvel aumento da
produo de calor, fazendo do sistema solar um ambiente futuro
cada vez mais hostil. Temos de fazer tudo que pudermos, e o
Captulo 5 trata das ideias que agora circulam entre cientistas
e engenheiros que poderiam reverter a mudana climtica. So,
at agora, inexperientes, inseguros e possivelmente perigosos, um
pouco como a medicina e cirurgia do sculo XIX. Se conseguirmos manter a civilizao viva durante todo este sculo, talvez
exista uma chance de que nossos descendentes algum dia sirvam

* Pantaneiro, apelido de Daniel Hooper, um dos mais conhecidos ecoguerreiros do Reino Unido. (N. do T.)
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Gaia e a auxiliem na autorregulao delicadamente ajustada do


clima e da composio do nosso planeta.
Desfrutamos 12 mil anos de paz climtica desde a ltima mudana da era glacial para a interglacial. No demorar muito e
poderemos nos defrontar com uma devastao de alcance planetrio pior at que uma guerra nuclear ilimitada entre superpotncias. A guerra climtica poderia matar quase todos ns e deixar
os poucos sobreviventes com um padro de vida comparvel ao
da Idade da Pedra. Mas em vrios lugares do mundo, inclusive no
Reino Unido, temos uma chance de sobreviver e, at mesmo, de
viver bem. Para que isso seja possvel teremos, neste momento,
de deixar nossos botes salva-vidas em condies de enfrentar o
mar. Mesmo que algum evento natural, como uma srie de
grandes erupes vulcnicas ou um decrscimo da radiao solar,
nos d uma trgua, ainda assim ter sido melhor gastar nosso
dinheiro e nossos esforos tornando nossos pases autossuficientes
em alimentos e energia e, se quisermos nos tornar inteiramente
urbanos, ento, na criao de cidades nas quais tenhamos orgulho
em viver.

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