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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Q uando voc no sabe quem , como decidir quem voc quer ser?
Ky la foi Reiniciada: sua memria foi apagada pelo opressivo governo
dos Lordeiros. Mas, quando lembranas proibidas de um passado violento
comeam a aparecer, surgem tambm dvidas: ela pode confiar naqueles que
passou a amar, como Ben?
As autoridades querem a morte de Ky la. Com a ajuda de amigos no DE
A, ela vai afundo, sondando seu passado e fugindo. A verdade que ela busca
desesperadamente, no entanto, mais surpreendente do que ela poderia
imaginar.
Ao final do terceiro volume desta aclamada srie, os mais profundos e
imprevisveis segredos sero revelados.
"Um thriller psicolgico original e assombroso. Prendeu minha ateno
desde a primeira pgina e me deixou ansiosa para continuar lendo. -Julie
Bertagna, autora de Exodus.
As crianas se aproximam. O primeiro um menino de cerca de onze
ou doze anos. Caminhando e sorrindo. As outras crianas o seguem, a poucos
metros de distncia, um por um, sem reao. Conforme passam, so cada vez
mais jovens. Uma menina de uns sete anos se aproxima agora. Alguns mais
novos, cerca de quatro ou cinco anos de idade, seguem no fim da fila. O menino
da frente para. Ele me olha intrigado. E sorri. Hoje sbado. Estamos fazendo
a nossa caminhada de sbado de manh. Os trs sorriem, sem fazer movimento
para continuar. como se eles fizessem o que eu digo e quando digo para fazer,
sorrindo o tempo todo. Assim como os outros, todos andando no mesmo ritmo,
sorrindo. quase como se...
No. No, no pode ser. No pode.
Eu comeo a tremer, o horror me tomando por dentro. E l esto
brilhando em seus pulsos: Nivos. No pode ser, completamente ilegal. Ser um
Reiniciado uma punio para os criminosos adolescentes menores de dezesseis
anos. No para criancinhas. O que eles poderiam ter feito para merecer isso?
A prova est l, Lordeiros esto violando a lei, esto transformando
criancinhas em Reiniciados. Ningum pode ignorar isso. a nica coisa que
finalmente vai fazer todo mundo parar, se unir, e dizer chega para os Lordeiros?
Temos que revelar a todos. E acabar com isso.

TERI TERRY
DESPEDAADA
Traduo: Flvia Cortes

Copy right 2014 do texto: Teri Terry Copy right 2014 da edio
brasileira: Farol Literrio Todos os direitos reservados ao autor.
Ttulo original: Shattered
Publicado originalmente em ingls em 2014 pela Orchard Books.
DIRETOR EDITORIAL: EDITORA: Raul Maia Jnior
EDITORA: Eliana Gagliotti
ASSISTENTE: Camila Lins
COORDENAO EDITORIAL: Varanda
TRADUO: Flvia Cortes
PREPARAO DE TEXTO: Eliane de Abreu Santoro
REVISO: Simone Zac Ftima Valentina Cezare Pasculli
EDITORAO ELETRNICA: Cludio Tito Braghini Jnior
Texto em conformidade com as novas regras ortogrficas do acordo da
lngua portuguesa.
Dados Internacionais de Catalogao (CIP)
Terry, Teri
Despedaada / Teri Terry ; traduo [de] Flvia Cortes. - So Paulo:
Farol Literrio, 2014. 400 p. i il.; 21 cm.
ISBN 978-85-8277-055-9
1. Fico - Inglesa. 2. Memria - fico juvenil. 3. Identidade
(Psicologia) - fico juvenil. 4. Escolas de ensino mdio - fico juvenil. 5.
Fico cientifica. I. Cortes, Flvia, trad. II. Ttulo.
T329d CDD 823

1 edio agosto 2014


Farol Literrio
Uma empresa do Grupo DCL Difuso Cultural do Livro Rua Manuel
Pinto de Carvalho, 80 Bairro do Limo CEP 02712-120 So Paulo SP
Tel.: (Oxxl 1)3932-5222 www.farolliterario.com.br

minha me.

CAPTULO 1
No parece grande coisa visto aqui de fora. Mas basicamente isso que
se consegue ao olhar algo pelo lado de fora. As pessoas, principalmente, podem
ser to diferentes do que aparentam que voc nunca imaginaria o que elas
guardam dentro de si. Do que so capazes. No meu caso, o que espreitava em
meu interior estava to bem escondido que nem mesmo eu tinha conhecimento.
Aiden para o carro ao lado do edifcio decadente e olha para mim.
No parea to amedrontada, Ky la.
No estou discordo, mas olho de relance para a estrada e, de
repente, estou amedrontada. Lordeiros sussurro, me encolhendo no banco.
Uma van preta nos bloqueia por trs. O sangue gela em minhas veias, me
mantendo esttica e entorpecida, ainda que algo dentro de mim esteja gritando
corra. O medo me faz recuar. Para outro momento, outro Lordeiro. Coulson. A
arma em sua mo aponta para mim e ento...
Bang!
O sangue de Katran. Um oceano vermelho e quente nos cobriu e levou
meu amigo para sempre. Essa morte foi to parecida com a de meu pai, h
tantos anos, que desenterrou antigas memrias. Ambos assassinados. Ambos por
minha culpa.
Aiden coloca a mo sobre a minha, um olho preocupado no espelho
retrovisor e o outro em mim. As portas se abrem, algum sai. Mas no est
vestido com a roupa preta dos Lordeiros. Uma figura esbelta; uma mulher, de
chapu abaixado para encobrir o rosto. Ela caminha em direo porta do
edifcio. Ele se abre de dentro para fora e ela desaparece em seu interior.
Olhe para mim, Ky la a voz de Aiden est calma, segura, e eu
desvio o olhar da van s nossas costas. No h nada com que se preocupar;
apenas no chame a ateno deles ele se contorce no banco do motorista,
passa o brao ao meu redor e tenta me puxar para mais perto, mas estou rgida
de medo. Colabore ele insiste, e eu tento relaxar o corpo aconchegado ao
dele. Ele murmura entre os meus cabelos: Estou s inventando um motivo
para estarmos aqui parados. Para o caso de ficarem curiosos.
Inspiro lentamente. Eles no esto atrs de mim. Iro embora agora.
Eles no esto atrs de mim. Estou colada a Aiden e ele me abraa com mais
fora. Ouo o barulho de um carro vindo de trs; pneus esmagando o cascalho e
seguindo em frente.
Eles se foram diz Aiden, mas no me solta. O alvio to grande
que deixo o corpo cair sobre ele e enfio meu rosto em seu peito. Seu corao
bate forte, entoando um tum-tum que me passa segurana, aconchego e algo
mais. Mas isso errado. Ele no o Ben.
Meu medo foi substitudo pelo embarao, seguido pela raiva. Raiva de
mim mesma. Eu me afasto. Como pude ser to fraca e deix-los se aproximar

de mim desse jeito? Como pude me apegar a Aiden s porque estava assustada?
Eu me recordo do que ele disse mais cedo, quando estvamos a caminho: que os
Lordeiros costumam vir aqui. Lordeiros, oficiais do governo e seus familiares.
Pessoas com dinheiro e o poder de fazer com que os outros olhem para o lado e
fiquem de boca fechada. Aquela mulher provavelmente esposa de um
Lordeiro. E provavelmente est aqui pelo mesmo motivo que eu. Fico corada.
Os olhos azuis de Aiden esto acolhedores, preocupados.
Tem certeza de que d conta disso, Ky la?
Sim. Claro que tenho. E eu achei que voc no pudesse mais me
chamar por esse nome.
Seria mais fcil se voc tivesse decidido qual nome usar. No falo
nada, porque estou quase decidida, mas no quero dizer a ningum ainda. No
tenho certeza se ele vai gostar.
Caminhe como se fosse a dona do lugar e ningum olhar para voc
uma segunda vez. Tudo deve ficar no anonimato.
Est bem.
Melhor ir, antes que chegue mais gente. Mais Lordeiros?
Abro a porta do carro e saio. um dia frio e cinzento de janeiro, o que
razo suficiente para a echarpe enrolada em minha cabea, protegendo a
identidade que ir mudar em breve. Endireito os ombros e sigo para a porta. Ela
se abre e eu entro.
Estou preparada; meus ps falseiam e ento repito para mim mesma:
caminhe como se fosse dona do lugar. Deste lugar brilhante, com enormes
poltronas felpudas, msica suave e uma enfermeira sorridente? Um guarda
discreto em um canto. A mulher que vimos sair da van do Lordeiro minutos antes
est recostada em uma poltrona com uma taa de vinho na mo.
A enfermeira se aproxima e sorri.
Bem-vinda. Voc sabe o seu nmero?
7162 falo o nmero que Aiden tinha me passado. Embora seja
melhor que meu nome no seja revelado, no tenho certeza se gostei de ser
conhecida por um nmero, no depois de ter sido reiniciada. No depois de ter
um Nivo em volta do meu pulso com um nmero gravado, me classificando
como criminosa para quem quisesse ver. Isso terminou, no h marcas visveis,
mas as cicatrizes permanecem.
Ela verifica a tela em suas mos e sorri novamente.
Sente-se um pouco. Seu consultor TAI estar com voc em alguns
instantes.
Sento e me espanto quando a poltrona se move, se ajustando ao meu
corpo. TAI: Tecnologia de Aperfeioamento de Imagem. Raramente
mencionada, absurdamente cara e totalmente ilegal. Estou aqui por conta de
favores devidos organizao de Aiden, o DEA. DEA significa Desaparecidos

em Ao, mas acontece que eles no fazem s isso (buscar por pessoas
desaparecidas e lutar para revelar a verdade sobre os Lordeiros). Eles tambm
ajudam pessoas a entrar no Reino
Unido e a sair. Os consultores TAI reconhecem uma boa oportunidade
no mercado negro quando vem uma.
A mulher na outra cadeira se vira para mim. Ela bonita e deve ter uns
cinquenta anos. Se o que dizem verdade, ela vai aparentar vinte anos a menos
antes de deixar este lugar. H um brilho de curiosidade em seu olhar, com uma
cara de O que voc est fazendo aqui? Eu a ignoro.
Uma porta se abre e ouo passos se aproximando. Ela comea a se
levantar, mas os passos passam por ela, e um homem para diante de mim. Um
mdico? No de um tipo que eu j tenha visto antes. Ele est de jaleco, mas de
um tecido roxo brilhante, que combina com as luzes de seu cabelo e com os olhos
tambm roxos, perfeitos, que brilham como se fossem naturais.
Ele estende as duas mos, me ajuda a levantar e beija minhas
bochechas, sem toc-las.
Ol, querida. Sou o doutor Jour, mas voc pode me chamar de DJ.
Por aqui, por favor sua voz tem um tom melodioso, um sotaque desconhecido.
Parece irlands.
Eu o sigo, reprimindo um sorriso diante do olhar indignado da mulher.
Ela deve estar se perguntando quem sou eu e por que tive a preferncia. Se ela
soubesse...
Se ela soubesse, correria para contar ao seu marido Lordeiro.
Tem certeza de que s isso que quer fazer? doutor Jour soa
desapontado. Cabelo castanho 7. ele fala como se cabelo castanho fosse o
cmulo da mediocridade. Mas o que preciso poder passar despercebida na
multido.
Sim, castanho. Ele suspira.
Voc tem um cabelo to lindo, e to difcil de se conseguir. Como um
raio de sol matinal sobre narcisos 12. Com nuances de 9 ele passa os dedos
pelo meu cabelo, analisando-o, como se o estudasse para o prximo paciente.
Em seguida, estuda meu rosto. Que tal mudar a cor dos olhos?
No. Gosto deles verdes.
Eles so bem marcantes. um risco ele parece preocupado. O
quanto sabe sobre mim?
Ele pisca o olho.
Eles tm um tom interessante. Quase um verde ctrico 26, mas mais
intenso ele gira a cadeira em que estou sentada e me olha de cima a baixo. Eu
me encolho. Voc gostaria de ser mais alta?
Ergo uma sobrancelha.
Voc consegue fazer isso?

Claro. Mas demora um pouco. Eu encrespo.


Qual o problema com a minha altura?
Nada. Se voc no se importa em ter que pular para enxergar o que
est no alto...
S o cabelo.
Castanho. Voc est ciente de que a TAI uma tecnologia gentica
avanada? Ela permanente. Voc ter cabelos castanhos para sempre. Ele ir
crescer assim; voc nunca mais ser loira, a menos que volte aqui.
Ele me entrega um espelho e eu me olho nele. to estranho pensar que
na prxima vez que me olhar no terei mais o cabelo que sempre tive. A cor est
boa, eu acho, mas to ralinho. Eu sempre quis um cabelo mais espesso. Como o
lindo cabelo negro da Amy. Foi a primeira coisa que notei na minha nova irm
quando fui morar com eles, assim que fui reiniciada, h poucos meses.
Espere. Estava pensando se...
Ele gira a cadeira de volta e me encara com seus olhos roxos. difcil
ignor-los.
Sim?
Voc pode deix-lo mais comprido? E mais espesso. Talvez...
algumas mechas. Nada exagerado, uma coisa mais natural.
Ele bate palmas.
Considere feito.
Um pouco depois, me mandam deitar sobre uma mesa parecida com as
cadeiras da sala de espera; ela se molda ao redor do meu corpo. Ondas de pnico
me mantm acordada. Ser que foi assim quando fui reiniciada? No tive
escolha naquela poca (vi a foto na minha ficha). Fui amarrada a uma mesa
como uma criminosa. Os Lordeiros e aquela cirurgia roubaram minhas
memrias, colocaram um chip em meu crebro que poderia ter me matado
antes de o meu Nivo ser retirado. Mas isso no a mesma coisa. Ser apenas o
cabelo. E foi escolha minha, eu no tenho de fazer isso.
A msica ambiente fica distante. Tudo parece mstico e vago, e meus
olhos comeam a fechar.
Ser apenas o cabelo... mas foi neste cabelo que Ben passou os dedos
quando me beijou.
Desde que os Lordeiros o levaram embora e apagaram sua memria,
Ben no se lembra mais de mim. Mas e se ele lutar; lutar contra o que os
Lordeiros fizeram com ele, e comear a se lembrar? Comear a entender por
que sou a garota dos seus sonhos. E a? Ele nunca me encontrar se eu estiver
com uma aparncia diferente.
Engulo em seco, luto para concatenar as ideais, para mand-los parar,
porque mudei de idia.
Ben...

Os rostos se distorcem e desaparecem.


Corremos. noite, lado a lado, mas as pernas compridas de Ben levam
uma pequena vantagem sobre mim. Est chovendo, mas no ligamos. Estamos
sobre uma colina escura agora, ele vai na frente; a gua corre pelo caminho
estreito entre as rochas. Em pouco tempo, estamos encharcados e cobertos de
lama. Ele est rindo quando chega ao topo, e levanta as mos para o cu
conforme a chuva ganha fora.
Ben! eu o alcano, passo os braos em sua volta e o puxo para
baixo de uma rvore, me aconchegando em seu peito.
Mas h algo errado.
Ben? me afasto um pouco e olho naqueles olhos familiares:
castanhos, como chocolate derretido, de reflexos quentes. Olhos intrigantes. O
que isso?
Ele balana a cabea e me afasta.
No entendo.
O qu?
Pensei que conhecesse voc, mas no. Eu conheo voc?
Sou eu! Sou a... minha voz falha. Entro em pnico, buscando por
um nome, no um nome qualquer, mas o MEU nome. Quem sou eu, de verdade?
Ele balana a cabea e comea a se afastar. Corre pela trilha e
desaparece.
Eu me apoio contra a rvore. E agora? Devo correr atrs dele, para que
possa me ignorar mais uma vez? Ou voltar pela outra trilha, sozinha?
O cu se ilumina: um claro de luz me ofusca a viso e deixa as rvores
mostra. Comea a chover forte. Antes que a escurido retorne, um forte
estrondo faz meus ossos estremecerem.
Enquanto parte de mim se contorce de dor pela partida de Ben, outra
parte do meu crebro est processando: perigoso ficar embaixo de uma rvore
durante uma tempestade.
Mas quem sou eu realmente? Preciso responder a essa pergunta antes de
saber por qual caminho seguir.

CAPTULO 2
Somente dias depois recebo um espelho de DJ. Eu o encaro e estico os
dedos, ansiosa. O cabelo (meu cabelo) est diferente at no toque, como se
pertencesse a outra pessoa. No pareo mais comigo mesma. claro que era
esse o objetivo. Ele est castanho, mas cintila com as mechas douradas. Elas
realam tanto o verde dos meus olhos que fico pensando se DJ no resistiu e
adicionou alguma melhora neles tambm, mas chego concluso de que eles
so os olhos com os quais nasci. Meu cabelo no o mesmo, em nenhum
aspecto: ele est sedoso, espesso e cai no meio das minhas costas. Estremeo ao
virar a cabea. O cabelo est to pesado que di. Levarei um tempo para me
acostumar.
Seu couro cabeludo ficar sensvel por um tempo DJ segura um
pequeno frasco. Analgsicos; tome no mximo dois por dia, por uma semana.
E ento?
Desvio do espelho e olho para ele.
Ento o qu?
Voc gosta do que est vendo?
Dou um sorriso largo.
Gosto.
Ainda falta um pequeno toque, eu acho DJ coloca um dedo de
cada lado do meu queixo, levanta meu rosto e me olha nos olhos. Ele me encara
um longo tempo, o suficiente para que eu me sentisse desconfortvel se fosse
com outra pessoa qualquer, mas de algum modo no assim com ele. como se
ele estivesse medindo e analisando... mas o qu? O queixo, a estrutura ssea que
o sustenta, a pele, quase como se ele pudesse ver cada clula e seu contedo
gentico. Ele balana a cabea e se vira para um armrio com vrias gavetas;
abre uma, depois outra, e retira algo, que passa para mim. Algo de alta
tecnologia.
culos? Eu no preciso de culos.
Confie em mim. Ponha eu obedeo e me olho no espelho.
Engasgo de espanto, olho novamente para ele e ento para o espelho.
A armao de um metal prata-acinzentado delicado e combina com o
meu rosto como se tivesse sido feita para ele, mas no foi isso que me espantou:
so os meus olhos. As lentes so completamente transparentes, mas ainda assim
estou mudada. Meus olhos no so mais verdes. Esto mais para um azulacinzentado. Viro a cabea de um lado para o outro, tiro os culos e os coloco
novamente. Me analiso como se olhasse para um estranho. Essa garota de
cabelos escuros outra. Ela tambm parece mais velha. Ningum a
reconheceria. Nem mesmo Ben. Eu poderia passar por minha me e por Amy
na rua e elas tambm no me reconheceriam.
Isso incrvel. Voc incrvel.

Eu sou ele sorri. E esta tecnologia ele toca em meus culos


ainda desconhecida no Reino Unido, ao menos por enquanto. Sendo assim,
us-los no levantar nenhuma suspeita.
Ele gira minha cadeira e estamos frente a frente de novo.
Ento... a garota loira de olhos verdes se foi, substituda por uma
verso mais sofisticada, uma que pode passar por dezoito anos de idade se for
necessrio tirar uma identidade ou viajar. Qual ser seu prximo passo? eu
hesito e ele ri. Guarde o seu segredo. Espero... no, eu tenho certeza que
nossos caminhos se cruzaro novamente.
Obrigada por tudo.
Ele inclina a cabea, algo em seus olhos ainda medindo, analisando.
O que foi?
Ele balana a cabea.
Nada, e tudo ao mesmo tempo. hora de voc ir ele abre a porta
e a segura. Quando a atravesso, ele acrescenta: Diga ao Aiden que preciso vlo.
Mais tarde, naquele dia, me escondo em um pequeno cmodo nos
fundos de uma fbrica. Uma sala escura onde novas identidades so fabricadas.
Vidas novas se iniciam.
Nome? um homem desconhecido pergunta.
Est na hora de decidir. No sou Lucy, nome que me deram quando
nasci. No sou Chuva, nome que escolhi aps ser levada por Nico e seus
Terroristas AntiGovernistas (o Reino Unido Livre, como eles costumavam dizer),
que me transformaram em uma arma contra os Lordeiros. No sou Ky la, nome
que me foi dado no hospital aps ter sido capturada e reiniciada por ser uma
terrorista do TAG. Serei quem eu escolher ser.
Nome? me perguntam novamente.
No sou nenhuma delas. E sou todas elas ao mesmo tempo.
Riley. Riley Kain respondo. Um nome que engloba todos os outros.
Em pouco tempo estou com uma identidade falsa em mos: uma garota
de olhos cinzentos, de dezoito anos, apta a viajar e viver sua prpria vida: Riley
Kain.
Que vida devo escolher viver?

CAPTULO 3
O nibus sacoleja por ruas urbanas, e depois por estradas e rodovias:
com a nova identidade e aparncia, no preciso mais me esconder e fiz questo
de viajar de volta a Londres sozinha. Mas quem iria imaginar que uma bomba do
TAG seria encontrada hoje em um trem londrino e que toda a rede ferroviria
seria parada enquanto os vages eram revistados? Assim, o nibus foi minha
nica alternativa. Sinto cada balano da estrada em minha cabea dolorida, e
tenho de segurar as mos para no lev-las ao cabelo novo e ergu-lo para
suportar o peso.
Campos, fazendas e vilarejos passam rpido, tornando o lugar familiar.
Estamos prximos ao vilarejo em que eu morava com mame e Amy : sa de l
no dia em que Nico e sua bomba do TAG quase me mataram. Eu fugi, fugi para
me esconder na casa de Mac. Mac meu amigo, sim, algum em quem confio,
mas ele no me conhecia havia tempo suficiente para se arriscar tanto. Ele
primo do namorado de Amy e de alguma forma se envolveu com Aiden e o
DEA. Mesmo sem saber, ou se preocupar em saber o que aconteceu (o que eu
fiz, ou o porqu), ele e Aiden estavam l, oferecendo ajuda. Um lugar seguro
para me esconder. A chance de uma vida nova. A vida antiga, com mame e
Amy, terminou h pouco tempo, mas j parece distante. Outra vida que se
distancia de mim.
Um veculo comprido e preto se aproxima pelo lado oposto da rua, com
um caixo na parte traseira, e o trnsito fica lento dos dois lados. Um carro preto
segue o carro fnebre. H duas pessoas l dentro, de braos dados: uma jovem,
de pele morena e cabelo negro e espesso; a outra mais velha, e plida. Elas
desaparecem rapidamente. Estou de olhos espantados.
Eram mame e Amy.
O nibus para prximo ao final da longa rua de Mac, e eu caminho
rpido. Boa parte de mim est chocada com o que acaba de ver. Elas estavam
indo ao funeral de quem? Sinto o pnico se apoderar de mim, enquanto outra
parte de minha mente est distrada, conjecturando que o ar e o cu esto com
aquela friagem que precede a neve, mas, como eu nunca vi neve, me pergunto
como posso ter essa sensao. Mas devo ter visto neve quando era Lucy, uma
criana crescendo no Lake District, antes de suas memrias serem apagadas e
ela ter sido Reiniciada.
Mais uma curva e a casa de Mac aparece: uma construo solitria em
uma rua solitria. Nesse momento, vejo por cima do porto dos fundos a ponta
de uma van branca. Ser a de Aiden?
Estou sendo esperada. Uma cortina se move e a porta se abre assim que
a alcano. o Mac.
Uau! voc mesma, Ky la?
Riley agora digo ao entrar; estremeo quando tiro o chapu e o

cachecol e os largo em uma cadeira.


Aiden aparece e v meu rosto.
Eu disse que poderia buscar voc. Voc est bem? Dou de ombros e
passo por eles em direo ao computador
no final do corredor. Sky e, a cadela de Ben, tenta saltar e lamber meu
rosto, mas a afago de leve e a afasto. O computador de Mac ilegal, mas no
monitorado pelo governo. Eu planejava fazer uma pesquisa geral por notcias
locais na esperana de que o funeral tenha sido noticiado, mas algo me faz ir ao
site do DEA primeiro.
Lucy Connor, desaparecida dentro de casa, em Keswick, desde os dez
anos de idade. Recentemente fui dada como encontrada. Eu mesma havia
cucado nessa opo, na esperana de encontrar um caminho de volta para quem
eu era tantos anos atrs, por meio de quem relatou meu desaparecimento.
Agora, estou marcada como "falecida". Olho para a tela, incapaz de
processar aquela palavra.
Uma mo toca meu ombro.
Voc me parece bem para uma pessoa morta. Eu gosto do cabelo
novo diz Mac.
Eu me viro; Aiden est ao lado dele. H algo em seu rosto.
Voc sabia digo, entre os dentes. Ele no diz nada, e isso diz tudo.
Por que falecida?
Voc est. Oficialmente ele diz. De acordo com os registros do
governo, voc morreu quando uma bomba explodiu em sua casa adotiva. Os
Lordeiros deram voc como morta.
Mas no havia nenhum corpo. Os Lordeiros no se deixariam
enganar. O nibus passou por um cortejo fnebre no caminho para c; mame e
Amy seguiam o carro da funerria. Aquele era o meu funeral?
Sinto muito. Eu no sabia que seria hoje.
Mas voc sabia. Que elas pensaram que eu morri estou com raiva,
mas tambm estou confusa. Por que os Lordeiros diriam que estou morta?
Talvez eles no queiram admitir que no sabem o que aconteceu com
voc? sugere Mac.
No entendo por que eles fariam isso.
Aiden inclina a cabea. Ele tambm no acredita nisso. A desconfiana
est em seus olhos.
Talvez eles no queiram admitir que falharam ele diz. Aiden
achava que a bomba tinha sido lanada por um Lordeiro, como revanche por eu
ter ajudado Ben a se livrar do Nivo, e eu nunca lhe expliquei. Ele no sabe do
jogo duplo e secreto que fiz com os Lordeiros e com o grupo do Nico, do TAG.
Tantos segredos guardados me fizeram conviver com a culpa; por pagar com o
silncio a ajuda que recebi. Mas ele tambm guarda os seus segredos.

Meus olhos se enchem de lgrimas.


No posso deixar que minha me e Amy pensem que morri naquela
exploso. No posso.
Aiden senta-se ao meu lado e segura minhas mos.
Voc precisa. melhor assim. Elas no podem ser foradas a dizer o
que no sabem.
Afasto minhas mos.
No. NO. No posso permitir isso. Eu j no estava gostando
quando pensava que elas achavam que eu estava desaparecida, e isso muito
pior! No posso ir embora e deix--las pensando que estou morta.
Voc no pode v-las. Elas podem estar sendo vigiadas, para o caso
de voc fazer algum contato. perigoso demais explica Aiden.
Ningum me reconheceria. Aiden sacode a cabea.
Pense bem. Voc tem uma nova vida lhe aguardando em Keswick.
No jogue isso fora agora.
Mas a minha me...
Ela no ia querer que voc se arriscasse ele diz.
E eu fico em silncio. Sei que ele est certo. Se eu pudesse me encontrar
com ela, se lhe contasse toda a histria e perguntasse o que deveria fazer, ela
diria para eu no me arriscar. Minha cabea lateja, toro o cabelo e me encolho
ao puxar os fios; seguro o cabelo no alto. Quem diria que cabelo espesso di
tanto? Estou louca para deitar, mas preciso lidar com isso primeiro. Por que o
DEA me classificou como falecida assim que os Lordeiros disseram que eu
estava morta?
Voc est bem? pergunta Mac.
Dou de ombros e me encolho por causa do movimento.
Tenho analgsicos na bolsa digo, e Mac pega para mim, com um
copo de gua. Tomo um comprimido.
Voc devia descansar diz Aiden.
Ainda no. Voc precisa me explicar uma coisa primeiro. Por que
me classificou como falecida no DEA? Os Lordeiros, por acaso, o monitoram?
Voc fez isso por causa deles?
Aiden e Mac trocam olhares. Mac quem responde.
No sabemos se eles fazem isso; os links so secretos e mudam com
frequncia. Mas no podem ser difceis de serem encontrados, seno seria intil
para aqueles que precisam dele. Acreditamos que os Lordeiros monitoram o site,
e provavelmente faam isso com freqncia.
Mas e quando me classifiquei como encontrada? Eles no saberiam?
Aiden sacode a cabea.
Isso no aparece na tela, em lugar nenhum; reportado ao DEA. E,
como eu j lhe disse antes, quando chega a hora, apenas os indivduos envolvidos

diretamente em um caso de uma pessoa desaparecida ficam sabendo disso, e s


quando precisam saber. Anotaes so feitas somente quando julgamos que
seguro para todos os envolvidos.
J questionei Aiden sobre essa inflexibilidade, sobre quem sabe onde
estou agora e para onde estou indo. E acredito nele quando diz que uma questo
de querer saber: ele ainda no me contou quem me declarou como
desaparecida. Embora eu acredite que tenha sido minha me de verdade, ele no
vai me contar at achar que eu preciso saber. Ele deve ter me achado muito
paranoica; ele no sabia que havia um motivo para todas as minhas perguntas.
Ele no sabia que Nico tinha infiltrados no DEA, que eu tinha visto um dos
motoristas do DEA no acampamento terrorista. Eu precisava ter certeza de que
ele no havia me declarado como encontrada e contado ao Nico. Eu precisava
avisar Aiden sobre ele, mas como fazer isso, sem contar todo o resto?
O que normalmente acontece quando algum encontrado?
pergunto. Se so garotos e garotas Reiniciados como eu, nunca ser seguro
para eles retornarem para suas vidas anteriores. ilegal.
No assim que costuma acontecer admite Aiden.
Embora, s vezes, as pessoas se encontrem em segredo, mas
continuam suas vidas, afastadas.
s vezes. Mas o que acontece na maioria dos casos em que algum
encontrado?
Aiden e Mac trocam olhares. Aiden quem responde.
Normalmente, quando descobrimos o que houve com algum...
tarde demais.
Eles morrem de verdade, voc quer dizer? ele confirma com um
movimento da cabea. Mas eu sou diferente
sempre volto nessa histria de Ky la diferente.
Mas voc est oficialmente morta enfatiza Aiden.
Voc no pode voltar para essa sua vida aqui. H poucas opes.
Uma delas a que voc escolheu. Retornar com outra identidade, buscar seu
passado.
Eu preciso fazer isso suspiro. J conversamos sobre isso antes, mas
eu nunca contei ao Aiden o verdadeiro motivo. Eu nunca disse a ele sobre a
morte do meu pai, sobre as ltimas palavras que ele me disse. Nunca se esquea
de quem voc ! E eu me esqueci. Preciso descobrir quem eu era. Por ele.
Qual mesmo o seu nome novo? pergunta Mac. Pego minha
identidade no bolso e passo para ele. Riley Kain. Um pouco diferente, mas
gostei.
Aiden faz uma careta.
Soa parecido demais com Ky la, no acha?
Nem tanto eu sabia que ele ia achar parecido. Se ele soubesse que

meu nome no TAG era Chuva, Rain, ficaria ainda mais chateado, mas no h
mais muitas pessoas vivas que me conheam por esse nome. Apenas Nico,
sussurra uma voz dentro de mim. Eu a afasto; isso s teria importncia se ele
descobrisse meu novo nome, mas como isso poderia acontecer? Eu no vou
chegar nem perto do TAG. Esse nome permite que eu una todas as partes de
mim mesma. Se eu as deixar ir, o que me restar?
Minha cabea est confusa. Deixo Mac me ajudar a levantar, me levar
at o sof da sala e me cobrir. Ele e Aiden esto sussurrando ao lado da porta.
Por mais que eu tenha insistido que era preciso, que eu precisava saber
quem eu era, estou com medo. O que acabarei descobrindo?
Poucas opes? pergunto, me remetendo ao comentrio anterior
de Aiden. Que outras opes existem?
Aiden retorna sala, se ajoelha ao meu lado e tira o cabelo do meu
rosto.
Voc sabe, Ky la. Voc poderia contar sua histria para o DEA, ser
uma das nossas testemunhas.
E depois fugir novamente.
Eu no colocaria desse jeito. Ns esconderamos voc em um local
seguro, ou voc poderia desaparecer completamente, enquanto estivssemos
levantando provas. At estarmos prontos.
Para expor os Lordeiros para o mundo. Para que o povo derrube o
governo.
Sim.
Ele um sonhador. Os Lordeiros nunca sairo calados. Se que sairo.
Mas um sonho bom. Eu sorrio para Aiden, e os lbios dele se contorcem.
Voc fica simptica quando toma analgsicos.
Ah, cale a boca.
E seu cabelo novo lindssimo.
Ele machuca.
Quer outro analgsico? Balano a cabea.
Melhor no. Aiden tem coisas que no lhe contei.
Eu sei. Me conte quando estiver pronta.
Os olhos de Aiden so amveis, gentis. Se ele soubesse tudo sobre mim,
tudo o que fiz, ser que ainda me olharia desse jeito? Ele muito ingnuo para
este mundo; ele precisa saber. Eu tenho de contar a ele.
Dou um suspiro.
Tem uma coisa que preciso lhe contar agora, pronta ou no.
O qu?
Seu motorista. O que veio aqui quando vimos Ben correndo na trilha.
No confie nele.
O rosto de Aiden fica srio, retrado, pensativo.

Isso explica algumas coisas ele diz, finalmente. Vamos


verificar isso. Mas o curioso : como voc sabe disso?
Como seria bom contar tudo a ele. E no carregar esse fardo sozinha.
Mas, antes que eu consiga formar uma frase, ele balana a cabea.
No, no responda. No enquanto est sob efeito de analgsicos. Me
conte seus segredos quando tiver certeza de que quer fazer isso ele comea a
se levantar, mas minha mente est processando o que ele disse antes.
Espere. O que voc quis dizer com voc poderia desaparecer
completamente?
Voc poderia deixar o pas.
Poderia?
Voc sabe que o DEA ajuda pessoas a sarem quando perigoso
demais ficar aqui. A fugir do pas pelo mar. Para a Irlanda Unida, ou um lugar
mais distante.
Irlanda Unida: um lugar de sonhos, no de realidade. Desde que se
separaram do Reino Unido, dcadas atrs, sua existncia no foi reconhecida.
Como que l seria melhor que aqui?
Ser que eu poderia fazer isso, deixar tudo para trs? Meus olhos se
fecham. H tanta coisa que o Aiden no sabe. Coisas que no contei a ele. Eu
disse a mim mesma que era por ser perigoso, que melhor, para ele, no saber.
Mas realmente por isso? Um frio desconfortvel na barriga me diz que h algo
mais: no quero que ele saiba as coisas que fiz. Que olhe para mim de outro jeito.
Tenho to poucos amigos; no posso arriscar perder mais um.
Por vontade prpria ou no, eu tinha pertencido ao TAG. Eu tinha sido
uma terrorista. Mesmo tendo dado as costas para eles e seus mtodos no final das
contas, como eu poderia ser testemunha do DEA contra os Lordeiros? Sou a
prova viva de que o processo de reiniciao uma coisa boa. Atravessar o mar...
Para qu e para onde? Para o desconhecido. Para fugir.
Foro o passo ao longo da trilha. Subindo cada vez mais, o mais rpido
que minhas pernas curtas permitem. Em pouco tempo, ruas e edifcios esto fora
de vista. Tudo est parado, silencioso. Sozinha, finalmente.
Estou nervosa, mas me recordo do caminho, embora no tenha vindo
sozinha da outra vez. A caminhada parece mais longa sozinha efico aliviada
quando chego ao porto.
H uma nvoa misteriosa sobre as pedras. Elas esto adormecidas,
encobertas pelo branco. O sol brilha acima e as montanhas so sentinelas
brilhantes, que protegem seus bebs adormecidos. Caminho pelo campo, em
meio nvoa, e pressiono minhas mos contra uma pedra. O sol no transpassa a
nvoa; ela fria e compacta. Mas, quando voc para e olha para as montanhas,
as pedras esto menores.
Meu pai as chama de Crianas das Montanhas, e eu tambm, embora

tenha aprendido na escola que o crculo de pedra de Castlerigg foi colocado aqui
por homens e druidas, e no por montanhas. H milhares de anos. Comeo de
um lado, tocando cada uma delas e contando.
J passo da metade do caminho quando ouo uma voz me chamar:
Sabia que encontraria voc aqui. papai.
No falo nada; continuo contando as pedras. As montanhas tiveram
muitos filhos. Eu sou uma s. Meu pai vem at mim.
Nmero? ele pergunta.
Vinte e quatro respondo, e ele caminha comigo, enquanto conto
em voz alta.
Vinte e cinco.
Ela est muito preocupada.
Vinte e seis.
Ela est com medo de que algo acontea com voc e voc fique fora
de alcance.
Suspiro.
Vinte e sete.
Eu sei que ela pode ser difcil.
Vinte e oito.
Mas ela ama voc.
Vinte e nove.
Voc no devia fugir.
Mas VOC faz isso, s vezes. Trinta ns paramos. E ela me
deixa louca.
Meu pai ri.
Vou lhe contar um segredo ele olha para os dois lados. s
vezes, ela tambm me deixa louco. Vamos para casa e ser loucos juntos.
Posso terminar primeiro?
Claro.
Continuamos contando, agora os dois em voz alta, at chegarmos a
quarenta.
Pronto digo, e seguimos em direo ao porto. Olho para trs. As
nvoas comeam a se dissipar. As crianas de pedra ficaro felizes quando
acordarem com a luz do Sol; elas tero umas s outras para brincar quando
tivermos ido embora.
Mais tarde, prometo no fugir mais. Mas meus dedos esto cruzados ao
dizer isso.

CAPTULO 4
Acordo cedo, paralisada, e me desespero por no conseguir me mover.
Ento percebo que Sky e est em cima do sof, esparramada sobre minhas
pernas; um cobertor pesado de golden retriever, que no acorda e no h como
remover.
Vou at a cozinha preparar um ch e dou uma espiada pela janela. O
mundo est coberto de gelo e minhas mos esto comichando por papel e lpis. A
cerca e as rvores esto cobertas por intrincados padres esbranquiados, que
tambm decoram os carros e peas de carros do quintal de Mac, que lembra
mais uma oficina que um jardim. No est nevando, ao menos por enquanto. E o
melhor de tudo: nenhuma van branca, o que significa que Aiden se foi. Isso
facilita o plano de hoje. Que elaborei nos mnimos detalhes.
Pego meu bloco de desenho e sento no sof com uma xcara de ch e
Sky e ao meu lado, planejando desenhar delicados padres de gelo, mas em vez
disso um crculo de pedras insiste em aparecer. E uma menininha loira (eu, talvez
com oito anos de idade) com as mos em uma pedra. Aquele lugar do sonho era
real? Algo me diz que sim. Talvez o encontre quando for a Keswick; talvez eu
conte as pedras e as Crianas das Montanhas mais uma vez. Mas ele no ir at
l para me encontrar, no dessa vez. Ele se foi para sempre.
Meu pai morreu tentando me salvar do Nico e do TAG h cinco anos,
mas essa lembrana recente para mim, foi soterrada to profundamente, e por
tanto tempo, que, quando afinal retornou, foi como se tivesse acabado de
acontecer.
Por que voltar? Meu pai no estar l. E no me lembro de mais
ningum daquela vida. Ser que era da minha me verdadeira que eu estava
fugindo no sonho?
Ela ama voc, ele disse. De dedos cruzados ou no, eu prometi que no
fugiria novamente. No foi por minha escolha que sa dali aquela vez, mas agora
sim. Eu preciso voltar.
Mas no posso ir ainda, no sem dizer adeus. No desta vez. Tenho de
contar mame e Amy o que realmente aconteceu.
Estou calando minhas botas quando Mac finalmente aparece, de olhos
inchados e bocejando.
Ele levanta uma sobrancelha.
Deixa eu adivinhar... voc vai levar Sky e para passear. S uma
caminhada e logo estar de volta.
claro. Isso mesmo Sky e comea a bater o rabo no cho ao ouvir
a palavra "passear".
Aonde voc vai?
Acho que voc sabe.
Aiden vai ficar furioso.

Mas voc, no. Porque voc sabe que eu preciso fazer isso.
Ele me encarou.
A cada dia que passa, percebo mais e mais que h momentos em
que, no importa o risco, alguma coisa precisa ser feita. Algumas coisas devem
ser ditas. Este um desses momentos?
Sim. Tenho de contar minha me. Ela j perdeu gente demais na
vida.
Se algum pode me entender, esse algum o Mac; por causa da
culp<a com que convive desde que uma bomba explodiu no nibus escolar em
que ele estava, h mais de seis anos; por ter sobrevivido e, acima de tudo, por no
ter contado sobre outros sobreviventes, como Robert, o filho da minha me, que
desapareceu e foi Reiniciado. Sem deixar vestgios. Assim como os pais dela, o
Primeiro Ministro dos Lordeiros e sua esposa, os dois assassinados por uma
bomba do TAG quando ela era ainda mais nova do que sou agora. No posso
deix-la pensar que o mesmo aconteceu comigo.
Sky e torna a deitar entre ns, obviamente se dando conta de que o
passeio no vai acontecer; ao menos, no comigo.
Levo voc depois promete Mac, e se volta para mim. Eu passei
pelo seu vilarejo outro dia.
Mesmo?
Sua casa ainda est vazia desde a exploso. Ningum est morando
l. Onde eles estariam?
Puxa, no pensei nisso. Eles provavelmente devem estar na casa da
tia Stacey fao uma careta. Minha me e tia Stacey so muito amigas, e ela
parece ser uma boa pessoa. Mas o irmo dela o ex da minha me, um
Lordeiro. Se Stacey me vir, guardar segredo? J sei, vou tentar no trabalho.
Ela me disse que sai para caminhar durante a hora do almoo quase todos os
dias. Ficarei espreita para encontr-la na ida ou na volta.
Parece um tiro no escuro.
o melhor que posso fazer.
Quer uma carona?
No. Sou mais discreta sozinha o que digo em voz alta, mas
algo que de fato devo fazer sozinha. E, apesar do meu cabelo novo, e da minha
nova identidade, ir at l ainda arriscado. Se houver realmente algum atrs de
mim, seria fcil engan-lo?
Leve minha bicicleta.
Combinado. Obrigada digo, com um sorriso.
Tudo bem. Mas tenha cuidado. E coma alguma coisa antes de ir.
Chego bem antes do horrio do almoo dela, e algo me faz parar no
cemitrio. Deso da bicicleta e a apoio contra o muro, que j se despedaa. O
gelo contorna as rvores sem folhas; as lpides esto cobertas por um branco

fantasmagrico. Atravesso o porto e sigo a trilha; minha respirao como uma


mortalha que me cobre do ar gelado.
um cemitrio pequeno, no ser difcil encontr-la. No h lpide
ainda, se que haver um dia, mas o solo est remexido; um pedao de marrom
sobre a grama cinza, de pontas congeladas, salpicado de flores.
Ser que enterraram aqui uma outra garota qualquer ou ser que o
caixo estaria vazio, cheio de pedras para que ningum notasse?
Ajoelho, tiro as luvas e aproximo os dedos trmulos de um lrio
congelado. Sua beleza delicada foi preservada do frio? No. Uma ptala se solta
ao toque.
Ol diz uma voz, cortando o silncio e me assustando. Uma voz
conhecida.
Levanto e me viro. Olho para ela, incapaz de falar.
Voc era amiga de Ky la? pergunta mame.
Voc no me conhece?
As sobrancelhas dela se juntam. Ela parece mais velha, embora no
tenha passado muito tempo desde a ltima vez que a vi. Os olhos dela esto
cansados, vermelhos.
Desculpe, ns nos conhecemos?
As lgrimas brotam em meus olhos. Tiro os culos, coloco os cabelos
escuros para o lado, sentindo um pouco de incmodo pelo peso extra.
Sou eu. Ky la sussurro.
Ela fica plida e sacode a cabea.
Mame? estico a mo, mas ela d um passo atrs, se vira, olha os
arredores do cemitrio e a estrada mais adiante.
Coloque os culos de novo. Assim que o fao, ela me abraa. Ela
me puxa pela trilha para os fundos do cemitrio e depois para fora do porto, por
entre a floresta ao fundo, andando depressa. A trilha faz uma curva e depois se
divide, ento pegamos a rota menos usada.
Finalmente, ela para. Um pouco ofegante, se vira e olha para mim.
voc mesma. Voc est bem.
Minhas lgrimas retornam e as dela vm a seguir. Ela me puxa para um
abrao. Ficamos ali por um longo tempo, sem nos mexer, sem falar.
Ela ento se afasta.
O que houve com seu cabelo? ela se aproxima para toc-lo.
TAI?
Confirmo, com a cabea.
Como? No, no responda! Foram os... ela hesita os Lordeiros?
Balano a cabea negativamente.
Eles no sabem onde estou. E no foram eles que tentaram me
matar, mas, por alguma razo, eles disseram que morri. No entendo o motivo.

Ento a bomba no era deles. David disse que no era, mas... ela
d de ombros, no preciso terminar a frase. Ela no acreditou nele. Por que
acreditaria no marido que vive ausente, e depois de tudo o que ele nos fez?
No. Foi o TAG. Ela empalideceu.
Eles esto atrs de voc? Dou de ombros.
Eles acham que os denunciei aos Lordeiros.
Voc fez isso? Eu confirmo.
No foi de propsito. Os Lordeiros me seguiram at eles no conto
o resto, que fui contra os planos de Nico, que no fiquei l com ela e o resto de
sua famlia, ao lado do Primeiro Ministro Gregory, para que Nico pudesse
detonar a bomba que eu carregava sem saber. Que, em vez disso, sa para
libertar a prisioneira dele, doutora Ly sander, minha mdica. A inventora do
processo de Reiniciao. Se Nico descobrir que ainda estou viva, seu desejo de
vingana no ter nada a ver com lgica: para ele ser pessoal.
Ento, talvez seja bom que os Lordeiros tenham dito que voc est
morta. Talvez o TAG acredite neles ela aproxima a mo do meu queixo.
Estou to feliz que voc esteja bem, mas voc no devia ter vindo aqui.
perigoso demais. E como voc sabia onde me encontrar? Nem eu sabia que viria.
Apenas sa para uma caminhada, e meus ps me trouxeram at aqui.
Eu no sabia. Pensei que voc estivesse no trabalho, eu ia tentar l.
Eu no poderia viver deixando voc pensar que morri.
Ela me envolve num abrao apertado.
Voc tem um lugar seguro para ir?
Acho que sim. Vou tentar lhe dar notcias mais tarde.
No faa isso. mais seguro assim.
E Amy ? Como est?
Anda distrada. Mas no posso contar a ela sobre voc. Ao menos,
no por enquanto.
Minhas lgrimas comeam a retornar. Amy minha irm mais velha
desde que fui destinada para essa famlia, aps me tornar uma Reiniciada. No
importa que tenham sido apenas alguns meses, Amy jamais faria algo para me
prejudicar de propsito. Mas ser que ela seria capaz de guardar um segredo to
grande?
Ela estar mais segura se no souber. Eu cuidarei dela.
Sei disso. Tudo bem.
A doutora Ly sander ligou, enviou flores. Ela parecia realmente triste
por sua causa.
Sinto outra contrao de dor. Ela no merece ficar sem saber, mas no
h maneira segura de contar a ela.
Mame me olha como se tentasse decorar meu rosto, depois beija
minha bochecha.

melhor eu ir. Espere um pouco antes de sair daqui ela me


abraa forte mais uma vez, e ento se vira, seguindo apressada pela trilha.
Eu me recosto em uma rvore, os braos ao redor do corpo.
tanta dor: a dela, a de Amy, a minha. E todo esse mistrio de funeral.
Para qu? Por qUe os Lordeiros inventaram que eu morri?
Pouco depois, saio da floresta. Quando chego ao cemitrio, paro junto
ao porto, mas no vejo ningum. Pego a bicicleta e retorno para a casa de Mac.
Logo pesados flocos brancos caem do cu, girando minha volta. Estico
as mos para peg-los; eles se acomodam em meu chapu e em meu cabelo,
que passam do castanho para o branco. Encobrindo meu disfarce, encobrindo
tudo sobre mim. Pedalo mais rpido conforme a neve se encorpa no cho, e,
aps um tempo, deso e passo a empurrar a bicicleta.
Quando finalmente retorno casa, estou ensopada e praticamente
congelada. Mac est aliviado e me faz sentar junto ao fogo.
Sky e est grudada na janela, seus olhos acompanham cada floco de
neve.
Ela parece meio pirada com o tempo comento.
Isso no nada: quando tem tempestade, ela treme e se esconde
embaixo da cama. Por falar em se esconder, Aiden telefonou quando voc
estava fora.
E...?
Eu disse a ele que voc saiu para uma caminhada. O rosto dele diz
tudo.
Aposto que ele no acreditou em voc e que no est contente com
isso.
No que voc acertou? Mas e ento, foi tudo bem? Voc disse o que
precisava dizer?
Sim.
Pronta para seguir em frente agora?
Posso me aquecer primeiro?
Voc tem at amanh de manh. Os trens voltaram a circular e as
passagens foram reservadas. H um arquivo de computador para voc estudar
hoje noite, com detalhes de sua nova vida. Aiden chega s nove.
No preciso me despedir de mais ningum. Mais tarde naquela noite,
aps Mac ir dormir, subo em uma cadeira da cozinha e pego a escultura de
coruja de cima da geladeira. Coloco-a sobre a mesa e passo os dedos levemente
por seu bico e pelas asas abertas. Foi feita com vrios pedaos de sucata, mas em
uma combinao incrvel. Parece to real. Foi a me de Ben quem fez, e fez
para mim, a pedido dele, baseada em um desenho meu. Parece que foi h tanto
tempo. Agora ela est morta, assassinada com o marido, assassinada pelos
Lordeiros. Apenas por ter feito perguntas demais sobre o que houve com o Ben.

Passo os dedos pelas costas da coruja at sentir a pontinha do papel. Eu o


seguro entre as unhas e puxo.
Desdobro o bilhete que guarda as ltimas palavras de Ben para mim;
suas ltimas palavras enquanto ele ainda era o meu Ben.
Querida Ky la,
Se voc encontrou isto, significa que as coisas deram errado. Sinto muito
pela dor que lhe causei. Mas saiba que isso foi deciso minha, apenas minha. No
h ningum para se culpar.
Com amor,
Ben.
No importa o que ele tenha escrito, eu achava que a culpa era minha
por Ben ter tido vontade de cortar seu Nivo, e por tudo o que veio a seguir: as
convulses; sua me me mandando sair; os Lordeiros o levando embora, sem
que eu soubesse se ele estava vivo ou morto. E ento ele foi encontrado pelo
DEA. Mas os Lordeiros o modificaram de alguma forma, e ele nem sequer sabia
quem eu era. Na ltima vez que vi Ben, eu tentei, eu realmente tentei, chegar at
ele, para lhe dizer que resistisse aos Lordeiros. Houve um momento em que vi
algo em seus olhos e achei que ele houvesse acreditado em mim, que houvesse
entendido. Mas tudo o que posso fazer por ele agora ter esperana.
E a outra coisa com a qual tive de lidar, depois disso, foi descobrir que
Nico tinha convencido Ben a cortar o Nivo numa tentativa de me traumatizar a
ponto de provocar o retorno das minhas memrias, do tempo em que participei
do TAG ao lado dele. Mas, mesmo assim, ainda culpa minha. Se no fosse por
mim, Nico no teria tido motivo para se aproximar de Ben, teria?
Olho para o bilhete em minhas mos. Devo lev-lo comigo? Estou
tentada. Mas, de alguma forma, ele pertence ao lugar onde o encontrei, onde est
escondido desde sempre. Eu o dobro e cuidadosamente o recoloco dentro da
coruja, e a ponho de volta em cima da geladeira. Mac vai mant-la a salvo.
Talvez um dia Ben e eu voltemos para busc-la. Juntos.

CAPITULO 5
Na manh seguinte, a neve cobre o cho. A rua est intransponvel. Aps
um telefonema de Aiden, Mac diz que caminhar comigo para encontr-lo na
estrada principal.
Paro diante da porta, relutante por deixar para trs o que conheo bem,
um lugar no qual me sinto segura, e pelo qu? Mac me olha nos olhos.
Voc vai voltar.
Ser?
Claro que sim. Sky e ficar muito triste se voc no a visitar
novamente ele abre a porta e Sky e salta para fora, descendo o degrau e
escorregando at parar assustada, quando a neve chega quase at o seu focinho.
Eu saio da casa, pego um pouco de neve com minha mo protegida pela
luva e ofereo para ela cheirar.
Isto neve explico, fao uma bola e jogo para a frente. Ela corre
para peg-la, saltando sobre a neve em vez de correr, e para confusa por no
distinguir a bola em meio a toda aquela neve.
Mac ri e teima em carregar minha pequena sacola de viagem com
meus pertences. Seguimos pela rua, com a neve passando dos nossos joelhos.
E ento, o Aiden ainda parecia aborrecido? pergunto.
Ele est, mas comigo.
Ah, desculpe. Mac d de ombros.
Vamos superar isso. Assim que ele souber que voc est bem.
Ao chegarmos estrada principal, felizmente j livre da neve, a van de
Aiden nos espera.
Obrigada por me aturar. Por tudo onde eu estaria agora, se no
fosse pela casa de Mac, para me refugiar e esconder?
Mac me d um abrao e abre a porta da van. Ele segura Sky e quando
ela tenta entrar comigo. Aceno pela janela, piscando compulsivamente, tentando
me controlar at estarmos fora de vista.
Aiden balana a cabea quando digo oi, e ento se concentra para nos
manter na estrada coberta de gelo. O silncio to gelado quanto esta manh de
inverno at ele parar diante da estao de trem.
Aiden, me desculpe. Mas eu tinha que ver minha me antes de ir.
No culpe o Mac, ele no poderia me impedir. No vamos nos despedir deste
jeito.
Ele segura minha mo. Seu rosto est srio, seus olhos profundamente
azuis penetram os meus.
Ky la, por favor, tenha mais cuidado daqui em diante. No deixe nada
escapar. Sua vida e a de outras pessoas dependem de voc no ser pega.
No deixe nada escapar... como errar o meu nome, por exemplo?
Exatamente.

Como voc acaba de fazer? Eu sou Riley agora, lembra? A sombra


de um sorriso passa por seu rosto. Ele remexe uma pasta e me passa um carto
de plstico.
Aqui est sua passagem. No perca. Eu reviro os olhos e a coloco no
bolso.
Vou tentar.
Pegou sua identidade?
Dou a ele um olhar fuzilante, mas ele no se abala. Suspiro, procuro na
bolsa e retiro minha nova identidade para que ele a veja, depois torno a guardla.
Est com a histria decorada, do arquivo que enviei para voc? Me
diga.
Eu sou Riley Kain. Tenho dezoito anos e nasci no dia 17 de setembro
de 2036. Sou natural de Chelmsford e sou filha nica. Meus pais so professores.
Vou para Keswick e ficarei em um local para menores de vinte e um anos,
prximo ao lago Derwentwater, chamado Waterfall Lar Para Garotas, onde
me inscreverei no PEC: Programa de Estgio de Cmbria. Seja l o que for isso.
A propsito, tenho mesmo que fazer isso?
Voc no pode ir l s para visitar; tem de estar l por uma razo
ele sorri de verdade desta vez, e o n apertado dentro de mim se afrouxa.
Cheguei a pensar em um emprego em hotelaria, lavando loua, temos contato
em um hotel l. Ento, as coisas podiam ser piores.
Obrigada. Mas voc no me deu uma informao superimportante.
Qual?
Como vou encontrar quem denunciou meu desaparecimento?
Os lbios dele se contraem.
J lhe disse isso antes. Essa informao restrita, s para quem
precisa saber.
Quem precisa saber mais do que eu agora? Voc no vai me dizer?
Prefiro fazer uma surpresa. Eu o fuzilo com os olhos.
Brincadeira. Ser fcil encontrar sua me, Stella Connor. Ela dirige o
Lar Waterfall. Ela sabe que voc est chegando; sabe que voc sua filha
desaparecida.
Minha me. Minha me verdadeira, a que me deu luz, no uma
designada por um Lordeiro. Foi ela quem denunciou meu desaparecimento,
como eu tinha pensado. Minha me... aquela da qual no consigo me lembrar.
Aiden aperta minha mo, como se pudesse ver os pensamentos que me
impedem de falar.
V logo. No faa parecer que est preocupada com os seguranas,
ou eles prestaro mais ateno em voc. Apenas passe pelo porto como se no
tivesse nenhuma preocupao no mundo.

Est bem consigo dizer. Mas ainda estou sentada na van e Aiden
ainda est segurando minha mo.
Ky la. Quero dizer, Riley, se cuide. Voc sabe o que fazer se precisar
de alguma ajuda, se algo sair errado?
Confirmo com a cabea. O arquivo de Aiden tambm mencionava um
certo quadro de aviso comunitrio. Atravs dele, uma mensagem codificada
chegar a seu destino.
Espero que tudo d certo para voc. Espero que encontre o que est
procurando. Mas se no encontrar... a voz dele falha. De qualquer forma,
melhor seguir em frente mas ele ainda segura minha mo, e h algo em seus
olhos, alguma emoo muito primitiva e pessoal, mas no consigo desviar o
olhar. Os segundos se arrastam at que ele finalmente a solta.
Saio da van com minha sacola, fecho a porta e me viro, dando adeus;
com a mo agora vazia e fria. As palavras esto presas em minha garganta
embargada. Outro amigo que eu talvez no veja nunca mais. Olho para ele
atravs da janela, guardando aquela imagem, o jeito como ele vira a cabea
para um lado quando me olha com intensidade, como faz agora, o tom
afogueado de seu cabelo vermelho sob o sol da manh. Aiden fez tanto por mim,
e tudo o que eu fao deix-lo preocupado e causar problemas. Nada daquilo
deve ter sido fcil de se conseguir e eu sequer disse um "obrigada" decente.
Mas, como quem capaz de ver o que se passa dentro de mim, ele
balana a cabea. Est tudo bem. V em frente, leio em seus lbios.
Eu me viro, endireito os ombros e me afasto da van, para a frente da
estao. As portas automticas se abrem quando me aproximo. O arquivo de
Aiden dizia que elas detectam as passagens e a identidade da pessoa em qualquer
lugar e que funcionam automaticamente; elas tambm vasculham por armas. Os
guardas de uma cabine olham em minha direo e a seguir para suas telas de
segurana. Eu passo. Uma seta no cho se conecta com minha passagem e se
ilumina aos meus ps, mostrando o caminho a seguir. Comeo a me afastar das
portas automticas para o elevador indicado, ainda pensando em todas as coisas
que devia ter dito...
DJ! Estive to ocupada com meu falso funeral e depois com Aiden
aborrecido por eu ter falado com minha me, que me esqueci completamente do
recado do mdico da TAL De que ele queria ver Aiden. Eu me viro para olhar
pelas portas de vidro, mas a van de Aiden j some de vista.
Tarde demais. Espero que no seja nada importante.

CAPTULO 6
O elevador desce suavemente e se abre para uma plataforma no
subsolo. O trem j est aqui; mais uma vez uma seta a meus ps se comunica
com minha passagem e aponta o caminho para o vago correto e depois para o
meu assento. Outros passageiros passam por mim, seguindo suas prprias setas.
Ser que eu j estive em um trem? Se estive, no me lembro.
Coloco minha sacola no compartimento sobre o assento, mas penso
melhor e a puxo de volta para tirar minha identidade e coloc-la no bolso com a
passagem, devolvendo a sacola ao seu lugar. No posso perder minha identidade.
Diferente do que ocorre com a maioria das pessoas, a minha identidade ser
muito difcil de ser substituda.
O trem no est muito cheio e ningum senta perto de mim. Estou no
lado da janela e quando o trem parte, alguns momentos depois, alguns vdeos
passam pela janela. Imagens incrveis do interior do pas ou das geleiras do rtico
ou de uma selva enevoada. Tudo ao alcance de um toque, e no consigo evitar
experimentar todas. Felizmente o arquivo de Aiden explicava isso, do contrrio
eu estaria assustada e confusa. Depois de um tempo, noto que quase ningum usa
a janela de vdeos e a desligo. Passo a analisar os passageiros.
Poucos so jovens de jeans, como eu, talvez estudantes ou estagirios,
mas a maioria gente de negcios. Homens e mulheres de terno, vestidos como
o meu pai adotivo quando saa, supostamente para instalar e cuidar da
manuteno de sistemas computadorizados para o governo. No entanto, quem
sabe o que ele realmente fazia para os Lordeiros? Ele viajava por todo o pas, ao
menos era o que dizia. Esse pensamento me faz verificar cada passageiro ao
meu redor, para ter certeza de que ele no est aqui. Ele viajava de carro para
alguns lugares, e h nibus que fazem percursos curtos, como para Londres, mas
a maioria das viagens de carro de longa distncia est proibida agora. Todos
devem viajar no trem sustentvel de alta velocidade.
Os minutos passam, e l se vai uma hora; o trem para diversas vezes em
outras estaes subterrneas. Em uma delas, entra uma me de olhar perturbado,
com um menino de uns quatro anos de idade, sua mozinha agarrada na dela.
Eles se sentam algumas fileiras na minha frente. Depois de certo tempo, ele olha
para trs, por cima do banco, seus olhos escuros me encaram. Sorrio e ele se
esconde. Momentos depois seu rosto surge novamente com um sorriso levado, e
d risinhos, at que a me o faz sentar. Ele se debate no colo dela, que o segura
firme.
Uma me segurando seu filho no colo. Teria sido assim comigo e minha
me? Aperto os olhos com fora, depois me viro para a tela da janela, to vazia e
morta como minhas lembranas. Fecho os olhos. Talvez, quando nos virmos, tudo
volte, como se eu tivesse dez anos novamente. Talvez corramos uma para a
outra, ela ir me abraar e eu me sentirei em casa. Saberei quem eu era, quem

eu sou. Talvez no.


O pnico se instala, do tipo que diz corra; que diz que no saber pode ser
melhor do que saber; que as coisas vo mudar, e que nem sempre mudar bom.
Pouco tempo antes, eu estava desesperada para saber quem eu era, de onde vim
e por que fui Reiniciada. Descobrir sobre o TAG e os planos de Nico para mim
no me fez bem algum, fez?
Uma parte de mim nota que o trem parou enquanto estive pensativa. Por
mais tempo do que em qualquer outra parada. Abro os olhos; as portas ainda
esto fechadas. No estamos em uma estao?
Olho para os outros passageiros e tangvel o desconforto crescente. O
que est acontecendo? A mulher e o menino saem de seus assentos e caminham
para a porta que conecta ao outro vago em frente ao nosso. Tenho visto pessoas
entrarem e sarem por ali, retornando com xcaras nas mos. Mas desta vez a
porta no se abre. Eles voltam aos seus lugares.
Momentos depois, a porta se abre, e o desconforto se transforma em
pavor. Lordeiros. Dois deles, em suas vestes negras, os olhos frios e mortos. Um
est de arma na mo, o outro segura um pequeno aparelho. Ao lado deles est
um guarda do trem, e suas sobrancelhas esto com gotas de suor.
Pegue suas passagens e identidades, pessoal diz o guarda, a voz
no muito firme. Os passageiros se movimentam, retiram seus cartes das bolsas
e bolsos. Pego o meu, com as mos trmulas. Segure firme. As anotaes de
Aiden diziam que verificaes de passagens e identidades so comuns; que a
minha passar facilmente e que devo ficar calma se isso acontecer. Mas ele
nunca disse nada sobre os Lordeiros estarem envolvidos.
O Lordeiro com a arma para junto porta, o outro segue o guarda.
Quando se aproximam do primeiro passageiro, o guarda escaneia sua passagem
e identidade. Ento o Lordeiro pega o aparelho e ordena ao passageiro que olhe
para o seu interior at que oua um bipe; primeiro com um olho, depois com o
outro.
Um scanner porttil de retina?
Essa no uma verificao rotineira. A sensao de medo se
transforma em pavor. Os culos precisam ser retirados para se escanear a retina;
eles vero que a cor dos meus olhos falsa. Se ao menos eu tivesse deixado DJ
torn-los castanhos permanentemente, sem disfar-los. A vaidade de manter
meus olhos verdes poderia me matar. Eu poderia tirar os culos antes de eles
chegarem aqui, torcendo para que no tenham notado, mas ento entro em
pnico novamente. E se minha retina mostrar meu nome errado, de uma garota
morta, a Ky la Davis? Fizemos leitura de retina no colgio. E no hospital. Olho
para trs, mas h Lordeiros ali tambm. Bloqueando a passagem.
No h para onde ir. Estou cercada. Como Reiniciada, investigar sobre
minha vida passada completamente ilegal.

Sem mencionar o TAI e viajar usando identidade falsa. Aps tudo o que
passei, aqui que vou terminar? Keswick poderia estar a poucos minutos de
distncia. Ser que minha identidade falsa chamou ateno? Ser que esto
procurando por mim?
Eles se aproximam, fileira por fileira. O guarda verifica cada passagem
e cada identidade; o Lordeiro usa o scanner de retina.
Alguma coisa bate no meu p e eu quase dou um grito. Olho para baixo.
o menininho. Engatinhando sob os bancos. Mais frente, eles esto com a me
dele. O rosto dela est mais do que plido, est cinza, e ela mostra os documentos
com a mo trmula. O guarda os escaneia e eles so aprovados, mas os lbios do
Lordeiro se curvam em um sorrisinho de satisfao. Ele sabe. Est certo de que
encontrou o que est procurando. No sou eu. Ele aponta o scanner de retina para
os olhos dela. Em vez de um bipe, ele apita. O sorriso dele se abre.
O Lordeiro coloca a mo no ombro dela, a puxa para cima e a empurra
pelo corredor.
Ande! ele grita. Eles caminham para a frente do vago. Ouo um
chorinho ao fundo. No me atrevo a virar, mas ela sim, e seu rosto se contrai. A
seguir, um dos Lordeiros do fundo do vago passa por mim, arrastando um
garotinho.
Eles desaparecem pela porta da frente. Ningum diz nada; ningum olha
para os lados. Estou horrorizada, mas tambm aliviada. Eles no estavam atrs
de mim. No dessa vez. Mas, se meu assento estivesse antes do dela, e se
tivessem escaneado minhas retinas... estremeo por dentro.
E ento sinto vergonha. O que acontecer com eles agora? Nunca
saberei se ela fez algo realmente ruim para ser arrastada pelos Lordeiros daquele
jeito; nunca saberei o que houve com ela, ou com seu filho. E se todos neste
vago tivessem dito, juntos: No, vocs no podem lev-los. Poderamos t-los
impedido?
A resposta seria sim, mas por alguns poucos minutos. Eles trariam
reforo na prxima estao; seramos todos presos e levados embora.
Enfrentaramos o mesmo destino que ela. Seria essa uma boa razo para no
dizer nada?
E se todas as pessoas do pas dissessem no, ao mesmo tempo, como
Aiden pensa que fariam se soubessem o que realmente acontece? Eles no
podem prender todo o mundo.

CAPTULO 7
Saio do elevador da estao escura para um sol ofuscante. Em Keswick.
Est um frio congelante; o ar to gelado que respirar quase me faz tossir. No
h neve no cho hoje, mas de cima caem flocos brancos. Sinto um arrepio na
nuca e na espinha, mas no de frio. uma reao fsica por estar nesse lugar,
por respirar esse ar. Fico parada, olhando para as montanhas, at que uma onda
de sanidade me traz de volta ao aqui e agora. No chame ateno. Foro a vista
para olhar ao redor.
Apenas alguns dos passageiros desembarcaram aqui, e se afastam
rapidamente. H uma van dos Lordeiros estacionada ao lado da estao,
bloqueando a vista de um dos elevadores. Ser que esto com os prisioneiros do
trem? Eu me afasto, evitando qualquer olhar mais atento. Ajeito a sacola no
ombro; Aiden havia avisado de uma placa apontando para o centro da cidade; eu
a vejo e sigo em sua direo. Recordo algo, sobre a estao, ou para onde ir.
Olho para trs, e, sobre o arco onde ficam os elevadores e as cabines de venda
de passagens, est escrito "2050". Essa estao no existia quando eu morava
aqui. nova.
Dez minutos depois, chego ao centro da cidade, e a leve sensao de
espanto, de conhecer ou desconhecer o lugar, retorna. H uma rea lotada de
pedestres que leva ao antigo Centro de Informaes, com uma placa na frente.
Pedras do asfalto se desmancham sob meus ps, me deixando a sensao de que
so menores do que deveriam ser. Talvez seja porque cresci.
Sacudo a cabea. Estarei imaginando coisas? No h uma lembrana
definida, apenas resqucios que parecem enevoados se tento focar. Talvez seja
apenas a vontade de conhecer esse lugar.
Ao chegar a Keswick, sigo para o Lar Waterfall. E para a minha me.
Sinto um aperto na garganta; a palavra me soa estranha. O Lar fica s margens
do lago Derwent Water, praticamente do outro lado de Keswick. Decorei mapas
para aprender a chegar at l. Cerca de trs milhas a p. Mas posso pegar uma
lancha e atravessar o lago. Ou um nibus e dar a volta.
A p demora mais. Decido ir a p. Estradas e trilhas levam para o centro
da cidade, passam pelas runas de um teatro e descem o lago; trilhas vagueiam
por matas com vistas sobre o lago, e ento se desviam em direo gua. O gelo
cintila em suas margens de um azul profundo; o cho est congelado. Vejo
pessoas, algumas com cachorros, caminhando pelas trilhas em todas as direes,
suas respiraes formando nvoas brancas em torno do rosto. Quanto mais me
afasto de Keswick, o nmero de pessoas diminui. Logo estou sozinha.
Meus ps se movem mais e mais lentamente, minha cabea est cheia
de pensamentos malucos. Quero rir e chorar ao mesmo tempo. Quero tocar cada
rvore e cada pedra do caminho. Quero conhec-las, lev-las at mim para que
sussurrem fragmentos de memria. Minha cabea est confusa, desejo me

lembrar de ter estado aqui antes, mas nada concreto. Pode ser apenas esse
desejo que me faz sentir assim, que faz com que meus ps desejem caminhar
para a frente e para trs nos mesmos lugares para que eu me recorde deles, se
no do passado, de agora.
Afasto essas idias da cabea. Aiden me disse que ela sabe que estou
chegando. Ela deve estar se perguntando o que houve comigo... de novo. Comeo
a andar num passo mais rpido. Como ter sido para ela? Para minha me.
Repito essas palavras vrias vezes em minha mente, degustando-as, mas ainda
me parecem estranhas, como se no fosse certo. Sou filha dela, isso tambm
estranho. Eu desapareci quando tinha dez anos de idade. Sete anos atrs. Como
superar algo desse tipo? E ento o marido dela morreu, alguns anos depois que
desapareci, quando tentava me salvar. E por minha culpa. Ela deve me culpar.
Ento, meus ps caminham mais rpido e diminuem e aceleram
novamente pelo resto do caminho, conforme meus pensamentos se agitam
dentro de mim. Quando finalmente avisto o lar ao longe, meus ps param por
completo. Sei pelas anotaes de Aiden, que ali costumava ser o hotel Lodore
Falls, que hoje chamado de Lar Waterfall Para Garotas. As paredes, cobertas
por lascas de ardsia cinza de Lake District, combinam com a paisagem, com o
lago e o bosque que se estende por trs, e com as colinas rochosas salpicadas por
neve mais adiante.
aconchegante visto de longe, como se estivesse envolto em nvoa, um
castelo dos sonhos, mesmo que eu saiba que boa parte foi destruda durante as
revoltas, dcadas atrs, e ento reconstruda com mais concreto e menos ardsia.
Continuo em frente. Quanto mais me aproximo, mais difcil me parece.
Quando finalmente chego, paro diante da porta. agora. Ser que ela
vai me reconhecer? Ser que vou reconhec-la? Ansiedade e medo lutam dentro
de mim, somados precauo. Assim como diziam as anotaes de Aiden,
muitas garotas moram aqui. Nenhuma delas pode desconfiar de nossa ligao.
Devo bater? Entrar direto?
Como se para responder a minha pergunta, a porta se abre e uma garota
sai. Ela me cumprimenta e segue em frente. Eu entro antes que a porta se feche.
H outras garotas na rea de entrada. Duas sentadas, conversando. Uma
mulher est diante de uma grande mesa. Ela alta; o longo cabelo loiro desce
pelas costas, com a raiz escura aparecendo; magra, talvez uns quarenta anos.
Est vestida de um jeito sbrio. Sbrio demais. At os botes de sua roupa
brilham. ela? Nada nela me familiar. Vou at a mesa.
Pois no? ela diz.
Ah, oi. Sou Riley Kain. Acho que ficarei hospedada aqui.
Voc est atrasada. Eu estava prestes a enviar algumas das garotas
para procurar por voc para o caso de ter se perdido na mata.
Ser ela, a minha me? Os lbios esto franzidos, a voz tranquila e

clara, mas seus olhos me analisam confusos e ansiosos. Ela esperava que eu
fosse loira, de olhos verdes. Ela no sabe sobre o TAI?
De costas para as outras garotas, tiro os culos, como se para esfregar os
olhos. Meus olhos verdes. Os dela se arregalam. Coloco os culos de volta.
Sua identidade? ela pede, e eu a entrego. Ela o escaneia em um
netbook, suas mos esto levemente trmulas. Voc realmente ficar conosco,
Riley. Sou Stella Connor. Voc pode me chamar de Stella.
Olho para ela. Stella Connor. A me de Lucy Connor. Mas nada sobre ela
ou seu nome me familiar, e um leve desapontamento pela falta de memria
me corri por dentro.
Creio que voc perdeu o almoo. O ch ser servido s quatro horas,
aqui nesta sala, e o jantar na sala principal, s sete. Aqui est sua lista de regras
ela me entrega um nmero considervel de folhas de papel, tocando minha
mo quando o faz. Conversaremos mais tarde ela completa, praticamente
num sussurro, que no tenho certeza de ter ouvido ou imaginado.
Madison? ela chama, e uma das garotas se volta para ns. Pode
mostrar o quarto para Riley, por favor? A torre.
A garota se levanta, bonita, de cabelos escuros e encaracolados, pouco
mais alta que eu, um brilho malicioso nos olhos. Ela se aproxima.
Pode deixar, senhora Connor.
Os olhos de Stella se estreitam. No gostou do "senhora Connor".
Por aqui! Madison faz uma reverncia exagerada. Eu a sigo por
corredores e escadas. Ela olha para trs. Leve-a para a torre! ela gesticula,
um dedo apontando dramaticamente para uma escadaria, imitando a voz de
Stella. Tive que rir. No alto da escada, Madison abre a porta.
No acredito que ela colocou voc na torre. Est vazia h sculos. Ela
s deixou uma pessoa ficar aqui no ano passado, por pouco tempo, e s porque
vrios quartos estavam inundados e todos os outros estavam ocupados, e, assim
que um esvaziou, ela a trocou de quarto.
Quantas garotas moram aqui? pergunto, entrando no quarto e
colocando a sacola sobre a cama.
No muitas agora. Com voc, somos dezessete, eu acho. Todo mundo
abandona o Lar da Esquisitice se consegue um outro lugar qualquer.
Esquisitice por qu?
Voc conheceu a Rainha Esquisita l embaixo, no notou? Espere at
ler a lista de regras ela a retira de minhas mos e a sacode antes de coloc-la
na mesa ao lado da cama. Quebre qualquer uma das regras durante sua
perigosa estadia... ela imita a voz de Stella e eu tento no rir. da minha me
que ela est debochando. E ainda tem a famlia dela ela revira os olhos.
Famlia? Eu tenho outra famlia?
Por qu? Quem so eles? pergunto, tentando no parecer curiosa

demais.
A me dela a OCJ principal de toda a Inglaterra. No algum
com quem voc queira dividir o mesmo ambiente. Felizmente, ela quase no faz
visitas.
OCJ? Olho para ela, chocada. Eu tenho uma av. E minha av no
apenas um dos Lordeiros, mas uma Oficial do
Controle Juvenil, e no apenas isso, mas a comandante deles, em toda a
Inglaterra. Estou de boca aberta. Madison no parece notar meu espanto.
O que voc veio fazer em Keswick?
Vim para a admisso de estagirios.
Do PEC? Comea amanh, no ?
Confirmo com a cabea. Havia uma data-limite nas anotaes de
Aiden, e foi essa a razo para a minha viagem corrida at aqui, para chegar a
tempo do primeiro dia.
E voc, faz o qu?
Trabalho na Cafeteria da Cora. Hoje meu dia de folga. Mal posso
esperar at fazer vinte e um no prximo vero, para poder sair daqui. Eu tinha
acabado de me mudar para um apartamento maravilhoso com trs outras
garotas quando eles trouxeram essa ltima LJ idiota h dois anos, e tivemos que
desistir.
Olhei para ela sem entender.
Voc nem mesmo sabe por que est aqui? Lei Juvenil OCJ 29(b)
ela fica em posio de sentido. "Os jovens devem morar com sua famlia ou
sob superviso, em acomodaes estruturadas e aprovadas, at a idade de vinte e
um anos" ela fala num tom anasalado, e ento finge se estrangular. O que
eles acham que vamos aprontar? At parece que temos muito o que fazer em
Keswick, mesmo que no estivssemos presas aqui.
Madison abre a porta para me mostrar minha sute.
Voc ficar isolada na torre, mas ao menos no ter que dividir o
banheiro. No se esquea da regra nmero nove: no mais do que cinco minutos
no banho. Se voc passa disso, ela desliga a gua quente da casa toda pelo resto
do dia. De alguma forma, ela sempre sabe. E d incertas tambm. Caminha
pelos corredores no meio da noite em certas pocas, para garantir que no
quebremos as regras de nmero seis ou onze.
Obrigada olho para ela sorrindo. Saia, por favor. Preciso ficar um
pouco sozinha.
Ela deve ter notado isso em minha expresso.
Voc quer que eu v, est bem.
Ah...
No se preocupe. Vejo voc no ch s quatro, l embaixo. NO se
atrase: regra nmero dois.

Finalmente sozinha, caminho pelo quarto. H uma cama de casal, um


guarda-roupa vazio, uma mesa e uma cadeira. H mais guarda-roupas do outro
lado do quarto, mas fechados. E muito espao vazio. um quarto grande. Ser
que era o quarto de Lucy ? Era por isso que Stella o mantinha vazio? Dou de
ombros. No fao idia. Nada aqui me parece familiar.
Abro as cortinas at o fim. H janelas por toda volta, o lago est de um
lado, o bosque do outro. A vista linda e eu fecho meus olhos, tentando imaginar
aquele quarto comigo ali dentro, mais jovem, olhando para fora da janela com
meu pai, mas no consigo.
Ouo um barulho estranho vindo da porta. Parecem arranhes. Uma
pata cinza passa por baixo. Eu a abro.
Um gato cinza me olha e atravessa a porta aberta. Salta rapidamente
sobre a cama e senta-se delicadamente, lambendo uma das patas, sem tirar os
olhos verdes de mim.
A gata cinza de Lucy, seu presente de aniversrio, aos dez anos, uma das
poucas memrias que tive sobre ser ela desde que fui Reiniciada. Seria... a
mesma gata?
Caminho em direo cama, sento na outra ponta e cruzo as pernas.
voc? sussurro. Ela me encara da outra extremidade, se
aproxima de mim em crculo, como se me analisasse. Levanto uma mo e ela
esfrega o queixo contra ela. Em um instante ela est em meu colo, eu a acaricio
e ela se enrosca, ronronando.
A lista de regras est ao meu lado, onde Madison a deixou. Eu a pego e
olho para a primeira pgina. Regra nmero um: seja gentil com a Pipoca
(gata).
Pipoca? me espanto e ela se estica, olha para mim com olhos
estreitados e aperta as patas em volta da cabea, como quem diz: Fique quieta,
no v que estou dormindo?. Pipoca me soa como um nome que uma menina de
dez anos daria para uma gatinha.
Bem, Stella pode at ser meio estranha, mas, levando-se em
considerao que ela coloca isso como primeira regra, talvez eu e ela possamos
nos dar bem, no final das contas.

CAPTULO 8
Chego para o ch exatamente um minuto antes das quatro horas, de
estmago roncando. Madison e a garota que vi mais cedo-esto ali, e mais duas;
no vejo sinal de Stella e me dizem que as outras esto trabalhando em diversos
lugares nos arredores de Keswick. H um bule de ch e um prato de bolinhos
com geleia que todas devoramos com prazer. Elas normalmente s recebem
biscoitos secos durante o ch, me diz Madison, e eu me pergunto se o tratamento
especial para mim.
Aps o ch, elas me levam para um passeio rpido. H uma sala de TV
com sofs e lareiras, uma biblioteca e uma sala de jantar, com uma mesa
comprida j arrumada para a refeio.
Zanzo um pouco pela casa e volto ao quarto para desfazer a bagagem.
Quando nos reunimos para jantar, s sete, Madison me passa uma cadeira ao
lado da dela. Em pouco tempo, todas as cadeiras esto ocupadas, exceto duas.
Noto olhares curiosos, amistosos, e os nomes so chamados um a um, so muitos
para gravar. Tudo parece ser... legal. Aconchegante. No um lugar do qual se
tenha vontade de fugir.
Stella chega precisamente s sete horas e todas param de conversar. Ela
vai at uma cadeira vazia na cabeceira da mesa, olha para a outra que est vazia
e franze a testa.
Algum sabe onde a Ellie est? algumas garotas murmuram que
no, outras balanam as cabeas.
Talvez ela no esteja com fome. Talvez no esteja passando bem.
Talvez tenha encontrado algo melhor para fazer responde Madison, e a sala
cai em silncio.
Stella franze a testa.
Ento, ela deveria ter avisado. Algum pode checar o quarto dela,
por favor?
Uma garota se voluntria e retorna pouco tempo depois.
Ela est no quarto. Adormeceu enquanto ela fala, eu me pergunto:
por que Ellie no veio agora?
A tenso no rosto de Stella se dissipa, assim como, pouco a pouco, a de
todas as garotas. As travessas de comida comeam a passar de mo e mo.
Estou aliviada por estar a tantas cadeiras de distncia e no preciso puxar assunto
com Stella na frente de todas, mas vez ou outra no consigo evitar de olhar para
ela, encontrar seu olhar e desviar o meu novamente. Isso to surreal: estou no
mesmo cmodo, jantando com minha verdadeira me pela primeira vez aps
sete anos e nos sentamos separadas, sem nos falar. H uma parte de mim que
deseja levantar e dizer J chega!. E outra parte est feliz por manter a aparncia
diante de estranhos, por esperar e observar.
Quando terminamos, todas comeam a sair, menos duas, que esto

responsveis pela loua e comeam a recolh-la. As outras caminham em duas


ou trs; algumas vo para a sala de
TV, outras para outras direes, e eu permaneo ali, incerta. Ser que
Stella pretende conversar comigo agora? Mas Madison me d o brao e me
arrasta com ela; outras meninas nos seguem pelo corredor. Subimos alguns
degraus e batemos a uma porta.
Entre diz algum, do lado de dentro.
Voc me trouxe alguma coisa? pergunta uma garota, que me
apresentam como a Ellie, que estaria dormindo. Estou faminta!
Madison e as demais garotas surgem com embrulhos e coisinhas
surrupiadas do jantar.
No entendo. Por que voc no foi simplesmente jantar conosco?
Qual o sentido de enviar algum para ver como voc est e depois deixar voc
aqui?
Madison revira os olhos.
Voc no pode jantar se estiver atrasada. contra a Regra Esquisita
nmero trs.
No seja to indelicada. Ela legal diz Ellie, e estou aliviada por
ouvir algum defend-la. Mas essa no parece uma opinio muito popular.
ridculo contar cada uma de ns a cada segundo do dia. No somos
bebs diz uma das garotas.
Mas voc sabe o motivo retruca Ellie, e tenho a impresso de que
aquela uma conversa que todas j tiveram antes.
Madison faz uma careta.
Sim, mas h quantos anos isso aconteceu? Ela j no deveria ter
superado isso?
Superado o qu? pergunto. Mas algo me diz que eu j sei, embora
no devesse saber. Devo perguntar por ser o mais normal a se fazer ou devo
apenas ouvir? Ouvir outra pessoa dizer coisas que sei serem reais, mas das quais
no me recordo.
Ningum supera uma coisa dessas Ellie explica, sacudindo a
cabea, e ento se volta para mim. A filha dela desapareceu. Ningum sabe o
que houve com ela. Acho que Stella tem medo de que algo assim acontea com
uma de ns; ela s est cuidando da gente.
Mais tarde, naquela noite, ouo uma batida leve na porta e ela se abre.
Sento na cama, de corao acelerado.
A luz do corredor tremula ao redor de Stella.
Ela est diferente, os cabelos soltos, um robe de flanela amarrado na
cintura; mais leve e insegura. Pipoca passa correndo por ela e salta sobre a
cama.
Stella puxa uma cadeira para perto da cama e senta. Ela segura minha

mo com tanta fora que di.


Lucy ? voc mesmo? ela sussurra, estendendo a outra mo,
trmula, at os meus cabelos. O que houve com seu lindo cabelo?
Foi modificado, permanentemente, pela TAL
Acho que podemos tingi-lo.
No. Estou tentando no ser reconhecida.
Ah, claro ela suspira. Eu posso parar de tingir o meu.
Por qu? Precisamos combinar? Ela afasta a mo.
No exatamente. s que eu no reconheci voc quando voc
chegou. No reconheci minha prpria filha. Voc tambm no me reconheceu,
no foi?
Hesito, mas confirmo com um gesto. Ela parece magoada.
Desculpe. Voc sabe que fui Reiniciada, no sabe? Ela confirma.
Ela me disse.
Quem?
Ela afasta o olhar.
No sei. Seja l quem for, me disse que voc finalmente estava
voltando para casa.
Algum do DEA?
Me conte sua histria, Lucy. Conte tudo o que puder sobre onde
esteve nesses sete anos.
Aguardo um momento. Fui at ali porque queria descobrir sobre meu
passado, os anos que vivi naquele lugar, mas claro que ela quer o mesmo em
retorno, saber tudo o que perdeu da minha vida desde ento. Uma troca justa?
Mas no tenho vontade de falar sobre a maior parte das coisas pelas quais passei
nesses ltimos anos. Alguns medos ficam melhor trancados, escondidos.
Lucy ?
Voc poderia no me chamar de Lucy ? Simplesmente porque
perigoso. Ningum pode saber quem eu realmente sou.
Ningum pode nos ouvir agora.
Mas voc pode deixar escapar quando outras pessoas estiverem por
perto.
Ela sorri.
Vou tentar, Lu... e se levanta, sentindo-se culpada Riley
corrige. Como voc deve me chamar? seus olhos esto ansiosos e eu sei o
que ela quer ouvir, mas ainda no consigo.
Pelo mesmo motivo, devo cham-la como todas as outras garotas
chamam: Stella.
Ela franze a testa e suspira.
Est bem. Me fale de sua vida, Riley.
Olho para ela. Devo contar tudo, no importa se tenho vontade ou no?

perigoso saber de tudo?


Eu no sei tudo. Muitas de minhas memrias se foram.
Conte o que voc sabe, ento.
Acho que fui seqestrada quando tinha dez anos. No entendi o
motivo por muito tempo.
Seus lbios se estreitam.
O TAG.
Eu me surpreendo. Ela sabe ou desconfia?
Sim, foram eles. Tinham algum tipo de plano, de fragmentar minha
personalidade. Para que, quando eu fosse Reiniciada, restassem algumas
memrias.
O rosto de Stella est entre a tristeza e o horror.
Voc deve ter tido tanto medo.
Restaram poucas memrias daquele tempo, mas elas no so boas.
Ouvia o mdico dizer vez aps outra, tarde da noite: voc no tem famlia; eles
no querem voc; eles lhe deram para ns. Meus olhos comeam a arder e eu
pisco.
Tem certeza de que quer saber? pergunto. De tudo? No fcil
falar sobre isso. Pode ser difcil de ouvir.
Stella hesita.
Sim. Me conte ela passa um brao por meus ombros, insegura, e
parte da minha resistncia se vai por um instante, quando me recosto nela e lhe
conto as memrias mais sombrias daquela poca.
Levanto a mo esquerda.
Eles me tornaram destra, quando eu era a Lucy. Quebraram os dedos
da minha mo esquerda para que eu no tivesse escolha ela aninha minha
mo nas delas, em silncio. Gesticula uma vez para que eu continue, mas no
pressiona. No entanto, no consigo dizer a ela o que houve para que finalmente
conseguissem fragmentar minha personalidade, que meu pai me resgatou do
TAG e que quase escapamos. Mas Nico nos pegou. A arma na mo de Nico. Ser
que ela sabe como meu pai (o marido dela) morreu?
Endireito a coluna.
No final das contas, eles conseguiram. Dividiram minha
personalidade. Quando eu era canhota, treinei com o TAG como se fosse um
deles; mas de vez em quando eu era destra, e era Lucy. Quando os Lordeiros me
pegaram e me reiniciaram, minha outra parte se escondeu, e Lucy se tornou
dominante. Assim, fui Reiniciada como destra e foram as memrias de Lucy
que foram apagadas. As outras memrias, que ganhei no TAG, sobreviveram. A
vida anterior de Lucy se foi.
Por que eles fariam algo assim?
Pelo que entendi, era parte de um plano, para mostrar aos Lordeiros

que reiniciar uma pessoa poderia ser algo falho, que qualquer criminoso
Reiniciado poderia ser violento, mesmo que isso fosse considerado impossvel.
Que nenhum deles era confivel. No menciono as conseqncias que os
planos de Nico poderiam acarretar: sem ter como saber quais dos Reiniciados
poderiam se modificar, o que os Lordeiros fariam com todos os Reiniciados?
Estremeo.
Mas, se voc foi Reiniciada, por que no tem um Nivo? Isso est indo
por um caminho perigoso. No seguro para ela saber como fui pega entre os
planos violentos de Nico e do TAG e a chantagem dos Lordeiros. Saber como
eles me rastrearam at o TAG e pensei que o agente Coulson fosse me matar,
mas Katran (sim, um terrorista, mas um velho amigo, que realmente se
importava comigo) correu para me salvar, e Coulson atirou em Katran a sangue
frio e o matou na minha frente. Saber como o ato de segurar Katran enquanto ele
morria me fez finalmente me lembrar da morte do meu pai. Graas doutora
Ly sander, os Lordeiros pensaram que eu tinha feito como eles queriam; eles me
deixaram ir e removeram meu Nivo.
Lucy ? Desculpe, eu quis dizer Riley. O que houve com seu Nivo?
ela insiste, e eu me pergunto por quanto tempo estive olhando o vazio.
Ele foi cortado uma pequena mentira. O mtodo de retirar dos
Lordeiros foi delicado, alguns botes apertados em uma mquina e a dor se foi.
Eu no sabia que isso era possvel.
Mas e digo isso com sinceridade. Eu cortei o Nivo de Ben com
uma serra eltrica, no foi? Ele sobreviveu.
Por pouco, mas sobreviveu; e ento os Lordeiros o levaram embora.
Tem uma coisa que no compreendo. Se voc foi Reiniciada como
destra, como os anos que voc passou aqui se foram? Voc era canhota at os dez
anos. Voc tem de lembrar! ela diz como se quisesse muito que isso
acontecesse.
No entendo toda a parte neurolgica disso. como se a mo
dominante fosse moldvel; pode ser manipulada e modificada. Acho que isso foi
parte do processo de fragmentar minha personalidade.
To jovem ela balana a cabea. Mas algumas memrias
permaneceram depois de voc ter sido Reiniciada?
No exatamente. No incio, eu era como qualquer outro Reiniciado.
Ganhei uma nova famlia, e...
Eles eram legais?
Quase todos. Minha me e minha irm, sim, embora mame tenha
tido dificuldade para lidar com isso no incio.
Stella aguarda um pouco, antes de dizer:
Voc chamou essa outra mulher de mame.
Eu fui Reiniciada. Eles nos disseram para fazer isso.

Desculpe. Isso no importa. E depois?


Comecei a ter lembranas omito como isso aconteceu. Ela no
precisa saber que fui atacada, que o medo e a ira romperam as fronteiras e
fizeram Chuva emergir: uma parte de mim que era pura TAG, pura terrorista,
sob o controle de Nico e pronta a fazer o que ele ordenasse.
Ento, do que voc se lembra?
Viro a cabea de um lado para o outro.
Desculpe. As lembranas que tenho so de depois de ter sado daqui.
Com o TAG. Depois disso a parte em que fui Reiniciada.
Ela me olha, desesperada, como se implorasse.
Mas voc se lembra de alguma coisa sobre mim? De algo sobre este
lugar, de antes, qualquer coisa?
Alguma coisa, no sei bem o qu, me faz dizer no. Embora alguns
fragmentos tenham voltado, como a gata, que est agora enrascada entre ns. Os
jogos de xadrez com papai e a torre. Seria porque, como ela mesma disse, eu era
canhota quando pequena? Se fosse verdade, ento talvez eu me lembre de algo
mais. Ou seria porque essas eram coisas que a Chuva sabia? A pior lembrana de
todas, a morte de papai, foi suprimida, enterrada to profundamente que no
retornou at que Katran morreu.
Lucy ? Quero dizer, Riley, o que foi?
Balano a cabea. Ser que ela sabe como ele morreu? Ser que sabe
que foi minha culpa? No posso dizer isso em voz alta. No esta noite.
Olho para a cama em que estamos sentadas.
Este era o meu quarto?
Ela nega e estou aliviada. No parecia nem um pouco um quarto que
tivesse sido meu. Ao menos isso eu acertei.
Coloquei voc aqui porque distante das outras garotas. Mais fcil
para visitar voc ela hesita. Costumava ser o meu quarto. H muito tempo
atrs.
Me diga tudo o que lembra peo. Por favor. Quero saber de
tudo.
Ela parece vacilar, e ento estica a mo novamente. Um pequeno gesto,
embora para mim seja to difcil dar a mo a ela, dar a mo a uma estranha,
quando seus olhos imploram to desesperados. Eu o fao, e ela segura com fora
novamente. Ela sorri.
O que quer saber?
Tudo, desde o incio. Me fale sobre quando nasci. Onde nasci? Meu...
eu hesito. Relutei tanto em mencion--lo que percebo agora que Stella
tambm no o fez. Meu pai era presente?
Ela balana a cabea, os lbios se tornam uma linha fina.
Ele no estava l. Ele raramente estava nos momentos difceis.

Fico surpresa, quero retrucar, mas mordo a lngua.


Mas voc, Lucy, foi o beb mais lindo que j existiu ela sorri. E
vou lhe mostrar ela se levanta e tira umas chaves do bolso do roupo. Vai at
um dos armrios fechados. Deixei uns lbuns aqui para voc: fotografias, de
todo tipo de coisa que voc queira ver daquela poca. So onze lbuns, um para
cada ano. Vamos comear a fazer outro agora, no vamos?
Ela pega um lbum, o coloca em minhas mos, e eu viro as pginas
impaciente. mesmo, eu era um beb muito fofo. Fotos e mais fotos da minha
fofura, coisas de nenm: no bero, segurando as mos e rindo; dando risada no
banho; suja de papinha. Sempre sorrindo. Ser que eu nunca chorava? Stella est
em algumas delas, de cabelos escuros, sorrindo de um jeito que aparecia em
seus olhos. E h alguns espaos vazios aqui e ali, algumas fotos esto faltando.
Teriam sido removidas?
Por que no h fotos do meu pai? Ela fecha o lbum com fora.
o suficiente por hoje. Voc precisa dormir um pouco. Seu dia
comea cedo amanh, no mesmo? ela coloca o lbum de volta no armrio
e o tranca novamente.
Posso ficar com a chave?
Ela vacila e ento balana a cabea.
No. Voc precisa descansar. Veremos as fotos juntas, est bem? Boa
noite, Lucy.
Ela sai do quarto. Muito bem.
As Esquisitices de Waterfall. As palavras de Madison ecoam em minha
mente, e eu me sinto mal. Isso no justo. Stella passou por poucas e boas, no
foi? A nica filha foi seqestrada aos dez anos de idade, para retornar sete anos
depois, Reiniciada, sem se lembrar dela. bvio que ela teve problemas com
meu pai. Preciso descobrir o que foi, e o que devo ou no contar a Stella sobre
ele. Respiro longamente. No fundo, estou tomada por uma necessidade de saber
tudo o que posso sobre meu pai, tudo o que esqueci e muito mais. Me pergunto se
h fotos dele em algum lugar.
Afasto Pipoca dos meus joelhos, atravesso o quarto at o guarda-roupa e
analiso a fechadura. Algumas tentativas com um grampo de cabelo e a
fechadura destrava. Abre-te, ssamo! Algo que aprendi com Nico.
Dentro dele h roupas penduradas de um lado. Vestidos de vero,
provavelmente guardados durante o inverno. Do outro lado h algumas
prateleiras. As primeiras esto com os lbuns numerados de um a onze, como ela
disse. Mas se ela tirou o meu pai do primeiro lbum, deve ter feito isso em todos
eles. As outras prateleiras esto com coisas embrulhadas em papel fino. Curiosa,
pego um embrulho, levo at a cama e tiro o papel com cuidado. Roupas de
criana cuidadosamente dobradas. De menina. Seriam minhas?
Hesito. Estou invadindo as memrias de Stella, embrulhadas e trancadas

por quanto tempo? Isso no certo.


Mas as memrias dela deveriam ser minhas tambm. Pego um
vestidinho, provavelmente para nove ou dez anos de idade. rosa com babados,
muito fofo, fofo at demais, na verdade...
Detesto vestidos. Principalmente os cor-de-rosa.
Eu me sinto tonta e coloco o vestido sobre a cama.
Ela me obrigou a us-lo.
Minha cabea est girando; me sinto mal. No quero ver mais isso. Eu o
dobro novamente e o embrulho cuidadosa, com as mos trmulas. No era isso
que eu queria.
Meu pai. Quero fotos do meu pai.
Devolvo o embrulho para onde o encontrei. As prateleiras de baixo
contm apenas embrulhos de papel fino que parecem roupas. Mais lembranas
preservadas e trancadas. Torno a me levantar.
A prateleira de cima alta demais para que eu a alcance com
facilidade, ento pego a cadeira e subo. H uma caixa de plstico bem no fundo;
eu no podia v-la da parte de baixo. Eu a pego da prateleira, coloco sobre a
mesa e retiro a tampa. Bingo. Fotos emolduradas, as que ela tirou de vista. Tem
de haver uma aqui.
Mas em vez disso h fotos de uma mulher, uma que no reconheo. As
de cima parecem antigas, por conta das roupas usadas e dos penteados. Mais
abaixo h uma da mesma mulher com uma garotinha, uma mo em seu ombro;
outra com a menina um pouco mais velha. Eu me espanto ao perceber: a menina
uma verso de Stella com cabelos escuros. A mulher deve ser a me dela,
minha av. A que uma Lordeira OCJ.
Observo melhor o rosto dela, mas no noto o olhar de um Lordeiro. H
fotos mais recentes; ela est mais velha, o cabelo preso e grisalho, mas parece
bem para sua idade, seja l qual for. Sessenta e poucos, talvez. Ela magra, veste
boas roupas, que parecem caras, mas no ostentadoras. Um sorriso gentil em seu
rosto. Seguro uma foto dela e analiso os olhos. No sei como, mas de algum
modo a reconheo; estremeo e guardo a foto rapidamente.
Continuo remexendo a caixa. No fundo h um ltimo porta retrato e eu o
retiro.
Uma foto de grupo em um casamento. Um casal no meio, um casal ao
lado do noivo, provavelmente seus pais, e, ao lado da noiva, minha av.
difcil reconhecer a noiva como Stella. No tanto pelo passar dos anos
ou pelo vestido branco, mas pela alegria juvenil em seu sorriso. Ao lado dela,
usando algo como um terno, est o meu pai. Mais jovem do que em meus
sonhos, minhas lembranas, mas no h dvida de que seja ele. Estendo a mo
trmula para a moldura e o toco. Mas ele no est voltado para a cmera: olha
para Stella, com tanto amor em seu rosto que at difcil olhar para ele.

O que houve com eles?


Devolvo as fotos para onde as encontrei e coloco a caixa de volta na
prateleira. Tranco o guarda-roupa e apago a luz. H outras caixas ali, e outro
guarda-roupa ao lado do primeiro, mas o suficiente por uma noite.
Na cama, me dou conta de como estou gelada; puxo as cobertas e
acaricio Pipoca. Ela fica comigo, quentinha, ronronando, e me lembro do
Sebastian. Sinto saudade de casa, de mame e de Amy.
No consigo pensar em Stella como mame, nem mesmo como me.
Ao menos, ainda no.
A nica foto de papai que encontrei at agora no primeiro guarda-roupa
foi a do casamento. Ser que Stella destruiu todas elas, mas no foi capaz de
destruir aquela?
E ela esconde todos os vestgios de sua me em uma caixa de plstico,
dentro de um guarda-roupa trancado. Por qu?
Acho que ela ser uma Lordeira j uma boa razo.
Andamos furtivamente para a porta dos fundos. Papai sorri e coloca um
dedo sobre os lbios.
Silncio agora, Lucy ; ns somos espies.
Em uma misso secreta? murmuro, vestindo o casaco que ele me
passa.
Ele concorda e pisca, e nos abaixamos sob as janelas dos fundos da
casa.
Ele olha para ver se o estou seguindo.
Hummm... espere um pouco ele volta por onde viemos e pouco
depois retorna, com minhas botas impermeveis na mo.
Reviro os olhos.
Coloque-as, Lucy. Menos uma coisa para levarmos bronca ele
pisca novamente. Eu me esforo para tirar os odiados sapatos rosa, j um pouco
sujos nessa grande fuga pelo jardim, e estou prestes a jog-los atrs dos arbustos
quando papai os pega e os coloca cuidadosamente em um peitoril de janela.
Elas sero capazes de seguir a nossa trilha aviso. Ele encolhe os
ombros.
Tenho certeza de que ela vai saber para onde fomos, de qualquer
maneira.
Ento, por que ser to cuidadoso?
Ns somos espies, lembra?
Mas no estou vestida como uma espi fao uma careta, seguro a
saia rosa ridcula que aparece sob o casaco e dou um giro com minhas galochas.
Ele ri e se curva para mim.
Voc , verdadeiramente, a imagem perfeita de uma espi princesa
demente, Sua Majestade. Venha, sua carruagem de espionagem de aniversrio

oficial a aguarda comeamos a caminhar em direo ao lago e aos caiaques.


Mas, ento, uma porta bate mais acima. Uma voz me chama:
Volte aqui imediatamente; sua av est aqui.
Descobertos digo.
melhor voltarmos, Lucy.
Por qu?
Ela s quer dizer feliz aniversrio. Vamos l.
Eu dou um suspiro e comeo a marchar de volta para casa, meus ps
parecem chumbo. Quando chego janela, onde meus sapatos aguardam, me
viro: papai se foi. O som distante da gua diz que meu carro espio partiu sem
mim.
Na porta dos fundos, tiro as galochas e calo os sapatos de cetim rosa.
Na verdade, eles so melhores para espionar do lado de dentro. Ainda na
brincadeira, rastejo sem fazer um nico som. Mas no sigo pelo corredor
principal. Espies usam passagens secretas com cuidado e tranquilidade. Eu me
arrasto pelo escritrio da mame e saio pela porta escondida atrs das cortinas.
Pego o corredor estreito que d a volta na sala de estar, onde sei que elas estaro.
Mais um passo e outro mais...
Suas vozes passam de murmrio a palavras que consigo ouvir, e eu
desejo no ter ouvido.

CAPTULO 9
Miau? Miaaaaau.
Hein? Abro os olhos. Ainda est escuro, e Pipoca est arranhando a
porta do meu quarto. Levanto e abro para ela sair. Ela desaparece escada abaixo.
Confiro o relgio, so cinco e vinte. Obrigada por ter me acordado cedo,
gata. Bocejo e me espreguio, estremecendo enquanto fecho o roupo. No
conseguirei voltar a dormir agora.
Aquele sonho foi to estranho; ainda assim, algo dentro de mim diz que
era real. Aquilo aconteceu. Teria sido aquele vestido rosa horroroso que trouxe
essa lembrana?
A princpio era alegre, uma aventura com meu pai; e ento... o que
houve? Ouvi sem querer uma conversa entre Stella e sua me. Algo perturbador.
Mas o que era?
Deso as escadas at o corredor para beber alguma coisa. Conforme
caminho, detectores de movimento acendem luzes que me deixam cega,
iluminando blocos de escurido e se apagando para acender outro bloco. Sigo
pelo corredor errado, em dvida sobre o caminho, e retorno para tentar achar a
rea da recepo em que estive ontem e o equipamento de ch que fica l.
Enquanto aqueo a chaleira, desligo as luzes novamente e vou para as
janelas que do para o lago, mas s vejo escurido. Um caiaque espio: ainda
haver caiaques por ali? Sorrio para mim mesma e depois franzo a sobrancelha.
Papai saiu sem mim e me fez voltar para encontr-las sozinha. Nunca estava
presente nos momentos difceis, no foi isso que Stella disse? No. Isso no
justo. Tentar me salvar do Nico foi um momento bem difcil. Falhar foi o mais
difcil de todos.
A sala tomada por uma luz forte de repente. Uma garota boceja diante
da porta e parece feliz ao me ver. Madison.
Voc no me ganha na corrida de quem acorda mais cedo eu
digo.
Quem, eu? No mesmo, para ser honesta. Mas pego s sete na
Cafeteria para atender os fregueses madrugadores de Keswick. E voc?
seguimos as duas para a chaleira.
O tal de PEC comea s oito.
Sortuda. No conseguiu dormir? balano a cabea.
Nervosismo?
Olho espantada para ela, mas me dou conta de que est falando do meu
motivo oficial de estar ali: o PEC. Estive to envolvida com Stella e meu passado
que no pensei em nada disso. Outro lugar novo, novas pessoas, no saber o que
fazer ou dizer enquanto tento me lembrar de responder quando me chamarem de
Riley Kain, e no dizer nada que ela no diria. De repente, j estou bem
preocupada. Respiro fundo.

Faa o seguinte, venha comigo no nibus das seis e meia e vou lhe
mostrar aonde voc deve ir, e ento preparo para voc um incrvel caf da
manh. Ser um prazer.
Srio?
Claro ela ergue a xcara de ch. Aos primeiros. Empregos,
quero dizer ela pisca, dando a entender que estava pensando em algo
totalmente diferente. Ela bate levemente a xcara contra a minha e ento
estremece. Esse foi alto. Me encontre aqui novamente em uma hora.
Uma hora, um banho e outra roupa depois, nos dirigimos para a porta de
sada. Madison para em frente a uma mesa, abre uma pasta com pginas
divididas em colunas, escreve seu nome, coloca a hora em uma das colunas e
escreve "trabalho" na descrio. Em seguida me passa a caneta.
O que isso?
Voc ainda no leu as regras? Isso provavelmente quebra uma delas
ela abre um sorriso. Esta a regra doze: sempre assine quando for sair e
quando retornar.
Eu me curvo para escrever Riley - PEC, e me dou conta de que a
primeira vez que escrevo meu novo nome. Samos para a manh escura.
Detesto esta poca do ano. como se fosse meia-noite ela diz.
Eu gosto do escuro admito. Gosto de como encobre e esconde, e
do frio tambm. O cho est congelado e range sob nossos ps conforme
pegamos uma trilha atrs da casa em meio s arvores silenciosas em direo
estrada acima.
No h ponto de nibus?
No. Voc simplesmente faz sinal. Eles passam a cada trinta minutos,
mais ou menos.
No demora para um nibus aparecer ao longe. Madison acena e ele
para.
Escaneamos nossa identidade assim que subimos e caminhamos pelo
corredor; Madison segue para um assento nos fundos.
Minha nossa! Ser possvel? diz algum. Um homem. Madison
para e se vira.
O qu? ela pergunta.
No sente ainda, preciso ter certeza ele diz, e Madison aguarda ao
lado do banco, enquanto o nibus pega a estrada, cortando o vento. Ele sorri e
algo se passa entre eles naquele ar frio. Ser o namorado dela? Mesmo sentado,
ele mais alto que ela; um tipo bruto e aventureiro. Bronzeado, mesmo no
inverno.
Ele olha de Madison para mim e depois para os amigos, que esto
sentados na frente.
Uau. verdade mesmo diz um deles.

O qu? Madison est impaciente. O que olha sorridente para ela


responde:
Finalmente, baixinha. Algum mais baixa do que voc. Os amigos
dele comeam a rir e ela lhe d um soco no brao. Endireita os ombros como se
quisesse parecer mais alta e senta-se no banco oposto ao dele. Eu me sento ao
lado dela.
Quem esse? pergunto, em voz baixa.
Aquele cara de dois metros de altura? o Finley ela aumenta a
voz. Ele e seus amigos so uns metidos.
Ele se curva para ns no corredor.
Voc s est com inveja olho para os dois, confusa.
Estamos no Servio de Estgio para Guarda Florestal ele explica.
EGF.
Vulgarmente conhecidos como metidos complementa Madison.
S voc para sair livre dessa, baixinha ele diz e pisca um olho.
Quem voc? ele pergunta, voltando seu sorriso para mim.
Riley cuido para que meu nome saia direito. Estou aqui para a
admisso de estagirios.
Ah, voc pode acabar entrando para a turma dos metidos tambm!
diz Madison.
Ele balana a cabea, rindo.
Tenho certeza de que deve haver algum tipo de peso mnimo exigido.
Depois dessa, o nibus para. Estamos em Keswick.
Primeiro as damas diz Finley, e samos do nibus. Aps acenar
para os rapazes, Madison passa o brao pelo
meu. Ela me mostra o edifcio aonde devo ir s oito da manh e me leva
para o trabalho dela: a Cafeteria da Cora. Seguimos para a entrada de servio; as
luzes ainda no esto acesas.
Ol diz Madison, ao destrancar a porta.
Uma mulher usando um chapu de chef sai de uma cozinha minscula e
grita:
Estou feliz que voc tenha decidido aparecer. Madison estica a
lngua. E quem essa, outra indigente que precisa ser alimentada?
Ah, desculpe digo, retornando para a porta. Ela ri.
Brincadeira, menina. Eu sou a Cora, pode entrar elas me
acomodam em uma das mesas na frente da cafeteria e ficam para l e para c.
Alguns minutos depois, a luz se acende e as portas so destrancadas. Os fregueses
matutinos comeam a chegar e logo estamos ocupados atacando o desjejum
mais farto e delicioso do mundo.
Um pouco depois, caminho para o prdio do governo que Madison me
mostrou, agora com o estmago empanturrado pela comilana. A placa na porta

diz: "Programa de Estgio de Cmbria: Seminrio de Admisso". Parece to


oficial, e, para mim, oficial quer dizer Lordeiro. Ser que Aiden sabe o que est
fazendo, me enviando para c? Ele costuma saber. Eu hesito, vendo outras
pessoas passarem pela porta.
Ei, a SB diz uma voz atrs de mim e eu me viro. o Finley.
SB? O que isso?
Super Baixinha. Voc no deveria passar pela porta em vez de ficar
a olhando para ela?
Por que voc est aqui?
Sou um dos bons exemplos. um choque. Eu sei. Vamos l.
Ele segura a porta para eu passar.
Assine ali ele aponta para uma mesa onde h uma fila de pessoas.
Vejo voc depois ele acena para algum do outro lado da sala e se afasta.
Aguardo minha vez.
Nome? uma mulher de sorriso exageradamente branco e olhos
duros pergunta.
Ky eu tusso. Finjo uma tosse para disfarar que quase disse Ky la.
Controle-se! Desculpe. Meu nome Riley Kain.
Ela olha para o computador.
Voc no est na lista. Prximo? Um garoto tenta passar por mim.
No, espere. Eu deveria estar a. Voc no pode verificar? Kain,
com K.
Ela respira fundo. Olha novamente. Sorri.
Voc continua fora da lista ela se vira para o garoto. Comeo a
entrar em pnico. Aiden poderia ter se atrapalhado? No.
Eu devo ter sido inscrita no ltimo minuto. Ela respira fundo
novamente.
Inscrio de ltima hora, por que no disse antes? ela toca na tela.
A est voc. Preencha isto para que eu possa colocar voc na lista registrada.
Ela me passa um aparelho pequeno, com meu nome na parte de cima, e uma
ficha para ser preenchida. Comeando pela data de nascimento. Quando era
mesmo?
A no ela reclama. Voc est no caminho ela aponta para
um lado, e eu saio com pressa, de rosto corado. Toco a tela e tento me lembrar
das informaes no arquivo de Aiden. Finalmente me lembro da minha nova
data de nascimento: 17 de setembro de 2036. Preencho o resto. Endereo,
cabelos, olhos, peso, a nica informao verdadeira essa ltima. E, ento, eu
paro. Contato de emergncia? Aiden no me deu um endereo para os meus
falsos pais em Chelmsford. Sem outra opo em mente, coloco "Stella Connor,
Lar Chelmsford" e clico "enter".
Eu me aproximo da mesa. Ela me ignora, atendendo outras pessoas.

Com licena digo, finalmente.


Bem a tempo ela responde, pegando o aparelho e atualizando seu
notebook. Voc est devidamente registrada agora. Aqui est ela me passa
uma pasta. Sente-se, Riley.
Eu me sento nos fundos. Somos cerca de cinqenta pessoas agora, com
alguns lugares vazios ainda, aqui e ali. Todas as outras pessoas esto conversando,
parecem se conhecer. So todos dali? Alguns olhares me acompanham e tento
sorrir, mas no so olhares exatamente amistosos; aps um tempo, desisto e
passo a ignorar. Finley est em um canto, com algumas outras pessoas. Meus
olhos buscam os dele e ele pisca.
Mais alguns cochichos e, ento, um silncio sbito.
Um homem, de terno marrom amarrotado, caminha at a frente. Ele
olha para todos os rostos, movendo-se entre eles como que para se familiarizar.
Seus olhos cruzam com os meus aps ligeira pausa.
Bom dia, pessoal ele diz. Estou satisfeito por ver tantos rostos
conhecidos no Programa de Estgio de Cmbria nesta manh e tambm por
alguns poucos desconhecidos. Seus olhos cruzam os meus novamente e depois
correm para outra pessoa, um garoto, mais frente. Para aqueles que no me
conhecem, sou o Conselheiro Watson. Em nome da
Coalizo Central, gostaria de lhes dar boas-vindas para esta
oportunidade, a porta de entrada do seu futuro. O Empregos para Todas as
Polticas de Coalizo est em seu vigsimo ano de sucesso, e os programas de
Estgio so uma parte vital dessas realizaes. Eu vou passar a vez agora ao seu
coordenador de estgios local.
H uma disperso de aplausos educados e outro orador vai at a frente.
Noto pelo canto do olho que Watson sai da sala pelos fundos, e visivelmente todos
relaxam.
O esquema explicado em detalhes ao longo de uma hora. Hoje, esto
ali representantes e estagirios de todos os setores, e podemos falar com eles e
fazer perguntas. Os setores que procuram novos estagirios so os de
Administrao, Hotelaria, Parques Nacionais, Transporte, Educao, Segurana,
Comunicao e Saneamento. Amanh teremos de entrar e assinar na linha
pontilhada para nos comprometer com o PEC por cinco anos. Podemos
perguntar qualquer coisa, fazer nossas escolhas, e depois faremos testes de
aptido.
Na segunda-feira saberemos quais os quatro setores que vamos
experimentar. Passaremos uma semana em cada um e, finalmente, um setor
ser escolhido para cada candidato. Ele no diz quem faz a escolha final, e
suponho que no sejamos ns.
Assim, sem qualquer garantia de onde iremos acabar, preciso
primeiro se comprometer por cinco anos'? Isso me soa como para sempre.

Quando ele termina, as portas se abrem para uma sala adjacente, com
reas reservadas para cada setor. Todos se dispersam e parecem mais
interessados em conseguir uma xcara de ch do que falar com os representantes
e estagirios. quando noto acenos e chamadas aqui e ali. Ser que eles j
sabem o que querem escolher? Ou ser que acham que isso apenas uma
formalidade? Ser que todo mundo j sabe quem ir para onde?
Uma mulher na mesa mais prxima (da Educao) me chama a
ateno e sorri, e h algo nela que me faz sorrir de volta. Sigo em sua direo.
Ol ela cumprimenta. Voc j pensou em trabalhar em escola?
No respondo, com sinceridade.
Honestidade! Uma excelente caracterstica ela me olha curiosa.
Eu nunca esqueo um rosto, e h algo de familiar em voc, mas no sei o qu.
Voc no daqui, ?
Nego com a cabea, com cuidado para esconder a preocupao. Teria
ela visto Lucy em mim, apesar do cabelo e dos olhos diferentes, depois de tantos
anos?
Eu sou de Chelmsford.
Acho que no a conheo mesmo, e todas as crianas em Keswick
passam pela minha escola. Mas a mim isso no importa, e no deveria importar
para ningum, porque lugar de origem no critrio de aprovao.
Srio? Achei que eu iria direto para Saneamento. Tinha certeza disso.
Ela ri.
Bem, caso voc considere outra opo, estamos procura de trs
estagirios na escola primria de Keswick. Voc comearia como assistente de
professor, e, se tudo correr bem, pode passar para a formao de professores
depois de um ano ela se empolga e fala sobre inspirar as mentes jovens, e me
lembro do menino sorridente no trem, levado pelos Lordeiros.
Est tudo bem?
Estou surpresa. Sou assim to transparente?
No sei se quero educao; no convivi muito com crianas
pequenas e...
Bem, exatamente essa a questo. Se voc escolher Educao,
passar uma semana conosco na escola e ns duas saberemos logo se isso para
voc.
Obrigada agradeo, e no apenas pelo que ela disse, mas pelo
jeito gentil com que falou.
Ela parece saber o que quero dizer e sorri novamente.
V em frente, fale com todo o mundo. Nenhum de ns morde! ela
se inclina para mais perto e fala em voz baixa: Exceto, talvez, os da
Segurana.
Eu endireito os ombros e comeo em uma extremidade da sala,

visitando um setor de cada vez, mas pulo o de Segurana. Eles no so Lordeiros,


e sim a fora local que lida com estacionamento e coisas pequenas, mas quero
me manter afastada de tudo o que diga respeito a autoridade, e, alm do mais,
eles trabalhariam com os Lordeiros, no mesmo?
Logo fica evidente pelo trfego de pessoas que existem dois pontos
principais de concorrncia: Hotelaria e Parques Nacionais.
Nesse ltimo, h agora uma pequena multido. E noto que uma
multido hostil, quando tento me aproximar.
Ora, ora, a SB diz Finley, que alto o suficiente para me ver por
cima de todos e notar que no estou fazendo progresso.
Finley me puxa para a frente e logo estou cara a cara com seu chefe,
que olha para mim e levanta uma sobrancelha.
Considerando uma carreira nos Parques Nacionais?
Claro. Ele suspira.
No tem nada a ver com passeios de montanha-russa em frias
ensolaradas.
Fico indignada com o seu tom.
Claro que no. Trata-se de conservao, acesso pblico, educao e
segurana estive calada por tempo suficiente para pular a lengalenga.
Voc tem alguma habilidade relevante?
Sei ler mapas e como usar uma bssola. Sou corredora e tenho
experincia em caminhadas, ento me encaixo perfeitamente. Eu amo o ar livre
em todas as condies meteorolgicas.
Srio? a voz dele ainda est ctica, e, mesmo que eu nunca tivesse
ouvido falar do que se faz nos Parques Nacionais at cinco minutos atrs, algo
em sua voz me deixou interessada.
Endireito a coluna e o encaro.
Me teste e ver um desafio lanado.
Ora, ora. Quem diria.
Eu me afasto dos olhares hostis dos outros candidatos; Finley nos segue.
Voc lidou bem com ele.
Ser?
Mas eu no teria muitas esperanas. Eles testaro dez para escolher
cinco este ano. Mas a maioria dos outros foram voluntrios em Parques
Nacionais por todo tempo de escola e consideram garantidas suas reivindicaes.
Mesmo que voc fique entre os dez, uma competio difcil.
Cheguei longe demais para deixar que meu lugar de origem seja um
critrio de desclassificao.

CAPTULO 10
Temos a tarde livre. Devo voltar para casa? Provavelmente. Todos
devem estar no trabalho, e Stella e eu poderemos conversar um pouco mais. No
para isso que estou aqui?
Mas o sol est brilhando. hora do almoo, s que, com o Caf da
Manh dos Gigantes que tomei, estou satisfeita, e o sol brilhando sobre as colinas
rochosas salpicadas de neve est me chamando, deixando meus ps inquietos.
Para comear, perambulo por Keswick, sem prestar ateno para onde
estou indo, e depois de um tempo me encontro nos limites da Escola Primria de
Keswick. A professora disse que todas as crianas dali frequentam aquela escola.
Deve ter sido a minha escola. Devem estar na hora do almoo; h crianas
correndo e brincando por todo o terreno. Parece um lugar feliz, sem as correntes
do Ensino Mdio no qual estive at recentemente. Ser que eles tambm
recebem visitas de Lordeiros por aqui? Ser que os Lordeiros ficam no canto
durante as reunies escolares e arrastam os desordeiros, para nunca mais serem
vistos novamente? No. Isso seria ridculo. uma escola primria, e no cheia de
adolescentes potencialmente perigosos. Olho para os edifcios brancos por um
momento, mas nada me parece familiar.
Durante todo esse tempo as colinas rochosas esto me chamando. Quero
subir, chegar ao cu e tocar o Sol. Sigo uma trilha que leva para fora da cidade,
pegando qualquer sada para cima e para fora. Paro diante de uma placa que
aponta o caminho para o Crculo de Pedra de Castlerigg. Quase fico sem ar ao
ler as palavras: o crculo de pedra do meu sonho, aquele com meu pai? Nele,
eu contava as pedras: as Crianas das Montanhas.
Estou andando mais rpido, mas no rpido o suficiente, ento,
comeo a correr. A corrida de subida em terreno irregular e o ar frio gela
minha garganta, mas bom estar correndo. Eu disse quele representante dos
Parques Nacionais que era uma corredora, mas o quanto tenho feito isso
ultimamente? Eu quase nem caminho mais. Isso me lembra tanto de Ben que di.
Mas agora minha mente est em Castlerigg. Preciso chegar l assim que meus
ps conseguirem me levar.
Eu desacelero para uma caminhada quando finalmente avisto um
porto. o porto, tenho certeza disso. Fecho bem o casaco; apesar de ter corrido
e apesar do sol, a temperatura parece ter cado, e sinto uma pontada de
expectativa. Neve? Nuvens distantes se aproximam.
Eu me inclino contra o porto e finalmente vejo. Uma grande rea com
o crculo de pedra em seu centro; as montanhas, montando guarda, formam um
anfiteatro ao redor. Abro o porto e entro; em seguida, fico ali, olhando, algo se
agita e se modifica dentro de mim. No foi apenas um sonho, tenho certeza disso.
Eu me lembro, e a alegria por ter uma lembrana me faz rir em voz alta. Eu
estive aqui, muitas vezes antes, em vrios climas: piqueniques em dias

ensolarados de vero, caminhadas sob as pancadas de chuvas de outono e a


magia coberta de neve, em busca de pontos brilhantes de flores silvestres da
primavera. Aquele era o nosso lugar, meu e do meu pai. O nosso lugar especial,
que visitamos inmeras vezes.
Caminho at as pedras, mas no comeo a cont-las ainda. Tenho que
comear no lugar certo, onde algumas das pedras chegam ao crculo.
Comeamos ali para no perder o rumo.
De perto, algumas das pedras so enormes, mas no tanto como na
minha memria, quando elas eram gigantes; agora, algumas so at mais baixas
do que eu. Chego primeira, pressiono minhas mos contra ela, ento me inclino
sobre a pedra fria, as mos estendidas, o rosto virado, para que minha bochecha
tambm toque nela. Fecho os olhos. Nmero um.
Tudo o que tenho sido e tudo o que tenho passado nesses ltimos anos
parece ir embora, deixando apenas Lucy. Uma garotinha com seu pai. Abro os
olhos novamente. Ser este lugar, estas pedras antigas? Ser que milhares de anos
de idade fazem alguma coisa ao tempo, fazem sete anos parecerem sem
importncia? Sinto-me recuar para como eu era naquela poca, e comeo a
correr entre as pedras, marcando e contando cada uma com a mo.
Est ficando cada vez mais escuro e frio, e de repente a nvoa encobre
as pedras. O sol desaparece. O clima de Lake District: ele muda num piscar de
olhos. As palavras vm espontaneamente minha cabea. Quem dizia isso? De
olhos fechados mais uma vez, me recosto contra uma outra pedra e sinto como
se estivesse afundando; o tempo esfria ainda mais, mas no me importo. Busco
no passado por mais alguma coisa, mas no sei o qu.
Um senso de inquietao toma conta de mim. Este no foi sempre um
lugar bom. Afasto esse pensamento, querendo permanecer como Lucy, mas ela
est indo embora.
H quanto tempo estou aqui? Estou tremendo de frio e a luz comea a
desaparecer. Eu deveria voltar, pegar o nibus com Madison quando a cafeteria
fechar s cinco. Verifico o relgio, so quase quatro. Eu deveria ter tempo de
sobra para chegar l, mas estou desorientada. Em que pedra eu estava, e para
que lado o porto? Eu no sei. Espio entre a nvoa, mas ela guarda seus
segredos, no consigo ver alm de alguns metros de campo congelado. Um
arrepio desce pela minha coluna. E se eu tivesse seguido o meu primeiro impulso
e continuasse subindo, subindo e subindo? Estremeo s de pensar em estar no
topo de uma colina e incapaz de ver o caminho.
Que tima guarda florestal eu daria.
Atravesso o campo congelado na direo que aposto ser a certa,
torcendo para que a nvoa se dissipe. Caminho mais do que esperava e esbarro
em uma cerca, mas nada de porto. No faz mal, sigo a cerca. Eu comeo,
mantendo a cerca perto e vista, mas depois de andar por muito tempo sei que

fui para o lado errado. Devo voltar? No. Continuo indo, a nica maneira de ter
certeza de que no acabarei indo e voltando. Chego a um porto, mas parece
diferente daquele por onde entrei.
Estou do lado oposto, o do estacionamento. Agora, o porto que procuro
est distante de novo, na outra extremidade.
Finalmente eu o alcano, atravesso e sigo a trilha para baixo. As luzes da
cidade comeam a penetrar a neblina, que se dispersa conforme alcano as
primeiras casas; ento eu corro a toda a velocidade pelas ruas, de volta ao centro.
Quando viro a ltima esquina, o nibus est se afastando. Eu aceno e ele
para. Entro, respirando com dificuldade. Aturdida, tenho um momento de pnico
quando no consigo encontrar minha identidade, mas est no outro bolso. Eu a
passo pelo scanner e caminho pelo corredor. Uma mo acena: Madison. Ela se
afasta para que eu possa sentar ao seu lado no banco do corredor.
Riley ? Pensei que o seminrio tivesse terminado horas atrs! Como
foi?
Minha manh parece estar a sculos de distncia.
Bem, eu acho. Estou pensando em Parques. Talvez Educao.
Ela me olha com curiosidade.
O que aconteceu com voc esta tarde? Dou de ombros.
Nada de mais. Sa para uma caminhada.
Voc ter que reportar isso quando voltarmos.
Por qu?
Ela encolhe os ombros.
No se preocupe, vai ficar tudo bem. Voc deveria ter escrito isso
naquele livro idiota quando samos; Stella provavelmente fez alguma marcao
porque no sabia onde voc estaria a cada segundo do dia.
Srio?
No se preocupe. Voc no sabia, no ? Porque eu no li as regras.
Stella est diante de sua mesa, na rea de recepo, os braos cruzados,
rgidos pela tenso. Sua cabea se volta quando entramos, e seus olhos se fixam
em mim. Algo muda, seu rosto se descontrai quando ela me v, e eu tento dizer
que sinto muito sem dizer nada. Ela sorri, mas em seguida olha para Madison ao
meu lado, e seu sorriso desaparece.
Oi, senhora Connor Madison cumprimenta. Seu brao enganchado
no meu comea a me puxar para o outro lado da sala.
No to rpido diz Stella. Riley ? Eu gostaria de uma palavra.
Por aqui.
Ela se vira e caminha em direo a outra porta, s suas costas.
, diz Madison. Uma conversa em seu escritrio particular.
Boa sorte.
Acompanho Stella e atravesso a porta, que balana e se fecha atrs de

mim.
Sinto muito sobre o livro, eu no sabia que... comeo a dizer, mas
Stella vem at mim e me puxa em um abrao desajeitado, e apertado. Ela s
ossos, magra e desesperada.
Ela me solta.
Eu estava to preocupada. No faa isso comigo de novo!
Ela se senta mesa, o rosto tenso novamente.
Por que voc obriga todas a dar satisfao de seus dias desse jeito? Se
no fizesse isso, no iria se preocupar quando algum se esquecesse de escrever
algo no livro. Voc deve confiar em ns. No podemos ter permisso para sair
durante o dia? Todas temos mais de dezoito anos. Ou deveramos ter
acrescento, j que no tenho, mas estou certa de que as outras sim. Ela balana a
cabea.
Eu sou responsvel por todas as garotas da casa, e levo isso muito a
srio.
Ah. Voc precisa fazer isso, por esta ser uma casa supervisionada
para menores de vinte e um anos?
Ela hesita.
No precisa, no ? voc mesma que as obriga a fazer isso; nos
obriga a fazer isso.
Ela balana a cabea.
Voc a nica que quebrou as regras aqui; no discuta ela fala
mais suave a seguir. Eu no posso ter regras diferentes para voc.
Claro que no.
Ela respira fundo e balana a cabea.
Eu estava com tanto medo de que algo tivesse acontecido, de que
tivessem descoberto que voc no Riley Kain e levado voc para longe de mim
novamente.
Agora estou arrependida.
Eu sinto muito, de verdade. No li todas as regras ainda admito.
No sabia que precisava escrever o que faria durante a tarde.
Ela abre uma gaveta e me passa outra cpia das regras.
Ento, voc deve sentar e ler as regras antes do jantar, antes que
viole mais uma por acidente.
E no to ruim. Sento-me em uma poltrona no canto do escritrio, est
um pouco frio, mas em pouco tempo Pipoca me encontra e se enrosca em meu
colo, me aquecendo, como uma bolsa de gua quente. Stella me traz uma xcara
de ch e eu comeo do incio. J conheo a regra nmero um: ser gentil com
Pipoca. Coco atrs de suas orelhas e ela ronrona. O resto delas so em sua
maioria simples, coisas lgicas, como no pisar nos tapetes com as botas da rua e
manter as portas fechadas noite.

Quando chego metade, fao uma pausa e levanto os olhos. Ser este o
mesmo escritrio do meu sonho? H longas cortinas que cobrem as janelas e
tambm se curvam pela sala, cobrindo parte da parede adjacente. Tiro Pipoca
dos meus joelhos, vou at as cortinas e as puxo para um lado. H uma porta!
Exatamente como no meu sonho. Incapaz de me controlar, estico a mo para
abrir a porta, mas ouo vozes fora do escritrio.
Corro de volta para a cadeira e pego as regras novamente, segundos
antes de Stella voltar. Ela pega algo de sua mesa e torna a sair.
melhor eu terminar de ler isto antes do jantar. Concentre-se. H
algumas regras sobre o toque de recolher, verificaes surpresa dos quartos, e
informar onde estamos e o que estamos fazendo.
Ela um pouco manaca por controle, no ? digo a Pipoca, em
voz baixa.
Uma sensao desconfortvel me toma por dentro. Ser que ela sempre
foi assim ou ficou assim depois que me tiraram dela?
Naquela noite, logo aps as luzes se apagarem (o que agora sei que
acontece s onze da noite), ouo uma leve batida na porta e ela se abre. Stella
espreita.
Est acordada?
Estou respondo, mas ela parece insegura. Pode entrar.
Ela caminha pelo quarto e coloca uma cadeira ao lado da cama, como
fez na noite passada.
Mas voc sabe que hora de apagar as luzes provoco.
E eu deveria estar dormindo.
No seja atrevida. Eu sei que voc precisa acordar cedo amanh, por
isso no ficarei muito tempo.
Est tudo bem. Eu no sou de dormir muito agora, por exemplo,
minha mente est tomada por montanhas e caminhadas na colina rochosa.
Voc nunca foi. Me fazia ficar acordada metade da noite at os
quatro anos. E depois at mais tarde, com pesadelos.
Que tipo de pesadelos?
De todo tipo. Monstros embaixo da cama. Algo acontecendo com...
e ela para. Coisa normal de criana, eu acho.
Ento eu sempre fui assim: com sonhos e pesadelos vividos? Pensei que
fossem apenas as lembranas fragmentadas que assombravam meu sono.
Podemos ver mais fotos? pergunto.
Hoje no. Eu quero falar com voc sobre algo. Como foi o PEC
hoje?
Encolho os ombros.
Tranquilo.
Est ciente de que, se voc se inscrever amanh, sero cinco anos de

comprometimento, e de que voc pode nem conseguir o que quer?


Eles explicaram; eu sei. Mas...
Eu tenho outra idia. Por que, em vez disso, voc no trabalha aqui?
Como assim?
Aqui, na casa. Eu normalmente tenho duas meninas trabalhando para
mim, mas uma delas fez vinte e um anos h alguns meses e foi embora.
Fazendo o qu?
Voc sabe, cuidar da casa. Do jardim, no vero. Ajudar com a
comida ela v a minha expresso. Eu sei que no parece muito
emocionante. Mas poderamos passar mais tempo juntas, nos conhecer uma
outra novamente. E seria mais seguro. Haveria menos chance de algum
descobrir que voc no quem voc diz que .
Eu no sei. Estou interessada no estgio em Parques Nacionais.
Isso pode ser difcil de conseguir.
Eu gostava de fazer caminhadas?
E de correr. Voc no parava nem por um minuto.
No, eu quero dizer nas montanhas, nas colinas rochosas. Em lugares
altos.
Ela hesita.
Eu acho que voc nasceu parte cabra-montesa. Voc adorava isso.
Noto a expresso em seu rosto.
Mas voc no gostava. Ela suspira.
No. Eu no tenho a cabea nas alturas. E eu tinha medo de que voc
escorregasse e se machucasse.
Se voc no gosta de altura, com quem eu fazia caminhadas? Com o
meu pai?
Ela balana a cabea, finalmente admitindo que ele existiu.
Essa era outra razo para eu no gostar.
O que quer dizer? ela hesita novamente e eu perco a pacincia.
Eu tenho a sensao de que voc e ele no se davam bem. Mas ele faz parte do
meu passado, de onde eu venho. Preciso saber mais sobre ele tambm.
Ela me olha por alguns momentos e finalmente concorda.
claro. Sinto muito. Sim, seu pai levava voc para caminhar na
montanha ela faz uma pausa e eu fico em silncio, olhando para ela, dizendo
me fale um pouco mais com os meus olhos, e posso notar que algo se desarma
nos dela. Ela segura a minha mo. Tudo bem. Seu pai... o que posso dizer? Ele
sempre foi um sonhador, sua mente estava sempre em outro lugar. Ele tinha um
talento para levar voc para o mundo do faz de conta, onde tudo era possvel. Foi
isso o que me atraiu nele, mas no foi o suficiente. No depois que voc nasceu.
Danny no era a pessoa mais confivel do mundo; ia da raiva alegria
rapidamente, e se distraa fcil. Eu estava sempre com medo de ele esquecer

que voc o estava acompanhando e perd-la no meio do caminho.


Mas ele no me perdeu, ento voc estava errada.
Ela parece tensa. H uma nuvem em seus olhos, e eu gostaria de poder
retirar o que disse. Ela solta a minha mo.
J conversamos bastante por hoje.
Ela se levanta e caminha at a porta. Se vira e seu rosto est suave
novamente.
Por favor, pense sobre o PEC. Voc realmente quer jogar sua vida
fora por cinco anos? Voc pode acabar fazendo qualquer coisa e no o que acha
que quer. No seria melhor trabalhar aqui do que acabar em Saneamento? E
voc pode sempre deixar isso para depois e se inscrever para a prxima
admisso daqui a seis meses, se ainda quiser.
Est bem. Vou pensar sobre isso.
Boa noite, Lucy. Quero dizer, Riley.
Como estou caindo de sono, eu realmente penso nisso. Sobre passar vinte
e quatro horas do meu dia nesta casa e s conseguir escapar se inventar um bom
motivo para escrever na coluna de um livro. E ter de voltar antes de ser
descoberta.
E ento eu penso sobre as montanhas: andando em lugares altos, subindo
em direo ao cu. Com o meu pai: Danny sonhador. Agora eu sei o nome dele e
o guardo bem guardado.
Os sonhos dessa noite so confusos. E gloriosos.

CAPTULO 11
O prximo sermo chega na manh seguinte, no nibus; e vem de uma
fonte surpreendente: Madison.
Tem certeza de que realmente quer se inscrever no PEC? Olho para
ela, surpresa.
So cinco anos, e eles pagam praticamente nada por todo esse tempo.
E voc poderia acabar em um lugar horrvel. Pode at o rosto dela se enche
de horror acabar trabalhando com o Finley.
Ele se vira para ns, do banco da frente, e pisca.
Tomara que ela tenha essa sorte ele diz.
O que voc acha? Sobre eu me inscrever? pergunto a ele.
Foi a melhor coisa que j fiz ele responde, srio. Eu adoro.
Mas... interrompe Madison.
Sem, mas. Mas, se voc est contando com ser escolhida para os
Parques, no conte com isso. Tenha um plano B.
No muito mais tarde, estou encarando o contrato na sala de seminrio
onde estivemos na manh do dia anterior.
A ltima vez que assinei um contrato eu tinha acabado de ser Reiniciada
e estava deixando o hospital. Parece ter sido h tanto tempo. Na poca, eu no
tive escolha. O que teria me acontecido se eu tivesse recusado assinar? Aquele
contrato era sobre prometer seguir as regras, da minha nova famlia, do colgio e
da comunidade. Sobre dar o melhor de mim para me encaixar e no me meter
em encrenca. Fui sincera quando o assinei, mas no durou muito, no foi? Se os
Lordeiros me encontrassem agora, eles me prenderiam, sob a acusao de ter
quebrado meu contrato. Algo primordial na lista do que os Reiniciados no
devem fazer buscar por sua vida anterior. Ter usado o TAI para mudar minha
aparncia, criado um nome e identidade falsos tambm aumenta meus pecados.
Mas esse contrato, hoje, s depende de mim. Sou eu quem decide.
Mordisco minha caneta e tento me concentrar para l--lo corretamente.
Cadeiras se movem ao meu redor. Ningum pergunta nada, todos
simplesmente assinam sem ler e devolvem os papis. Logo notaro minha
hesitao.
O que isso significa? Cinco anos de estgio. Ser treinada em uma
carreira, seja ela qual for: minha escolha ou a deles.
Uma vida, por escolha prpria. Como Reiniciada eu no poderia fazer
isso at ter vinte e um anos.
Se eu no tivesse sido raptada pelo TAG h sete anos, no tivesse me
tornado uma terrorista, no tivesse sido Reiniciada, o que seria da minha vida
agora? Ser que eu ainda estaria aqui, neste momento exato, tentando fazer esta
escolha? Lucy talvez estivesse feliz, animada. Teria assinado o contrato e sado
com os amigos no fim de semana para comemorar. Talvez ela tivesse certeza de

que conseguiria sua primeira opo, aqui em sua cidade natal, onde todo mundo
a conhece.
Ser que Stella ainda estaria l no fundo da mente de Lucy,
argumentando contra isso, querendo mant-la segura e em casa?
Eu assino: Riley Kain.
A prxima etapa no formulrio selecionar minhas melhores opes.
Coloco Parques Nacionais em primeiro lugar; hesito e, em seguida, coloco
Educao em segundo. Olho para os outros, e ento estou ciente de ser uma dos
ltimos ainda s voltas com a papelada, rabisco as outras opes de forma
aleatria, com Saneamento e Segurana por ltimo, e entrego o formulrio.
Seguem-se horas de testes de aptido: interpretao, matemtica,
estranhos problemas de lgica e sequncias. Quando finalmente chega a hora de
ir, somos instrudos a nos apresentar na segunda de manh, s oito horas, quando
descobriremos quais dos quatro testes de uma semana faremos, comeando o
primeiro naquele mesmo dia.
L fora, o sol de ontem uma memria distante: o cu est cinza, as
montanhas cobertas de nuvens. Fica mais fcil pegar o nibus e ir direto para
casa. Hora de enfrentar Stella e dizer a ela que assinei na linha pontilhada.
Quando chego l, a porta lateral que normalmente usamos est
trancada. Sorte eu ter lido as regras ontem noite e assim saber o cdigo da
porta. Digito os nmeros e entro. A casa est em silncio.
Eu abro o livro para assinar e vejo "Stella Connor" escrito na coluna de
fora, com um "compras" na descrio e hora de retorno estimada para as quatro
da tarde. Ela tambm segue as regras? Outro nome, Steph, tambm est
assinalado para compras. Ser a garota que trabalha para ela? Eu examino a
pgina de hoje; parece que ningum est em casa, e ningum est previsto para
voltar por pelo menos algumas horas.
minha chance de explorar.
Sou tomada por um sentimento peculiar de excitao. No comeo fico
zanzando, calma, quase como se eu estivesse esperando algum surgir de repente
e exigir saber o que estou fazendo.
Comeo pelas salas comunitrias, corredores e escadas. Saio vagando,
buscando, mas no encontro nada, qualquer coisa que me parea familiar. De
repente, Pipoca salta de uma mesa quando entro em uma sala e eu quase dou um
grito.
A casa enorme. Pipoca me segue enquanto ando pela imensa e
brilhante cozinha, pelas reas de servio e despensas. Nada familiar, nada me
toca. No entanto, a cozinha parece nova. Quem sabe ela a tenha modificado
desde que estive aqui? A seguir, tento a porta do escritrio de Stella, onde estive
no dia anterior. Est trancada.
Stella tinha dito que o quarto da torre no era o meu quarto. Qual seria

ele, ento? Tento voltar no tempo, parar de pensar, apenas seguir os meus ps,
mas nada funciona. Eu tive sonhos com o meu quarto daqui antes, mas, se fecho
os olhos e tento v-lo, tudo incerto. H apenas um senso de proporo, alguns
armrios pintados de branco, uma cama cheia de babados. Talvez existam fotos
dele nos lbuns.
De volta ao meu quarto, de porta fechada, tiro o grampo do cabelo e
remexo a fechadura para abrir o guarda-roupa. Levo os lbuns para minha cama
e os coloco em ordem, do um ao onze.
Abro um lbum, depois outro. Analiso cada um, procura de fotos
tiradas no meu quarto, mas logo me distraio quando percebo que, fora o primeiro
lbum, em que sou um beb, cada um comea com um aniversrio. Desde o
meu primeiro aniversrio com o rosto sujo de bolo, quando era uma garotinha, e
depois mais crescida. Aniversrios parecem coisa sria. Cada ano, houve um
incrvel bolo temtico decorado: em um ano, fadas; no outro, pneis, e depois
duendes.
Mame os fez para mim.
Sinto um arrepio na coluna. Mame? Stella. H vrias fotos dela
sorridente, seus braos minha volta, meus braos em volta dela. Eu era bem
pequena quando seu cabelo escuro se tornou loiro claro como o meu. Conforme
cresci e meu cabelo escureceu um pouco, estranhamente o dela tambm
escureceu. Era quase como se ela estivesse tentando fazer com que
combinssemos.
Mais uma vez no h sinal de papai. H espaos vazios nos lbuns como
se algumas fotos tivessem sido retiradas, mas so poucos e bem espaados, no
deve ter havido muitas fotos dele.
Ele tirou a maioria das fotos.
Uma imagem dele por trs da cmera salta em minha mente, e ento
desaparece. Preciso perguntar a Stella o que houve com as fotos que ela retirou
dos lbuns. Ser que ela as guardou em algum lugar ou as destruiu?
Alguma coisa me faz colocar os lbuns de lado e pegar o ltimo, o de
nmero onze.
Primeira pgina: Lucy sorrindo. Eu. Sinto arrepios em meus braos e
espinha. Estou usando o vestido rosa. O mesmo do armrio, o mesmo do meu
sonho. Pipoca salta e se aproxima, espiando conforme viro as pginas.
Olha, voc sussurro, no sei bem por qu. H fotos e mais fotos
de Pipoca quando filhote. Perseguindo cordinhas, sentada nos meus joelhos,
dormindo nos meus braos. Meu presente de aniversrio de dez anos. A seguir
esto fotos minhas com um bolo de sorvete cor-de-rosa. O tema era princesa
naquele ano. Dez velas, ento eu estava certa.
Algumas pginas depois, algo se modifica.
Ainda estou sorrindo, mas alguma coisa est errada. H algo no meu

rosto, estou retendo alguma coisa. Eu quase posso sentir aquele momento, mas
ento ele se perde.
O qu?
Viro outra pgina e h uma foto minha num dia de sol, com os picos da
montanha Catbells atrs. Pipoca est em meus braos e meu sorriso com dentes
separados de verdade dessa vez.
Viro a pgina: nada. Busco em outras pginas do final, mas o resto do
lbum est vazio. Algo me deixa arrepiada.
Eu o fecho. Meu corao bate forte por trs das costelas. Aquela ltima
foto minha a que estava no DEA. A ltima que Stella tirou antes que eu
desaparecesse. A que ela deu ao site na esperana de que eu fosse encontrada e
que voltasse para ela algum dia.
No sei por quanto tempo fico ali, olhando para a parede, pensando. No
sei por que tenho me mantido distante de Stella. Seriam a necessidade e a
ansiedade em seus olhos que me afastam dela? O que ramos uma para a outra
no passado est nessas pginas. Para ela, nosso relacionamento real e imediato;
para mim, apenas um eco fraco, como uma msica que ouvi uma vez, mas
no consigo me lembrar.
E agora me inscrevi no PEC em vez de ficar aqui com ela.
Ouo um barulho estranho. Ser um carro? Olho para o relgio. So
quase quatro horas, elas devem estar voltando. Eu me apresso e coloco
rapidamente os lbuns de volta no guarda-roupa, na ordem em que estavam,
tranco o armrio e deso as escadas.
Stella est na cozinha, esvaziando as sacolas de compra. Paro na entrada
por um instante; ela sorri quando me v.
Posso ajudar? pergunto.
Claro organizamos algumas coisas em duas geladeiras grandes e
ela me mostra em quais armrios guardar cada coisa.
Agora, vamos a uma xcara de ch e bate-papo ela diz, e coloca a
chaleira para esquentar. Steph ficou na cidade, ento seremos s ns duas por
um tempo. Ela serve o ch e nos sentamos nos banquinhos do balco.
Preciso lhe contar uma coisa comeo a dizer, e hesito.
O que foi, Riley ?
Sinto muito, mas me inscrevi no PEC.
Eu me preparo para a reao dela, mas ela me olha calmamente e
toma um gole do ch.
Imaginei que fosse fazer isso. Embora saiba que no sou muito f de
Parques Nacionais. Eles fazem algumas coisas perigosas. E seria um desastre se
colocarem voc em Segurana, com esse aumento nas verificaes de
segurana. Mas vamos esperar e ver o que o estgio lhe oferece. No h sentido
em se preocupar com isso agora, no ?

Olho para ela, surpresa e em choque. Essa, definitivamente, no era a


reao que eu esperava.
Obrigada, mame sussurro.
E o rosto dela fica engraado. Ela estica o brao, mas, em vez de me
esmagar num abrao como o de ontem, ela toca em meu queixo. Pisca diversas
vezes e se levanta, vai at o balco atrs de ns e pega uma caixa.
Tenho uma coisa para voc ela a abre e segura algo pequeno e
retangular.
O que isso?
Veja, uma cmera. Essas modernas so to engenhosas ela
aperta um boto pequeno que se abre de supeto para mostrar as lentes e alguns
controles. A mquina pequena, pouco mais de alguns dedos de largura. Ela me
mostra como funciona. Pensei que, se voc precisar sair todos os dias, poder
tirar fotos para me mostrar o que fez. E podemos comear outro lbum juntas.
Que tal?
Obrigada agradeo, e tiro fotos de Pipoca sentada aos nossos ps,
de Stella, e algumas da cozinha. Depois paro prxima a ela e estico o brao para
tirar uma de ns duas juntas. Ela me mostra como ver as fotos, apertando um
boto e projetando-as em uma superfcie, e alguns cliques depois estamos lado a
lado, sorrindo, estampadas na parede da cozinha.
Ah, tenho outra coisa para voc ela pega algo no bolso. Fiz uma
cpia extra da chave do guarda-roupa com os lbuns de fotos, assim voc pode
v-las quando quiser. Mas o mantenha fechado e guarde a chave. No quero que
ningum mais mexa l, est bem?
Ela me entrega uma chave, eu passo os dedos nela e a coloco no bolso.
E me sinto culpada por j ter mexido l sem ela saber. Lembro que ia perguntar
a ela sobre as fotos desaparecidas do meu pai, mas no consigo. Hoje no. No
enquanto estamos nos dando to bem.
Agora chega, tenho coisas a fazer diz Stella. Hoje o
aniversrio da Ellie. Voc quer me ajudar a decorar o bolo?
O bolo de aniversrio da Ellie no to elaborado quanto os da minha
infncia: um bolo de chocolate de trs camadas e cobertura de chocolate, flores
de acar subindo entrelaadas pelos lados e vinte velas. delicioso e todas esto
de bom humor; nem Madison faz comentrios de duplo sentido. Ela anuncia que
a razo para seu bom humor que esse o seu nico fim de semana de folga do
ms e que eu sairei com ela para uma caminhada amanh no Catbells com
Finley.
Mesmo aps ouvir isso, Stella est mais relaxada do que nunca, sorrindo
da ponta da mesa, olhando para cada uma das garotas. E eu percebo que, para
ela, todas so suas filhas: substitutas da que perdeu? Algumas esto aqui h anos.
Mais tarde, descubro que Ellie louca por jardinagem e est encantada

que as flores do bolo so cpias das que ela plantou no jardim no ltimo vero.
Sinto uma pontinha de cime.

CAPTULO 12
Na manh seguinte, quando eu e Madison botamos os ps para fora,
para pegar o nibus at Keswick, finalmente acontece. Est nevando.
Eu dano pelo caminho, com os braos para o cu.
Voc doida ela diz.
Eu amo a neve. No sei por qu. Ela d de ombros.
Eu basicamente a tolero. Mas seria timo se nevasse hoje, se nevasse
realmente forte, e eles cancelassem essa caminhada idiota.
Eu pensei que voc quisesse ir. Ela no responde, e eu olho para ela.
Ah, entendi. No to interessada em caminhar, mais interessada no
Finley.
Ela faz uma careta e ento ri.
Talvez.
O que h entre vocs dois? Ela levanta os ombros.
difcil explicar. o Finley como se isso explicasse tudo.
E...?
Ele no conhecido por manter namoros por mais de cinco minutos.
Finley paquerador.
Chegamos estrada e esperamos pelo nibus.
Voc est errada digo. Pode ser que ele fosse assim antes, mas
ele realmente gosta de voc. D para ver nos olhos dele quando ele a olha.
O rosa das bochechas dela fica mais intenso, mas ela no responde e
levanta um brao para fazer sinal para um nibus que se aproxima.
Quando chegamos cidade, seguimos para o Centro de Informaes.
H um pequeno grupo de pessoas vestidas como ns, com agasalhos de
caminhar. Finley est l, e um homem conhecido como John escreve numa
prancheta o nome de cada um que chega.
Finley acena ao nos ver. Ele coloca nossos nomes na lista de John e se
aproxima.
Ora, ora, vejam quem est aqui. Baixinha e super baixinha. melhor
que vocs fiquem grudadas em mim.
E por qu? Madison pergunta.
Se continuar nevando, vocs podem desaparecer na ne
vasca. Ns no queremos perd-las l em cima.
Est nevando forte. H uma pequena discusso sobre isso e a previso
do tempo. Eles decidem esperar e consultar o verificador de penhascos, que deve
chegar a qualquer momento.
O que um verificador de penhascos? pergunto ao Finley. Ele se
vira para mim e levanta uma sobrancelha. Esse o tipo de coisa que voc
deve saber se quer trabalhar em Parques. Ele exatamente o que o nome diz.
Deixa ver se eu adivinho: ele verifica os penhascos? pergunta

Madison.
isso a, Einstein. Len sobe a cordilheira de Helvelly n todos os dias e
verifica as condies do penhasco Striding Edge. Ele tira algumas fotos l de
cima e eles postam seu relatrio para os montanhistas poderem decidir se
querem subir ele explica, apontando para um armrio na parte da frente do
Centro de Informaes. Vou at l olhar. Dentro est o relatrio de ontem sobre
as condies e o tempo de Helvelly n. Com gelo: apenas para os montanhistas
com experincia em equipamento de sobrevivncia de inverno. obrigatrio
usar crampons nas solas. E uma foto: um caminho de gelo fino na beirada de um
penhasco, com queda acentuada de ambos os lados.
No para medrosos diz Finley.
No para mim! exclama Madison.
Exatamente diz Finley, e ela lhe d um soco no brao. Mas estou
ignorando os dois, olhando fixamente para a imagem no armrio. Eu estive sobre
aquele penhasco, muitas vezes. Tenho certeza disso! Com Danny, o Sonhador.
A julgar por esse sorriso, voc no medrosa diz uma outra voz, e
eu me viro. John. Ele deve ter se aproximado e ouvido sem que eu percebesse.
No. Podemos subir hoje, ento?
John ri.
De jeito nenhum. H muitos iniciantes aqui.
No entendo diz Madison. Por que enviam um cara l em cima
todos os dias para verificar as coisas? Por que simplesmente no instalam uma
cmera e alguns sensores climticos?
Finley balana a cabea. Eu me adianto antes que outra pessoa
responda.
uma questo de conservao. Os Parques Nacionais no podem
colocar equipamentos l em cima, contra sua filosofia John concorda.
Len, o verificador de penhascos, chega. Ele mais velho do que
imaginei, de cabelos longos e grisalhos presos para trs, uma barba cinza
selvagem e um brilho de loucura em seus olhos. Ele conversa com John e
decidem que ficaremos em Catbells. Enquanto Len se afasta a passos largos, olho
ansiosa, os ps cocando para ir atrs dele e perguntar se posso ir at Helvelly n
com ele em vez de ficar com os outros.
Voc vem? Finley me chama, e vejo que nosso grupo est se
adiantando. John lidera o caminho, com Finley atrs, como marcador, levando os
que ficam atrs.
Caminhamos por Keswick at o rio, depois descemos o rio a p pelos
campos, atravessando florestas e subindo para a entrada de Catbells. Em pouco
tempo, h mais neve no cho e comeamos a subir uma colina ngreme.
Madison est ofegante, diminuindo o ritmo, e Finley ri e a empurra pelas costas.
Em seguida, segura sua mo. A maneira como eles so um com o outro me toca

por dentro, revelando uma dor que sempre esteve l.


Imagine se Ben estivesse aqui. Segurando minha mo, enquanto subimos
a montanha. Imagine se estivssemos sozinhos em vez de estar neste grupo
errante de montanhistas.
Eu acelero e deixo Finley e Madison para trs. Para lhes dar algum
tempo sozinhos, digo a mim mesma, ou apenas porque no consigo mais olhar
para eles? Foro minhas pernas e msculos e ultrapasso os outros um a um, que
diminuem o passo quando o caminho se torna ngreme. Em pouco tempo alcano
John na parte da frente.
Devagar diz ele, alegremente. Eu no posso deixar voc sumir
na nossa frente, e no posso acelerar e deixar os outros para trs.
Que tal se eu for primeiro, mas ficar vista? pergunto, ansiosa
para ver o caminho aberto em minha frente.
Est bem. Mas no se afaste muito ele diz. De vez em quando
espere para alcanarmos voc.
Saio na frente. A neve diminuiu como disse a previso do tempo, e o cu
est clareando. A vista se estende diante de ns.
O caminho livre aos meus ps me faz continuar. A cada passo que dou,
sinto que estou ficando mais perto de algo, sem saber o qu. Eu me foro a
esperar de vez em quando para que os outros me alcancem, como prometido,
ento disparo de novo. A neblina gradualmente se eleva, e um por um os picos
que nos cercam se revelam. Algo dentro de mim se modifica pouco a pouco.
Este o lugar ao qual perteno.
Alcano algumas pedras. O vento varreu a neve para longe deste lugar
agora exposto, deixando o brilho do gelo para trs. necessria uma leve corrida
para cima. Stella est certa, sou parte cabra-montesa. Escalo as rochas com
facilidade e aguardo pelos outros no topo quando vejo John acenar. A maioria
sobe sem muita dificuldade, mas Madison parece alarmada e no parece estar
querendo chamar a ateno de Finley. Eu deso novamente para deix-la, antes
que ele perceba.
Na primeira colina h outra escalada, e a seguir estou sozinha no topo do
mundo. O lago se estende na parte de baixo, com Keswick mais frente. No
entanto, campos mais elevados e subidas mais ngremes chamam por mim, e
prometo a mim mesma: s mais um dia.
Aqui de cima voc pode acreditar em qualquer coisa. As palavras se
formam dentro de mim: Danny, o Sonhador. E eu as repito em voz alta.
Noto passos vindo de trs. John est ao meu lado. Ser que ele ouviu?
Verdade. Estas montanhas e lagos esto aqui h muito tempo, mais
tempo do que as pessoas. Eles estaro aqui quando formos todos embora.
No falamos mais nada. O mundo l em baixo, com seus Lordeiros e
problemas, parece distante, sem conseqncias.

Os outros nos alcanam, e em pouco tempo precisamos iniciar a


caminhada de volta, ainda luz do dia. De volta realidade.
Naquela noite, no jantar, Stella nos diz que uma inspetora vir para o
almoo no dia seguinte. Um OCJ. Todos devem participar, sem desculpas, e se
comportar perfeitamente. Ela no diz o nome, mas ser que a minha av, a que
Madison mencionou? Aquela cujas fotos esto escondidas dentro de uma caixa
em um guarda-roupa trancado? Olhares so trocados e nada mais dito, mas o
nimo geral baixa, como se ela tivesse acabado de jogar um balde de gua fria
sobre a sala.
Madison me segue at o meu quarto depois do jantar, mal--humorada.
Ela se joga na minha cama.
Eu realmente no acredito nisso.
No qu?
Que aquela bruxa tinha que escolher este domingo, meu nico
domingo de folga em um ms inteiro, para vir para um almoo estpido. E todos
devem participar. Algumas de ns tm uma vida prpria. Coisas para fazer.
Como o qu?
Ela faz uma careta furiosa, mas seu rosto luta entre a raiva e o sorriso.
Finley ? Ela confirma.
Sim. Ele finalmente me convidou para sair esta tarde, iramos nos
encontrar na cidade, sair para almoar, ou qualquer outra coisa. Mas agora...
Qualquer outra coisa? Que outra coisa?
E isso importa? Tentei ligar, mas ningum atende. Ele vai pensar que
inventei uma desculpa para no sair com ele. Ele nunca vai acreditar que no
somos autorizadas a perder esse almoo estpido. esta casa estpida. Nenhuma
das outras assim.
a me da Stella que vem para o almoo? A comandante do
Controle Juvenil de toda a Inglaterra de que voc me falou?
Ela confirma.
Ela aparece a cada poucos meses. Stella nunca se refere a ela como
"me", mas isso que ela . Astrid Connor, a assassina sorridente.
O que quer dizer?
Ah, voc vai descobrir em breve ela suspira tragicamente. Eu
no posso acreditar que isso est acontecendo comigo.
Eu avisei.
O qu?
Que Finley realmente gosta de voc.
Talvez ela sorri, por pouco tempo. No que isso ter
importncia depois de amanh.
Ligue novamente amanh, diga a ele que vai encontr--lo mais tarde.
Dar tudo certo.

Claro. Aposto que ele s vai sair com outra garota.


Eu duvido!
O que a faz muito sbia em relao aos garotos, no ? Eu no
respondo.
Est bem, eu j lhe falei sobre mim; agora me diga. Existe algum?
Existe, no existe? Me conte!
Posso sentir uma sombra cruzar o meu rosto.
Existiu.
O que aconteceu? Voc no conseguiu segur-lo, ento ele largou
voc e...
No arremesso um travesseiro contra ela. No, mas ele
realmente se importava, por isso ele no seria to idiota. Assim como Finley
realmente se importa.
Ento, por que vocs no esto juntos? Se o caminho do verdadeiro
amor perdoar tudo, onde est ele? Por que deix--lo para trs? Por que ele no
seguiu voc para Keswick?
Ele no podia, s isso respondo, me recusando a dizer mais.
Madison acaba percebendo que fiquei chateada, se desculpa e sai.
Eu suspiro, desligo as luzes, vou para a cama e me cubro. Se Ben me
ama de verdade... isso no deveria sobreviver a tudo? Ele no deveria se sentir do
mesmo jeito, l no fundo, ainda que os Lordeiros tenham apagado toda a
memria que ele tinha de mim?
um absurdo romntico pensar assim. Sou tomada por uma onda de
tristeza, pouco a pouco, to profunda que sinto como se um peso enorme
estivesse me segurando imvel, como se estivesse paralisada. Mais tarde ouo
um leve toque em minha porta: Stella? Mas meus olhos continuam fechados
quando ela se abre. Meu corpo est imvel, respirando fundo, incapaz de
estender a mo ou dizer qualquer coisa. Momentos depois a porta se fecha
novamente e ouo os passos se afastando.
Somando-se dor, uma sensao desconfortvel de inquietao.
Amanh, conhecerei minha av.
O que ela faria se soubesse que estou aqui? Ficaria feliz por rever a neta,
h muito tempo perdida, ou ser ela uma Lordeira por inteiro?

CAPTULO 13
Noto que h alguns rostos novos hoje ela sorri, e seus olhos
brilham por trs dos culos, que se parecem um pouco com os meus. Eu sou
Astrid Connor, e sua adorvel governanta aqui minha filha. Aposto que ela no
lhes contou ela olha para Stella e depois sorri novamente. Filhas! ela diz
e balana a cabea. Como na ltima foto dela que vi, seu cabelo grisalho e
escorrido. Usa roupas comuns, nada que diga Lordeiro na forma como ela se
parece ou age, mas h algo estranho nela. Sinto arrepios na nuca. Todos os
olhares so atrados para a frente. Ela daquelas pessoas para as quais voc no
quer virar as costas.
Stella limpa a garganta.
H trs meninas novas desde sua ltima visita ela rapidamente
aponta para cada uma de ns e diz nossos nomes, enquanto Steph e outra garota,
escolhidas para ajudar, esto servindo a comida e colocando-a sobre a mesa:
carne assada com legumes. Quando Stella aponta para mim e diz Riley Kain, os
olhos de Astrid pousam sobre mim. Algo transparece em seu rosto por um breve
momento (curiosidade, que logo cair em desinteresse?). Em seguida, ela
interrompida por Stella, que lhe passa a comida. Mas o olhar retorna, curioso.
Nem sinal da conversa habitual em torno da mesa. Todas comem em
silncio, at mesmo Madison, enquanto Astrid coordena o tribunal. Ela conversa
com Stella sobre o funcionamento da casa; pergunta sobre os reparos das janelas.
De vez em quando seus olhos caem sobre uma de ns, e ela nos enche de
perguntas, sobre o trabalho ou Keswick, num bate-papo agradvel. No h nada
formal, ela no caminha ao redor da mesa ou deixa transparecer qualquer coisa.
Ento ela se vira e seus olhos param em Madison, que brinca com a
comida, largada em sua cadeira, de olhos baixos.
Madison, no ? ela pergunta.
Madison levanta os olhos e confirma com a cabea. Seus olhos esto
visveis agora, desafiantes. Algo se contorce em meu estmago.
O rosto de Astrid parece divertido.
No est com fome hoje, querida?
Na verdade no. Posso ser dispensada?
A inspirao profunda de Stella audvel na sala silenciosa.
Com uma condio. Diga-me exatamente o que voc est pensando,
em primeiro lugar.
A dvida atravessa o rosto de Madison, e ela a afasta. Por favor,
Madison, no seja idiota, eu imploro em silncio.
Tudo bem, ento. meu nico fim de semana de folga deste ms, e
eu tinha planos. Mas ela insistiu que todas estivssemos aqui Madison olha para
Stella.
Entendo. Sinto muito por ter atrapalhado seus planos diz Astrid.

E quais eram eles? Um tom de vermelho atravessa o rosto de Madison. Um


rapaz, eu suponho. Ora, ora, convenhamos, Stella ela diz, olhando para sua
filha agora.
Elas no precisam estar todas aqui hoje, no se tm planos. Voc
sabe que eu s venho para ver como voc est. Voc sabe o que ser me e se
preocupar com a sua filha h um tom de malcia nessas palavras.
Os lbios de Stella esto em uma linha fina.
Acho que sei o que melhor para as minhas garotas. Madison limpa
a garganta.
Eu lhe falei o que estava pensando, como me pediu; posso ir agora?
Astrid olha para a filha, uma sobrancelha levantada.
Fique e termine seu almoo diz Stella. Madison faz uma careta.
Isso no justo. Nenhuma das outras casas tm regras assim. Ela nos
trata como prisioneiras!
Ela foi longe demais. Todas as garotas olham aterrorizadas para ela. Eu
imploro com os olhos: Pare com isso; pea desculpas agora!
Astrid sorri.
Acredito, querida Madison, que voc seria capaz de notar a diferena
entre isto e uma priso, se algum dia voc estiver em uma. Pode ir agora.
Madison olha de Astrid para Stella, como um coelho diante dos faris de
um carro. Stella concorda, aturdida.
V ela diz.
Madison coloca o guardanapo sobre a mesa e afasta a cadeira. Caminha
rigidamente para a porta e se vai. Astrid ri.
Como vocs so srias! Ningum tem uma histria para contar?
Talvez uma de suas garotas novas os olhos dela caem sobre mim. Ky lie,
no isso?
Riley corrijo, tentando no mostrar reao por ela dizer meu
nome to parecido com Ky la.
Quando voc chegou a Keswick?
No incio desta semana. Vim para me inscrever no PEC.
Voc de onde?
Chelmsford. Mas adoro as montanhas, e quero trabalhar nos Parques
Nacionais me apresso a explicar o que eles fazem, antes que ela sequer
pergunte. Minha voz falha de novo.
Ela ergue uma sobrancelha.
Finalmente, uma tagarela. E como foi que voc...
Ah, porcaria. Desculpe! Stella a interrompe, dando um salto
quando um jarro cai e espalha gua sobre a mesa. Steph corre para buscar um
pano; Astrid se levanta antes que a gua escorra para o colo dela. Desculpe,
desculpe diz Stella novamente.

Pare com essa agitao Astrid reclama. Ela e Stella deixam a sala
de jantar.
A porta se fecha e, como se todas estivssemos prendendo a respirao,
a soltamos num suspiro coletivo.
Ela sempre assim? pergunto a Ellie, que est sentada ao meu
lado.
Ela confirma.
Ela horrvel para Stella, no ? D para acreditar no que ela disse,
de saber como se preocupar com uma filha, quando a filha de Stella est
desaparecida? Desagradvel.
Ento, todo o mundo comea a falar em voz baixa sobre Madison, sobre
o que ela disse, por quanto tempo Stella vai prend-la em casa por punio, mas
eu no consigo tirar as palavras de Astrid da minha cabea. Como Ellie disse, foi
desagradvel, mas no do jeito como Ellie pensou. Havia algo mais por trs de
suas palavras que me deixou em dvida e preocupada.
Fingindo dor de cabea, eu deixo as outras e saio para um passeio,
pensando em procurar Madison. Mas, quando comeo a atravessar a rea da
recepo, meus ps param de se mover. O escritrio de Stella, a porta escondida.
Ser que elas estaro na mesma sala que costumavam ficar?
Eu no deveria. Mas vai estar trancada de qualquer forma, no vai?
Olho em volta, no h ningum. Passo por trs da mesa em direo porta do
escritrio e seguro a maaneta. Ela se move e eu abro a porta. Tarde demais, me
dou conta do meu erro; e se elas estiverem aqui? Mas a sala est vazia. Atrs de
mim, ouo vozes e passos em minha direo. Entro no escritrio e fecho a porta.
Estou presa.
E se elas vierem aqui agora?
Meus olhos correm pela sala, meus ouvidos ficam atentos para os
passos. Tudo o que consigo ouvir so algumas vozes baixas atrs da porta. Nem
de Stella nem de Astrid, mas de algumas das meninas. Elas no esto se
movendo, ficam l fora, provavelmente em poltronas perto da janela, e no iro
a lugar nenhum to cedo.
Meus ps seguem relutantes os poucos passos at as cortinas que cobrem
a porta; parecem congelados; cada movimento um esforo. Eu deveria ter ido
para o meu quarto, ou procurado por Madison, qualquer coisa menos aquilo.
Algo na parede me chama a ateno. Uma foto recente de Astrid, que
estava escondida na caixa no meu quarto, est pendurada ali. Eu paro, olho em
volta e percebo que h outras.
Ento assim. Quando Astrid vem visitar, Stella pendura os retratos
novamente; quando Astrid vai embora, eles so escondidos em uma caixa.
Balano a cabea. Que famlia estranha essa qual perteno?
Talvez seja a hora de descobrir. Eu puxo a cortina e a atravesso.

Empurro a porta e olho.


E exatamente como no meu sonho: um corredor estreito. Eu
costumava brincar de esconde-esconde aqui. Est empoei-rado. Coloco o dedo
debaixo do nariz, tentando no espirrar. Ser que no mais usado?
Quando atravesso a porta e a fecho atrs de mim, estou mergulhada na
escurido. A lanterna: costumava haver uma lanterna escondida aqui, no canto.
Tateio ao longo da parede at a parte de baixo, mas no encontro nada.
Caminho, lenta e silenciosa, com uma mo tocando a parede. O
corredor passa por um quarto, em seguida faz uma curva de noventa graus. H
algumas lascas de luz vindas de painis de ventilao perto do cho. E vozes.
Agacho perto de um painel, e ouo.
... mas no faa isso, por favor, no. Estou implorando a voz de
Stella.
Fazer o qu?
Voc sabe.
Astrid solta um risinho.
Voc deveria ver o seu rosto. Meu, meu... to feroz. uma pena que
voc no consiga utilizar essa energia de uma forma melhor.
Eu no vejo nenhum propsito melhor para a minha vida. Servir e
proteger os jovens do nosso pas no parte do seu trabalho, como OCJ?
, sim, e eu levo isso muito a srio. As mas podres devem ser
retiradas para evitar apodrecer o barril, como voc bem sabe. Essas meninas
aqui... elas no so suas filhas. Voc sabe as conseqncias de um erro. Isso
poderia ser um erro doloroso.
Silncio. Posso sentir a tenso mesmo do outro lado da parede. A me de
Stella est de olho nela? Estremeo.
Eu disse que tinha notcias para voc sobre Lucy e voc no me
perguntou ainda diz Astrid, finalmente. Voc no quer saber?
Claro que sim. Por favor, me conte.
Stella, prepare-se para um choque.
O qu?
Voc se lembra que eu lhe disse semanas atrs que Lucy foi morta
por uma bomba terrorista? Eu encontrei algumas... irregularidades nos registros
dos Lordeiros sobre esse assunto.
O que voc quer dizer?
Parece que a morte dela foi falsificada.
Estou atordoada. Stella foi avisada de que eu teria morrido naquela
exploso? Ela no disse nada, no me perguntou sobre isso. E agora no est
dizendo nada que eu possa ouvir em resposta notcia de que estou viva. Notcia
que ela no teria como saber. E estou torcendo (rezando) para que ela seja uma
boa atriz.

No entendo. Onde ela est, ento? Stella pergunta, finalmente.


H uma pausa.
No fao idia. Ela ainda est listada como oficialmente morta, mas,
extraoficialmente, est desaparecida. Parece haver algum interesse em
encontr-la, vindo de uma srie de... locais interessantes. Eu me pergunto o que
essa menina est aprontando.
Nada para se preocupar, eu tenho certeza! Stella responde, rpido
demais, e eu estou preocupada. um jogo perigoso. De alguma forma, eu sei
(ou por traos de memria, ou pela observao de hoje, ou ambos) que Astrid
capaz de ler no rosto das pessoas o que elas dizem ou no dizem. Stella no
deveria estar chorando histrica com a notcia de que estou viva?
Srio? Veremos diz Astrid. Mas no importa; voc sabe que
tenho mantido a minha parte no nosso acordo, e descobri tudo o que pude sobre o
que aconteceu com ela. Eu vou proteg-la e traz-la a salvo para casa e para
voc se eu puder. Querida menina, apesar de nossas diferenas, voc sabe que eu
s quero o melhor para voc. Assim que eu descobrir alguma coisa sobre o
paradeiro de Lucy, voc ficar sabendo. Mas no me pergunte mais nada. Voc
ir se decepcionar.
Logo a conversa se volta para outras coisas, o telhado que precisa de
conserto, a umidade na adega. Estou congelada de frio por estar abaixada
naquele corredor sem aquecimento. Hora de fugir, enquanto as duas ainda esto
ali.
No posso voltar por onde vim, com certeza haver olhos do lado de
fora do escritrio de Stella. Levanto com cuidado, relaxo os msculos e me movo
lentamente para a frente, com uma mo na parede. Suas vozes se distanciam
conforme chego outra porta.
Cuidadosamente puxo a porta: e nada! Comeo a entrar em pnico. Ser
que est trancada? No havia fechadura antes, tenho certeza disso. Tateio ao
longo da porta, sem cadeado, mas h um trinco simples. Eu o destranco.
Atravesso a porta para a despensa que fica atrs da cozinha, em seguida, de volta
ao longo do corredor.
De alguma forma, meus ps esto se lembrando, mais e mais, como
contornar a casa. Olho para baixo antes de chegar a um salo principal e sacudo
minhas roupas para me livrar da poeira.
Mais tarde, de volta ao meu quarto, minha mente est girando com
Astrid. As coisas que ela disse, a maneira como ela disse. O tom cortante em
suas palavras.
Ela tinha dito a Stella que eu havia morrido. Isso foi antes de eu ter me
relatado como encontrada, antes de ela saber que eu estava voltando para ela?
Ela nunca me contou, ento no posso perguntar sem admitir que estava ouvindo.
Mas por que ela no me contou? Definitivamente, eu no a entendo.

Astrid disse que est procurando por mim, que me levar para casa, se
me encontrar. No entanto, aqui estou eu, e ela obviamente no sabe sobre isso;
Stella no lhe contou. Stella no confia na me.
Mas Astrid notou que algo se passa com Stella, tenho certeza disso. Ela
no deixar isso de lado. Se Astrid descobre o que , estou em apuros. Apesar de
suas garantias a Stella, eu tambm no confio nela. Se os Lordeiros descobrirem
que estou aqui, eles viro at mim.
Perigo.
Com cuidado e em silncio, caminho na ponta dos ps pelo escritrio de
mame, mas difcil ser uma espi neste estpido vestido cor-de-rosa: ele
farfalha e agita conforme ando. Seguro a beirada da saia e a levanto enquanto
me escondo atrs das cortinas.
Eu empurro a porta, entro e a seguro parcialmente aberta com o meu p
enquanto me inclino para pegar a lanterna. Eu a ligo e deixo a porta se fechar.
Caminho devagar, tateando a parede, viro a curva e, ento, me agacho
para ouvir como uma espi.
... estar aqui em breve a voz da mame.
Ele mima aquela criana, assim como voc.
o aniversrio dela!
Realmente, Stella. No est na hora de voc dizer a verdade a ele?
Que a sua preciosa filha no dele, que voc nem sequer sabe de quem ela .
Talvez eu devesse contar a ele?
No! No se atreva, eu vou...
No me ameace, Stella. Voc ir se arrepender.
Suas vozes continuam, mas eu paro de ouvir. Tremendo, coloco as mos
em meus ouvidos, mas ainda escuto as palavras da vov se repetirem vez aps
outra dentro da minha cabea: sua preciosa filha no dele.
Como pode ser isso? Ele o papai.
Meu papai!
Comeo a chorar.

CAPTULO 14
Est tudo bem? pergunta Madison.
No era para eu estar lhe perguntando isso? Por onde voc andou
ontem? As apostas esto em que Stella vai castigar voc, seja por isso, seja pelo
que voc disse ontem no almoo.
Ela sorri, e um sorriso muito feliz.
Escrevi assim no livro: fora at tarde. Achei que assim ficou bem
claro.
O nibus encosta e ns entramos. Madison senta ao lado de Finley, ele
segura sua mo, e alguns dos garotos assoviam. Eu me ajeito em um banco
sozinha, feliz por ter um espao entre ns antes que Madison se acostume com
seu estado amoroso o suficiente para me perguntar de novo se est tudo bem.
Aquele sonho, as coisas que Astrid disse, poderiam ser verdade? Ele no
era realmente o meu pai? Todos os trechos de memria que tenho dele, o jeito
como ele era comigo, dizem o contrrio. Mas e se ele no soubesse?
Ento, ele morreu por uma filha que nem mesmo era dele.
Mais tarde, estou de p na sala de reunies do PEC, e, quando meu
nome chamado, recebo um envelope. No parece to importante agora. Mas, a
no ser que Astrid descubra o que acontece com Stella, e quem eu sou, e tudo
pare, sero cinco anos da minha vida.
Eu o rasgo.
Cara senhorita Kain, bl, bl, bl. Eu pulo para a parte mais importante:
meus testes.
Semana
Semana 1: Educao
Semana 2: Parques Nacionais Semana
Semana 3: Hotelaria
Semana 4: Transporte
Oba! Consegui minhas duas primeiras opes. Mas estou perplexa por
ter conseguido Hotelaria. Isso realmente no me atrai, ento eu o tinha colocado
por ltimo na minha ordem de preferncia, e parecia uma escolha muito popular.
Eu viro as pginas e encontro os detalhes de cada colocao.
As palavras seguintes a "Hotelaria" parecem saltar do papel.
Relatrio para o Lar Waterfall para garotas, de Stella Connor.
O qu? Como pode ser isso? E eu me recordo o quo inflexvel Stella
tinha sido sobre no me inscrever para o PEC, especialmente para Parques. Mas,
ento, quando lhe contei que eu tinha assinado, ela ficou estranha e eu pensei que
ela tinha percebido que eu devia tomar minhas prprias decises. Mas eu estava
errada. Ela estava na cidade naquele dia, ela conhece algum, e deve ter mexido
alguns pauzinhos. Quer apostar que esses testes no significam nada, que eu vou
acabar do lado dela por cinco anos como uma espcie de aprendiz de empregada

domstica?
Afinal me dou conta de que os outros esto saindo, indo para seu
primeiro teste. A semana 1 para mim Educao, e eu leio os detalhes. Escola
Primria de Keswick; devo ir l agora e me apresentar na recepo. Mas que
diferena isso vai fazer?
Sou levada s pressas para um escritrio assim que chego l. Dois outros
potenciais estagirios esto aguardando com a mesma mulher sorridente com a
qual falei na semana passada sobre o estgio em Educao.
Eu realmente sinto muito por t-los deixado esperando. Eu me perdi
minto. Eu conhecia o caminho, mas meus ps no cooperaram.
No h problema, querida, sente-se. Eu sou a senhora Medway,
diretora da escola. Eu tambm treino estagirios de professores e assistentes. Vou
lhes deixar a par do que iro fazer esta semana.
Tento prestar ateno, para ser gentil com ela, mas uma batalha
perdida. Alguns detalhes passam em branco. Observaremos as aulas por dois
dias, passaremos um dia na recepo e administrao, e a seguir outros dois dias
de aulas, mas desta vez ajudando.
Alguma preferncia de idade ou matria? os outros lhe dizem suas
preferncias e, por fim, ela se vira para mim e sorri. Voc est quieta hoje.
Tem alguma srie favorita? Atividades?
Eu no me importo comeo a dizer, ento fao uma pausa. A
no ser que vocs tenham aulas de artes. Eu amo artes. E corridas, esporte.
Perfeito. Os novatos faro uma baguna com artes. Vou colocar voc
l. E h um dia de esportes esta semana, na sexta--feira tarde; uma ajuda extra
sempre bem-vinda. Pensaremos em algo para os outros dias.
Ela nos leva para uma volta, contando a histria da escola pelo caminho.
Ela foi danificada e reconstruda aps as revoltas. A Escola Primria de Keswick
costumava ser chamada de Escola Inglesa da Igreja de Saint Herbert, mas o
nome mudou depois que as escolas religiosas foram proibidas, h trinta anos.
Vemos crianas atravs das janelas das portas de sala de aula, um jogo
barulhento de basquete em um ginsio, cabeas inclinadas em uma biblioteca.
Ento, finalmente, chegamos sala de artes, e eu espio pela porta. Novatos, ela
disse? Eles so minsculos. Quatro anos de idade. Todos sentados no cho de
pernas cruzadas para ouvir a professora.
A senhora Medway bate porta e troca uma palavra com a professora.
Retorna e aperta meu brao.
V em frente. Vai dar tudo certo, no parea to preocupada. Eu
entro e vejo um mar de rostos pequenos me olhando e sorrindo.
No muito depois, esto todos de avental por cima dos uniformes, e a
professora me passa um para usar por cima de minhas roupas.
Voc decide. Est aqui para observar, ento voc pode se sentar em

um canto e assistir. Ou colocar a mo na massa, se quiser.


Decido sentar e observar por um tempo. Eles esto fazendo pintura a
dedo em grandes folhas de papel branco, e o ar est tomado pelo cheiro de tinta e
pelas vozes entusiasmadas. Apesar da minha deciso de me manter afastada, em
pouco tempo os redemoinhos de cor sobre o papel branco me puxam para perto.
Estou louca para pintar.
Uma mozinha puxa a minha.
Senhorita, veja a minha pintura! diz um menino, me puxando para
uma mesa, e logo estou admirando bolhas e manchas.
Uma menina est sentada em silncio entre a conversa, no se junta.
Ol cumprimento. Ela no responde. O menino olha para cima.
a Becky. Ela est triste.
Ah, eu entendo. Tambm fico triste s vezes admito.
Mas eu gosto de pintar quando estou triste. Eu nunca disse uma
frase to verdadeira. Me ajoelho no cho entre eles e mergulho os dedos ansiosos
em tinta preta.
Por que voc est triste? pergunta Becky.
Principalmente porque sinto saudade de algumas coisas. Como do
Sebastian.
Quem ele? o menino pergunta.
Veja eu digo. No me lembro de ter feito pintura a dedo antes, eu
prefiro um pincel na minha mo, mas um esboo razovel de um gato preto logo
aparece no papel.
Becky observa com bastante ateno.
Voc est com saudade do seu gato? ela balana a cabea.
Tudo bem. Eu tambm vou pintar uma coisa. Ela rene diferentes tintas e logo
se concentra em obter o mximo de confuso possvel no papel e nela mesma.
Eu olho para a professora de artes, que me levanta o polegar. Outras crianas me
mostram seus desenhos e me pedem para lhes mostrar como pintar um gato. E
depois de um tempo estou achando aquilo divertido. Eu poderia ser professora de
artes?
No se Stella tem alguma coisa a ver com isso.
Fico durante o almoo e ajudo a limpar. A professora pendura os
quadros nas paredes e coloca o meu gato ao lado do desenho de Becky. (O dela
poderia ser qualquer coisa, desde um aliengena a um poste de luz, mas estou
quase certa de que um homem. Talvez seu pai.)
o pai dela confirma a professora. Ele desapareceu no ms
passado.
Eu me viro chocada para ela.
O que aconteceu? Ela faz uma pausa.
Voc fez um bom trabalho fazendo Becky participar. Obrigada ela

no responde minha pergunta. E, se no pode ser dito em voz alta, todos ns


sabemos o que isso significa.
Lordeiros.
Quando toca o ltimo sinal, estou surpresa por o dia ter passado to
rpido. Cada srie escolar tem aulas de artes por metade do dia, uma vez por
semana, e minha tarde foi desenhando a carvo com o quinto ano. Olho os picos
de pontas brancas na volta ao centro de Keswick. Se eu no conseguir entrar em
Parques, talvez Educao no seja uma escolha to ruim. Ento eu afasto a idia.
Que piada eu sequer pensar em ser professora. Alm dos meus registros falsos,
eu nem terminei o Ensino Mdio. E o que dizer das manipulaes de Stella?
Eu deveria pegar o nibus de volta para casa agora, mas h uma ponta
de raiva dentro de mim que diz que no.
Madison: ela vai entender. Sigo para a cafeteria. Vou esperar ali at que
ela saia do trabalho; podemos pegar o nibus de volta juntas.
Quando chego cafeteria e puxo a porta, ela no se move. Est
trancada? Intrigada, percebo que as luzes esto apagadas do lado de dentro. Uma
placa de "fechado" est pendurada na porta, mas eu tenho certeza de que
Madison disse que trabalharia at as cinco.
A sensao de desconforto se instala dentro de mim. Dou a volta e bato
na porta de trs da cafeteria.
Ningum responde, mas acho ter ouvido um rudo no interior. Bato
novamente e nada. Estou prestes a me virar e ir embora, mas tento abrir a porta.
A maaneta gira. No est trancada.
Entreabro a porta e espio l dentro.
Ol! a Riley. A Madison est?
Cora est sentada na bancada, de costas para mim. No se vira, nem
responde. Sem saber o que fazer, depois de um momento, eu abro a porta, entro,
e a fecho novamente. A luz est fraca e eu pisco.
Ol? repito e caminho em direo a ela. Seus ombros esto
tremendo. Ser que est chorando? Sinto o medo crescer dentro de mim. O
que isso? O que h de errado?
Ela olha para mim e balana a cabea.
O que ela poderia ter feito? ela sussurra. Madison? O pnico se
estabelece. No, de novo no.
O que aconteceu? Me diga! exijo.
Ela estava me ajudando a fazer bolos para amanh, ali de p com
farinha no nariz e me contando sobre esse rapaz de que ela gosta. E eles
entraram marchando, e a agarraram. Eles a arrastaram para fora, na frente dos
fregueses. E todos eles ficaram l, apenas olhando para seus lanches que ela
tinha servido antes. Ela se foi Cora esconde o rosto entre as mos.
Lordeiros? sussurro. Ela confirma.

No. NO. Isso no pode estar acontecendo, no pode. Aqui tambm


no. Sinto como se areia movedia estivesse sob meus ps, me puxando para
baixo, para outro pesadelo.
O que ela poderia ter feito? Cora pergunta novamente. Sacudo a
cabea. Nada para merecer isso. Eu pisco, mas no h lgrimas, apenas um
espao vazio por dentro, quando evoco o nome da pessoa que deve ser a
responsvel: Astrid Connor. Minha av. S pode ter sido ela. Ou poderia ter sido
Stella? Meu estmago se embrulha. Farei com que ela tome uma providncia.
Farei com que ela resolva isso.
Fico por tempo suficiente para fazer um ch, para comear a arrumar a
baguna deixada para trs. Cora revela que se livrou dos clientes aps os
Lordeiros sarem. Na parte da frente da cafeteria esto alguns lanches pela
metade, ainda nos pratos. Raspo os restos para a lixeira, coloco os pratos na
mquina de lavar loua e guardo a comida nas geladeiras.
Paro junto porta.
Tenho que ir agora. Voc vai ficar bem? Ela encolhe os ombros.
Vou me levantar pela manh. Obrigada pela ajuda. Suas palavras
ecoam em meus ouvidos enquanto ando
para o ponto de nibus. Ela no me agradeceria se soubesse quem
minha av.
Um nibus est esperando quando chego ao ponto, e eu entro. Finley
est ali. Sinto faltar o cho ao me dar conta de que preciso dizer a ele. Caminho
para o seu banco enquanto o nibus se afasta.
Finley ? ele olha para cima. Seu rosto est plido, os olhos mortos.
Ele sabe. Algum dos fregueses da cafeteria ou outra pessoa deve ter contado.
Eu no digo nada. Sento ao seu lado, como se sentar ali pudesse ajudar
em algo.

CAPTULO 15
Praticamente corro at a recepo. Passou da hora do ch, mas h um
grupo de meninas l, sussurrando, rostos plidos. As notcias correm rpido.
Onde est Stella? pergunto.
Uma delas aponta para a porta do escritrio, mas, antes que eu possa me
mover em direo a ela, a porta se abre. Stella sai, acena para todas e comea a
se afastar.
Espere eu chamo, e ela se vira. Voc sabe o que aconteceu
com a Madison? pergunto, e todas na sala se calam.
Stella para, olha para mim, e seus olhos esto dizendo fique quieta, mas
eu no percebo.
Voc sabe, no , que os Lordeiros vieram e a arrastaram hoje.
Estranhamente, no dia seguinte em que Astrid, sua me, veio para o almoo.
Isso o suficiente, Riley.
No, no . Nem perto de suficiente; nada nunca dito. O que voc
vai fazer sobre isso? uma parte de mim est ciente de que outras garotas
vieram agora, que todas esto em silncio, de olhos arregalados e bocas abertas.
Os olhares entre mim e Stella.
No h nada que eu possa fazer.
Mas ela sua me. Isso no significa nada? Ela no responde.
Eu balano a cabea. Posso sentir Ellie chegando perto de mim,
segurando meu brao. Me puxando em direo porta da sala que d para o
meu quarto, e eu a deixo me guiar. Meus ps do os passos, mas depois eu paro
na porta e olho para trs, para Stella. Ela ainda est de p, congelada no lugar.
No. Eu acho que realmente no significa nada digo, e depois sigo
pelo corredor com Ellie.
Leve-a para a torre! Madison tinha dito, rindo, a primeira vez que me
mostrou o caminho para o meu quarto.
Ellie tenta fazer com que eu fale, mas eu a mando embora e fecho a
porta. Todos os amigos que eu tive na vida se foram. Pipoca arranha a porta para
entrar e eu a ignoro. Fico onde estou at depois do incio do jantar. Ningum vem
me ver; elas sabem onde estou, e que eu no irei, no mesmo?
Ningum nunca diz nada. No esse o maior problema de todos? Se
todos nos unssemos (as pessoas por todo o pas) e dissssemos Pare, j chega!
Toda vez que algo acontecesse isso no acabaria?
Estou comeando a falar como Aiden.
Algum bate minha porta tarde da noite. Ela se abre. Stella fica ali, me
olhando, eu sentada na cama, cobertores puxados at a cabea, encostada na
parede.
Ainda acordada, estou vendo. Pensei que voc poderia estar com
fome ela estende um prato de comida na mo.

Sacudo a cabea. De braos cruzados.


Ela entra, coloca o prato sobre a mesa. Senta-se na cadeira.
Por que voc est to zangada comigo? Fico surpresa.
Quer que eu faa uma lista?
Mantenha a voz baixa. No importa o que voc possa imaginar, no
h nada que eu pudesse ter feito para salvar Madison. Ela foi longe demais.
Voc nunca gostou dela.
Isso no verdade. Ela podia ser difcil s vezes, mas...
Ento por que voc no faz alguma coisa'? Por que voc no chama
Astrid? Ela teria que ouvir voc.
Ela no vai me ouvir.
Ento, essa a sua filosofia? Que as mes no precisam ouvir as suas
filhas?
O que voc quer dizer? Eu balano a cabea.
Isso no importante agora, Madison importante. Astrid precisa
ouvir de voc que o que ela fez est errado, que precisa nos trazer Madison de
volta! Como Astrid pode ter levado Madison embora se tudo o que ela fez foi
responder com sinceridade, dizer o que realmente pensava?
Verdade demais pode ser uma coisa ruim. E cuidado com o que voc
diz sobre a sua av!
O qu?! Voc a est defendendo?
No, no exatamente, mas...
O qu, ento? Ela respira fundo.
Ela acha que o que faz certo. Que protege todos os outros ao...
Tirar as mas podres? Que pattico. Ela uma louca manipuladora
cega pelo poder.
Cuidado com o que voc diz e para quem voc diz! Eu balano a
cabea.
Voc est do lado dela.
Ela minha me.
Isso no uma boa razo. As pessoas tm que ganhar o respeito... at
mesmo as mes.
Lucy ! Voc deve muito a sua av. No fale assim dela e Stella
parece inquieta, como se as paredes tivessem ouvidos, mas, mesmo que tivessem
pela primeira vez eu no me importo.
O qu? O que eu devo a ela? Stella no responde.
Voc to ruim quanto ela.
O que voc quer dizer?
Fazendo o que acha melhor para mim, sem ter a menor idia do que
realmente seja.
Ela me olha, o alarme se instalando em seus olhos.

Ah, sim, eu entendi tudo. Voc mexeu os pauzinhos, no foi? Voc


decidiu que farei o estgio aqui. E nada do que eu faa ou diga far qualquer
diferena para onde irei terminar.
Ali est em seus olhos. A confirmao.
Eu me viro, dando as costas para ela, e olho para a parede.
Lucy, me escute. Eu s quero mant-la segura. Voc seria descoberta
se...
Serei descoberta se voc continuar me chamando de Lucy, e se
continuar chamando a ateno para mim assim. Isso nunca teria acontecido se
papai estivesse aqui. Nada disso.
Ela recua.
Cale a boca! Voc no sabe o que est falando. Voc nem sequer se
lembra dele!
Eu no respondo, mas ela deve ter lido em meus olhos, e seu rosto se
transforma em fria.
Voc se lembra. Voc se lembra dele, mas no se lembra de mim
ela cruza os braos com rigidez, manchas vermelhas surgem em suas bochechas
brancas.
Talvez eu me lembre de algumas poucas coisas. Mas, se esto
erradas, como posso saber, se voc no me fala nada? Me diga logo!
Foi ele, foi ele o tempo todo!
O que foi ele?
Danny estava no TAG. Foi culpa dele! Foi ele quem levou voc. Eles
queriam crianas artisticamente talentosas com menos de dez anos de idade para
fazer algumas experincias, e l estava voc, o perfil perfeito. Ele entregou voc
para eles.
Fico olhando para ela, chocada. Isso foi o que o doutor Craig e Nico
sempre disseram, que eu fui dada a eles. Entregue a eles pelos meus pais, que
eles sabiam o que ia ser feito comigo. Ser que meu pai poderia realmente ter
feito isso, sabendo o que eu iria enfrentar? Eu sempre tive certeza de que era
uma das mentiras deles. Mas ter sido porque sou uma pessoa com certo talento
artstico, por isso que eu fui escolhida? Chocada, me lembro que Nico dizia
sempre que os crebros dos artistas tm a fiao diferente. Mais fcil de se
mexer.
Mas como Stella poderia saber sobre isso? Eu nunca disse a ela. Teria
conseguido essa informao com o meu pai, isso que prova que ela est
dizendo a verdade?
No. No pode ser.
Eu no acredito em voc digo. Como voc pode saber o que o
TAG queria o que eles estavam fazendo?
Minha me me disse. Ela tem feito tudo o que pode para encontrar

voc! Investigando o TAG, e tudo o mais.


Estou aliviada e me sinto relaxar. No foi meu pai que disse a ela, e, se
isso veio de Astrid, ento talvez nada do que Stella disse seja verdade. Mas, ento,
a dvida grita para mim, e olho para ela.
Isso no faz sentido. Se Astrid est tentando me encontrar para voc,
por que voc no disse a ela que eu estou aqui?
Sua boca se abre e se fecha de novo.
Entendo. Voc no confia nela. Ento, por que voc acredita quando
ela diz que meu pai me entregou para o TAG? Ele nunca teria feito isso comigo!
Ele nunca teria feito isso com afilha dele.
No. Estou balanando a cabea, e num instante estou de volta ao
corredor ouvindo minha me e Astrid; e Astrid dizendo que j est na hora de
dizer a ele que sua preciosa filha no dele.
Ele no era meu pai falo, tranqila. Ainda luto contra isso, mas as
palavras no saem como uma pergunta.
No. Ele descobriu. E, s depois disso, ele deu voc para o TAG, para
os experimentos deles. Vingana: ele fez a nica coisa que poderia me machucar
mais do que qualquer outra coisa.
Ele no faria isso.
Sinto muito, Lucy ela diz, a raiva dando um tom ensanguentado ao
seu rosto. Eu sinto muito. Eu no deveria ter lhe contado.
No acredito em voc! estou me enroscando como uma bola em
cima da cama. Stella vem e coloca a mo em meu ombro.
Lucy, eu sinto muito.
Me deixe em paz! digo, e ela retira a mo. Eu falo srio. V
embora.
Ela murmura que me ama, que nada pode mudar isso. Depois de um
tempo, finalmente sai. A porta se fecha e eu estou sozinha.
Aquilo no pode ser verdade, no pode. Ele no faria isso. Meu pai no
faria isso.
Mas, se ele descobriu que eu no era filha dele, ele teria ficado furioso.
Que homem no ficaria? Stella deve ter trado meu pai, e no apenas uma ou
duas vezes. O que foi que Astrid disse? Que ela no sabe de quem eu sou filha. Eu
poderia ser de qualquer um. O pensamento me enche de horror e eu luto contra
ele. Ser que meu pai poderia ter feito o que ela disse, descoberto que eu no era
filha dele e me entregado, para se vingar de Stella pelo que ela fez?
No. Eu no posso acreditar. Eu no vou acreditar.
Stella est errada. Ela deve ter inventado isso. S est tentando me
manipular novamente, como sua me a manipula.
A porta est trancada e estamos mergulhados na escurido. Papai
acende a lanterna e a segura sob o queixo.

Muahahaha! ele faz uma encenao.


Fique quieto! Voc no um fantasma. Ns somos espies.
Ah, . Desculpe ele sussurra.
Tateamos ao longo do corredor, viramos a curva, e um leve murmrio
de vozes fica mais alto.
Eu ainda acho que devemos brincar de fantasmas e gritar BUU
atravs das grades papai sussurra.
Eu balano a cabea e me curvo para ouvir, com meu pai ao meu lado.
Mas as palavras que ouo esto erradas. No pode ser outra coisa, pois
elas no fazem sentido. H um estrondo quando a lanterna cai da mo de papai.
Eu olho para cima.
Papai?
Ele se desequilibra. A luz da lanterna aponta para o caminho errado, mas
mesmo na sombra o rosto dele me olha como nunca olhou antes.
Papai? torno a chamar.
Seus olhos se concentram nos meus novamente.
V para o seu quarto, Lucy. V!
E ele deixou de ser um espio silencioso. Ele corre para a porta; logo
est do outro lado da parede com a mame e a vov, e suas vozes esto altas o
suficiente para no precisar ouvir pela grade.

CAPTULO 16
Voc est bem? pergunta a senhora Medway quando chego na
manh seguinte. Eu tinha conseguido evitar dizer qualquer coisa para Stella no
caf da manh, ainda me recuperando do que ela dissera na noite anterior. E do
sonho que se seguiu. Meu pai... ele sabia. Ele estava l quando ouvi aquelas
palavras. Ser que algo dentro de mim suprimiu a memria de que ele estava
comigo? Eu no queria saber. Eu no queria ver o olhar em seus olhos quando ele
soubesse a verdade.
Stella estava certa sobre o que aconteceu?
Voc est plida a senhora Medway coloca a mo na minha testa.
Eu estou bem.
Ela me olha mais de perto.
A Madison, da cafeteria, era sua amiga, no era? Sinto culpa. Eu mal
tinha pensado nela desde a visita de
fim de noite de Stella. O sonho que me manteve acordada, olhando para
as paredes, por horas. Ela interpreta mal.
uma cidade pequena. As notcias correm. Que tal voc passar o dia
na administrao hoje? H uma pilha de documentos para serem arquivados.
Mas, se voc quiser tirar um cochilo no canto, tudo bem tambm.
Ento, ali estou eu em um escritrio fechado. Com fileiras de armrios
organizados por ano, com os nomes dos alunos em ordem alfabtica e cestas de
papis para arquivar. Ela explica o sistema, e, quando fico surpresa com os
registros em papel, e no arquivos de computador, ela coloca um dedo ao lado do
nariz, e pisca.
Arquivos de papel no podem ser haqueados.
Ela sai, e eu ataco a pilha de papis da primeira cesta: certificados de
ausncia por gripe ou outros compromissos. Notas de arquivo. Resultados de
testes. Comeo pelo topo, localizo o arquivo para cada um e os empurro para
dentro, feliz por ter algo para fazer que no exija muito da minha mente. Mas
depois de um tempo largo a cesta.
Os armrios para os anos atuais ocupam a fileira da frente, mas e
aqueles que ficam atrs? Dou a volta. Eles esto organizados por ano e englobam
dcadas desde que a escola foi renomeada e reaberta, cerca de trinta anos atrs.
Os anos em que devo ter estudado nessa escola... os arquivos esto ali.
Eu olho para a porta, fechada, trancada, e silenciosa. Meu ltimo ano aqui foi em
2047 ou 2048. Encontro o armrio e abro a gaveta de A a H para buscar por
Lucy Connor, mas no encontro nada.
Espere um minuto. Astrid, minha av, tambm uma Connor. Ento
Connor o nome de Stella. Eu no teria o sobrenome de meu pai naquela poca,
antes de ele cair fora? Qual era o nome dele? Concentro-me em Danny, e ento
em Daniel. Eu me inclino para a frente, fecho os olhos, descanso a testa contra o

armrio frio de metal, desejando que ele me revele seus segredos. Eu tento
deixar minha mente vazia, mas no penso em nada. Frustrada, eu comeo no A,
investigando at perceber que isso levar uma eternidade.
Volto para o meu arquivamento, e a manh finalmente termina. Na hora
do almoo eu evito a sala dos funcionrios e vago pelo ptio da escola.
O ptio fechado em toda a volta, por cercas muito altas para uma
criana de dez anos de idade subir sem uma escada. Os nicos portes so
bloqueados; preciso digitar um cdigo para abri-los. E eu tenho certeza de que
os alunos no sabem o cdigo.
Est frio, mas h neve para brincar, e as crianas esto a todo o vapor,
construindo bonecos e travando lutas de bolas de neve. Vejo uma passar voando
em direo minha cabea, mas tarde demais para me abaixar. Uma
professora aparece e grita para as crianas pararem.
Ela se aproxima de mim enquanto eu tiro a neve do meu cabelo.
Tudo bem? ela pergunta.
Est tudo bem respondo, e me inclino contra o porto.
Voc uma das novas estagirias, no ?
Em teste para ser uma explico.
Est gostando at agora?
Bastante eu a olho mais de perto. Voc no sabia ao certo por
que eu estava aqui at que eu expliquei. Algum de fora poderia vagar por aqui?
Ela balana a cabea.
Temos cmeras ela aponta para elas: no porto, no edifcio e
algumas em rvores. Os seguranas sabem exatamente quem voc , mesmo
que eu no saiba. E os portes so mantidos trancados.
E foi sempre assim? Ela encolhe os ombros.
A senhora Medway louca por segurana ela olha em volta; as
crianas mais prximas esto longe demais para ouvir, mas ela abaixa a voz de
qualquer maneira. Desde que uma menina desapareceu da escola. Foi h
cerca de seis ou sete anos.
Nossa! Acho que ouvi falar: como era mesmo o nome dela? eu
digo, tentando manter minha voz leve, casual, ainda que esteja desesperada para
saber o meu nome.
Louise alguma coisa. Sim, isso. Louise Howard, eu acho a
seguir, h uma confuso na outra extremidade do ptio da escola. Chutaram um
boneco de neve e seguiram-se gritos de protesto. Ela corre para cuidar disso.
Naquela tarde volto para os armrios. Louise bem parecido com Lucy.
Ser que eu poderia ter sido Lucy Howard?
No h nenhuma Lucy Howard, ou Louise Howard para comear. Mas
ela errou o primeiro nome, talvez o segundo tambm no esteja muito certo.
Busco mais intensamente pelo H e, depois de me cortar algumas vezes

com os papis, encontro: Lucy Howarth. Assim que vejo o nome, e o sussurro
em voz alta, eu sei que est certo. Minhas mos comeam a tremer. Eu
realmente estou me lembrando de coisas, mais e mais; pequenas coisas, talvez,
mas mais do que pensei ser possvel. Talvez as lembranas sejam como blocos.
Puxe uma da parte de baixo que as outras cairo.
Eu retiro o arquivo. volumoso. Ser que eu matava aula? De alguma
forma, eu sei que no. Stella no aprovaria.
Na capa do arquivo esto os meus dados de registo. Pais: Stella e Daniel
Howarth (Danny, o espio) e informaes de contato. No interior esto as
mesmas coisas que passei a manh organizando. Relatos de professores e
algumas faltas, mas muito poucas, eu no sou de ficar doente com facilidade. E
eu j era uma artista, mesmo naquela poca. Ganhava concursos na escola e em
todo o condado. Se o TAG estava procurando por jovens artistas, eu no teria sido
difcil de encontrar, com ou sem a ajuda de minha famlia. Eu me agarro a isso.
H uma pasta separada na parte de trs do meu arquivo, um relatrio
sobre o desaparecimento. Comeando com uma nota de ausncia das aulas da
tarde. Outras notas escritas se seguem, e ento as impressas. Como minha me
foi contatada e depois as autoridades. O comparecimento pela manh foi
confirmado; eu desapareci durante a tarde. Ningum da escola me viu sair, era
um mistrio. O arquivo termina abruptamente. Lucy tinha desaparecido. O que
aconteceu com ela? Comigo. Eles no sabiam; o final est em branco.
Coloco o arquivo de volta. Eu o enfio no armrio onde o encontrei e
continuo a arquivar as interminveis folhas de papel. Sem me concentrar no que
est em minhas mos, alm das letras do alfabeto para arquiv-los, enquanto os
minutos passam.
Para onde eu fui?
Ok, talvez os portes no fossem trancados naquela poca, e talvez
tambm no houvesse cmeras de segurana, mas difcil acreditar que algum
poderia ter me levado da escola fora e ningum ter visto nada. Mas e se fosse
algum com quem eu quisesse sair?
Como meu pai.
Naquela noite, eu tento explicar a Stella por que no posso acreditar que
meu pai me entregou ao TAG. Conto a ela como ele se infiltrou entre os guardas
do TAG, de onde eu estava presa, e como me ajudou a fugir naquela noite. Que
corremos pela areia at um barco. Ento eu tropecei e eles nos pegaram. Nico; a
arma levantada em suas mos. Papai na areia me dizendo para fechar os olhos,
para nunca esquecer quem eu era. Como eu no consegui desviar o olhar. Como
seu olhar estava ligado ao meu quando ele morreu.
Conto que v-lo morrer foi o tijolo que finalmente permitiu a Nico e ao
mdico do TAG o que eles queriam. Eu no pude lidar com aquilo, e minha
personalidade se fragmentou. Ela escondeu o que aconteceu, dentro de mim.

Que a diviso alcanou o seu objetivo. Quando me tornei uma Reiniciada, parte
das minhas memrias sobreviveu, aguardando o gatilho certo para sair
novamente, para que eu pudesse lutar pelo TAG.
Stella chora. Grandes soluos sacodem seu peito. Ela nunca soube como
meu pai morreu, ou se ele estava mesmo morto. Ela s sabia que ele havia
desaparecido e nunca mais voltou.
Ela nunca soube que foi minha culpa.
Mas, apesar das lgrimas, ela ainda acredita que foi ele quem me levou
para longe dela.
Dou passos cuidadosos como uma espi pelo terreno da escola,
observando a professora responsvel pelo parquinho. Espero que ela se distraia.
Alguns meninos empurram e apertam uns aos outros; comea uma briga. Vozes
se tornam mais altas e todos se esforam para ver, ento, finalmente, a
professora nota e corre.
Eu engulo em seco, levanto a ala do porto e dou um passo para fora.
Ele se fecha atrs de mim com um barulho muito alto. Estou do lado de fora!
Corro at a estrada, mantendo um olho atento, esperando a qualquer momento
que algum saia correndo e me arraste de volta para a escola. Eu no posso ser
pega.
Minha mo ainda est em meu bolso segurando o bilhete que encontrei
debaixo do meu travesseiro. Papai tinha ido embora fazia dias, desde que... E eu
estremeo s de pensar naquele dia, meu aniversrio, e no que a vov disse.
Mame e papai gritando tarde da noite. O lugar vazio que ele deixou quando eu
acordei de manh.
Mas est tudo bem agora, tem de estar. Eu puxo o bilhete que eu tinha
lido e relido dez milhes de vezes desde o dia anterior.
Querida Lucy, eu estou em uma misso secreta muito especial, e
preciso de sua ajuda! V para as Crianas das Montanhas amanh, na hora do
almoo, e aguarde novas instrues. No conte a ningum.
Com amor,
Papai
Viu? Assinado "Com amor, Papai". Foi tudo uma horrvel confuso, e ele
vai me dizer isso, e ento tudo ficar bem.
Meus ps praticamente voam pelas ruas mais calmas, onde h menos
chance de os olhares alheios notarem a minha fuga. Depois sigo pela calada e
pela colina, ainda indo rpido. Eu no quero perd-lo. Eu no quero que ele pense
que eu no fui.
Atravesso correndo o porto em direo ao campo; nenhum sinal dele.
Talvez esteja se escondendo atrs de uma das pedras? Corro para o lugar onde
costumamos iniciar e comeo a dar voltas em torno das pedras, contando em voz
alta, esperando que ele salte e me d um susto a qualquer momento.

Estou na de nmero quatorze, quando ouo um carro. H um


estacionamento junto ao porto, do outro lado do campo.
Depois de um momento o porto se abre, mas no o papai. Um
homem, que eu no conheo, atravessa o campo em minha direo; eu o ignoro
e continuo contando as pedras, inquieta. Papai, saia de onde voc est se
escondendo. Faa isso agora!
Mas o homem no vem at mim. Ele fica no centro do crculo e me
olha por um momento. Em seguida, olha para os dois lados.
Voc a agente secreta Lucy ?
Eu paro de caminhar. S o papai me chama assim.
Quem voc?
Sou o Agente Especial Craig. Tenho suas novas instrues do agente
Howarth.
Oh. Eu olho para ele. Papai o Agente Howarth! Mas ele nunca
envolveu outros agentes em nossas brincadeiras. Ele deve ser um agente de
verdade!
Eu o cumprimento.
Continue.
Agente Howarth ordena que voc acompanhe o agente especial
Craig, que sou eu e ele pisca o olho. No espio--mvel. Vou lev-la ao
agente Howarth para detalhes completos de sua misso.
Insegura, atravesso o campo em direo ao estacionamento. O agente
Craig caminha mais devagar, atrs de mim, e eu olho para trs. Seus olhos
cuidadosos esto vigilantes, nas pedras, nas montanhas. Em mim.
Quando chegamos ao carro, eu paro.
Cad o papai? Ele abre a porta.
Entre, agente secreta Lucy. Voc descobrir em breve para onde
estamos indo ele sorri e sinto meus ps de repente enraizados no cho,
lembrando a senhora Medway na escola dizendo para nunca sairmos com
pessoas que no conhecemos. Mas eu conheo o papai, e esse homem est me
levando at ele. Ento est tudo bem, no ?
Ele balana a cabea, como se pudesse ouvir meus pensamentos.
Est tudo bem, Lucy, vamos lev-la direto para o seu pai. Ele queria
vir, mas est sendo vigiado. por isso que est se escondendo nos ltimos dias.
Se ele sabe que o papai tem estado escondido, ento deve ser tudo
verdade. Eu entro no carro, ele fecha a porta. Ela se tranca assim que ele entra.
Conforme nos afastamos, olho para trs, para as pedras atravs da janela,
tentando sufocar a onda de pnico que diz que eu nunca mais irei v-las
novamente.

CAPTULO 17
Os desenhos so colocados a nossa frente no estdio. A professora de
artes sorri.
Esta a parte mais difcil. O que voc acha?
Tento me concentrar depois de uma noite mal dormida e de muitas
memrias dolorosas. s vezes desejo que elas fiquem enterradas. Eu me sinto
incomodada e exposta, como se estivesse sangrando na frente de todos, e no
acredito que ningum esteja vendo as feridas. Ser que meu pai realmente fez
aquilo? Me entregou com aquele bilhete? Ser que ele realmente o escreveu, ou
eu s acho que foi ele por causa do lugar onde o encontrei e do que estava
escrito?
Riley ?
Os jovens artistas esto esperando. Eu me foro a voltar para o presente.
uma deciso difcil, mas colocarei estes frente dos outros digo,
apontando cinco dos desenhos a lpis.
A professora escolhe os seus favoritos, ns comparamos, e ela acaba
escolhendo os trs melhores. Voltamos para a sala barulhenta e os alunos do
quarto ano se acalmam. Ela levanta os escolhidos, mas tem o cuidado de elogiar
todos os outros. H rostos felizes e alguns desapontados. Ser que eu era assim?
Ser que me importava se ganhasse?
Ela aponta para os vencedores do ano passado, ainda na parede lateral, e
vejo que esto em um quadro que d a volta na sala. Vencedores da escola, de
vrias sries.
Mais tarde, enquanto os alunos guardam os materiais e saem para
almoar, sigo os desenhos ao longo das paredes.
Eu paro, congelada com uma paisagem. As Crianas das Montanhas. As
pedras cinzentas do Crculo de Pedras de Castlerigg esto desenhadas
delicadamente, com detalhes escondidos; elas esto danando. As de cima tm
rostos apagados, sorrindo para seus filhos mais abaixo. A primeira vista, o
movimento e a personificao no esto explcitos. Um olhar mais atento os
revela. E l, escrito no canto inferior, est um "Lucy " bem pequeno.
Percebo vagamente um movimento ao meu lado, mas realmente no o
noto. Estou em algum outro lugar, um lpis na mo, escondendo os rostos no
sombreamento e na textura das pedras.
incrvel, no ? diz uma voz perto da minha orelha. Eu no
respondo. Voc v? e a professora de artes aponta os segredos do desenho.
Incapaz de me controlar, pergunto:
O que aconteceu com essa garota, essa Lucy ? Ela se tornou uma
artista?
Eu no sei. Ela saiu daqui ela responde, e parte andando de forma
brusca.

Ela saiu, ou foi roubada? Ela entrou no carro por vontade prpria.
No final do dia, no consigo me conter. Subo correndo pelas trilhas que
levam ao Castlerigg. Agora entendo como me senti no outro dia quando vim aqui,
a sombra de medo que cobriu minha ligao com este lugar.
Antes de mais nada, aquele era o nosso lugar especial, meu e do meu
pai. Eu posso ver a magia nas pedras danantes; os rostos apagados que desenhei
para as montanhas esto l nas linhas distantes e na sombra do sol da tarde.
Comeo a contar as pedras, como tinha feito apenas alguns dias atrs, mas no
divertido agora. Quando chego dcima quarta, um calafrio percorre minha
espinha. como se eu esperasse ouvir um carro, olhar para cima e ver o doutor
Craig andando em minha direo. Apesar de todo o fingimento daquele dia, isso
o que ele era: o mdico do TAG que deliberadamente fragmentou a minha
mente.
E isso no era apenas um sonho. Os blocos de dentro esto saindo, um de
cada vez. Eu me lembro daquele dia. O bilhete era real, mas foi meu pai quem o
escreveu?
Minha mente est confusa, no entanto se tornando mais clara. Ser
mesmo o que Stella disse, dias atrs? Quando criana, eu era canhota. No
importa que eu tenha sido forada depois a ser destra e Reiniciada como destra.
Essas outras memrias foram escondidas e bem torcidas, mas esto comeando
a se desenrolar. Junto comigo.
Eu pensava que ter assistido a Nico matar meu pai foi o que finalmente
causara a fragmentao da minha personalidade, mas talvez isso tenha sido
apenas o ltimo prego. Talvez tudo tenha comeado com o meu pai, com aquele
bilhete. Ao saber que, quando ele descobriu que eu no era realmente sua filha,
ele no me quis mais.
Ou foi apenas o que Nico e o doutor Craig queriam que eu pensasse?
Seja qual for a verdade, de uma coisa estou certa agora: Stella no tinha
nada a ver com eles. O seu segredo ter sido revelado pode ter definido os
acontecimentos seguintes, mas ela nunca desistiu de mim. Ela nunca teria feito
nada alm de se agarrar a mim bem apertado, desesperada.
A luz est indo embora e eu corro de volta cidade para pegar o nibus.
Ele est partindo quando chego praa e fao sinal. O motorista encosta e eu
subo.
Finley est l, no mesmo lugar em que havia estado antes com Madison.
A culpa cresce dentro de mim quando percebo que estive to absorta com
minhas prprias coisas, que nem percebi a ausncia dele no nibus nos ltimos
dias. No importa como isso me faz sentir agora, o que eu estou passando
histria antiga. A dor de Finley est acontecendo neste momento.
Sento-me em frente a ele no corredor e tento encontrar seu olhar, mas
ele est cabisbaixo. Acho que nem sabe que estou aqui; depois de um momento,

porm, ele olha por cima.


Ei, Super Baixinha.
Ei eu quero perguntar como ele est se est bem, mas isso
estpido, no ? claro que no est bem. Tento dizer isso com meus olhos.
Depois de alguns segundos, ele balana a cabea e olha para baixo novamente.
Ser que ele sabe quem a me de Stella, que ela deve ser responsvel
pelo desaparecimento de Madison? Do que adiantaria ele saber? Talvez se Stella
pudesse ver a dor de Finley, ela fizesse algo a respeito de Madison. Talvez ela
fizesse Astrid traz-la de volta.
Ou talvez ele fizesse barulho o suficiente para chegar at os ouvidos de
Astrid, e ento ele tambm desapareceria.
Mas eu no posso deixar isso para l, e, quando me dou conta, no
acredito que no pensei nisso antes. O DEA. Temos de colocar Madison na lista
dos Desaparecidos em Ao. Por mais improvvel que parea, talvez ela possa
ser encontrada.
Olho para ele e cutuco seu p.
Finley ? Precisamos conversar sussurro. Ele levanta os olhos, com
um rpido olhar de esperana, que desaparece rapidamente quando dou um
pequeno aceno de cabea. Se ao menos eu soubesse onde ela est.
Amanh. Pegue o nibus das sete da manh. Concordo, fazendo que
sim com a cabea.
Naquela noite, comeo a trabalhar em um desenho de Madison. Por que
no tirei uma foto dela com minha cmera enquanto tive chance?
Para coloc-la no DEA eu tenho de entrar em contato com Aiden. Ou
ser que...? Ele me disse como entrar em contato com algum que o conhece
aqui: deixar um bilhete codificado no quadro de avisos da comunidade, e depois
esperar at que ele entre em contato.
Isso era para emergncias. Ser que isso uma emergncia?
Sim.
Desenhar a Madison acaba sendo fcil. o olhar de desafio em seus
olhos que a marca. Ser que foi isso que realmente incomodou Astrid?
Estou quase terminando quando h uma leve batida na minha porta.
Escondo o desenho debaixo da cama. Stella olha para dentro, hesitante, mas eu
fao sinal e ela entra.
Quero me desculpar por ontem noite ela diz.
Eu tambm. Mas podemos no falar sobre essas coisas lioje noite?
Eu simplesmente no consigo lidar com isso agora.
Claro o alvio atravessa seu rosto. Tenho uma idia. Vamos nos
divertir um pouco.
Como?
Ela sorri. E me mostra uma chave.

Assim! Ela vai at o outro armrio trancado e vira a chave.


Depois olha para mim. Vamos.
Eu me levanto e caminho pelo quarto. Ela abre as portas; dentro do
guarda-roupa h prateleiras, e nelas esto pacotes brilhantes embrulhados.
Olho para ela, sem entender.
So para voc. Seus presentes de aniversrio.
Srio?
Sim. H um para cada ano que no estvamos juntas. Porque eu
nunca desisti, Lucy. Nem uma vez. Todo dia 3 de novembro, mais um se juntava
a eles ela toca minha bochecha. Eu sempre soube que, de alguma forma,
voc voltaria para mim ela pisca vrias vezes. Aqui, me ajude a carreglos e ela enche meus braos com pacotes pequenos e grandes; em seguida,
traz os ltimos sozinha. Ns os espalhamos sobre a cama.
V em frente ela diz.
Posso desembrulhar?
Claro. So para voc, no so? Embora alguns deles possam no estar
muito adequados para voc agora. Comece pelo comeo ela sugere, e me
entrega um com vrios "11" pelo papel. Onde est a sua cmera? Eu quero
fotos de aniversrio!
Eu sorrio e balano a cabea.
Como voc explicaria se elas fossem encontradas? Seu sorriso vacila.
Claro. Voc tem razo, muito arriscado.
No, uma boa idia. No prximo ano, quem sabe? Mas meu
aniversrio no em novembro.
Ela fica paralisada.
O que voc disse?
Meu aniversrio em setembro agora! Como Riley, na minha
identidade falsa, fiz dezoito anos no dia 17 de setembro.
Ah. Claro. Ela sorri, e a tenso desaparece. Voc tem usado a
cmera?
Na verdade no. Desculpe. Vou lev-la amanh.
Comeamos com os presentes, e logo estou coberta de papel e de
presentes para meus onze, doze, treze, quatorze, quinze e dezesseis anos de idade.
So roupas, agora muito pequenas, e material de arte. Alm de uma linda pasta
de desenhos feita de couro.
O ltimo ela est com um embrulho na mo, o presente do meu
aniversrio de dezessete anos.
Eu abro o papel com cuidado. Dentro est um agasalho verde plido
muito bonito, de um fio bem macio.
lindo.
Srio? Voc gostou mesmo?

Como resposta, me levanto e o visto sobre o pijama, abraando-o.


perfeito.
Ela tira meus culos.
Perfeito com os seus olhos verdes. Eu mesma tricotei, tarde da noite.
Obrigada coloco os culos de volta. Mas sobre combinar com
meus olhos, isso tem que ficar em segredo.
Claro ela rene os papis de presente e os enfia em um saco.
Eu vou queim-los ela fala com naturalidade.
Desculpe.
Pelo qu?
Todo esse segredo sobre mim difcil para voc, no ?
Qualquer coisa para ter voc de volta. Algo transparece em seu
rosto, ela comea a dizer alguma coisa, mas eu interrompo.
No vamos falar dessas coisas esta noite, lembra?
Tudo bem. Em outra noite. Agora durma um pouco. Ela me ajuda a
esconder os presentes no guarda-roupa, eu fico com o material de desenho e
algumas roupas que devem servir. Ela vai at a porta e se vira.
Mas eu vou dizer uma coisa. Voc estava certa. Eu no deveria ter
interferido com os seus testes de estgio. Vou dar um jeito para que eles no
interfiram onde vo colocar voc, tudo bem?
E, com isso, ela se vai.
Bem. Eu fico olhando para a porta pela qual ela acaba de desaparecer.
Ser que ela falou srio? O tempo vai dizer.
Pego novamente meu desenho quase pronto de Madison, dou os ltimos
toques e o guardo no bolso do casaco.
Inquieta, o sono parece distante, apesar da hora tardia. Abro o outro
guarda-roupa e pego os lbuns de foto. Cada um comea com um aniversrio, e
eu olho novamente para as fotos do aniversrio; presentes, bolo, sorrisos. Exceto
o primeiro lbum, claro. Na verdade, o primeiro aniversrio de algum deveria
ser no dia em que nasce, no? Deveria ter um bolo com um grande "0" nele. Em
vez disso, o primeiro lbum comea com fotos de mim sorrindo, pegando
brinquedos e rastejando pelo cho. E uma muito embaraosa de um banho.
Eu as afasto e, com as luzes apagadas e os olhos fechados, abrao a l
verde suave, ainda vestida sobre o pijama. Aps a agonia do sonho com meu pai,
de seu bilhete e das memrias que emergiram, ao menos agora estou me
sentindo querida, desejada. Talvez Stella supra isso. Uma me que me ama, que
nunca iria me abandonar.
Todos aqueles presentes que ela planejou e comprou a cada ano eram
coisas que eu sei que teria amado, e ainda amo.
Ela os embalou com cuidado e os trancou em um armrio, tudo por uma
filha que ela talvez nunca visse de novo. to insuportavelmente triste, mesmo

assim estou aqui agora. ainda mais difcil de suportar sendo to esperada.

CAPTULO 18
A manh chega cedo. Finley est no nibus das sete da manh, como
planejado, eu aceno para ele, mas me sento, em silncio, na parte da frente.
Ao sairmos, caminho sem dizer nada at a porta dos fundos da cafeteria
de Cora. Finley me segue e est ao meu lado quando chego porta. Eu bato. Est
trancada neste momento, mas em breve ser aberta.
Cora v que somos ns, e um rpido olhar de esperana atravessa seu
rosto.
Entrem ela convida, e ns entramos. Ela verifica a rua, fecha a
porta e tranca. Alguma novidade? seus olhos correm de mim para Finley e,
quando ele me olha, ela faz o mesmo.
Eu balano a cabea.
Desculpe, no temos novidades. Mas pode haver algo que possamos
fazer. Vocs j ouviram falar do DEA, Desaparecidos em Ao? Eles negam.
Isso muito secreto. Existe um site gerido pelo DEA, onde se divulgam
desaparecidos; existe uma rede de pessoas que tenta localiz-los, ou descobrir o
que aconteceu com eles.
O que aconteceu com Madison improvvel que seja bom diz
Cora.
Finley estremece e sacode a cabea.
melhor saber ele diz. Como que vamos fazer isso?
Precisamos de uma fotografia da Madison, recente. Se no for
possvel, fiz um desenho dela mostro o desenho que fiz na noite anterior.
Est muito bom, mas eu tenho fotos Cora empurra sua cadeira
para trs e entra em uma sala adjacente.
Finley estende a mo e traa o rosto de Madison no papel com um dedo.
Eu queria...
O qu?
Ele balana a cabea.
Eu queria ter dito a ela como realmente me sinto.
Acho que ela sabia eu digo, embora no tenha certeza disso. Eles
tinham apenas comeado, no ? Ser que ela sabia o que to bvio agora? Ele
a amava. Ele a ama, eu me corrijo.
Cora retorna com algumas fotos e escolhemos uma para usar. Vendo a
saudade nos olhos de Finley, ela entrega uma outra para ele.
Guarde o desenho tambm, se quiser ofereo, e ele o guarda na
mochila.
O que acontece agora? pergunta Cora.
Eu cuido disso respondo.
A seguir, prometemos no contar a ningum, e, quando samos, me
pergunto por que estou fazendo isso. No sobre colocar Madison no DEA, mas

envolv-los nisso. um risco, um risco enorme, mas a nica maneira de lhes dar
esperana.
Isso o que Aiden faz, o que o define. Junte-se a ns, ele tinha dito.
Parece que me juntei.
Estou muito adiantada para a escola, ento saio para uma caminhada at
o quadro de avisos da comunidade que Aiden descreveu. Fica exatamente onde
ele disse que estaria, escondido em um beco ao lado de um prdio. No h
ningum vista, e eu prendo o bilhete: Buscando parceiro de xadrez, por favor,
entre em contato com Anita por aqui.
Tudo o que posso fazer agora esperar.
Tiro algumas fotos no caminho para a escola. Fotos de Keswick com o
sol nascendo. O sol parece sair do nada e iluminar a montanha de uma vez, e os
primeiros toques de luz transformam as sombras escuras em uma manh
deslumbrante e clara.
Quando chego, os pais esto deixando as crianas nos portes da escola
e uma professora est vigilante observando a entrada de cada uma.
Uma mulher vem pelo outro lado com dois meninos, carregando um
beb. Um dos meninos tropea e comea a chorar. Ela muda o beb de brao e
tenta se abaixar para acudi-lo.
Posso ajudar? sorrio, ajudo o menino a se levantar e fao com que
ele e o irmo atravessem o porto.
Obrigada. Voc nova na escola?
Estou em fase de teste para fazer estgio como professora.
Voc pode ser a professora desta criaturinha aqui algum dia, ento
a me sorri e olha para o beb, com uma aparncia suave no rosto. menino?
menina? No daria para saber; mesmo embrulhado, o beb minsculo, de
rostinho cor-de-rosa, e usa o menor chapu que eu j vi. Parece estar dormindo.
Nunca se sabe respondo. Talvez.
Outra professora se aproxima e fala com o beb, numa linguagem
estranha.
Ela est com quanto tempo?
Quase quatro semanas.
Eu as deixo conversando e passo pelos portes. O que eu sei sobre bebs
exatamente nada. Mas ela era to pequena. Quatro semanas de idade? Fao
uma careta. Naquele meu primeiro lbum, estou com o rosto gordinho e
engatinhando, entretida com brinquedos. Quanto tempo eu tinha quando aquele
lbum comeou? Talvez Stella tenha um outro lbum escondido em algum lugar.
Ela to louca por foto que difcil acreditar que no tenha tirado algumas
quando eu era muito pequena. S pode ser isso.
Algo me incomoda neste dia, como um dente dolorido que voc deve
deixar em paz, mas fica tocando com a lngua, empurrando e cutucando at que

se solte. No estou na sala de artes; estou em uma turma de segundo ano hoje,
em todas as aulas, e minha mente divaga tanto que a professora tem de repetir
instrues para mim mais do que repete para seus alunos. Ela deve me achar
uma idiota.
Eles tm de ler depois do almoo e h uma aniversariante entre eles,
sete anos hoje, e ela quem escolhe a prxima histria a ser contada. A
professora comea a ler o escolhido, um livro velho e esfarrapado de uma
prateleira baixa, sobre princesas que resgatam animais, e eu me distraio
novamente, olhando para os bales de aniversrio amarrados cadeira da
menina que flutuam sobre sua cabea.
Como Riley, meu aniversrio mudou para 17 de setembro. Engraado
como Stella com aniversrios; eles so muito importantes para ela. Ela
realmente pareceu abalada quando mencionei que meu aniversrio no mais
em novembro.
Naquela noite, no jantar, os pensamentos chacoalham em minha
cabea. Eu me sinto desconectada com o que acontece ao meu redor. Quando
terei notcias do contato de Aiden? Poderia ser qualquer um, at mesmo algum
nesta mesa. Eu sorrio ao pensar nisso. Astrid no ficaria nada contente. De
qualquer forma, tenho certeza de que ela mantm um olhar atento sobre este
lugar. Olho para as outras garotas conversando; Stella est na cabeceira da mesa.
Ela parece diferente. Ela me lana um olhar interrogativo, como se sentisse que
estou preocupada com algo, mas, se nem mesmo eu sei o que h de errado,
como ela poderia saber? Intuio de me, uma voz sussurra dentro de mim, e eu
a afasto. Que bobagem.
Steph, a ajudante de Stella, termina de servir os pratos e senta-se
conosco. Percebo que ela to calada quanto eu; ela janta olhando para as outras
garotas tanto quanto eu.
No consigo afastar um profundo sentimento de mal-estar, e no
consigo entender o motivo. Mas sei que h algo sobre aquele bebezinho de hoje e
sobre os lbuns de fotos. As primeiras fotos que faltam. Todo o resto est l.
Talvez sejam as que Stella guarda para si mesma.
Percebo agora o que me incomodava antes sobre Stella. Seu cabelo est
mais escuro, no completamente, mas as razes escuras sumiram, esto
misturadas, e a cor geral est num tom mais escuro. Ela foi ao cabeleireiro.
Franzo a testa. Foi como ela disse quando viu pela primeira vez que meu cabelo
loiro tinha escurecido. Aposto que ela vai escurecer um tom de cada vez at
ficarmos combinando.
Por que ela to obcecada por ficarmos parecidas? apenas parte do
seu jeito "pegajoso"?
Sinto meu estmago dar voltas. Espere, pense. H muita coisa confusa
misturada. Antigamente, Stella combinava seu cabelo com os meus, como que

para afirmar que pertencamos uma outra; agora est tentando fazer isso
novamente. Alm disso, ela ficou muito estranha com a mudana da minha data
de aniversrio. E no existem fotos de quando eu era beb.
O jantar desce como areia, eu largo o garfo.
Voc est bem, Riley ? pergunta Ellie, e eu posso sentir outros olhos
voltando-se para mim, mas no respondo.
Aniversrios. Doutora Ly sander disse que meu teste celular mostrou que
eu tinha menos de dezesseis anos quando fui Reiniciada, mas, se meu aniversrio
em novembro, eu teria mais de dezesseis anos. Ela disse que eu era uma
"joana-ningum", com DNA no identificvel. Os olhos dela ficaram estranhos
quando disse isso; no que estivesse mentindo, ela simplesmente no acreditava.
Que ningum sabia quem eu realmente era. Ela disse... No. Ela disse que eu
poderia ter sido um beb nascido fora do lugar.
Riley ? ouo uma voz me chamar de novo, mas distante e
remoto.
O que Astrid disse naquele dia? Precisa e exatamente. Eu fecho os olhos,
voltando no tempo, e eu estou girando, estou em outro lugar. Um corredor escuro,
agachada. Aborrecida com uma brincadeira que deu errado, tentando ouvir suas
exatas palavras...
No est na hora de lhe contar a verdade? Que a sua preciosa filha no
dele; que voc nem sequer sabe de quem ela ?
Tudo fica escuro.

CAPTULO 19
Aos poucos, o nada substitudo pelo piso frio, por vozes.
Lu... Riley ! a voz de Stella.
Abro os olhos e ela est me segurando, apoiando minha cabea.
Olho para ela.
Quem sou eu?
Ela deve ter batido a cabea Stella diz, com olhar alarmado.
Steph se aproxima. Ela est com meus culos nas mos.
Uma das lentes caiu ela diz.
Fecho os olhos. Steph deve ter visto, ela j deve saber que na verdade
meus olhos so verdes. Que os culos so um disfarce. Quem sou eu? Voc nem
sequer sabe de quem ela . Stella me ajuda a levantar.
Voc vai para a cama agora ela diz. E atravessamos a sala.
Espere Steph chama. Eu os consertei. A lente s entrou um
pouco. Ela estende meus culos; eu os seguro e os coloco de volta. Steph olha de
Stella para mim, com um semblante pensativo.
Ellie vai na frente e mantm as portas abertas. Quero afastar Stella e
andar sozinha, mas minha cabea ainda est confusa, e isso di. Ser que eu
realmente entendi tudo quando ca? Quando desmaiei?
Stella me ajuda a ir para cama; Ellie passa ao nosso lado.
Obrigada, Ellie. Voc pode ir agora diz Stella. Ellie parece indecisa
conosco, sai e fecha a porta, que faz um clique.
Stella olha para mim com algo parecido com medo.
Voc no minha me eu digo, como uma afirmao, no uma
pergunta.
Ela desvia o olhar para o lado.
Que bobagem.
Oua. Eu fiz um teste celular com os Lordeiros quando era uma
Reiniciada. Eu tinha menos de dezesseis anos, e isso foi depois do meu suposto
dcimo sexto aniversrio, em novembro daquele ano.
Mas os testes podem dar errado...
Voc quase teve um troo no outro dia quando eu disse que meu
aniversrio no era em novembro. No existem fotos minhas de recm-nascida.
E naquele dia, no meu dcimo aniversrio, quando ouvi voc e Astrid...
Voc se lembra daquilo? ela est surpresa.
Astrid disse que voc nem sequer sabe de quem eu sou. Eu pensei
que s queria dizer que papai no era meu pai, mas isso apenas metade da
histria, no ? Voc no minha me tambm. Admita!
Seu rosto fica sem cor. Ela me olha nos olhos, desesperada.
Eu sou, em todos os sentidos que contam. Eu sempre amei voc,
Lucy.

No! No de uma maneira que conta. Diga-me a verdade. Diga-me,


agora!
Voc deveria descansar. Voc pode ter tido uma concusso.
Eu no tive. Diga-me de onde eu venho! Eu tenho o direito de saber.
Stella est tremendo, seu rosto desmoronando.
Eu sou sua me. Eu sou ela est sufocando as lgrimas, e algo
mais: a verdade.
Parte de mim quer confort-la, colocar uma mo sobre a dela, mas no.
Ela tem que enfrentar isso. algo to secreto que ela nem mesmo pode falar
sobre isso?
No pode haver nada entre ns, se no temos a verdade eu me
afasto dela, me viro para a parede.
O tempo passa. Minutos, ou mais? Uma mo toca no meu ombro, depois
se afasta.
Tudo bem ela diz a voz entorpecida. Vou contar. uma histria
triste.
Eu me viro e sento.
Estou ouvindo.
Ela no diz nada no comeo, se recompondo. Em seguida, balana a
cabea.
Est bem. Seu pai e eu queramos filhos. Desesperadamente. Mas,
sempre que eu ficava grvida, eu perdia o beb. s vezes de poucos meses,
outras vezes mais. Eu no sei por que, os mdicos no sabiam por qu. Ento
aconteceu uma ltima vez. Eu estava grvida novamente. Mas daquela vez no
contei a ningum, nem mesmo a seu pai. Ele se afastou por um tempo, no
estvamos nos dando bem ela faz uma pausa e morde o lbio.
E?
Eu estava passando uns dias com a minha me o jeito como ela
diz as palavras, h algo mais ali, mas eu no interrompo. Meu beb nasceu
antes do tempo, minha linda e querida filha. Pude adorar Lucy por alguns dias,
apenas alguns dias. E, ento, ela morreu a voz de Stella est sufocada e eu no
sei o que dizer.
Ela se vira para mim e segura a minha mo.
Ento, mame, meses mais tarde, me trouxe voc. Voc era perfeita.
E era minha. Eu sempre amei voc, Lucy. isso que faz de voc minha filha.
Voc no v?
Espere um minuto. Voc est dizendo que Astrid apareceu com um
beb para substituir o seu, que morreu? De onde?
Eu honestamente no sei. Imaginei que de um orfanato. Como OCJ
ela responsvel por isso tambm. Mas eu no perguntei. Eu no queria que ela
levasse voc para longe de mim.

E voc me "ganhou" meses depois? Ningum notou que voc tinha


um beb, depois no o tinha mais, e, em seguida, o tinha novamente? E o meu
pai?
Eu lhe disse. Eu estava... fora. Na minha me. Seu pai e eu no nos
vamos fazia um bom tempo. Ento, quando ele finalmente voltou, ele viu voc, e
deduziu que voc era nossa; ns voltamos. Eu no contei a verdade a ele.
Eu balano a cabea para ela.
Como voc pde mentir para ele assim?
Eu precisei. Minha me ameaou lev-la embora se algum dia eu
contasse. Mas, ento, anos mais tarde, ela me pressionou, e um dia voc e Danny
nos ouviram falar sobre isso...
Em primeira mo.
Sim. Ele no conseguiu lidar com isso, e foi embora. Poucos dias
depois, voc desapareceu. Mame descobriu que o TAG havia levado voc. Que
Danny tinha entregado voc para eles. Eu sei que voc no quer acreditar. Minha
me tentou diversas vezes trazer voc de volta, mas no conseguiu descobrir
exatamente onde voc estava sendo mantida.
Voc diz que sempre me amou como sua filha. Por que seria
diferente para o papai? Ok, ele tinha que superar o choque, mas eu ainda era eu.
A mesma filha que ele conhecia desde sempre sacudo a cabea.
Talvez voc esteja certa. Talvez ele no tenha tido nada a ver com o
que aconteceu com voc ela diz as palavras como se fossem difceis de
pronunciar em voz alta, e a verdade est l, em seu rosto. Seria difcil para ela
aceitar que ele fosse inocente depois de toda a culpa que jogou sobre ele ao longo
dos anos. Seria difcil aceitar como ele morreu. Ser que isso importa agora?
Importa para mim e estou balanando a cabea, meus olhos esto
marejados.
demais para processar tudo de uma vez. Sinto muito por voc no
saber. Eu...
No s isso. Eu acho que me lembro do que aconteceu naquele dia.
O dia em que desapareci.
Ela fica parada, quieta.
Havia um bilhete de papai embaixo do meu travesseiro para
encontr-lo em Castlerigg. Eu fui l na hora do almoo, mas ele no estava l.
Havia outra pessoa, do TAG. Ele disse que papai tinha mandado me buscar. Mas,
quando chegamos aonde eles me levaram, papai no estava l. Eu no o vi por
dois anos, quando ele tentou me salvar.
Seu rosto fica duro, irritado.
No, espere eu digo. Isso no significa que foi ele quem
escreveu o bilhete. Talvez fosse falso.
Mas como eles iriam colocar um bilhete debaixo do seu travesseiro,

ou saber que Castlerigg era o lugar aonde voc e seu pai sempre iam, se ele
mesmo no tivesse contado?
Eu dou de ombros.
Eu no sei. No quero acreditar; no posso acreditar nisso.
Stella se esfora para afastar a raiva.
Oua. Seja l o que aconteceu, ele ainda assim tentou salvar voc,
no foi?
E ele morreu por causa disso.
Ele morreu tentando ser um heri por trs de suas palavras h algo
no dito: que ela no poderia perdo-lo ainda que ele no estivesse envolvido no
meu desaparecimento. Ele falhou.
Conversamos um pouco mais, mas eu finjo estar com sono e ela vai
embora. Eu fico olhando para a parede no escuro.
Ento, estou de volta ao incio. Como se tivesse sido Reiniciada
novamente. Para no saber quem eu sou. Sem saber quem so meus pais e de
onde venho. No h nem mesmo um nome que seja realmente meu. Lucy
Howarth ou Lucy Connor, de qualquer forma, o nome de um beb morto.
Estou entorpecida.
Nada.

CAPTULO 20
Sente-se diz a senhora Medway, e eu me sento em frente sua
mesa. Ela fecha a porta.
Riley, voc gostou da sua semana na nossa escola?
Sim, obrigada respondo, tentando estar no aqui e agora para dar
ateno a ela, mesmo tendo falhado na maior parte do dia.
Ela suspira.
Eu no sei bem o que fazer com voc, minha querida. Nosso
departamento de artes est implorando para que voc seja uma das nossas
prximas estagirias. Voc deixou uma impresso e tanto l. Isso fantstico,
mas os outros dias no foram to positivos. A verdade que, se ns colocarmos
voc como estagiria, voc ter de passar um ano trabalhando em todas as sries
e matrias da escola. g
Eu sinto muito. No tenho sido eu mesma nestes ltimos dias e
como eu poderia ser, quando no sei quem sou?
Eu entendo que voc deva estar chateada por causa de sua amiga
Madison. H mais alguma outra coisa?
Estou assustada por ela mencionar Madison novamente; no algo
comum, admitir sentimentos sobre algum levado pelos Lordeiros. E seu rosto
est cheio de interesse genuno, de preocupao. No h nada que ameace aqui.
Mas como posso ser honesta?
Hesito.
S entre ns?
Claro.
Eu descobri recentemente que sou adotada. Foi um choque eu
nunca disse nada mais verdadeiro.
Oh, entendo.
Eu queria saber se h trabalhos na rea de ensino em orfanatos.
Costumava haver ela faz uma careta e balana a cabea. O
mais prximo o Abrigo de Cmbria; costumvamos enviar professores para l
no remanejamento. Mas h alguns anos eles passaram a contratar por conta
prpria. Nos afastaram completamente. Eu poderia perguntar ela hesita.
No sei ao certo o que pode estar acontecendo l. Pode no ser um bom lugar
para voc.
Por qu?
Est isolado. Enfiado em um vale no meio do nada, a quilmetros de
distncia de algumas fazendas, e as pessoas que trabalham l nunca vm
cidade ela franze a testa. Vamos deixar por isso mesmo, est bem? Agora,
o que vamos fazer com voc? ela abre um netbook, olha para a tela por um
momento, e ento o toca e olha para cima novamente. Certo. Eu j
recomendei voc para um estgio aqui. Se voc decidir nos colocar como sua

primeira escolha, deve conseguir. Mas no se decida at fazer todos os seus


testes. Eu olho para ela, muito surpresa.
Obrigada.
Riley, estou fazendo uma aposta em voc aqui. Eu levo muito a srio
a responsabilidade que temos sobre cada criana ao nosso cuidado, todas as
crianas que ensinamos. No h folga, no h desculpa quando o mais
importante so as crianas.
Eu entendo.
Agora, v. Seja l o que voc decidir, desejo-lhe tudo de melhor.
Obrigada repito, com a garganta engasgada. Ela ainda nem sabe
quem ou o que eu sou, mas est disposta a me dar uma chance. Hesito na porta.
Ela olha para mim.
Mais alguma coisa?
Anseio por lhe dizer que eu sou sua aluna desaparecida, Lucy, aquela
pela qual ela no poderia se responsabilizar por todos esses anos. Ser que isso
ainda a assombra? Mas, de qualquer maneira, eu no sou exatamente Lucy.
No, s isso. Obrigada mais uma vez e me dirijo para a porta.
Paro no Centro de Informaes, onde Madison e eu nos encontramos
com Finley e samos para a caminhada at Catbells. Noto que h mapas em
molduras de vidro ao lado do prdio, e os analiso de perto.
Tem mais mapas l dentro diz uma voz. Eu me assusto. Finley est
de p junto porta.
O que voc est fazendo aqui?
Aparentemente, minha cabea no est no meu trabalho o suficiente
para fazer algo divertido, por isso estou de planto aqui ele faz uma pausa e
olha ao redor. Alguma novidade?
Balano a cabea.
Eu dei o primeiro passo, mas estou esperando ser contatada ainda
para coloc-la no DEA. No deve demorar. Mas no tenha muitas esperanas
aviso, gentilmente.
Ento, o que voc est fazendo? Planejando uma caminhada de fim
de semana?
Talvez.
Posso ir?
Talvez. No pergunte por qu, mas eu quero ir alm do Abrigo de
Cmbria. Voc sabe onde fica?
No, mas posso descobrir ele me faz entrar com ele, busca nos
ndices e encontra o mapa certo. Nunca peguei essa trilha, ela no fica na rota
principal de caminhada. Mas vai ser bom sair e ficar longe de tudo e de todos, e
no alto.
Eu sei. Para mim tambm. Podemos manter segredo sobre aonde

estamos indo?
Ele me olha intrigado.
Claro.
Planejamos a ida. Teremos que sair de Keswick de carro at um ponto
em que poderemos pegar uma trilha, mas Finley diz que pode conseguir um
carro emprestado. Ele calcula que a partir da levaremos cerca de trs horas em
cada sentido. Combinamos de nos encontrar pela manh.
Ao voltar para casa, me pergunto: o que estou fazendo? De verdade. De
que adiantaria ir olhar um orfanato do qual posso ou no ter vindo, h uns
dezessete anos? Stella s deduziu que vim de um orfanato, e, mesmo que eu tenha
vindo no h garantia de que seja esse.
Dou de ombros. Eu no sei. Algo em mim quer ir at l, para v-lo.
Naquela noite, Stella bate minha porta e espreita.
Posso entrar? ela hesita. Fao que sim com a cabea.
Eu trouxe uma coisa para lhe mostrar.
Em suas mos est um pequeno lbum. Ele no combina com os outros
do guarda-roupa. Ela o abre e no interior dele esto pginas e pginas de um
bebezinho, muito menor do que aquele de quatro semanas que vi no dia anterior.
Com tufos de cabelo escuro, olhos que mal se abrem. Mesmo nas fotos ela
parece muito parada.
Esta Lucy.
Por que voc me deu o mesmo nome? Ela encolhe os ombros,
desconfortvel.
No sei ao certo. Talvez eu no devesse ter feito isso ela respira
fundo. Sempre lamentarei a morte dela, mas, apesar disso, eu amei voc.
Ainda amo. Por quem voc . Nada vai mudar isso.
Mas o nome Lucy deve sempre lembrar voc do que voc perdeu.
Eu olho para ela, e ento comeo a entender. Ela tinha tanto medo de
me perder, como perdeu o beb daquelas fotos. E todos os outros bebs tambm.
Ento, anos mais tarde, quando eu desapareci, todos os seus medos se tornaram
realidade. Sinto que estou comeando a entend-la. S um pouco.
No significa que eu goste dela.

CAPTULO 21
H algo sobre estar aqui em cima que, no importa o quanto a vida
seja uma porcaria, me faz sentir melhor.
Estou olhando atravs da minha cmera para as colinas solitrias que se
espalham ao nosso redor, e os vales abaixo. A subida est mais frente.
Finley est quieto e eu deso a cmera.
Desculpe digo, olhando para ele de lado.
Est tudo bem. Eu no tenho o monoplio mundial sobre a tristeza;
voc pode ter um pouco tambm. Ento, por que sua vida est uma porcaria?
Dou de ombros.
No posso lhe contar tudo hesito. Mas h algo que posso. Fica
entre ns. Algum com quem me importo tambm foi levado pelos Lordeiros
no muito tempo atrs.
Algum?
Est bem. Um cara.
E voc o amava.
Correo, eu o amo. O pretrito no permitido.
Concordo.
Seguimos em frente, basicamente em silncio depois disso, parando
para verificar o mapa algumas vezes, quando os caminhos se ramificam, e
subindo de forma constante at o fim. Chegamos ao cume. Estamos no alto, em
uma trilha deserta, o vento frio passa cortante. Sem neve aqui em cima; ser que
derreteu? O cu est um pouco claro, mas parece fino, como se at mesmo o
oxignio tivesse sido roubado pelo vento uivante. Estamos andando rpido para
nos mantermos aquecidos.
Que dia lindo voc escolheu diz Finley, mas posso notar que ele
no se importa, no mais do que eu, em ser maltratado pelo clima. Quando,
porm, pegamos uma descida, um alvio sair do vento.
Estamos quase l; o orfanato naquele vale ele aponta para a
frente; teremos que atravessar a colina. Voc vai me dizer por que estamos
indo at l?
Eu olho para ele de rabo de olho. E suspiro.
Para ser honesta? Eu no tenho certeza. Mas uma longa histria.
Ns temos tempo. Eu balano a cabea.
Que tal voc me contar uma histria em vez disso?
Sobre o qu?
Eu no sei. Onde voc mora?
Em Keswick Folguedos: terra de barulho e lindos brinquedos.
O qu?
Ns somos famosos pelas corridas de barco. E algumas outras coisas.
No muito longe de sua casa. Algumas poucas remadas seguidas de uma

caminhada, ou cerca de uma hora de caminhada ao longo da margem do lago


at a colina. Ele me mostra no mapa.
Ouvi dizer que mais liberal que a nossa casa. Ele ri.
Sim, e muito. Ns samos e entramos a qualquer hora. Eu no podia
acreditar no que Madison falava sobre a casa de vocs seu sorriso desaparece.
Me diga uma coisa. Foi porque ela saiu do tal almoo para me ver?
Ele no diz o que est pensando, mas eu sei.
No culpa sua. O que quer que tenha acontecido com Madison;
voc no fez nada. Foram os Lordeiros que fizeram. E os motivos so s deles.
Posso notar pela expresso dura em seu rosto que ele no est
convencido.
Eu sei como isso.
O qu?
Pensar que o que houve com algum culpa sua. Isso devora a gente
por dentro. Ela no iria querer isso, Finley.
Nem o seu amigo. Mas voc no pode controlar como se sente.
No.
Seguimos em descida constante para o vale enquanto falamos, mas
ainda estamos no alto o suficiente para ver tudo ao redor; s mais um pouco e l
est. Um conjunto de edifcios em uma clareira no meio de um bosque, junto de
um riacho caudaloso; uma cerca se estende ao redor, envolvendo uma grande
rea. Um lugar pitoresco, mas de alguma forma estranho, e frio, e no s o
inverno que faz com que seja assim. Parece solitrio e sem vida.
Veja. Ao longo da cerca foco onde Finley indica, e alguns pontos
esto se movendo ao longo da cerca, do lado de dentro. Seriam pessoas? Mas
esto uniformemente espaados, se movendo mesma velocidade. Que
estranho.
Pego a cmera de novo e dou um zoom. Uma longa fila de crianas
caminha por uma pista do lado de dentro da cerca. Verifico o permetro; pelo que
posso ver, parece que a pista segue por toda a rea do terreno.
O que voc est vendo? Finley pergunta.
Crianas. Elas esto l fora para uma caminhada, eu acho e fao
uma careta. Mas estranho.
Como?
Elas esto andando, uniformemente espaadas, em fila indiana.
Vamos descer para olhar mais de perto? ele pergunta, e eu hesito.
Algo parece errado, muito errado, mas eu no sei o que , e estou com um mau
pressgio. Que diz que no deveramos estar aqui. Pelo menos, Finley no
deveria estar aqui.
Fao sinal para ficarmos atrs de algumas rvores. Tiro a mochila do
ombro.

Voc pode esperar aqui? Vou descer para espiar, com cuidado. Eu
no quero que nos vejam.
Eu no sei. Eu deveria ir com voc.
Honestamente, no h nada para se preocupar minto. Eu sou
realmente boa em me esconder, e ser mais fcil sem a mochila. Eu s vou
descer com cuidado, dar uma olhada rpida e voltar direto para c. Basta que
voc fique fora de vista. Est certo? Eu vou ficar bem. Prometo.
Voc est indo s para dar uma olhada e voltar.
Sim.
Tudo bem ele verifica o relgio. Vou lhe dar uma hora. Se voc
no estiver de volta at l, vou descer atrs de voc. Combinado?
Combinado.
Eu tiro o casaco de fora. Ele azul-claro e pode chamar ateno. A
blusa de l que uso por baixo cinza e deve se misturar s sombras.
No comeo me mantenho na trilha. Ela corta a colina. Assim, se eu for
discreta, no devo ser vista l embaixo. Ento, conforme chego mais perto das
rvores, corto caminho pelos arbustos, passando rente a rochas e depois rvores,
em direo cerca de onde vimos as crianas, calculando onde deveria
intercept-las com o passar do tempo. Eu me movo com cuidado, calma e
lentamente. Essas habilidades, to teis agora, de me mover sem rudo, utilizando
a camuflagem, so coisas que aprendi com Nico e o TAG anos antes. Eu paro
atrs de algumas pedras, a cerca est a pouco menos de cinqenta metros de
distncia, e espero.
Logo a primeira delas surge numa curva. Como parecia visto de cima,
elas esto apenas andando. Sorrindo. Em fila nica, sem conversar, sem nada.
Verifico o terreno; nenhum adulto vista.
Eu deveria voltar agora, mas me aproximo, me lembrando do padro
que vi l de cima. Se as crianas se mantiverem nessa pista ao longo da linha da
cerca, em breve haver rvores, e a forma como o terreno se eleva deve me
manter fora da vista dos prdios.
Dou uma corrida e me aproximo da cerca. Ela no alta, posso
facilmente ver por cima dela. Mas h algo mais. Um leve brilho de fios ao longo
dela. eltrica, ou ser um alerta de intruso? De qualquer forma, ficarei do lado
de c. Eu me abaixo e espero.
Passos esto vindo para c. Fico indecisa, isso loucura.
Eu me levanto assim que as crianas se aproximam. O primeiro um
menino de cerca de onze ou doze anos. Caminhando e sorrindo. Ele me v;
deveria me ver, mas continua andando. As outras crianas o seguem, a poucos
metros de distncia, passam por mim, um por um, sem reao. Conforme
passam, so cada vez mais jovens.
Uma menina de uns sete anos se aproxima agora.

Oi cumprimento.
Oi ela sorri, mas continua andando.
Alguns mais novos, cerca de quatro ou cinco anos de idade, seguem no
fim da fila.
Parem eu digo. As ltimas trs crianas olham para mim e
param. Sem dizer nada.
O que voc est fazendo? olho para o da frente.
Estou parado ele responde.
No, antes de eu dizer "pare". O que voc estava fazendo? Ele me
olha intrigado. E sorri.
Hoje sbado. Estamos fazendo a nossa caminhada de sbado de
manh. Os trs sorriem, sem fazer movimento para continuar. como se eles
fizessem o que eu digo e quando digo para fazer, sorrindo o tempo todo. Assim
como os outros, todos andando no mesmo ritmo, sorrindo. quase como se...
No. No, no pode ser. No pode.
Eu comeo a tremer, o horror me tomando por dentro.
Estendam as mos eu digo, incapaz de impedir o tremor na minha
voz. Os trs esticam as mos ao mesmo tempo.
Puxem as mangas eu digo, e eles o fazem.
E l esto, brilhando em seus pulsos: Nivos. Tenho presena de esprito o
suficiente para tirar algumas fotos rapidamente, as mos to trmulas que
preciso equilibrar a cmera contra a cerca para que saiam boas, me esquecendo
de que poderia ser eltrica. Mas percebo que no eltrica, porque eu ainda
estou de p aqui. No pode ser, completamente ilegal. Ser um Reiniciado
uma punio para os criminosos adolescentes menores de dezesseis anos. No
para criancinhas. O que eles poderiam ter feito para merecer isso?
quando foco a lente da cmera na direo deles que eu vejo. O ltimo
menino: aquele sorriso torto. No. No. O dia em que vim para Keswick de trem.
Aquela me e o filho. o mesmo menino.
Eu abaixo a cmera e olho para ele.
Onde est sua me?
Ele sorri e no diz nada. Eu repito a pergunta.
Eu no sei o que isso ele responde, e seu sorriso o mesmo do
trem, mas seu olhar est em branco. Os risos e travessuras sumiram; seja l o
que fizesse dele quem ele era... se foi. Clang.
Um rudo leve, por entre as rvores ao longe. Uma porta? Sinto medo.
Ser que a minha cmera descansando contra a cerca disparou algum alerta l
dentro? Foi estpido.
Ponham as mos para baixo de novo eu digo. Andem!
Alcancem os outros!
Eles saem, mais correndo do que andando agora, tentando alcanar os

outros, como foram instrudos. Eu me abaixo por trs da cerca.


Meu estmago revira; eu quero vomitar. Crianas, crianas pequenas,
Reiniciadas? No. Isso quebra todas as leis. Crianas de quatro anos de idade,
como aquele menino do trem, no podem ser criminosas, no importa o que a
me possa ter feito.
Outro som distante. Ser algum para investigar?
Saia daqui. Volto apressada por onde vim com o mximo de cuidado de
me manter abaixada, fora de vista. Ao alcanar certa distncia da cerca, paro
atrs de umas pedras. E olho para trs. As crianas chegaram a casa agora.
Figuras mais altas esto l. Tiro uma fotografia apressada, olhando atravs do
zoom. Meia dzia de adultos, e eu no preciso ver suas roupas pretas para saber o
que eles so. H algo no jeito como eles se movem, como se posicionam, que
no me deixa dvida. Lordeiros.
Alguns deles esto falando com as crianas e os outros esto verificando
a colina, binculos na mo. Rezo para que Finley tenha ficado fora da vista, onde
o deixei.
No h nenhuma chance de eu voltar para a trilha de cima sem ser
vista, se eles estiverem olhando com ateno.
A nica coisa a fazer acelerar e despistar. Corro, dando uma volta para
fazer parecer que estou indo para o outro lado, sem olhar para trs. Ento recuo e
me abaixo, ficando fora de vista, me arrasto contra a vegetao rasteira, passo
pelas pedras, at que finalmente chego trilha. Eu me abaixo onde deixei Finley
atrs das rvores.
O que est acontecendo? Estou respirando com dificuldade.
Precisamos sair daqui o mais rpido possvel. Melhor se ficarmos
fora da vista e fora da trilha.
Ele espia por entre as rvores.
H vultos vindo nesta direo pelo porto l embaixo. Meu
estmago revira. Ele me entrega o casaco, mas eu o enfio na mochila em vez de
vesti-lo. Quem so eles?
Corra agora, conversamos depois. Ele compreende meu medo.
Tudo bem. Um segundo ele olha no mapa. Voc consegue
escalar nas rochas?
Sim.
Fugimos a toda a velocidade na direo da trilha, mas depois, assim que
estamos longe e fora de vista, samos da trilha e corremos por um caminho
rochoso, poeirento, ngreme e instvel feito para ovelhas, e no pessoas. Mas
Finley muito parecido comigo; ele se move como uma cabra-montesa em
lugares altos. Posso ver para onde estamos indo, para uma escalada ngreme
sobre um penhasco. Se conseguirmos chegar l antes que algum alcance o
ponto de onde samos, eles nunca sabero por onde fomos.

S se tiverem ces. Eu afasto esse pensamento. A menos que os ces j


estejam l, os Lordeiros no tero tempo para busc-los antes de termos ido
embora.
Chegamos subida, e posso ver que mais frente h alguns lugares
onde terei problemas por causa da minha altura.
Terei de saltar para conseguir digo, e subo nas rochas. Alguma
coisa me diz para manter sempre trs pontos de contato ao subir, mas estou indo
rpido demais para fazer isso. Um p desliza.
Finley, que vem logo atrs, me segura.
No adianta ser rpida se voc estiver morta ele diz. Eu olho para
baixo e vejo uma queda acentuada abaixo de ns agora. Foi por pouco.
Eu desacelero e desta vez dou ouvidos a Finley sobre o melhor caminho
a percorrer. Finalmente chegamos ao topo. Um rpido olhar para trs mostra
cabeas subindo pela trilha, e ns abaixamos.
Tenho certeza de que eles no viram que caminho pegamos digo,
sem ter certeza se verdade. Mas estamos em apuros, se no for.
Estamos em uma parte da trilha que eu tinha mesmo vontade de
fazer de novo. Mas no escalando at o topo sem equipamento. Ele ri.
Voc louco.
Voc mais louca do que eu.
O vento est uivando de novo, agora que estamos do outro lado da
montanha rochosa, e visto meu casaco azul.
Vire o casaco do avesso sugiro. Para ficarmos diferentes.
Finley olha para trs, tira o casaco e o inverte, passando de azul para
cinza. Ele pega outro chapu na mochila e troca o azul por um vermelho.
Estamos bem disfarados?
Sim. Agora vamos sair daqui. Rpido.
No corremos no penhasco, seria suicdio, mas mantemos o ritmo o
mais rpido possvel com alguma segurana. A temperatura caiu e as nuvens
esto se formando.
Outra trilha se junta quela.
aqui que teramos sado se tivssemos feito isso de maneira sensata
diz Finley. E seguimos em frente, descendo e nos afastando do vento. Estou
respirando mais fcil, e...
O que foi isso? pergunta Finley.
Eu no ouvi nada. E ouo, a seguir, um som fraco atrs de ns.
Eles poderiam ter ido pelo caminho mais longo e nos alcanado?
De jeito nenhum. So quilmetros a mais, e ns estvamos indo
rpido.
Voc tem certeza?
No.

Ns continuamos, rpido novamente; h algumas pedras frente, e nos


abaixamos por trs delas, fora de vista e longe do vento.
Vou dar uma olhada aviso, e pego a cmera. Dou um zoom na
trilha abaixo, e ali est. Um vulto, um montanhista, e ele parece familiar.
aquele cara, ele estava no Centro de Informaes no outro dia.
Que cara?
Eu passo a cmera ao Finley, e ele olha pela lente.
o Len. O verificador de penhascos.
Devemos sair daqui?
O Len tranquilo, e no h razo para isso. Logo a trilha vai se abrir
e ele nos ver, de qualquer forma. Sugiro ficarmos e comermos alguma coisa.
Finley abre a mochila, tira uns sanduches e uma garrafa trmica.
Ch?
Sim, por favor! Voc pensa em tudo.
Eu tento, mas com voc difcil acompanhar ele pega duas
canecas e serve o ch para ns dois; eu aconchego a caneca quente em minhas
mos frias.
E ento? Voc vai me dizer o que est acontecendo? ele pergunta.
s vezes melhor no saber respondo; ele olha para trs e depois
de um tempo balana a cabea.
Ele desembrulha os sanduches.
Gosta de queijo?
J estamos comendo quando Len aparece na trilha.
Ol, jovem Finley ele cumprimenta. Finley acena.
Ol, velho Len.
Pirralho insolente. Bom lugar para um piquenique em um dia frio.
Tudo bem se eu me juntar a vocs? ele pergunta, sentando-se em uma pedra
um pouco acima, de onde pode ver a trilha de ambos os lados.
Finley nos apresenta, e Len tira biscoitos da mochila para compartilhar.
Parte de mim no quer se mover, por conta do choque no orfanato, do frio, dos
msculos doloridos pela corrida apressada e da escalada. Parte de mim est
gritando de medo pelo atraso e quer correr.
Finley pergunta a Len sobre as condies meteorolgicas e sobre a trilha
frente, mas, enquanto Len responde, tento saber se seus olhos no esto sobre
mim com muita curiosidade.
Len continua sentado na rocha acima de ns, apesar do vento, de vez em
quando olhando para a trilha.
Teremos companhia em breve ele avisa, e h algo na forma como
ele diz isso que me deixa mais alarmada. Ele olha para ns.
Vamos combinar nossas histrias?
Finley e eu trocamos um olhar. Meus ps tm o impulso de correr.

Quero descer a trilha correndo pelo outro lado.


No adianta correr, voc seria vista diz Len. Alm disso, somos
apenas trs montanhistas que passaram um tempo agradvel sobre aquele
penhasco hoje, antes de parar para o almoo. No temos nada a esconder.
Posso ouvir os passos se aproximando agora; eles se movem rpido. Se
eles vm do orfanato, andaram muito mais rpido do que pensei que fossem
capazes. Em seguida, aparecem dois rostos. Eles devem ter se separado quando
as trilhas se dividiram.
Len acena.
Ol ele diz.
O Lordeiro sorri, o que no normal.
Ol. A caminhada estava boa hoje?
O vento passa cortando Len responde. Do jeito que eu gosto.
Onde vocs estiveram? pergunta o Lordeiro, e Len conta a verso
combinada enquanto Finley e eu nos concentramos em comer biscoitos.
O Lordeiro est pensativo.
Entendo. Vocs viram outros dois montanhistas? Um deles uma
garota. Achamos que eles podem estar perdidos.
Vimos duas garotas h um tempo atrs. Elas pegaram o ltimo
desvio, eu acho, na direo de onde vocs vieram.
Eles se afastam e conversam entre si. Falam em um comunicador e nos
do uma ltima olhada. A seguir, voltam pelo mesmo caminho.
Muito bem, ento diz Len. Vamos dar o fora daqui antes que
eles percebam que foram enganados.
Jogamos apressadamente as coisas nas mochilas e partimos em outra
direo. Len imprime um ritmo forte, e, cada vez que a trilha se divide, pegamos
um caminho diferente, andando em zigue-zague de um jeito que no teramos
pensado sem ele, at que estamos descendo novamente pelo outro lado.
Len coloca Finley para liderar, desacelera na minha frente para que
fiquemos para trs.
Eu acho que precisamos conversar ele diz, em voz baixa. E, sim,
ele nos ajudou hoje, mas o que eu posso dizer a ele?
Obrigada por sua ajuda. Mas...
Eu soube que voc est buscando um parceiro de xadrez. Anita, no
?
Eu quase caio dura. Len? Ele o contato do Aiden do DEA? Ele pisca.
Voc foi difcil de rastrear.
Voc estava nos seguindo hoje?
Isso foi um pouco de sorte. Finley pegou meu carro emprestado e me
disse que voc iria com ele. As chaves do carro tm um rastreador. Ento, o que
est acontecendo?

Em primeiro lugar, uma promessa. Eu pego em meu bolso a foto de


Madison que tenho carregado desde que coloquei aquele recado.
Voc pode colocar a Madison no DEA? Ele hesita.
Posso. Mas as chances so poucas suas palavras diretas so
amenizadas pela tristeza em seus olhos.
Voc sabe para onde ela foi levada?
No sei, mas imagino. H uma priso de trabalho para mulheres,
depois de Honnister. Na mina de ardsia. Ela provavelmente est l, onde
termina a maioria dos que so levados daqui.
Eu respiro aliviada.
Priso. Ento ela est viva.
s vezes isso no vantagem. Ningum nunca saiu daquele lugar.
Mas vamos correr contra o tempo. O que voc estava fazendo hoje para que os
Lordeiros se interessassem?
Mas, antes de decidir se devo ou no contar tudo a ele, ouvimos
chamados de um outro grupo de montanhistas que se aproxima. Eles nos
acompanham por todo o caminho at onde nossos carros esto estacionados.
Precisa de carona, coroa? pergunta Finley.
Pirralho abusado. Para falar a verdade, preciso. E, levando em
considerao que esse carro meu, eu dirijo, muito obrigado.
Finley entrega as chaves, relutante.
Como voc chegou aqui? pergunto.
Subindo e descendo montanhas Len sorri.
Meu queixo cai. Quantos quilmetros d isso? Ele parece idoso e nos
acompanha.
Quando pegamos a estrada, Len me olha no espelho.
Voc uma das possveis novas estagirias dos Parques, no ? Eu
levo o grupo para uma caminhada no primeiro dia, ento vejo voc na segundafeira. Conversaremos l.
Ele d uma ligeira nfase ao l. Ele no quer que Finley saiba de nada.
Finley est assobiando enquanto Len dirige pela estrada, em direo a
Keswick.
Voc est muito alegre digo. Ele me olha de lado.
Ns os despistamos, no foi? Sei que voc no vai me dizer por que
eles estavam atrs de voc, mas eu no me importo com o motivo. Sempre que
um Lordeiro no consegue o que quer, eu fico feliz.
Eu sei o que ele quer dizer, mas eu no estou sentindo isso. Ser que
realmente nos livramos de alguma coisa? Durante toda a viagem de volta para
Keswick, mantenho a ateno na estrada frente, meio que esperando um
bloqueio na estrada.
E a minha cmera est queimando, fazendo um buraco em meu bolso.

Aiden tem que ficar com as fotos. A prova est l, Lordeiros esto violando a lei,
esto transformando criancinhas em Reiniciados. Ningum pode ignorar isso. a
nica coisa que finalmente vai fazer todo mundo parar, se unir, e dizer chega
para os Lordeiros?
Entro em pnico ao pensar que tenho as nicas cpias aqui, na minha
cmera. Se os Lordeiros fizerem as perguntas certas para aqueles meninos,
sabero que seus Nivos foram fotografados. Eles ficaro desesperados para me
encontrar. E se descobrirem quem eu sou... Estou morta.
Isso j passou do ponto de autopreservao. Eu preciso me manter viva.
Tenho que entregar essas fotos para o Aiden.
Temos que revelar a todos. E acabar com isso.

CAPTULO 22
Podemos conversar?
Stella sorri ao me ver. Parece to absurdamente feliz por eu estar
procurando por ela, que sinto uma pontada no peito.
Claro que sim, venha ela diz. Entro no escritrio e tranco a porta.
Ela levanta uma sobrancelha. Isso parece srio. Est tudo bem?
No. Nada bem.
O que houve?
E eu no sei o que dizer. Quanto menos contar, ser melhor para ela, na
verdade. Mas, apesar da necessidade de cautela, eu simplesmente no posso
fazer isso com ela, no posso desaparecer sem dar uma palavra. De novo no.
Stella se levanta atrs da mesa e vai at o sof contra a parede. Sento ao
lado dela.
V em frente. Voc pode me contar qualquer coisa.
Voc no vai gostar de ouvir isso. Sinto muito, mas eu tenho que
partir.
Ela balana a cabea.
Partir? Mas voc mal chegou aqui. Por qu?
Tenho certeza de que meu disfarce foi descoberto, ou, se no foi, ser
em breve. Eles viro atrs de mim se eu ficar.
Oh, Lucy. No. Eu vou com voc. Eu vou...
No. srio, voc no pode; muito arriscado. Ficarei mais segura
se estiver por conta prpria.
Uma gama de emoes cruza seu rosto e me preparo para a
tempestade, mas, antes mesmo de comear, a tempestade desaparece. Stella
afunda no sof.
Quando? ela pergunta, num sussurro.
Eu no sei. Logo. Assim que eu resolver uma coisa. No ser para
sempre, eu prometo. Entrarei em contato. Algum dia eu vou voltar e procurar
por voc, quando as coisas forem diferentes.
Oh, Lucy. No. No justo.
A vida assim sou mais dura do que pretendia. Mas quando a vida
foi justa comigo? Mesmo quando finalmente achei que estava retornando a uma
famlia que era minha, descobri que era tudo mentira.
Isso no por minha causa, ?
Claro que no.
Conte tudo para mim. Talvez eu possa ajudar. Eu balano a cabea.
Sinto muito, mais seguro voc no saber.
Voc no confia em mim sua voz est amarga.
No isso! Mas por que eu deveria? Voc mentiu para mim toda a
minha vida as palavras saem antes que eu consiga impedi-las.

Ela recua.
Voc tem remodo bastante isso, no ?
O qu?
Que eu no lhe disse tudo.
O que mais voc no me disse? exijo. Uma parte de mim sabe
que no era para ser assim, que eu deveria estar tentando consertar um pouco as
coisas antes de partir, mas no consigo parar de perguntar. O que mais poderia
haver?
No foi minha culpa!
O que no foi sua culpa?
Ela me fez fazer isso, voc no v?
Quem? Sua me? O que ela fez voc fazer?
Ela me chantageou, todos esses anos, para que eu mantivesse
silncio. Eu era uma prisioneira naquela poca! Ela me manteve trancada a
chave durante toda minha gravidez, para me impedir de falar; ela afastou o
Danny, ela o fez pensar que era isso que eu queria. Talvez meu beb tivesse
sobrevivido se eu estivesse em casa. Mas, ento, quando ela trouxe voc... Ela
sabia que me tinha nas mos. Exatamente onde me queria. Eu no podia dizer
nada, podia? Ou voc iria embora. Ento, ela finalmente me deixou ir.
Do que voc est falando?
No. Isso o suficiente. Se quiser saber mais ter que me contar os
seus segredos tambm.
Acabo de fazer isso. Eu vim aqui para lhe dizer que tenho que partir.
Eu no deveria ter contado, era perigoso, mas eu contei. Eu me levanto.
Espere. No saia assim. Por favor. Eu vou falar. Mas voc precisa
prometer que nunca contar a ningum.
Fao uma pausa. Estou fervendo de raiva, de novo. algo sobre Stella e
eu... eu no sei. Ela me deixa louca. Mas ficar to triste quando eu me for.
Respiro profundamente e me sento.
Tudo bem. Conte.
Eu descobri algumas coisas, somei um mais um. Coisas que minha
me fez anos antes contra o governo.
Contra os Lordeiros? minha cabea est girando. De jeito
nenhum! Ela uma Lordeira at debaixo dgua.
No, no exatamente. Existem faces, sabe. Dentro do governo.
Mame est no lado da linha dura; o ltimo Primeiro Ministro no estava. Ele
teve que sumir.
Espere um minuto. Voc est falando de Armstrong?
Sim. Ele e sua esposa, Linea ela respira fundo. Eles eram to
adorveis e...
Voc os conhecia?

Linea e minha me eram amigas de escola, tempos antes. Linea


confidenciou a ela que seu marido estava planejando expor o lado detestvel de
alguns Lordeiros, e renunciar. Ele nunca teve a chance de fazer isso.
Minha cabea est girando.
No pode ser! Os pais da minha me? Ela franze a testa.
Me? O que voc quer dizer? ,
Depois que fui Reiniciada, foi para essa famlia que fui encaminhada.
Sandra Armstrong-Davis.
Agora a vez de Stella me olhar chocada.
Voc estava com a Sandy ? Eu no sabia.
Voc a conheceu?
Claro. Costumvamos passar as frias juntas, quando ramos
crianas. Ns no mantivemos contato. Eu no podia. No depois de saber o que
realmente aconteceu com os pais dela.
Mas eles foram assassinados pelo TAG.
Sim, mas o TAG recebeu informao sobre o local onde eles
estariam. A informao vazou, foi armao.
Sua me estava por trs disso? Meu Deus! Voc tem que contar. Voc
precisa!
No. Eu no posso! Eu nunca poderei, no mais. muito tarde, tarde
demais. Que diferena faria agora? Depois de todo esse tempo. No.
Me escute. Astrid estava me usando para chantagear voc. Se eu no
estiver mais aqui, e ela no souber onde estou, ela no pode mais chantagear
voc, no ?
No mais to simples assim. todo mundo; todas as meninas daqui.
Ela as usaria contra mim.
Eu tento. Eu me esforo. Para dizer a ela que, se as pessoas no falarem
o que sabem, se no se levantarem contra os Lordeiros, as coisas s vo piorar.
Que est em nossas mos fazer alguma coisa. Stella no est ouvindo, eu posso
notar.
Mas como posso reclamar se, durante todas aquelas vezes com Aiden,
eu tambm no ouvia?
O que eu no digo : o que teria acontecido se ela tivesse falado isso h
anos? Se tivesse contado a todos que o Primeiro Ministro ia se demitir e expor os
Lordeiros, que eles foram assassinados por seu prprio governo para mant-los
quietos.
Talvez a opresso dos Lordeiros que temos hoje nunca houvesse
ocorrido.
Eu me levanto para sair.
Espere. Meu ltimo pedido. Posso ver sua cmera?
Minha cmera? Por qu? Ela balana a cabea.

Eu vou devolver. Eu s quero cpias de suas fotos. Aquelas de ns


duas.
Hesito.
Tudo bem. Vou peg-la e saio da sala, me perguntando se ela teria
percebido a protuberncia reveladora que dizia que a cmera estava no meu
bolso o tempo todo.
De volta ao meu quarto, remexo na tela interativa da cmera at
descobrir como criar pastas e protejo com senha a do orfanato. Estou louca para
envi-las para algum, qualquer um, mas no ouso sem um computador no
governamental. Eles estariam monitorando e impediriam com certeza, e, em
seguida, teriam a minha localizao.
Eu levo a mquina para baixo, pensando que devo esperar enquanto
Stella faz o download das fotos. Hesito em deix-la fora da minha vista.
Tenho algo para voc ela estende a mo, e nela est uma chave.
As coisas do seu pai. Fotos, todas elas. Eu queria me livrar delas, mas por
algum motivo no consegui.
Onde?
Na antiga casa de barcos. Voc se lembra onde fica?
Eu acho que sim. Obrigada aperto a chave em minha mo.
V em frente, d uma olhada, enquanto eu copio as fotos. Eu lhe
devolvo no jantar.
Hesito, sem saber se devo deix-la fora da minha vista, mas a chave em
minha mo me puxa para outra direo. Pego o casaco e calo as botas
novamente, sentindo um pouco os ps doloridos pelos tantos quilmetros corridos
hoje. Saio pela porta lateral e corro pelo jardim em direo ao lago.
Ser que me lembro da casa de barcos? Eu tento, me esforo, mas no
me vem nada alm deflashes de um caiaque deslizando sobre a gua. Perambulo
pela beira do lago. Existem vrios anexos ao longo da gua, ao lado dos racks dos
caiaques, e outro mais afastado, quase escondido pelas plantas crescidas e
rvores frondosas. Assim que o vejo luz do luar, eu sei: a casa de barcos.
Papai costumava passar muito tempo aqui.
No h nenhum barco vista. Ele a havia transformado em oficina,
onde construa vrias coisas, ou simplesmente passava o tempo. Fora de casa.
Para ficar longe de Stella, me dou conta agora, o que eu no seria capaz de
perceber naquela poca.
A chave se encaixa na fechadura, mas ela no gira. Algum vestgio de
memria me diz para empurr-la com o joelho e tentar novamente, e dessa vez
ela gira. A porta se abre rangendo.
Ela cheira a poeira e umidade. Dou um passo frente, atravessando
teias de aranha. Eu as afasto e espirro, buscando o interruptor na parede.
Encontro o interruptor, e ele no funciona, mas depois meu cotovelo derruba algo

de uma prateleira. Eu me inclino para pegar e minha mo se fecha em torno


dela: a lanterna. Eu a ligo.
A mesa, o banco, tudo ainda no mesmo lugar. Ao ver aquilo, o fluxo de
memria quase me derruba. Em vez de ferramentas e coisas quebradas, esto
cobertos agora por caixas de plstico. Abro a tampa de uma, depois de outra. So
roupas. Roupas do meu pai, de uma outra vida; e seus livros.
Em outra caixa, embaixo de mais livros, est um jogo de xadrez. O
mesmo com o qual ele me ensinou a jogar. Uma das minhas poucas lembranas
felizes. Ele me deixava ganhar. Eu sorrio, abro a caixa e toco as peas no interior.
claro que est faltando uma. Uma torre. O castelo. Ele a usou para
chegar at mim, naquele lugar distante, para onde fui levada, mantida prisioneira
e Reiniciada. E est aqui no meu quarto, escondida em um canto da minha mala.
E ali esto todas as suas companheiras. Algo dentro de mim anseia por reuni-las
em seus pequenos ninhos dentro da caixa.
Outra caixa est cheia de fotografias, e eu mergulho nelas. H fotos
antigas de Stella e papai, algumas de seu casamento. Procuro pelas imagens de
ns juntos. Elas no so muitas. H uma com ele, eu e Pipoca quando filhote;
estamos sorrindo. Deve ter sido tirada na manh do meu dcimo aniversrio.
Antes de tudo dar errado. Eu a coloco no bolso, junto com uma de Stella e papai
sorridentes quando jovens. No h muitas fotos do meu pai, se aquelas so todas
as que existem, para analisar uma vida inteira. Era ele que costumava estar com
uma cmera nas mos.
Minha cmera. A sensao de desconforto retorna. Quanto tempo eu
passei aqui embaixo?
Riley ?
Dou um salto e me viro. Ellie est sob o batente da porta, tremendo sem
casaco, com minha cmera na mo. Ela me entrega.
Stella me pediu para lhe dar isto. Voc a esqueceu no escritrio. E
mandou dizer que no h problema em perder o jantar, se voc quiser.
Ela se vira e volta correndo pelo caminho.
Olho para a cmera em minhas mos, confusa. Eu a esqueci? Ela disse
que me entregaria durante o jantar. Por que a mudana? Ser que ela se deu
conta de que eu ia querer passar muito tempo aqui?
Talvez haja uma mensagem alm das palavras. Algo no est certo.
Minha pele se arrepia, como se um exrcito de aranhas tivesse me encontrado
aqui.
Desligo a lanterna e me embrenho na noite. Fecho a porta, lenta e
silenciosamente; eu a empurro com o joelho. Est trancada. Eu me pergunto o
que fazer com a chave; em seguida, a coloco em cima da porta.
Vozes flutuam no ar da noite, muito fracas para discernir. Ouo pisadas
esmagando o cascalho na parte de cima. Eu me camuflo de uma rvore para

outra, at que os vultos ficam vista, mas est muito escuro para distinguir quem
so. Pego a cmera, aciono a viso noturna e olho usando o zoom. Um carro est
estacionado ao lado do edifcio; a porta principal que d para o lago est aberta, e
Stella est sob o batente. Dois outros vultos caminham em direo a ela. Um
deles Astrid. O outro um homem, de costas para mim. A luz fraca, mas
cada movimento que ele faz fluido, sinuoso, felino. Sinto como se meus
msculos e ossos estivessem derretendo, no consigo me manter de p; acho que
vou desmaiar. Nico.
Por que ele estaria aqui, com Astrid? No faz sentido.
Ele faz uma pausa, vira a cabea, olha para a escurido, e eu
estremeo, convencida de que ele pode sentir minha presena, de que seus olhos
azul-claros podem de alguma forma penetrar a noite e ver onde estou escondida.
Sem pensar, meu dedo aperta o boto da mquina, tirando vrias fotos rpidas
dele e de Astrid na mesma cena.
Como pode ser isso? Astrid e Nico, Lordeiros e TAG, so inimigos
declarados. No so?
Um movimento atrai o meu olhar para os lados da casa. Eu ajeito a
cmera. Vultos de preto. Lordeiros. Eles guardam as portas laterais. Quer apostar
que esto em todas as portas? Sinto um arrepio s de pensar em Ellie. Ser que
ela entrou antes que eles chegassem?
Ento noto que um dos Lordeiros tem algo amarrado diante dos olhos.
culos de viso noturna.
Eu me abaixo novamente, at ficar fora de vista.
Aquele recado de Stella foi um aviso. Ser que Astrid descobriu quem
eu sou? Meu crebro em pnico no consegue processar Astrid e Nico juntos, ou
o que significa isso. Mas, seja l o que for, no pode ser bom.
A adrenalina se espalha pelo meu corpo. Corra!
Ir para a direita significaria atravessar um trecho aberto que se inclina
para o lago sem proteo. No h como no ser vista. A esquerda a rota de
fuga mais lgica. A trilha arborizada na cidade. Ser onde eles iro me caar
quando se derem conta de que no estou na casa. O lago.
Eu me esgueiro pela beirada da gua em direo aos racks dos caiaques.
Praticamente prendo a respirao ao tirar um caiaque to silenciosamente
quanto posso. Os remos esto presos junto com os caiaques. O desejo de fugir
to forte que difcil parar, mas eu consigo, soltando os outros remos e reunindoos. Ser mais difcil me perseguir.
Caminho ao longo da costa, equilibrando o caiaque e os remos
totalmente sem jeito. Entro lentamente na gua para que ela no espirre, lutando
para suportar o frio quando ela invade minhas botas. Entro o mais
silenciosamente possvel no caiaque. estranho com roupas de frio e com todos
os remos debaixo do brao. Um dos remos cai na gua e a outra extremidade

bate em meu rosto e arranca meus culos. Eles caem na gua fazendo barulho.
Tento peg-los, mas eles desaparecem na escurido. O que importa? No
serviro para enganar Nico se ele me pegar.
Acelero, e minhas aulas de caiaque da infncia retornam. Minhas
remadas so rpidas e certeiras. Sigo ao longo da costa, para ser mais difcil de
detectar.
Assim que estou longe o bastante da casa, me afasto da margem do lago
e largo os outros remos na gua, com um pedido de desculpas em silncio. Eu os
deixo para trs flutuando, enquanto coloco toda a energia do pnico em remadas
para me levar o mais distante possvel de Astrid e Nico.

CAPTULO 23
Tremendo de frio, tiro o caiaque da gua e o escondo embaixo de uns
arbustos, junto com o remo. Tento me lembrar do mapa que Finley havia me
mostrado mais cedo. O Lar para Rapazes de Keswick deve estar perto.
No gosto de estar indo para l, arriscado por muitos motivos, mas que
escolha tenho? Preciso encontrar Len, e a nica maneira que conheo atravs
de Finley. Alm disso, estou encharcada pela gua do lago. Meus ps ainda
devem estar no lugar, mas esto to dormentes que tenho dificuldade de andar. A
temperatura est caindo e, a julgar pelo gelo fino que precisei quebrar deste lado
do lago, ainda vai piorar. Eu preciso ficar aquecida e seca.
H edifcios mais acima, luzes e vozes. Pego o caminho que passa ao
redor das casas, at que finalmente vejo um grande edifcio mais acima.
Eu o contorno. H um garoto nas sombras perto da porta dos fundos; um
ponto de luz vermelho diz que ele est fumando. Devo esperar at que ele
termine e tento me esgueirar depois, ou arrisco de uma vez?
Estou com muito frio para ser sutil. Dou alguns passos e paro frente
dele. -Oi.
Ele aperta os olhos, tentando acostum-los na escurido; eu paro sob a
luz de uma janela.
Oi. De onde voc surgiu to magicamente? Eu rio.
Voc poderia dizer ao Finley que estou aqui?
Ele de novo? ele revira os olhos e joga o cigarro para o lado do
edifcio. Espere um pouco ele desaparece no interior da casa.
Alguns minutos se passam. Uma janela da outra ponta do edifcio se
abre com um baque e uma cabea espreita. o Finley.
Riley ? O que voc est fazendo aqui? Corro para a frente da janela.
Estou com problemas.
Uma donzela em apuros? Uma das minhas coisas favoritas. Entre de
costas ele estende a mo e eu entendo que ele fala da janela. Ele me puxa
pelo vo, para uma espcie de despensa.
Voc est congelada.
Concordo, tremendo violentamente, sem me preocupar em disfarar
mais.
Vim de caiaque pelo lago. Estou encharcada.
Suponho que isso tenha algo a ver com os Lordeiros que nos
perseguiram hoje cedo.
Provavelmente respondo, embora no tenha muita certeza de que
eles poderiam ter descoberto to rpido quem eu era e onde me encontrar. Ento
me lembro de Steph no jantar na outra noite. Ela viu meus olhos verdes. Ser que
ela espi de Astrid? Se for, aquilo seria estranho o bastante para ela se reportar,
mesmo que no tivesse idia de quem eu fosse. Eu balano a cabea. Eu no

sei. Pode ser isso, ou pode ser outra coisa. De qualquer maneira, estou
encrencada. Tem certeza de que quer ajudar?
No seja idiota. Claro que vou ajudar voc. Para comear, voc
precisa se aquecer. Espere aqui ele abre a porta e olha para o lado de fora.
A barra est limpa e me estende a mo. Tente parecer que est aqui por
causa do meu charme irresistvel, e no para fugir da lei ele pisca segura
minha mo e coloca o brao em volta da minha cintura.
Andamos rpido pelo corredor at o final, subindo alguns lances de
escada para o prximo andar e pegando um corredor. Ele abre a porta de um
quarto.
Outro garoto est l, lendo um livro em uma das duas camas.
Desaparea diz Finley.
Ele olha para cima e revira os olhos.
No demorou muito para superar a ltima ele diz. E Finley
estremece, mas consegue manter o brao em volta de mim enquanto o outro
garoto sai.
Assim que a porta se fecha, nos separamos.
Desculpe falamos ao mesmo tempo.
Ele no vai dizer nada? pergunto.
claro que vai. Mas s para os rapazes. Cdigo masculino ele d
tapinhas ao lado do nariz.
timo eu digo. Ento me pergunto por que estou me importando.
Desde que eles no contem s autoridades que estou aqui... Minha reputao a
ltima das minhas preocupaes.
Ele abre um armrio e procura algo.
Tire essa roupa molhada e coloque estas. Ele se vira e eu tiro o
jeans e as meias. Visto seu moletom gigante e suas enormes meias de l. Ainda
estou tremendo. Minha cama no to repugnante quanto a dele. V em
frente, se aquea eu deito e me enrosco no cobertor como em um casulo.
Finley coloca minhas coisas no aquecedor e enche minhas botas de papel.
Ele puxa uma cadeira de rodinhas. Agora vm as perguntas, e ele tem o
direito de perguntar, mas, em algum tipo de reao maluca e atrasada de medo,
estou com os braos ao redor da cabea. Nico. Ele deve saber que estou viva.
Por que mais ele estaria l? Ele vai me encontrar. Solto soluos profundos, e
Finley comea a dar tapinhas no meu ombro, todo atrapalhado, mas gentil, e por
alguma razo isso me faz chorar mais.
Ei! Vai dar tudo certo. Como ele pode saber? No chore. Se
algum ouvir, vai arruinar a minha reputao.
Eu me encolho, soluando, e luto para me controlar. Um sinal toca e eu
levo um susto.
Hora do jantar. Mas eu posso ficar. Eu me sento e esfrego a mo nos

olhos.
Na verdade, estou morrendo de fome.
Ah, graas a Deus, eu tambm! Certo. Vou trazer para c.
Voc pode fazer isso?
Claro. Os garotos vo me encher de perguntas quando eu pegar um
prato extra. Volto em cinco minutos.
Ele sai, e eu luto para me reestruturar como antes. Quando estava certa
de que sairia livre, que encontraria Aiden e lhe daria minhas fotos, porque ele
saberia o que fazer com elas. De alguma forma, com potencialmente todos os
Lordeiros do mundo atrs de mim, eu no estava exatamente bem, mas poderia
seguir em frente. Mas e agora, com o Nico?
Depois de tudo o que ele e o TAG fizeram comigo. Roubaram minha
infncia, minha vida, mataram meu pai, me programaram para ser uma
assassina. Sinto uma pontada de fria por dentro. Mas acima de tudo, suplantando
todo o resto, est o medo. Um olhar para ele, mesmo de longe, e eu fiquei
apavorada. Ele deve saber que no morri quando ele detonou a exploso. Por que
mais ele estaria aqui? Astrid sabia que eu havia sobrevivido. Ela deve ter dito a
ele quando descobriu onde eu estava. Ele vai me encontrar. Ele sempre me
encontra.
Eu olho nervosa para a janela s minhas costas e para a porta do lado
oposto, como se, ao pensar no que me assusta, eu pudesse esconjur-lo.
Mas Astrid e Nico juntos: o que isso significa? No consigo entender.
Stella disse que Astrid estava por trs dos assassinatos, que o TAG os concretizou,
mas que ela planejou. No poderia ter sido o Nico; isso foi h mais de vinte e
cinco anos e ele no poderia ser muito mais velho do que isso. Astrid deve ter
ligaes com o TAG. Ser isso? Que ela ainda os usa para seus propsitos?
Mas Nico odiava os Lordeiros. Como eles poderiam estar no mesmo
lugar ao mesmo tempo? Ele era totalmente dedicado ao TAG.
Sacudo a cabea, tentando entender tudo isso. Depois que fui levada de
Castlerigg para aquele outro lugar pelo doutor Craig, Nico estava l. Ele estava
envolvido desde o incio. Astrid era minha av, ou assim eu pensava naquela
poca; ela me conhecia desde que eu era um beb. Ela pode ser a nica pessoa
que sabe de onde eu realmente venho. Agora que eu a vi com Nico, no
coincidncia demais pensar que o TAG me usou como alvo e que ela no estava
envolvida? Stella acha que meu pai estava por trs do que aconteceu comigo,
mas era Astrid, sua prpria me, o tempo todo.
Ouo passos se aproximando, e eles me tiram desses pensamentos. Meu
corao dispara. Uma batida leve e Finley abre a porta.
Ele v o olhar no meu rosto.
Sou eu. Ser que devemos ter uma batida secreta?
Desculpe, eu estou nervosa. E desculpe por ter perdido o controle

antes.
No se preocupe. Aqui est ele me estende uma das duas tigelas
grandes de guisado que traz nas mos. H uma fatia de po no canto da tigela e o
cheiro timo. Eu s disse que estava com fome para faz-lo ir, para ter tempo
de me recompor, mas, agora que sinto o cheiro da comida, estou faminta.
Enquanto comemos, Finley me olha com curiosidade, fazendo pausas
entre as colheradas.
Voc est diferente, acabo de notar. Sem culos. Mas seus olhos esto
diferentes de alguma forma.
Eu os perdi no lago.
Vai me dizer o que est acontecendo?
Eu olho para ele. Cheguei ao ponto fraco do meu plano.
s vezes melhor no saber das coisas.
Como no que voc estava metida hoje.
Exatamente.
Fico contente que eu tenha uma reputao de bom hospedeiro, mas,
no importa o quo liberal seja este lugar, vai acabar notando. Voc no pode
ficar aqui para sempre.
Apenas algumas horas sero suficientes. Obrigada.
O que posso fazer para ajudar?
Eu no consigo ver nenhuma maneira de obter as informaes de que
preciso, a no ser ir direto ao ponto.
Eu preciso encontrar o Len revelo, com um pedido de desculpas
implcito para Len. Ele no queria que Finley soubesse de nada, no ?
Sempre soube que o velho era mais do que aparenta. Isso fcil; ele
mora no alto da montanha. Podemos ir agora mesmo.
Acho melhor esperar at que todo mundo esteja dormindo, ento saio
sem ser notada. Me diga onde encontr-lo, e eu vou...
De jeito nenhum. Eu tambm vou. No quero que voc se perca ou
d com a porta errada.
Mas...
Nada de mas. assim que vai ser ele pega as tigelas e leva
algumas coisas para seu colega que teve de se abrigar em outro quarto. Ele
retorna, senta em uma cadeira e comea a ler um livro; a seguir, torce o nariz
para o estado da outra cama e me diz que cuidar de mim, que tudo est bem,
que devo tentar dormir e que ele vai me acordar em poucas horas.
Finalmente aquecida, estou certa de que no conseguirei dormir, que
no possvel. Ainda tenho os meus prprios medos, alm de outros intrusos. E se
Nico se der conta de que Ellie foi a ltima pessoa a falar comigo? Meu estmago
revira ao pensar o que ele poder fazer se colocar as mos nela. Ento estou com
raiva de Stella por ter usado Ellie desse jeito, e no instante seguinte tenho medo

por Stella. E por Finley. No vai demorar muito para algum se lembrar de que
passamos o dia juntos, para vir procur-lo e, em seguida, se eles ainda no
entraram em contato com os que estavam nos perseguindo perto do orfanato
hoje, eles o faro em breve. Finley diz que est cuidando de mim, mas no faz
idia do que poder enfrentar se eles vierem aqui.
Meus medos so como corvos negros ao redor da minha cabea, mas de
alguma forma eles se tornam tnues e distantes, e eu adormeo.
Uma cabea pequena espreita sobre o ombro da me. Risos.
Abaixe-se! Digo em silncio, com os meus olhos, mas ele no entende.
Ele espreita novamente.
Desta vez, eles o veem. Lordeiros vestidos de preto.
Eles passam por mim marchando e arrancam o menino da me; ela
est implorando, ele est chorando. As pessoas do trem abaixam os olhos e
focam o cho, ou as janelas vazias. Ningum se move. Ningum diz nada.
No desta vez. hora de dizer no. Chega. Eu saio da minha cadeira.
Deixem o menino em paz!
Um dos Lordeiros se vira lentamente. Seu cabelo loiro com mechas
muito longo e rebelde para um Lordeiro. Seus olhos azuis clarssimos cintilam
perigosos. Ele mostra um sorriso sedutor e estende a mo.
Nico? No. No pode ser.

CAPTULO 24
Meus olhos se abrem de repente. Eu me sinto um pouco confusa. Onde
estou? No quarto de Finley. Ainda est tudo em silncio. O que me acordou?
Olho pelo quarto e a luz do luar que atravessa algumas aberturas na
cortina apenas suficiente para enxergar. A cadeira e a outra cama esto vazias.
Estou sozinha.
A seguir, h um som fraco no corredor. Passos?
Sento, amedrontada. No tenho onde me esconder. No h tempo
suficiente para sair pela janela. No h para onde correr.
Um leve toque na porta e ela se abre. Finley.
Relaxo aliviada.
- Que bom, voc est acordada ele diz Est na hora de ir.
Eu ignoro o pnico e pego minhas coisas sobre o aquecedor.
Praticamente secas.
Ele se vira e eu as visto rapidamente.
Agora vamos ele pega a minha mo. Se algum nos vir
pensar apenas que estou ajudando voc a sair discretamente.
Finley verifica o corredor e me chama. Ns seguimos para a escada em
silncio, descemos e samos pela porta dos fundos. Desta vez uma porta de
verdade, e no uma janela.
Olho para o lago. Tudo se encontra em silenciosa e negra escurido.
Fao uma careta. Certamente, assim que os Lordeiros perceberem que no estou
em casa ou a caminho de l, sabero que peguei um caiaque; e notaro que os
outros remos esto faltando. Eu at esperava ver luzes de busca.
Esgueiramos por caminhos ngremes, para longe das casas e do lago,
Finley segue na frente. Caminho firme e em silncio no escuro; anos de
treinamento na floresta com Nico me deixaram especialista. Finley no se sai to
bem. Um estalo particularmente alto na frente me faz estremecer.
Fique de cabea baixa sussurro.
No se preocupe, a rvore est bem ele diz.
Que rvore?
Aquela, cujo galho acaba de se arrebentar na minha cabea.
Comeo a perceber que ser baixinha tem suas vantagens.
Chegamos a uma estrada e caminhamos por quase dois quilmetros,
atentos ao barulho de carros e nos escondendo sempre que passa um. Ento
comeamos a descer uma pista longa e sinuosa.
Aqui estamos ns, na residncia do Len diz Finley. Eu acho que
aquilo se parece mais com um barraco do que com uma casa; o carro que
pegamos emprestado antes est estacionado ao lado. Est tudo silencioso e
escuro.
Que horas so? pergunto, sussurrando.

Quatro da madrugada.
Espero que ele no tenha um sono pesado.
Finley bate de leve na porta; nenhuma resposta. Ele tenta a maaneta.
Trancada. Trocamos um olhar.
Eu acho que bater na porta com vontade vai contra toda essa coisa de
estarmos aqui em segredo ele diz.
Eu pego algumas pedrinhas e as jogo contra a janela. Pouco depois,
ouvimos movimento do lado de dentro, as fechaduras se destrancando. A porta se
abre e Len espreita.
melhor que tenham um bom motivo. Len nos leva para a cozinha e
fecha a porta.
Eu no sei quanto a vocs, mas eu no posso ser civilizado sem ch a
esta hora da manh. Voc pode fazer isso enquanto conversamos ele diz para
Finley, apontando para a chaleira e as xcaras. A seguir, me leva para a sala ao
lado e fecha a porta.
Ento, senhorita Lucy Connor, seu disfarce foi descoberto.
Voc j sabe? Ele confirma.
Como?
Recebi uma mensagem de sua me. Olho para ele em choque.
Ela conhece voc?
Como acha que voc foi parar no DEA, afinal? Balano a cabea de
um lado para o outro.
Eu no sei; acho que no pensei nisso.
Voc sabe como eles descobriram quem voc ?
Eu no sei. Mas acho que a Steph, que uma das meninas, trabalha
como espi para Astrid. Ela viu quando meus culos caram. Que os meus olhos
so verdes.
Eram uns culos e tanto. No os usa mais?
Eu os perdi no lago. No acho que isso tenha importncia agora.
Tenho certeza de que Astrid j estava desconfiada de que algo estava
acontecendo com Stella. Ento, se Steph contou a ela sobre os meus culos, ela
deve ter somado os fatos e descoberto eu me reclino e suspiro. Sinto muito
por ter envolvido o Finley. Eu tive de fugir, e no sabia outra maneira de
encontrar voc.
Ele um jovem inteligente. Vai ficar de boca fechada. Mas h mais
para contar, no ?
H uma batida na porta. Finley espreita e estende duas xcaras de ch.
Posso entrar?
Ainda no, nos d mais um tempinho pede Len. Finley parece
decepcionado, mas nos entrega o ch e sai. Len toma um gole do ch superhiper-quente e parece

mais feliz.
Assim est melhor. Agora me diga. O que aconteceu ontem tarde
para fazer os Lordeiros procurarem voc por toda a montanha?
Eu descobri uma coisa, algo que coloca os Lordeiros em maus
lenis. Eu preciso chegar at o Aiden, quanto antes melhor. Voc pode me
ajudar?
Ele me encara srio e respira fundo.
Sempre vou ajudar quando puder, porque eu sou um velho idiota e
estpido. No tenho tempo de vida sobrando para ser cauteloso. Mas tirar voc da
cidade vai ser difcil se esto procurando por voc. Talvez voc deva me dizer
por que isso to importante.
E eu hesito, dividida. Aiden confia nele, e isso o suficiente para mim.
Mas ser mais seguro se ele no souber?
Veja por esse lado. Se voc o nico que sabe de uma coisa, e algo
acontece com voc, ningum saber.
Concordo com a cabea e engulo em seco.
to horrvel, que difcil at mesmo falar minha cabea di, e
eu a coloco entre as mos.
O tempo curto, Lucy ele enfatiza gentil.
Eu prefiro que voc no use esse nome. Continue com o Riley.
Est bem, Riley.
Eu me volto para cima e encontro seus olhos.
Ns vimos de longe. A fila de crianas, caminhando ao longo da
cerca dentro do terreno do orfanato. Mas alguma coisa estava errada com elas.
No eram como crianas normais. Ento, me aproximei para ver melhor.
Doida de pedra. Mas e da?
So todas Reiniciadas. At mesmo as menores, de uns quatro ou
cinco anos de idade o horror que sinto em meu rosto est refletido no dele.
Eles eram como robs..., quase. Sem personalidade, sem vida.
Ele agarra minha mo.
Tem alguma evidncia? Apalpo o meu bolso.
Fotos, na minha cmera, dos Nivos em seus pulsos.
Pssima hora ele diz e xinga baixinho. O site do DEA foi
haqueado.
O qu? Ser que foi assim que descobriram onde eu estava? como
Reiniciada, investigar minha vida passada completamente ilegal. Isso seria
motivo suficiente para que os Lordeiros me caassem, sem contar minha
intromisso em seus segredos no orfanato.
Eles entraram nas reas protegidas do site. Qualquer informao
disponvel para administradores do DEA est aberta para eles. Se procurassem,
eles saberiam que voc foi encontrada, mas no teriam sua localizao. Esse tipo

de informao no armazenada no site, nem mesmo criptografada. claro que


eles podem ter pensado em procurar por voc em Keswick. Mas todas as
comunicaes por computador esto suspensas enquanto isso investigado, por
isso no podemos enviar as fotos como um becape. Alm disso, Aiden precisar
de voc. Voc a testemunha. Temos que fazer voc chegar l.
Bem, voc sabe como eles esto procurando por Lucy Connor? As
coisas poderiam piorar.
Pode ficar pior?
Se eles associarem voc garota que tirou fotos no que eles chamam
de orfanato. E se descobrirem que Finley estava comigo. E voc foi visto com a
gente mais tarde. Eu sinto muito.
Len convida Finley a entrar e tomar um ch conosco. Len pega alguns
biscoitos e levanta a mo quando tentamos dizer algo.
Fiquem quietos. Estou pensando. Finalmente Len olha para mim, e
aponta para Finley.
Voc no contou a ele o que descobriu? nego com a cabea.
Deixe assim, ento.
Finley parece prestes a protestar, mas Len levanta a mo.
Me escute. Podemos estar encrencados. Mas, se voc no sabe o que
, no pode dizer. Voc pode bancar o inocente. um pouco forado para voc,
eu sei.
Eles no se preocupam com a inocncia eu digo em um tom
amargo, ao pensar nas crianas Reiniciadas. Crianas? Algumas delas eram
praticamente bebs.
Isso o que eu acho que voc deve fazer Len diz a Finley. V
para casa. Volte a dormir como se nada estivesse acontecendo. Eu acho que as
chances so baixas de eles conectarem voc a ela.
Ele no pode vir comigo? pergunto.
No. Se Finley for dado como desaparecido agora eles ligaro vocs
dois. E estaro mais propensos a deduzir que eram vocs dois que eles estavam
procurando ontem na montanha.
No, voc no pode simplesmente mand-lo de volta! muito
perigoso.
Me escute. H algo estranho em tudo isso. Se voc realmente
encontrou algo que o governo dos Lordeiros quer manter escondido, eles teriam
se lanado sobre todo o condado como uma tonelada de tijolos, bloqueando
estradas, fazendo buscas nas casas, nos locais de trabalho. E no houve nada
disso.
E o que significa isso? Ele coca a cabea.
No tenho a menor idia, mas por enquanto acho que isso est em
nosso favor. Normalmente eu pensaria em aguardar at que as coisas se

acalmassem antes de tentar mov-la para qualquer lugar, mas desta vez eu acho
que, quanto mais rpido voc sair da cidade, melhor.
Certo. Vou embora, ento, ou no serei capaz de chegar
discretamente antes do amanhecer Finley se levanta e se aproxima de mim
meio sem jeito. Ele se inclina para me dar um abrao.
Cuide-se ele diz. No se preocupe comigo, eu vou ficar bem.
Len o leva at a porta, e eles cochicham algo muito baixo para que eu
possa ouvir; em seguida, a porta se fecha e Len volta para o seu lugar.
Voc realmente acha que eles no vo encontr-lo? pergunto.
Ele hesita.
No, e ele sabe disso. Ele est fazendo isso para que voc ganhe
tempo. No o desperdice.

CAPTULO 25
Voc tem certeza disso?
A menos que voc possa bater os braos e voar, tenho sim diz Len.
Os trens esto parados. Mesmo que consegussemos agora outra identidade
falsa, eles j esto atrs voc. Eles no so fceis de ser enganados. o nico
jeito.
O caminho, para o transporte de mercadorias, est estacionado atrs de
uma oficina no meio do nada. Depois das proibies ambientais para o turismo
de longa distncia em carro particular, esse o nico tipo de veculo que faz
percursos rodovirios longos. A cabine do caminho tem um piso falso que Len
acaba de abrir, com um pequeno, e eu quero dizer realmente pequeno, espao
por baixo. Tem sido usado apenas para deslocar tecnologia para o DEA. Eu serei
a primeira passageira.
Vamos ver se voc cabe ele diz, e eu me encolho e me aninho em
um cobertor. Tento diferentes posies at encaixar braos e pernas. Vou
testar o cho agora. Bata ou grite se ficar muito apertado.
Eu levanto o polegar, Len repe lentamente o piso em seu lugar, sobre
mim, e eu mergulho na escurido. Ele o abre novamente.
Tudo bem?
Acho que sim, s precisei encolher os ombros. V em frente.
Ele o coloca de volta no lugar. O barulho da broca quando ele substitui os
parafusos inacreditvel, e eu tento tapar os ouvidos com as mos, mas mal
consigo me mover o suficiente. Comeo a sentir um pnico irracional, como se
estivesse sendo enterrada viva em um caixo. O motorista est almoando. Ele
no do DEA, mas subornado com freqncia para deixar seu caminho
sozinho por um tempo. Embora saiba que est transportando algo, ele mantido
ignorante quanto ao contedo. Ele no sabe que estou aqui. E se algo acontecer a
quem quer que deva pegar essa "entrega" no ponto de destino? Ningum, alm de
Len, sabe que estou presa aqui. Ele achou muito perigoso enviar uma mensagem
que possa ser interceptada. Mesmo que ele tenha perfurado alguns buracos para
o ar, j sinto dificuldade em respirar.
Ouo um tap-tap vindo de fora e imagino Len dando tapinhas ao lado do
caminho para me desejar sorte.
Dou um sorrisinho, que no dura muito. Devo tanto a Len e a Finley. Por
favor, fiquem em segurana. Len me contou que arranjou uma fuga segura para
o Finley, para o caso de ele se sentir em perigo, mas, se os Lordeiros forem atrs
dele, mais provvel que ele no tenha a menor chance. Foi sorte eu estar perto
do lago quando Nico, Astrid e os Lordeiros chegaram. Se Stella no tivesse
enviado Ellie com aquela mensagem enigmtica, eles provavelmente teriam me
pegado. O que eles teriam feito comigo? Nada de bom, eu tenho certeza. Talvez
me levado para a priso em que Len acredita que Madison esteja. Ou, talvez, eu

estivesse morta.
O tempo passa. Uma porta se abre, e fechada com fora logo a seguir.
O motor do caminho ligado, e ele cambaleia ao longo das estradas
esburacadas pelo que parece ser uma eternidade. Depois pegamos a autoestrada,
que suave e rpida. O movimento de balano quase reconfortante. O pequeno
espao confinado aquecido e me embala para dormir.
VVRRRRR...
Acordo de supeto e bato a cabea com fora em algo acima de mim,
ento lembro onde estou. Aquele barulho, ecoando no meu crnio; so os
parafusos que esto sendo removidos. Chegamos, aonde quer que seja, ou ser
que fomos parados ao longo do caminho? Eu no tenho noo de quanto tempo se
passou. Mas, agora que estou acordada, todos os msculos do meu corpo esto
gritando para se mover e esticar e, de um jeito ou de outro, eu vou sair dali.
O ltimo parafuso retirado, o cho levantado e eu me sento.
Um rosto espantado me olha de cima e o cho quase cai na minha
cabea.
Oh, meu Deus. uma garota.
O piso afastado e outro rosto aparece. So dois homens, de macaco.
Obviamente no so Lordeiros. Eu respiro aliviada e coloco as pernas para fora.
Ai! Pode me dar a mo?
Um deles me ajuda e eu saio do caminho, mas quase caio de novo. So
minhas pernas protestando depois de tanto tempo na mesma posio. Eu me
equilibro, com uma mo na lateral do caminho. Estamos do lado de fora, no
frio, por trs de alguns edifcios, e est escuro.
Onde estou?
Eles trocam um olhar.
Ah, desculpe. Estou aqui para o ato final do Conto de Inverno Len
tinha me passado as palavras que eu deveria dizer; palavras codificadas que
devem me levar ao comando do DEA de imediato.
As coisas andam rpido depois disso. Sou levada para dentro de uma
oficina e corro at seu banheiro nojento. Depois peo uma xcara de ch
enquanto conversas apressadas acontecem do outro lado da porta. Estou
estranhamente calma. Ser porque o que acontecer a seguir est fora do meu
controle? Eu no sei.
Um carro surge e me colocam no banco de trs. Um homem e uma
mulher sentam-se silenciosamente na frente. Eu olho pelas janelas; passamos por
uma rea industrial, em seguida por mais e mais reas urbanizadas. No
Londres e no familiar, mas depois vejo uma placa: Bem-vindo a Oxford. To
perto de casa! Ou o que costumava ser a minha casa. Meu antigo colgio, Lord
Williams, est a apenas alguns quilmetros de distncia, em Thame. Nosso
vilarejo no fica muito alm dali.

As ruas se tornam mais cheias de prdios antigos, tomadas por


pedestres. Seguimos pelas ruas estreitas at pararmos. Eles me entregam um
casaco diferente para vestir, um chapu, e caminho ao lado do motorista ao
longo de ruas de paraleleppedos, aps uma enorme construo antiga. Anseio
por parar e, de queixo cado, olho para cima em toda a minha volta, mas no
ouso chamar ateno para mim mesma.
Ns nos abaixamos ao passar por um arco, por um caminho ao longo de
uma quadra rodeada por edifcios; em seguida, chegamos a uma porta, onde
somos recebidos por uma garota sorridente, alguns anos mais velha do que eu. O
motorista me deixa l. Eu sigo a garota por passagens sinuosas at uma outra
porta. Ela bate de leve.
Pode entrar ela diz, e vai embora.
Eu abro a porta. uma sala de estudo, com estantes de livros alinhadas.
E quem est l, naquela mesa? Aiden, com uma aparncia muito assustada.
Ky la? Voc a nossa nova testemunha? Graas a Deus est tudo bem
com voc ele salta por cima da cadeira e me envolve em seus braos para
um abrao, e eu retribuo com um pouco de fora. Algo me tranquiliza; Aiden
est aqui e saber o que fazer. Ser que estou segura, pelo menos por um tempo?
Ele finalmente me solta, mas continua segurando minha mo, meus dedos
entrelaados nos dele. E eu o olho, estremecendo pela vontade to forte que
tenho de continuar segurando sua mo. Como senti a falta dele. De seus
profundos olhos azuis. Olhos alegres, apesar dos riscos que ele assume. A
maneira como seu cabelo reage luz, com reflexos de vermelho-fogo. Eu sorrio.
Aham o som de um pigarro. Eu me viro e vejo que h outra
pessoa na sala, uma mulher em uma cadeira perto do fogo. Mais velha do que
Aiden, uma expresso de fome feroz em um rosto plido, com crculos escuros
ao redor dos olhos. Eu espero que no estejamos usando todos esses recursos
para transporte de namorada agora ela franze a testa.
Len no nos teria enviado nada dessa maneira que no fosse vital.
No com um cdigo de emergncia a voz de Aiden calma, mas suas
bochechas ficaram com um leve tom de vermelho.
Ento, o que to urgente? Conte! ela exige. Eu olho para Aiden.
Eu prefiro falar com voc a ss. Ela faz uma careta.
Sem chance.
E quem voc? retruco.
Est tudo bem, Ky la. Esta Florence. Ns comandamos o DEA
juntos, desde que... e ele para. De qualquer forma, sempre trabalhamos
em um sistema duplo ao ouvir testemunhas. Se mais pessoas sabem, ento a
informao est segura.
Est bem, ento eu pego a cmera e a remexo com dedos
ansiosos; digito a senha da pasta e encontro o controle de projeo de tela.

Essas fotos foram tiradas no Abrigo de Cmbria, perto de Keswick. Um orfanato


isolado e rodeado por cercas. Eu vi crianas andando dentro do limite da
propriedade, movendo-se estranhamente. Eu me aproximei para ver melhor e
isso foi o que eu descobri.
No h paredes brancas, por isso aponto para a porta, e aperto o boto
para mostrar as fotos: trs meninos pequenos, de pulsos esticados. Seus Nivos
claramente visveis.
Os dois se surpreendem.
Meu Deus! Aiden ex dama, e eles olham um para o outro.
Pela forma como estavam agindo, todas as crianas do orfanato
eram Reiniciadas. Desses pequenininhos at os de onze ou doze anos. Eram cerca
de cinqenta crianas no total.
No podemos esperar mais ele diz. No com esta e todas as
outras provas de atrocidades praticadas por Lordeiros que j temos. hora de
passar para as pessoas as informaes que reunimos. Elas no podem ignorar
isto. Ser o comeo do fim dos Lordeiros.
Florence sacode a cabea.
Precisamos de verificao. Fotos podem ser falsificadas.
No! Ns temos uma testemunha.
Eles continuam, e tenho a sensao de que vir uma longa
argumentao com diferentes variaes, mas me sinto distante. Passei adiante o
que sei, no mais o meu fardo. H outras coisas que eu quero, e preciso, contar
a Aiden; coisas pessoais. Mas no aqui, no agora. No com ela na sala.
Desculpem interrompo, assim que h uma pausa.
possvel eu conseguir alguma coisa para comer?
Aiden fica sem graa.
Claro. Mas nos deixe com as fotos ele estende a mo para a
cmera.
Quero ficar com a cmera, h coisas minhas a tambm. Ele a
conecta a um computador e faz o download das fotos do orfanato quando lhe
passo a senha. A seguir, me devolve a cmera.
Mas Len me disse que o sistema de computador do DEA est
comprometido.
Aiden suspira e confirma com um aceno de cabea.
Tem sido um pesadelo. Nossos tcnicos esto trabalhando nisso.
Sabamos que eles monitoram o site h anos, mas desta vez eles romperam
defesas e foram capazes de rastrear para os administradores do site. um
mistrio a maneira como conseguiram, e no temos certeza de por quanto tempo
eles tm nos espionado atravs dele ou a quantidade de informao que j
conseguiram acessar. Mas este computador est offline. Ento, por enquanto, as
fotos ficam armazenadas aqui, e continuam a, claro ele aponta para a

cmera. Guarde-a em lugar seguro.


Eu a coloco de volta no fundo do meu bolso. Aiden olha incisivamente
para Florence. Ela suspira e se levanta.
Entendi a indireta.
Voc poderia trazer algo para Ky la comer? Aiden mostra seu
sorriso mais encantador, e ele muito bom nisso, mas ela faz uma careta.
No abuse da sorte ela pisa forte at a porta e olha para trs.
Mas vou dar um jeito para que tragam alguma coisa.
Voc pode pedir ao novo rapaz para trazer? Ela olha para ele com
curiosidade, depois assente. E ela se foi.
Ela irritante estou feliz por ela ter ido, mas ainda mais feliz por
estar sozinha com Aiden. Minha mo busca a dele novamente e ele sorri.
Ela tem motivo. Foi o pai dela quem criou o DEA, dcadas atrs. Sua
identidade foi exposta com o material do computador. O disfarce se foi e ele est
morto. Ela est se escondendo aqui. Como eu.
Ah, no, isso horrvel.
Mas no vamos focar nos problemas. Temos razes para estarmos
alegres aqui hoje.
Temos?
Voc est bem, est segura. Apesar das nossas dificuldades
tecnolgicas, estamos quase l, Ky la. Estamos prontos para divulgar a nossa
verdade sobre o mundo dos Lordeiros assim que nossos sistemas voltarem a
funcionar. Voc uma pedra no sapato deles.
Que imagem adorvel sorrio. Aiden, voc estava certo sobre
tudo.
Ele sorri.
Claro que eu gosto de ouvir isso, mas sobre o qu, exatamente?
As coisas s vo mudar se todo o mundo souber o que se passa, e se
unir. Eu quero fazer tudo o que eu puder para o DEA. Me unir a voc de uma vez
por todas.
Ser uma testemunha j est bom demais.
No, no est. Deve haver mais que eu possa fazer protesto. E por
dentro estou comeando a reunir todo o resto que tenho para dizer a ele; tudo o
que eu no disse antes e que descobri desde a ltima vez em que estivemos
juntos. Mas, antes que eu possa comear algum bate na porta.
Eis sua terceira razo para ficar alegre diz Aiden. Mas ele est
diferente, seus olhos esto tristes, e ele solta a minha mo.
Eu o olho, sem compreender. A porta se abre.
Eu pisco. Olho novamente para Aiden, sem acreditar no que vejo. Sem
confiar nos meus olhos.
Olho novamente para quem est parado porta, com uma bandeja de

sanduches nas mos. Para o jeito como seu cabelo escuro e crescido est
escondido atrs das orelhas e para seus olhos castanhos, cor de chocolate. O jeito
como ele fica de p. Um sorriso toma o meu rosto, meu corpo inteiro.
Ben?

CAPTULO 26
Eu fico olhando, paralisada, e me volto para Aiden.
Mas como... O que...
Vou deixar que o Ben explique ele se levanta e se dirige para a
porta. Matem a saudade, eu volto mais tarde. Precisamos conversar um pouco
mais ele sai e fecha a porta.
Ben sorri um pouco desconfortvel. Ele coloca a bandeja sobre a mesa.
Ky la, no ?
Confirmo com a cabea, tentando impedir que transparea em meu
rosto a onda de decepo que me toma por dentro. Ele ainda no se lembra de
mim, ou o que fomos um para o outro. Quando ele abriu a porta, por um
momento pensei que ali estivesse o meu Ben novamente, de alguma forma, e
que por isso ele estivesse ali. Mas suas memrias se foram.
Ele se senta na cadeira ao meu lado, a centmetros de distncia, mas
parece uma lacuna de quilmetros, quando tudo o que posso fazer me controlar
para no estender a mo e toc-lo. Em vez disso, eu apenas deixo meus olhos
carem sobre ele, analisando cada pedacinho que eu tinha medo de nunca ver
novamente.
Ele parece estar gostando.
H algo que eu preciso lhe dizer, mas difcil com voc me olhando
assim um trao do humor de Ben. No importa se suas memrias se foram,
aquele o Ben.
Desculpe, vou tentar parar. O que foi?
Obrigado.
Pelo qu?
Ele passa as mos pelo cabelo, do jeito como sempre fez.
Foi voc que me tirou daquele lugar de treinamento. Com os
Lordeiros.
Foi?
Eu pensei que eu quisesse estar l, que queria ter sucesso. Para me
tornar o que eles queriam. Mas todo o tempo l havia uma voz na minha cabea,
duvidando do que eles diziam, questionando as coisas. Sua voz.
O que eu disse funcionou? Eu pensei ter conseguido, por um
momento. Mas depois duvidei. Achei que talvez eu tenha visto aquilo porque
queria ver. Mas realmente funcionou?
Sim, graas a voc eu estou na corrida contra os Lordeiros com voc
e todo o resto dos malucos ele sorri, provocativo.
Voc sabe o que eles fizeram com as suas memrias? Ele nega.
Na verdade no. Aiden est ajeitando para que eu veja um mdico,
para fazer uma ressonncia e outras coisas. No sei o que vo encontrar.
As mangas dele so longas; eu as seguro e as puxo para cima; sinto sua

pele quente sob os meus dedos.


Voc no tem Nivo.
No ele d um sorriso malicioso. Segura minha mo e a prende
entre as suas. Voc no precisa de uma desculpa para me tocar.
Voc nem sequer se lembra de ns dois juntos! Voc um
paquerador me sinto confusa e tonta com a sensao da sua pele contra a
minha. Para Ben, a minha mo a de uma desconhecida? Isso estranho. Ele
parece o mesmo, mas eu o conheo?
Talvez eu seja. Mas sei que j fomos prximos. Voc deve realmente
se importar comigo, para correr o risco de ir quele lugar cheio de Lordeiros.
Indo ao meu encontro, to perto do perigo.
Eu dou de ombros.
Eu sou uma idiota. Eu fao esse tipo de coisa.
Estou feliz que voc tenha feito.
Como veio parar aqui com o Aiden?
uma longa histria. Foi ele quem me encontrou. Eu fugi; algum do
DEA me viu e reconheceu. Aiden me procurou at descobrir onde eu estava
escondido. Ele passou maus bocados para me convencer de que no estava com
os Lordeiros.
Claro, voc no teria se lembrado dele tambm.
No. Infelizmente, acho que o machuquei um pouco. At ter certeza
de que ele estava dizendo a verdade.
Ops!
No tenho certeza se seu orgulho superou a gravata que lhe dei. Na
verdade, no tenho certeza de que ele ou Fio saibam o que fazer comigo. Eles
querem descobrir o que fizeram comigo, mas fazem questo de que eu esteja
acompanhado. No sei bem o que eles acham que eu vou aprontar.
Acho que eles precisam ser cuidadosos minha testa est franzida.
Essa no a maneira de ajudar algum a melhorar, apesar de tudo. Quem sabe
ele comece a recuperar algumas memrias, como eu? Ainoa no acredito
que voc est aqui e estou novamente dando um sorriso de maluca ao olhar
para ele.
Ele parece notar e sorri.
Ouvi dizer que voc estava com fome. Eu os fiz especialmente para
voc ele aponta para a bandeja esquecida sobre a mesa e solta minha mo.
Obrigada pego um sanduche, um substituto ruim para a mo de
Ben. Queijo com picles, e eu nem gosto de picles, mas como ele se lembraria
disso? Quando h tanta coisa mais importante que ele tambm no consegue
lembrar.
Ben permanece ao meu lado, eu como os sanduches, ele me faz rir
algumas vezes, e eu tento no o encarar demais. Isso realmente est

acontecendo? Ben; ele est ali realmente. Aiden o encontrou, e ele est so e
salvo.
Aiden bate porta.
Ol, tudo bem se ns entrarmos?
Gesticulo que sim, com a boca cheia de po. Aiden entra e com ele est
Florence, que olha fixamente para Ben. Ele revira os olhos e se levanta.
Estarei l fora, ento diz Ben. Vejo voc amanh?
Espero que sim respondo. Ele sai e eu o ouo falando com algum
no corredor antes que a porta se feche. Eles realmente tinham algum do lado de
fora o tempo todo?
Voc mantm o Ben vigiado a cada minuto do dia? Aiden encolhe os
ombros e olha para Florence.
A senhora Cautelosa acha que necessrio. Ela se encrespa.
Ns realmente no sabemos o que pode acionar o gatilho dele, no ?
Acho que nem ele sabe. At descobrirmos o que foi feito com ele, uma
precauo razovel.
Voc muito cautelosa, com Ben e tudo o mais. Devamos divulgar
agora as evidncias que reunimos. Junto com o depoimento de Ky la.
Depoimento? O que isso, exatamente? interrompo.
Ns gravamos os relatos das testemunhas das atrocidades dos
Lordeiros, ou filmamos quando podemos explica Florence.
Filmam?
Tudo o que voc precisa fazer contar a sua histria para a cmera;
simplesmente fale o que disse para ns explica Aiden. Ento, quando
divulgarmos a denncia, se algum dia fizermos isso ele lana um olhar
significativo para Florence , a sua histria estar l.
Ns vamos chegar l, Aiden ela afirma. Mas, para evitar
sermos desacreditados e ignorados, temos que ter certeza de que temos relatos de
testemunhas para tudo. No o suficiente se for tudo o que ele disse/ela disse.
Precisamos levantar provas. Boatos no contam.
Mas os Lordeiros devem saber o quo perto estamos de divulgar a
denncia. Caso contrrio, por que gastar uma jogada com esse ataque
ciberntico? Eles estavam cientes do site h anos. Por que agora? Eles devem
saber os riscos. Temos que agir antes que eles nos detenham.
Florence olha para mim.
Chega disso agora, Aiden ela diz. Quase como se dissesse No na
frente das crianas. Fico irritada, mas depois me lembro do que Aiden me contou
sobre o pai dela, e tento no demonstrar.
Voc se sente preparada para fazer isso agora? Aiden pergunta.
Ns sempre tentamos gravar o depoimento na primeira oportunidade.
Em filme?

Melhor.
Eu engulo em seco, com receio de me comprometer com gravao,
som e imagem, mas sem querer deixar Florence ver o meu medo.
Por que no? Eles esto todos atrs de mim, de qualquer maneira.
Dar a eles mais um motivo no far diferena.
Esse o esprito diz Florence. Eu s tenho tempo de me perguntar
se o fato de ter passado a maior parte do dia espremida no cho de um caminho
fez muito estrago com o meu cabelo; e, no momento seguinte, ela est com a
cmera em um pequeno trip sobre a mesa. Quando estiver pronta ela diz.
Basta dizer quem voc , e o que voc viu ela aperta um boto e uma luz
verde se acende.
Que nome eu uso?
Ela faz um barulho impaciente e para a cmera.
Voc tem uma lista?
Para dizer a verdade...
Use Ky la diz Aiden.
Tudo bem concordo. Ele to verdadeiro quanto qualquer um dos
outros, no ? Ela comea a gravar e eu olho para a cmera, digo que sou Ky la
Davis, que estava fazendo montanhismo em Cmbria, quando vi um orfanato.
Diferente dos outros. E projeto as fotos da minha cmera. Florence tambm
registra isso.
Ela desliga a cmera.
Isso deve servir. Vou dar uma olhada e falo amanh ela guarda a
cmera e sai da sala, nos deixando em paz.
Desculpe. Fio no sempre to educada quanto deveria. Obrigado
por fazer isso. Sei que foi difcil para voc.
Est tudo bem eu respondo, tentando ignorar o que ele diz, mas
parece loucura dizer coisas de que os Lordeiros no gostariam, e, como se isso
no fosse ruim o bastante, ainda deixar algum gravar. Pode me passar para a
primeira posio na sua lista dos mais procurados, mas ser que isso realmente
importa? Eu j estou nisso.
o nico jeito.
Eu quero agradecer voc por ter encontrado o Ben. Ele d de
ombros, desconfortvel.
Era o mnimo que eu poderia fazer. Sempre senti que tinha sido culpa
minha, o que ele fez.
No foi protesto. Se fosse culpa de algum, seria minha ou
de Nico, acrescento em silncio, mas Aiden no sabe sobre Nico. Suspiro. H
tantas coisas que eu no disse ao Aiden. Eu deveria? A coisa mais importante, que
seria como munio para o DEA, a histria de Stella; que sua me, uma
Lordeira, estava por trs dos assassinatos. Mas, embora eu tenha prometido no

dizer, foi o que Florence chamou de boatos, no foi? Que valor teria, para mim,
dizer algo que algum me disse, se no h nenhuma maneira de provar?
Voc parece estar a um milho de quilmetros de distncia.
Sinto muito.
H uma outra coisa que precisamos conversar.
O que ?
Tenha cuidado com Ben, Ky la. Ns no sabemos o que fizeram com
ele. E, no importa o que tenha sido, ele no mais o garoto que voc conhecia.
Sem suas memrias de quando vocs se conheciam, ele mudou.
Ele ainda o Ben.
No como era, mas vamos ver o que descobrimos quando fizermos
algumas ressonncias. Parece que eles usaram algum procedimento como o de
reiniciar, mas menos drstico. Suas memrias pessoais se foram, mas algumas
coisas gerais permaneceram, como o poder de tomar decises; assim, ele livre
para pensar e agir. Isso os torna mais teis para os Lordeiros como agentes, mas
talvez tambm os torne capazes de se libertar de seu controle, como Ben o fez.
Fico calada. Eu me arrisquei por ele, no foi? Em algum lugar, l no
fundo, ele o meu Ben. Eu vou encontr-lo, de alguma forma. Eu preciso.
o bastante para um dia, no? Arrumamos um quarto para voc,
mas ter que dividi-lo com uma aluna. Vou lhe mostrar eu o sigo por um
corredor.
Que lugar este?
Faculdade Ali Souls. uma filiada Universidade de Oxford.
Eu pensava que a Universidade de Oxford fosse controlada pelos
Lordeiros.
Oficialmente , mas isso parte da razo pela qual estamos aqui,
escondidos vista de todos. Eles no procuram direito embaixo dos prprios
narizes. Algumas dcadas atrs, a Ali Souls desempenhou um papel importante
em convencer a Conferncia das Faculdades de Oxford de no participar dos
protestos. O governo Lordeiro lhes concedeu privilgios especiais de
independncia, e isso porque no entenderam que a motivao no era a favor
dos Lordeiros, mas para preservar e proteger a universidade. E ns temos
conexes aqui h anos; o av de Florence tinha uma bolsa de pesquisa, e, quando
mudaram as regras para admitir alunos como parceiros, Florence foi uma das
primeiras. Eles levam muito a srio os laos de amizade entre alunos. Quando
precisvamos de ajuda, seu corpo diretor votava para providenci-la.
A faculdade votou isso? estou chocada. Isso quer dizer que um
monte de pessoas sabe que o DEA est aqui.
Todo estudante e pesquisador.
muito risco para todos eles para ns, se um deles no conseguir
manter a boca fechada.

Sim. Precisamos sair daqui o mais rpido possvel. A nica maneira


divulgar logo essas evidncias. E ento ser melhor nos dispersarmos e nos
escondermos at que as coisas se acalmem.
Chegamos a uma outra porta e ele bate. Quem abre a garota que me
recebeu quando cheguei.
Esta a Wendy. Durma bem.
Ela fecha a porta. um quarto irregular, com estantes ao longo das
paredes de pedra, repletas de livros de histria. Duas camas estreitas. Um
guarda-roupa e uma longa mesa com duas cadeiras.
Essa a sua ela aponta para a cama perto da janela junto
corrente de ar. Ela me mostra o banheiro no corredor, me empresta uma toalha e
uma muda de roupa. A curiosidade espreita por trs de seus olhos, mas ela no
pergunta nada.
Meu instinto de autopreservao me impediu de ajudar o DEA por muito
tempo, at eu ver que era o nico caminho. O que faz com que todos esses
estudantes universitrios, como a Wendy, arrisquem suas vidas por ns, quando
eles nem sequer nos conhecem?
Wendy estuda enquanto tomo banho, depois finge dormir, encolhida de
frio.
Eu me pergunto onde fica o quarto de Ben, se ele dorme, se tem sonhos.
Apesar do perigo que corremos de os Lordeiros nos encontrarem, sua
proximidade como uma droga. Ser que algum o vigia durante o sono, mesmo
durante a noite?
O que foi mesmo que Florence disse? Ela duvida que Ben saiba o que
aciona o seu gatilho. Ele no sabe muito sobre quem ele era, mas como vamos
descobrir isso se eles o mantm a sete chaves? Eu tenho que ajud-lo a lembrar.
Eu vou encontrar um jeito.

CAPTULO 27
A manh seguinte chega cedo com um toque na porta. Abro os olhos.
Wendy se foi, e Florence est porta.
Voc no pode dormir o dia todo, h coisas para fazer. Volto em dez
minutos.
Eu me apresso pelo corredor para me lavar rapidamente e visto a blusa
e o jeans emprestados de Wendy. No fica mal, mas tudo muito comprido.
Decido enrolar as pernas da cala.
Florence retorna, entra e fecha a porta.
Aiden me disse que voc expressou interesse em aderir ao DEA.
Uma sobrancelha levantada, ainda que de leve, mostra que ela tem dvidas.
Eu quero ajudar digo um pouco nervosa pelo que isso pode
implicar com Florence envolvida.
Bem, voc ter sua chance. Temos algumas testemunhas com as
quais estou tendo problemas para que coloquem suas histrias para fora. Aiden
sugeriu que voc pode ser de alguma ajuda. Aparentemente, o meu
comportamento nada delicado atrapalha.
Eu me esforo para no rir.
Voc um pouco dura s vezes.
E da? Eu no sou enfermeira nem mdica! e ela quase ri. Vou
lhe mostrar onde conseguir um caf da manh e lhe arranjar um documento de
identificao. Eles so emitidos pela faculdade; esteja com ele em todos os
momentos. Aiden levar voc e Ben mais tarde, ainda pela manh.
Ben?
Aiden acha que passar um tempo com voc pode mexer com algo
que esteja l no fundo, escondido ela revira os olhos. Ento me olha mais de
perto. H uma condio. Voc est no comando. Se Ben fizer ou disser
qualquer coisa que preocupe voc, ou que nos preocupe voc tem que dizer a
mim ou ao Aiden. Est bem?
Combinado.
O que voc quer que eu faa? Ben me pergunta, enquanto coloco
minha cmera para gravar.
Qualquer coisa. Eu s quero ter certeza de que sei como usar isso.
Pronto?
V em frente.
Aperto o boto de incio e olho para Ben atravs da cmera.
Ele est recostado na outra ponta do sof, sorrindo, convencido, mas
ainda h algo no jeito dele de sorrir que torna difcil me concentrar no que estou
fazendo. Verifique o som.
Diga alguma coisa.
Alguma coisa.

Muito engraado. Fale quem voc , e o que est pensando.


Eu sou o Ben ele se inclina para a frente. E estou pensando em
como voc linda, e que, mesmo que no me lembre, eu tinha um timo gosto
para garotas.
Sinto um frio na barriga, um n na garganta. Ele sorri.
Tente manter a cmera estvel.
Desculpe. Eu era loira naquela poca, sabe; estou muito diferente
agora.
Ben estende a mo, toca o meu cabelo; eu desisto e abaixo a cmera.
Ele se aproxima e olha nos meus olhos. O n de antes parece agora amarras
ainda mais apertadas. Eu no consigo respirar. Quero me afastar daquele
estranho e, ao mesmo tempo, me aproximar do Ben que conhecia e amava.
A porta se abre e nos afastamos rapidamente.
Pronta para ir? pergunta Aiden.
Ns nos levantamos e caminhamos at a porta.
Posso dar uma dica? Ben pergunta, em voz baixa.
Qual?
Quando voc terminar, lembre-se de parar a gravao. Eu
rapidamente aperto o boto de desligar.
Verifico as filmagens no carro em movimento. A cmera funcionou
bem, o foco automtico manteve Ben bem ntido e sua voz est clara.
Aiden nos leva at a porta de uma casa, nos apresenta, diz que logo
estar de volta e vai embora.
Assim, Ben e eu nos encontramos na sala de Edie, com ela e sua me.
Edie tem cinco anos, e, de acordo com Florence, viu Lordeiros atirarem em seu
irmo em um parque. Ele tinha nove anos. A me quer que a menina
testemunhe; a me diz que Edie tambm quer, mas, toda vez que algum tenta
film-la, ou mesmo lhe fazer perguntas, ela se cala.
Eu me sinto pressionada; Ben tambm est estranho, batendo um papo
furado com a me de Edie enquanto eu penso no que dizer, em como trago
tona o motivo pelo qual estamos aqui. Edie pequena e silenciosa, e agora est
encolhida em uma poltrona. Deve sentir todos os olhos nela e est tentando se
esconder.
Que tal voc me mostrar o seu quarto? sugiro Edie. Ela olha para
a me.
Est tudo bem, docinho ela diz, e Edie pega a minha mo e me
puxa em direo s escadas. Aceno para Ben ficar com a me.
aqui ela abre a porta, mas, quando a sigo, ela se vira e me
enfrenta.
Voc est aqui para me perguntar coisas?
Eu deveria. Mas talvez eu no pergunte. Porque, voc sabe, voc no

precisa dizer nada, se no quiser.


No preciso? ela pergunta, os olhos arregalados de surpresa.
No. De jeito nenhum. Voc quem decide, no importa o que os
outros digam. Porque eu estou no comando, e eu sou muito mandona.
Murray tambm assim ela fala, muito sria.
Quem Murray ?
Ela vai at a cama e pega um ursinho de pelcia muito felpudo.
Ele no parece mando. Ele parece estar com sono. Ela ri.
Ele mando, se algum tenta acordar ele. Jack era assim tambm.
Jack era o seu irmo?
Sim seu sorriso desaparece e ela abraa o ursinho. Eu sei por que
estamos aqui. Uma menininha com uma histria triste; isso bom para ganhar a
simpatia do pblico, como Florence disse. Mas obrig-la a fazer o que no quer
simplesmente errado.
Ns no precisamos falar sobre o Jack.
Ningum mais fala sobre ele. Eles cochicham. Mas mame quer que
eu conte a voc. Ela disse que pode ajudar a impedir que isso acontea com o
irmo de outra pessoa. Mas eu no podia dizer nada antes.
Por qu?
Porque mame estava ouvindo. Isso deixa ela muito triste.
Ah, entendi. Que tal se apenas o Murray escutar? Ela vira a cabea
de lado.
Isso pode ser bom. Posso contar qualquer coisa para o Murray.
Voc tem certeza, mas muita certeza, de que quer fazer isso?
Ela levanta uma sobrancelha e me olha como se tivesse muito mais do
que cinco anos.
Voc no muito boa no seu trabalho, no ? Depois dessa, logo
estamos prontas. Murray me ajuda a segurar a cmera. Ela olha diretamente
para ele e lhe conta que seu irmo chutou uma bola que acertou um Lordeiro.
Quando o Lordeiro se recusou a devolv-la, Jack o perseguiu. O Lordeiro pegou
uma arma. E puxou o gatilho.
No tenho certeza se segurei a cmera firme o suficiente.
De volta faculdade naquela tarde, verificamos as gravaes com a
Florence.
Eu no sei como voc conseguiu convenc-la a se abrir assim ela
comenta.
Eu dou de ombros.
Em parte porque eu disse a ela que no precisava dizer nada, a
menos que quisesse. E em parte porque ela no podia falar sobre isso na frente
da me, mas podia na frente do ursinho de pelcia.
Voc conseguiu um emprego.

O que acontecer com Edie e sua me quando esse filme for


divulgado? Elas no deveriam estar escondidas, em vez de deixadas em casa?
Ns oferecemos. A me de Edie quer ficar com a famlia por
enquanto. Algumas pessoas fazem isso. Quando estivermos prontos para divulgar
a evidncia, vamos avis-los e levados em seguida.
Vocs tm como esconder todos? Todo mundo pode ser salvo?
insisto sem conseguir tirar da minha mente o rosto srio de Edie falando com o
ursinho.
Faremos o possvel responde Florence, olhando para Ben. Vejo
voc no jantar?
Estou dispensada.
Mais tarde, Ben e eu passeamos por uma das quadras internas da
Faculdade Ali Souls. Uma rea cinzenta de grama morta em um dia frio e
cinzento. Os edifcios antigos da faculdade elevam--se por todos os lados. Suas
janelas so como olhos e de repente me dou conta tanto da exposio quanto do
confinamento. Qualquer um poderia estar nos observando de cima, presos neste
lugar.
Podemos conversar? Ben pergunta, e eu percebo ento quanto
tempo ele permaneceu em silncio desde que estivemos com Florence.
Que tal ali? sugiro, apontando para um banco escondido por um
muro. Vamos at l e sentamos. O que foi?
Ben passa a mo pelo cabelo.
Como voc pode acreditar no que aquela garotinha disse?
O que quer dizer?
Ele vira a cabea de um lado para o outro.
Me expressei mal. O que eu quis dizer que difcil acreditar que
algo assim poderia acontecer que um Lordeiro mataria uma criana apenas por...
e ele d de ombros.
Por ser uma criana? Eles fazem isso, e muito pior, o tempo todo.
Como voc sabe quando as pessoas esto lhe dizendo a verdade ou
no? seus olhos esto atentos, preocupados; o Ben brincalho desapareceu.
Por que uma criana iria mentir?
Ela poderia ter sido obrigada.
No balano a cabea. Eu estava olhando em seus olhos, ela
estava dizendo a verdade. De qualquer forma, eu mesma j vi coisas to ruins ou
piores; ento, eu sei.
Mesmo que voc tenha visto coisas por si mesma, como pode saber o
que est por trs do que voc v? os olhos dele esto cticos.
Veja, eu vou lhe mostrar eu conto a ele a histria do orfanato de
Cmbria, sobre as crianas Reiniciadas. Mostro a ele uma foto de trs
menininhos sorridentes com expresses nada naturais e o brilho prateado em seus

pulsos.
Mas como voc sabe que so Nivos?
Era bvio que eles foram Reiniciados, pelo jeito como eles agiam.
No havia outra explicao.
Mas eles no poderiam ter sido treinados para agir daquele jeito?
Crianas de quatro anos no so bons atores. E por que algum faria
isso?
Para deixar os Lordeiros e o governo em maus lenis.
Est bem, e quanto a isso, ento? e lhe conto sobre Phoebe, uma
garota que ns dois conhecamos de nossa escola, levada e Reiniciada sem
acusao ou julgamento, apenas por ter feito comentrios sobre alguns
Reiniciados serem espies. Sobre o meu professor de artes, o Gianelli, arrastado
para fora da sala de aula na frente de toda a escola quando tudo o que fez foi
desenhar a Phoebe e pedir um minuto de silncio para ela. Sobre o centro de
extermnio, onde, com uma injeo, Lordeiros mataram os Reiniciados que
quebraram os seus contratos e empilharam os corpos no cho. E sobre Emily,
morta pelo prprio Nivo s porque estava apaixonada e teria um beb antes dos
21, e fora de sua sentena. Eu omito o resto da histria, que eu estava l com o
TAG, atacando o centro de extermnio.
Ben est calmo, pensativo.
Tem mais uma histria. Voc quer ouvir, ou j o suficiente?
V em frente, conte.
Voc tinha uma amiga na escola, outra Reiniciada, a Tori. A me dela
se cansou de perder a ateno para ela e a devolveu aos Lordeiros. Tori no tinha
feito nada de errado. Ela foi levada ao centro de extermnio que mencionei, e viu
com os prprios olhos outros serem... minha voz falha. O que isso? Voc
se lembra da Tori? estou chocada, ele no se lembra de mim, mas algo
atravessou seu rosto com a meno do nome de Tori. Ele sempre disse que ela
no era sua namorada, mas ela o amava, e era uma das garotas mais bonitas que
eu j vi. Era difcil de acreditar.
claro que no me lembro dela ele afirma, mas seu rosto est
controlado, incerto. s que ... difcil ouvir todas essas histrias tristes. Conte
o que aconteceu com a Tori.
Ela viu outros Reiniciados serem mortos por injeo e empilhados no
cho. E ento... eu paro. O olhar confuso de Ben se foi, mas h um lampejo
de algo a mais. O que ser? Olhe, essas so todas as coisas que eu vi. Algumas
delas voc viu tambm. No acredita em mim?
Eu s... e ento, como se algo se conectasse dentro dele, ele sorri e
pega a minha mo. Claro que acredito.
Um dia eu vou lhe mostrar o anel de Emily ; eu o escondi em uma
rvore a poucos quilmetros de casa. real. Voc no v, Ben? So todas essas

histrias que tornam to importante o que estamos fazendo no DEA. Vale a pena
arriscar tudo, para faz-las serem ouvidas. Para faz-los parar.
Ele hesita, passa o brao sobre meus ombros e eu me inclino contra ele,
to consciente dele, de seu calor e proximidade, que difcil continuar a pensar
direito.
Ben aponta para uma torre visvel sobre os telhados de Ali Souls.
Est vendo, l em cima? Esse um dos edifcios mais altos em
Oxford. A torre da Igreja de Santa Maria. A vista deve ser surpreendente. Eu
quero ir l em cima com voc.
Est bem, vou perguntar se ns...
No. Tem que ser o nosso segredo, o nosso lugar especial. Vamos
deixar para quando eu estiver autorizado a sair sem um co de guarda atrs de
mim.
Mais tarde, medito sobre a nossa conversa, o que Ben disse, as coisas
que ele no disse, e que pairavam em seus olhos. Eu me pergunto se esse no o
tipo de coisa que Florence mencionou que eu deveria lhes contar. Mas isso no
justo. Sua memria foi retirada, ele est descobrindo o mundo, como ele
funciona, o que acontece nele. Ele tem que fazer perguntas, no ?
Mas sinto uma pontada de desconforto por dentro. Ele reagiu ao nome
de Tori, tenho certeza disso. claro que eu no cheguei a contar a ele o resto da
histria. Que eu estava no TAG, com o nome Chuva; que Tori escapou dos
Lordeiros e tambm se juntou a ns. E, ento, houve o dia em que eu fui
perseguida pelos Lordeiros e Tori foi capturada.
Estremeo. Eu nunca vou esquecer o olhar de puro dio no rosto dela; e
no foi apenas porque ela pensou que tra o TAG, mas porque Nico disse a ela
que eu sabia que Ben estava vivo e no contei a ela. O veneno nas palavras que
ela gritou antes de ser jogada na traseira de uma van Lordeira ecoa em meus
ouvidos at hoje: Traidora! Ky la, ou Chuva, ou quem quer que voc seja, eu vou
pegar voc. Eu vou caar e estripar voc com a minha faca.
H uma parte de mim que est aliviada que os Lordeiros a tenham
levado, que ela nunca ter a chance de se vingar. Mas h uma outra parte que
tem vergonha de pensar assim.

CAPTULO 28
Topa fazer uma viagem? diz Aiden, sorrindo, na manh seguinte.
No h necessidade de se encolher na traseira de uma van da companhia
telefnica desta vez; eu peguei emprestado um carro bem impressionante.
Claro! Para onde?
uma surpresa. Mas seremos s ns e Florence hoje fico
desapontada. Nada de Ben. Agora que o sol est alto, as preocupaes de ontem
noite parecem bobagem. Ben no se lembraria de Tori, isso no faz sentido.
Deve ter sido o meu cime que me fez imaginar a reao dele. Foi isso.
O carro luxuoso e potente, emprestado de um colega qualquer da
faculdade. Uma hora depois, passamos por Oxford e seguimos pelo campo,
pegando em seguida uma longa pista que d numa fazenda.
Estamos aqui para ver outra testemunha? eu pergunto, quando
samos do carro.
Hoje no diz Florence. Vamos logo.
Ela bate uma vez na porta, pega uma chave do bolso e abre a porta. Ela
entra, Aiden e eu seguimos logo atrs, e ento ela grita:
-Ol!
Ah, a est voc, finalmente no batente da cozinha est um
homem que estou muito surpresa de ver. O que ele est fazendo aqui? Eu
conheo o rosto, mas o resto mudou.
DJ?
Sim, este sou eu ele sorri. E a est voc, Ky la. Seu cabelo
um dos meus melhores trabalhos.
Voc mudou. Desistiu do roxo?
Isso to semana passada. Hoje o mdico TAI est com listras de
tigre nos cabelos e nos olhos. Voc esqueceu seus culos?
Eu os perdi me desculpe.
Pode ser que voc tenha esquecido uma outra coisa. Eu me sinto
culpada e olho para DJ e Aiden.
Ah, no! Era para eu dizer a Aiden que voc queria v--lo! Desculpe.
Foi um problema?
bom ver o quo confivel voc espeta Florence.
Sem dramas diz DJ. Isso me deu um tempinho para investigar
as coisas um pouco mais antes de falarmos sobre isso. Para olhar para dentro de
voc um pouco mais.
O que quer dizer?
Voc, minha querida, est ficando mais e mais interessante. Como
quando Alice estava na toca do coelho, nada como parece.
Eu no entendo.
Quando estvamos lidando com os seus genes de cabelo, tivemos que

dar uma olhada em seu DNA. Estou conectado aos sistemas dos Lordeiros tanto
quanto necessrio, para verificar se as pessoas so quem eles dizem que so. O
que mais uma precauo, por segurana, do que qualquer outra coisa.
E?
Para os nveis mais baixos do sistema, seu DNA est marcado como
desconhecido. Para os nveis superiores fica mais interessante. Ele listado como
confidencial.
O que isso significa?
No fao idia, mas adoro um bom mistrio. E no tudo. Puseram
cdigos de proteo nos arquivos relacionados a isso, e no so cdigos simples,
mas de to alto nvel que eu no consegui subornar algum para quebr-los.
Todos os trs esto olhando para mim e eu cruzo os braos.
Vocs no esto pensando que eu sei algo sobre isso?
Claro que no. Mas voc sabe de alguma coisa, no sabe? os olhos
de DJ esto to estranhos, listras marrons e mbar no fundo laranja. Eu no
consigo desviar os olhos.
Por que isso importa, de qualquer forma? DJ d de ombros.
Para ser honesto? Pode nem importar. Mas, e um grande mas,
minha experincia tem me mostrado que, quando os Lordeiros se esforam
muito para esconder alguma coisa, porque importante descobrir. Qualquer
coisa que eles no querem que seja conhecida, eu quero saber.
Aiden vem se sentar ao meu lado e segura minha mo.
Ky la? Voc sabe alguma coisa que possa ajudar?
Talvez eu saiba.
No h problema em dizer qualquer coisa na frente de DJ. Ele um
de ns.
Eu respiro fundo.
Olha. A principal coisa que eu sei que no tenho a menor idia de
quem eu sou. Feliz?
Espere diz Aiden. No estou entendendo. Voc no acabou de
conhecer sua me em Keswick? Na verdade, o DNA dela no deveria ser
confidencial tambm, seja l o que isso signifique?
Aiden, eu ia lhe contar isso, mas no tive a chance de falar com voc
direito. Ela no minha me.
O qu? Ela denunciou o seu desaparecimento ao DEA. Todos os
registros a mostram como sua me.
Eu balano a cabea.
O beb dela morreu e eu fui entregue a ela como substituta. Ela no
sabe de onde eu vim.
Dada por quem? DJ pergunta. Engulo em seco.
Pela me dela. Astrid Connor. Ela a comandante OCJ da Inglaterra.

Stella, minha me adotiva, acha que Astrid pode ter me pegado em um orfanato
de l, mas no sabe ao certo.
Ento por isso que voc estava bisbilhotando o orfanato conclui
Florence.
Fao que sim.
E a histria continua curiosa diz DJ. Se isso for verdade, por que
um beb rfo tem DNA confidencial? E voc teria sido testada na escola e no
seu centro mdico. Por que isso no ficou registrado, ento?
Me diga voc dou de ombros.
O que mais que voc no nos contou? exige Florence.
Desculpe eu no ter ficado me gabando de no saber quem so os
meus pais, est bem? Pelo que eu sei, eu poderia ter sido abandonada,
indesejada. Eu no via como isso poderia ser importante para algum alm de
mim.
Aiden levanta a mo.
Ela est certa, Fio. Isso coisa pessoal. Ky la no tinha que nos dizer,
escolha dela.
No que eu tenha tido muita escolha hoje.
O que voc acha que isso significa? pergunto a DJ, que est muito
calado, com rodinhas de pensamento girando por trs de seus olhos. Ou ser que
so apenas as listras de tigre?
Eu no sei. Mas algo me diz que melhor descobrir. Eu deixo a
minha cabea cair entre as mos. Stella no me fez jurar segredo sobre de onde
eu vim, mas s vezes voc no precisa ter dito as palavras "Eu prometo" para
saber que quebrou um juramento. Mas e quanto ao resto dos segredos dela?
Definitivamente, eu prometi a Stella que no contaria a ningum sobre
Astrid estar por trs dos assassinatos; sem provas, que uso teria essa informao
para o DEA, afinal de contas?
Ky la? Aiden est com a mo no meu ombro. Voc est bem?
H mais coisas e ela no est nos dizendo reclama Florence. O
que ?
Aiden pede para nos deixarem sozinhos.
O que , Ky la? ele pergunta, quando os outros saem e a porta se
fecha.
Eu no sei o que fazer.
Eu no posso ajudar se voc no me disser mais do que isso.
sobre a Stella. Ela me contou outra coisa. No sobre quem eu sou,
ou qualquer coisa assim, mas importante. E eu prometi no contar.
Essa uma deciso difcil. Tudo o que eu posso dizer que voc deve
fazer o que acha que certo aqui ele d um tapinha em seu estmago. Siga
a sua intuio. ele hesita. No contar vai machucar algum?

Nego com a cabea.


uma histria antiga. Alm disso, no h nenhuma maneira de
verific-la. s um boato.
O que voc acha que deve fazer?
Acho que preciso pensar um pouco mais sobre isso. Como que voc
consegue ser to compreensivo?
Tudo isso faz parte de ser um super-heri ele brinca, e eu me
lembro que o chamei assim, sculos atrs. Quando ele encontrou Ben escondido
com os Lordeiros. Aiden, o super--heri, ajudando pessoas a encontrar aqueles
com quem se importam. Tentando consertar o mundo.
Eu achava que ele era um fracasso nisso. No entanto, mais e mais eu
tenho esperana, agarrando-me possibilidade futura de que as coisas poderiam
ser consertadas pelo DEA sem o uso de armas e bombas. Que ele e os outros
podem realmente fazer isso.
Que ns podemos fazer isso.
Obrigada. Por tudo.
Seu olhar est fixo no meu, quente, e por um momento difcil respirar.
Em seguida, ele balana a cabea, olha para o lado e chama os outros de volta.
E ento? Florence quer saber.
o suficiente por hoje responde Aiden. Florence protesta, e Aiden
completa: Ns no trabalhamos assim, ns no somos Lordeiros. Ela pode nos
dizer quando estiver pronta, se estiver pronta. Estou convencido de que no
fundamental para ns agora.
E estou vasculhando meu crebro, procura de alguma coisa, qualquer
coisa, que possa ajudar, e ento a encontro.
Espere um minuto. Existe algum que pode saber algo sobre o meu
DNA.
Quem ? pergunta DJ.
Eu sempre achei que havia algo que ela no estava me dizendo, que
estava escondendo, mas eu no sei. Talvez eu tenha imaginado isso.
Quem?
Minha mdica no hospital. A doutora Ly sander. Os olhos de Aiden se
estreitam.
Ela era a sua mdica?
Sim. Ela disse que meus registros diziam que eu era uma "joananingum". Que, apesar de todos terem seu DNA testado no momento do
nascimento, eles no sabiam de onde eu vim. Ela disse que isso era tudo o que
sabia, mas havia algo por trs de suas palavras. Ela nunca mentiu, exatamente,
mas omitiu ao distorcer as palavras.
A doutora Ly sander, a prpria, a mdica que inventou o processo de
reiniciar pessoas, era a sua mdica diz DJ.

Interessante. Aposto que no foi coincidncia. Mas por que ela lhe
disse algo sobre seus registros?
Ns ramos meio prximas. Ela me disse uma poro de coisas que
no deveria. Quebrou as regras para me ajudar.
Precisamos falar com ela.
Ela est sempre cercada por guardas e o hospital uma fortaleza.
Se consegussemos levar voc at ela, voc iria? Ver se consegue
descobrir o que ela sabe?
Claro.
Aiden protesta. Ela uma mdica Lordeira; por mais que eu pensasse
que fssemos prximas, seria muito perigoso. Eu balano a cabea.
Ela no me entregaria. Nunca.
No carro, a caminho de volta para Oxford, me sento na parte de trs,
olhando pela janela sem ver. Ponderando outras coincidncias.
O que realmente significa Astrid e Nico juntos? Como foi que fui parar
com a famlia do Primeiro Ministro assassinado depois de ter sido Reiniciada?
Minhas duas famlias, mame e Amy, e Stella e Astrid, de alguma forma sua
histria e o que ainda pode surgir, esto torcidas e entrelaadas, comigo no
centro. No entanto, nenhuma delas verdadeiramente minha.
As idias comeam a se acumular dentro de mim, e s h uma soluo.
Eu preciso correr.

CAPTULO 29
Aposto que voc no consegue me acompanhar desafia Ben.
Ah, ?
Ben pega a trilha e eu estou em seus calcanhares. muito estreito para
correr lado a lado, mas finalmente estamos fazendo uma coisa que at bem
pouco tempo pensei que nunca poderia acontecer de novo. Estamos correndo
juntos. Est frio, escuro o suficiente para ser um pouco perigoso correr na
velocidade mxima por uma trilha desconhecida, mas ele definiu o passo. De
maneira nenhuma permitirei que ele me deixe para trs.
Costumvamos correr para aumentar os nossos nveis. As endorfinas da
corrida os faziam subir, chegando a oito. Podamos conversar sobre qualquer
coisa, sem arriscar ter o Nivo liquidado por causa da queda dos nveis, nos
levando ao desmaio.
Tanta coisa mudou desde ento. Nenhum de ns tem um Nivo mais, no
precisamos correr para manter o nvel, mas, hoje, eu precisava disso. No
entanto, fiquei surpresa por Aiden ter concordado, que tenha nos deixado sair da
faculdade juntos. Talvez ele entenda. Talvez ele entenda muito bem.
De repente, uma pancada. Um grito. Ben voa pelo ar, cai pesadamente,
e eu quase tropeo nele.
Ai!
Voc est bem?
Eu acho que sim ele vira o p de um lado para o outro.
Sim, est tudo bem. S bati e ca, no torci.
Eu estendo a mo para ele se levantar, e ele d umas batidas na roupa.
Vamos andar um pouco ele sugere.
Tem certeza de que no est ferido?
Eu estou bem. Foi o dia difcil que fez voc querer correr? ele
segura a minha mo enquanto caminhamos at a trilha.
Pode-se dizer que sim.
Quer falar sobre isso?
Eu fico em silncio por um momento.
Voc se importa se no falarmos?
Ele para de andar, me puxa at ele, seus olhos so piscinas escuras ao
luar.
Falar uma opo. H uma outra uma mo desliza pela minha
cintura, a outra est embaixo do meu queixo. E como se eu estivesse em dois
lugares, ali e na primeira vez que ele me beijou. Foi noite depois de correr, e
to parecido com isso que minha mente est deriva, entre passado e presente,
entre o Ben que conheci e o Ben que no conheo. E a seguir estou tremendo e
chorando.
Ele se afasta.

O que h de errado?
Eu no sei. Quem voc? Quem sou eu? O que isso tudo?
Isso pensar demais ele sorri. Pare de pensar e ele me
beija de novo, e de novo, at que o passado se foi, as lgrimas se foram e aqui
estamos ns. Agora. No h mais nada.
Somente mais tarde retornamos. Ben segura minha mo com fora, eu
protesto quando chegamos a um corredor e ele me puxa para o lado errado.
Meu quarto pelo outro lado.
No, voc vai voltar comigo. Ainda temos coisas para conversar.
Outro corredor e uma curva, mais algumas escadas. Ben ainda segura a
minha mo. tarde e estou cansada, mas cada pedao de mim est vivo. Para
conversar?
Agora hora de ficar de bico calado ele sussurra, abre uma porta
e espia. Algum est dormindo em uma cama, no escuro. Ns nos esgueiramos
at uma outra porta. Ben a abre. Espere aqui ele sussurra. Vou dizer ao
meu carcereiro que j voltei assim ele no ir verificar quando acordar.
Eu atravesso a porta; ele a fecha atrs de mim e estou mergulhada na
escurido.
Ouo vozes baixas do outro lado da porta. Em seguida, ela se abre e Ben
entra.
D a ele cinco minutos e ele vai apagar como uma lmpada ele
cochicha e me puxa para perto. Beija minha bochecha, meu pescoo, e eu posso
ouvir meu corao fazer tum-tum to alto que me preocupo se o aluno ouvir
atravs da porta.
Mas, ento, Ben me solta, se vira e liga uma pequena luz de mesa. A
escurido desaparece, revelando um diminuto quarto de estudante. Mesa e
guarda-roupa.
Cama de solteiro.
Ben, eu deveria ir.
Voc no vai escapar to facilmente ele sorri, me empurra para
baixo, para que eu sente na cama, e senta-se ao meu lado. Ns precisamos
conversar.
Conversar?
Ele d um sorriso travesso.
Falar uma das opes ele segura a minha mo. Diga-me. Por
que voc estava to chateada antes?
uma longa histria.
Eu no tenho nada, alm de tempo.
E, assim que eu comeo, tudo vem tona; tudo o que quis dizer a ele por
tanto tempo. Dentro de mim, as coisas esto se libertando com as palavras,
soltando e ficando livres. Ben coloca um cobertor em nossa volta, contra o frio.

Enquanto eu falo, e choro, e falo um pouco mais, ele s me abraa. Eu lhe conto
at que no sei de onde venho, sobre ter sido raptada pelo TAG e o que eles
fizeram comigo. Por que eu fui Reiniciada e o que aconteceu depois que ele foi
embora. Conto a ele sobre Stella, mas no sobre sua me e os assassinatos. Essa
histria no minha para contar.
Finalmente Ben diz:
Certo. Eu tenho uma pergunta. Com tudo isso, por que o que
realmente chateou voc hoje foi eu ter beijado voc?
Eu balano a cabea.
No, no era isso. Isso foi lindo fico corada. o seguinte: como
que podemos ser qualquer coisa juntos quando no sabemos quem somos?
Ele balana a cabea.
Eu tambm no tenho nenhuma idia de onde venho, nem nada do
que aconteceu antes de eu ter sido Reiniciado, ento voc est minha frente
sobre isso. Pelo menos voc sabe quem criou voc. Mas isso no importa.
No?
No. Ky la, tudo o que somos o que ns somos aqui e agora.
E ele me beija de novo, e isso tudo o que importa. Agora. Mas uma
voz dentro de mim sabe que pela manh o sol vai aparecer. O amanh vir de
uma forma ou de outra.

CAPTULO 30
Estou aquecida, em um lugar escuro, sonolento e feliz. Noto alguma
coisa; algum tipo de som. Um clique. Eu me movo lentamente, e ento lembro
de onde estou.
Sento rpido. A luz atravessa as cortinas apenas o suficiente para ver.
Ben est de costas, colocando alguma coisa no guarda-roupa.
Ben?
Ele se vira. Sorri.
Voc est bonita assim sonolenta.
J de manh? Eu no queria ter pegado no sono! Tenho que sair
daqui antes que algum perceba.
Ele encolhe os ombros.
Fique. Quem se importa? ele passa a mo em volta do meu queixo
e me beija, mas eu me afasto.
Eu me importo vou at a porta e a abro calmamente. O aluno do
outro cmodo est dormindo e roncando.
Ele uma beleza de guarda ele sussurra. Ele poderia dormir
com qualquer barulho e beija minha bochecha. Vejo voc aqui esta noite?
Seus olhos prendem os meus e de alguma forma as palavras saem sem
qualquer pensamento ou vontade.
Tudo bem.
Saio pelos corredores sem ver ningum. Sigo para minha porta e a abro.
Wendy est em sua mesa. Ela se vira e sorri.
Fez uma boa corrida com Ben ontem noite?
Ns s estvamos conversando, e eu adormeci! Ela ri.
Claro, eu acredito em voc ela pisca. No se preocupe. Seu
segredo est seguro comigo.
Eu protesto mais algumas vezes, as bochechas queimando, ento vou
para o chuveiro. Ser que ela guardar segredo? E por que isso importa? Por
algum motivo, eu no quero que saibam que estive fora a noite toda, para que
no imaginem coisas.
Algo me incomoda. Basicamente porque no quero que Aiden descubra,
nem sei o motivo. Ele trouxe o Ben para c, ele deve saber como me sinto. Mas
de alguma forma eu sei que Aiden no iria gostar se soubesse que estive no
quarto de Ben a noite toda. Ele protetor e se preocuparia. E ele a ltima
pessoa que quero magoar, depois de tudo o que fez por mim. Essa a nica razo
para que eu no queira que ele saiba. No ?
O dia passa. Florence me leva para gravar mais algumas testemunhas;
adultos desta vez, por isso no to difceis como a ltima, mas ainda assim suas
histrias machucam. Ben no est conosco, pois finalmente encontraram um
mdico para lev-lo para fazer exames, sem perguntas. E, depois de cada

testemunha, estou dizendo a mim mesma, Apenas sobreviva a este dia. E ento
poderei ficar com o Ben.
Quando Florence e eu voltamos para a faculdade, olho para a torre de
Santa Maria enquanto atravessamos a quadra, para onde Ben queria ir.
As pessoas podem subir l, na torre?
Claro. Se algum da igreja estiver l, apenas sorria e mostre sua
carteira de estudante. do sculo XIII. D uma olhada nos grgulas. A vista
incrvel.
Chegamos ao escritrio e me remexo impaciente enquanto Florence
passa as gravaes de hoje da minha cmera para o computador.
O que h com voc? ela pergunta.
Nada.
Ela levanta uma sobrancelha, mas, antes que possa dizer qualquer outra
coisa, a porta se abre e Aiden entra.
Ky la? Voc j terminou? Preciso de uma palavra rpida. Florence
me entrega a cmera.
Terminado. Pode ir embora.
Aiden mantm a porta aberta e eu atravesso, de corao apertado. Ser
que ele ouviu alguma coisa sobre a noite passada? No. Seus olhos esto
brilhando.
Rpido, pegue o que voc precisa at amanh, sairemos em uma
aventura.
Para onde vamos?
Visitar a doutora Ly sander.
Mas como...
No h tempo para perguntas, voc pode perguntar no caminho. No
conte a ningum! Me encontre nos fundos em cinco minutos. V!
Corro para o meu quarto para pegar algumas coisas. Wendy no est l,
ento no posso pedir a ela para dizer a Ben que tive que sair. No posso deixar
um bilhete com o No conte a ningum de Aiden nos meus ouvidos, no h
tempo para correr at o quarto dele, se que ele est l.
Enquanto me apresso para encontrar Aiden, me pergunto: ser que Ben
vai pensar que lhe dei um bolo?
Como que vamos chegar doutora Ly sander? Ela est sempre com
seguranas.
Com um pouco de sorte. DJ descobriu que ela participar de uma
conferncia mdica amanh; temos conexes no Centro de Informaes, ento
eu posso entrar onde ela estiver hospedada. Ouvimos dizer que ela recusa
guardas em seus aposentos e os faz ficar do lado de fora da porta. Procuramos
por grampos e cmeras no quarto e est limpo.
Neste caso, o que vai acontecer?

Ns colocaremos voc l hoje noite; ela chegar cedo, no comeo


da manh. Ela tem algumas horas programadas para descanso antes do incio da
conferncia.
Que quando farei minha apario.
Exatamente. Ky la, no h muito o que possamos fazer se ela disparar
o alarme.
Ela no vai. Mas eu ainda no entendo por que estamos fazendo todo
esse esforo para descobrir mais sobre mim. Mesmo que ela saiba de onde vim,
o que eu duvido, por que isso teria importncia?
No fao idia. DJ quer realmente investigar isso e estamos juntos
com ele.
Quem ele? Aiden me olha de lado.
Nem eu sei o seu nome verdadeiro.
No foi isso o que quis dizer. Como que ele se encaixa no DEA? Eu
imaginei que ele apenas ajudasse com a mudana de identidades, como fez
comigo. Mas h mais coisa a, no mesmo?
Aiden ri.
um caso de...
... informao restrita, s para quem precisa saber re-viro os olhos
e tento outra ttica. Ele da Irlanda?
Isso voc nota pelo sotaque, ento suponho que no h problema em
dizer que sim Aiden hesita. O DEA recebe apoio internacional, e no
apenas da Irlanda Unida. Eles sabem um pouco do que se passa aqui por
intermdio de pessoas que j escaparam do Reino Unido, e existe uma presso
internacional para revelar todas as histrias, para divulg-las, e em breve. Eles
querem impedir as violaes dos direitos humanos. por isso que o ataque
Lordeiro em nossos sistemas de computador veio numa hora to ruim. Isso
diminuiu o ritmo das coisas.
Eu olho para fora da janela. Por que as pessoas em outros pases longe
de ns se preocupam com nossos direitos humanos, quando quase todo mundo
aqui parece virar as costas e fingir que no v?
Eu no acho que isso seja o mais importante. O foco deveria ser
retirar a trave dos olhos de todos daqui. Faz-los encarar o que est acontecendo
em seu prprio pas, debaixo de seus narizes, para o consertarmos ns mesmos.
Ambos so importantes. Mas a pura verdade que no podemos
fazer isso sozinhos, no quando os Lordeiros detm todo o poder. s vezes voc
precisa de ajuda.
Aiden pega a entrada para um pequeno vilarejo, em seguida estaciona
ao lado de uma van, por trs de um edifcio.
aqui que nos separamos at amanh. Voc tem certeza de que quer
fazer isso?

Sim. As razes de DJ para se interessar por minhas origens podem


ser diferentes das minhas, mas eu ainda quero saber.
Tenha cuidado ele parece prestes a dizer algo mais quando a porta
do motorista da van se abre e um homem sai.
Boa noite ele inclina a cabea e abre a porta dos fundos da van.
Ele pega uma sacola e me entrega. Roupas. Use estas aps acenar para
Aiden, subo na parte traseira.
A van se move lentamente at a estrada e eu visto um uniforme sob a luz
fraca. Parece ser de camareira. Havia alguns em tamanhos diferentes, e um
deles parece se encaixar em mim o suficiente para no chamar a ateno. No
h janelas na parte de trs; estamos na estrada por cerca de trinta minutos.
Escuto ento um bi bi fraco e comeamos a descer por uma rampa circular. A
van para, e estou comeando a me sentir nervosa. Que lugar esse? Eu no sei o
que estou fazendo. Se algum me perguntar qualquer coisa, ou... A porta se abre.
A est voc, moa. Agora, no se preocupe com nada, est tudo
preparado. Vou lev-la hoje noite, j que no haver ningum at amanh.
Melhor deixar o casaco e outras coisas l na van, eles ficaro bem at de manh.
Eu tiro o casaco e pego a cmera em um bolso. Talvez eu a devesse ter
deixado na faculdade, mas algo me diz que vou precisar dela para chegar a
algum lugar com a doutora Ly sander. H um bolso no uniforme e eu a coloco ali.
Eu o sigo pela garagem subterrnea at um elevador. Ele usa uma chave
para chamar o elevador, que chega em segundos. Ns subimos.
No deve entrar mais ningum, mas, se entrar, acene com a cabea
e no diga nada. Deixe que eu cuido disso.
Prendo a respirao, mas o elevador no para at chegarmos ao andar
selecionado. A porta se abre, ele espia e faz sinal para que eu o siga.
Caminhamos por um saguo todo acarpetado, onde todas as portas tm
fios encapados por cima.
O que isso?
Os seguranas instalaram essa fita eletrnica; os quartos foram
verificados, livres de grampos e selados h pouco tempo.
Ele abre uma porta que d para um corredor estreito com pequenas
portas por toda a extenso. Ele as conta e para diante de uma delas.
Esta a escotilha de servio para o quarto de sua amiga; elas so
usadas normalmente para servir o caf da manh ou um lanche. Oua com
bastante ateno. Voc no pode abri-la com o sistema ligado sem disparar um
alarme ele olha para o relgio. O sistema se desligar rapidamente, por um
minuto, o mximo possvel, sem disparar os alarmes. Deve ser tempo o
suficiente para abri-lo e para que voc possa entrar no quarto por a. Ainda bem
que voc baixinha, eu no poderia fazer isso. Assim que atravessar, procure
ficar confortvel, h cobertores e travesseiros no guarda-roupa. Fique longe da

porta. Sua amiga vir amanh entre sete e sete e meia da manh, e ningum
deve ver voc quando ela chegar e eles trouxerem a bagagem dela. Fale com
ela, e depois saia da mesma forma, s oito horas. O sistema eletrnico ser
desligado exatamente s oito, por um minuto, e s. Aqui est um relgio para
voc. Ele est em sincronia com o sistema do hotel, ento a hora exata.
Entendeu?
Sim respondo, colocando o relgio no pulso. digital com horas,
minutos e segundos mostrados por uma luz verde suave e pulsante.
Ele olha para o seu prprio relgio e me explica rapidamente como as
escotilhas de servio funcionam. E me diz para no tocar nas janelas ou portas do
quarto se o alarme estiver ligado.
Est na hora ele diz, abrindo a escotilha at o fim; parece um mini
elevador. Entro na caixinha e luto para abrir a porta do outro lado, sem espao
suficiente para estender os braos direito, mas consigo levant-la.
Depressa ele diz.
Rastejo at o outro lado e as portas balanam fechadas.
Boa sorte, criana sua voz soa fraca do outro lado. Meu corao
est batendo muito rpido; no foi fcil fazer
isso em um minuto. Estou sentada no cho acarpetado no futuro quarto
da doutora Ly sander, arrependida de no ter feito mais perguntas, como se posso
acender a luz, ou se h algo para comer.
Saio tateando pelo quarto escuro. Uma cama grande. Uma mesa. Uma
cadeira. Um guarda-roupa. Eu o abro e tateio pelo fundo. Embaixo dos
travesseiros e dos cobertores prometidos, meus dedos se curvam em torno de
algo frio e rolio, com um interruptor. Uma lanterna. Eu a ligo.
Obrigada, homem misterioso eu sussurro para mim mesma. Torno
a explorar o quarto, com a lanterna cuidadosamente inclinada para baixo. Ele
decidiu que o nico lugar em que ficarei segura dentro do (felizmente) enorme
guarda--roupa. E se eu dormir e no acordar at ela chegar?
Ajeito os travesseiros no cho do guarda-roupa e me arranjo sobre eles
com o cobertor. Eu tento ficar com a porta fechada, mas parece muito fechada,
ento a deixo entreaberta. Tenho certeza de que vou acordar antes que ela
chegue aqui. Tenho certeza de que nem vou dormir.
Olho a parede por um tempo, imaginando o que posso dizer para que a
doutora Ly sander me conte tudo o que sabe sobre mim; ensaio as palavras. Eu
finalmente fecho os olhos. O que Ben est fazendo agora? Mordo o lbio. Espero
que ele no esteja pensando que o estou evitando, ou que no quero estar l. Ser
que algum diria onde estou, se ele perguntar?
Mergulho em sonhos inquietos, de guarda-roupas. Os guarda-roupas da
Stella, cheios de fotos e memrias embrulhadas, guarda-roupas de universitrios
com espaos estreitos, pequenos demais para se esconder. Click... nhm.

CAPTULO 31
O som abafado de uma porta se abrindo; passos.
Abro os olhos em sobressalto, contente ao ver que fechei o guarda-roupa
durante a noite.
Sim, basta coloc-la l. Obrigada ser a voz da doutora Ly sander?
Uma outra voz, masculina, pergunta se ela precisa de alguma coisa. No,
obrigada; apenas um pouco de paz e sossego. Mas a gente nem sempre pode
ter o que quer.
A porta se fecha, e h passos na sala.
Luto para afastar o sono da minha mente; j era bem tarde quando
finalmente adormeci. Foro a vista para ver os nmeros digitais no relgio.
07:40? Oh, no. Ela est atrasada. No temos muito tempo.
Mas fico em silncio, imvel. E se eu estiver errada, e ela soar o alarme
quando me vir? Ela no faria isso, no depois de tudo o que passamos. Ser que
faria?
Escuto com muita ateno para me certificar de que ela est sozinha.
H um rudo fraco de zper. Ser uma mala?
agora ou nunca.
Espreito por uma fresta da porta, a tempo de ver que ela se aproxima.
Abro a porta completamente.
Doutora Ly sander? ela d um salto no ar. Sou eu, Ky la.
O qu? ela est pronta para correr para o outro lado, para a porta,
mas ento olha, realmente olha, para mim. Estendo as mos para mostrar que
estou desarmada.
Seus olhos esto arregalados e o rosto plido, mas, fora isso, parece a
mesma de sempre: culos grossos, longos cabelos escuros amarrados para trs
com talvez mais algumas mechas grisalhas. Olhos que podem ver atravs de
mim. Ela pega uma de minhas mos para me puxar do guarda-roupa. Paro ao
lado dela.
Ky la? ela est sorrindo. voc? Seu cabelo. Mas voc! e
ela faz algo que nunca tinha feito antes. Me puxa para um rpido abrao. Ento,
como se percebesse o que fez, me solta com a mesma rapidez.
Eles me disseram que voc estava morta.
Sinto muito por isso. Eu estou bem.
Por que eles fariam isso? ela balana a cabea. Como voc
est aqui, se escondendo no meu quarto? O que est acontecendo?
Eu no tenho muito tempo. Preciso lhe perguntar algumas coisas,
mas primeiro eu vou dizer onde estive me dei conta ontem noite. Se eu no
contar a ela o que descobri e por que eu quero saber, ela nunca vai revelar o que
no revelou antes. Eu tenho que dar a ela uma razo e fazer o que sempre
fizemos. Trocar informaes.

Eu fui atrs de quem pensei ser minha me. De antes de eu ser


Reiniciada. Voc lembra que contei a voc que o TAG me raptou quando eu era
pequena? Fui roubada da minha me quando eu tinha dez anos. Fui ento
procur-la e a encontrei, para conhec-la novamente. Mas no muito tempo
depois de chegar l descobri que ela no era minha me de verdade.
Explique.
Fui entregue a ela quando beb, depois que seu prprio beb morreu,
e ela me criou at os dez anos de idade. Ela no sabia de onde eu tinha vindo. Sua
me uma OCJ e me entregou para ela, ento posso ter vindo de um orfanato.
Antes que eu conseguisse saber mais, meu disfarce foi descoberto, e eu tive que
sair com pressa essa a parte da histria que me esforcei para contar. No
posso dizer a ela detalhes de onde estou agora, ou com quem. Eu posso me
colocar em risco, mas no posso fazer o mesmo com aqueles que me ajudaram.
Desde ento, tenho estado com amigos. Um deles descobriu que, em nveis
mais elevados de segurana, eu no sou uma "joana-ningum". O meu DNA
confidencial. Quem sou eu? Diga-me se voc sabe de alguma coisa, eu tenho que
saber.
Ela olha para mim com cuidado, considerando.
Por que voc precisa saber?
Voc no ia querer saber quem voc , se descobrisse que tinha sido
adotada?
Ela encolhe os ombros.
Talvez menos do que voc. Minha famlia nunca foi prxima, e
muitas vezes difcil. Por que buscar por outra? ela toca meu cabelo. Feito
pelo TAI, no mesmo foi uma declarao, no uma pergunta. Foi assim
que descobriram sobre o DNA? Estou preocupada com voc, Ky la. O quo
encrencada voc est? Voc pode sair dessa? Ser que saber mais ajuda ou
atrapalha? O que seus novos amigos realmente querem com voc? Eles so
melhores para voc do que os seus amigos do TAG acabaram se mostrando?
Estou to frustrada que quero gritar. Como de costume, ela se concentra
na nica coisa da qual no quero falar. Os meus amigos. Eu respiro
profundamente.
Voc precisa saber o quo errado agora o sistema do qual voc faz
parte. Mas, caso no saiba, vou lhe mostrar preciso choc-la, para faz-la me
ajudar. o nico jeito.
Sabe quando eu disse que posso ter vindo de um orfanato?
pergunto, tirando a cmera do bolso. Eu fui olhar o orfanato local, no sei por
qu dou de ombros. No acho que eu conseguisse reconhecer um lugar que
deixei quando ainda era um beb. Ele isolado, rodeado por cercas. Eu me
aproximei o bastante, e foi isso o que eu encontrei abro o arquivo da mquina
e projeto a imagem dos menininhos Reiniciados.

Ela inspira profundamente.


Essas crianas, to pequenas? No. O programa de Reiniciao no
para eles. Quem faria isso? Onde fica esse lugar? Diga-me ela exige, com o
rosto friamente furioso.
Foram os Lordeiros que fizeram, e continuam fazendo isso. Havia
cerca de cinqenta crianas que eu vi. Olho para o meu relgio. So 07:51.
A outra coisa que descobri que essa OCJ, ou seja, a me da mulher que me
criou, teve algo a ver com o TAG e com o meu rapto. Por favor. Eu j lhe disse
tudo o que sei sobre isso. Eu tenho que sair exatamente s oito horas ou no
poderei mais sair. Diga-me o que voc sabe.
Ela permanece em silncio por um momento, pensando, e eu no
pressiono. Ela finalmente concorda.
Eu j lhe falei sobre isso. Voc estava nos registros hospitalares como
uma "joana-ningum". No havia meno sobre ser confidencial; nenhuma outra
informao a respeito de suas origens.
Mas h algo mais?
Sim. Algumas coisas curiosas. Lembra-se de quando voc viu seus
registros no sistema hospitalar? Onde o conselho hospitalar havia recomendado
seu extermnio? Ali dizia que eu o havia rejeitado ela encolheu os ombros.
Eu no tenho autoridade de anular uma deciso do conselho hospitalar, e, de
qualquer forma, nunca tentei faz-lo. Isso veio de um nvel superior. Algum
garantiu que voc fosse mantida viva. Tambm houve interferncia e cuidado
algumas vezes; a estada mais longa no hospital, e os seguranas que voc tinha
noite, so exemplos. Eles estavam acima do meu poder. Algum estava se
intrometendo e isso me deixou curiosa.
Foi por isso que voc se interessou tanto, porque eu era sua paciente?
Ela inclina a cabea.
Essa foi uma parte da motivao. Havia uma razo inicial, como eu
j disse antes.
Que eu fao voc se lembrar de algum que voc conhecia, algum
que morreu nos motins.
Sim tudo o que ela diz, mas outra coisa atravessa o seu rosto
naquele momento, por alguns segundos apenas, e em seguida desaparece.
Quando voc mudou o nmero do chip do meu crebro no
computador para torn-lo indetectvel, foi um pedido de algum de cima?
Seus lbios se estreitam.
No. Isso foi um momento de completa insanidade. Os Lordeiros
estavam mais interessados em voc do que deveriam estar. Eu deixei o negcio
mais difcil para eles.
Uma outra coisa. Minhas memrias. Algumas lembranas da minha
infncia retornaram quando eu estava no lugar em que fui criada. Eu era canhota

at os dez anos de idade, ento me foraram a mudar, e fui Reiniciada como


destra. possvel que minhas memrias estejam retornando porque voltei a usar
a mo esquerda? essa era a teoria de Stella, e perguntar sobre isso no est na
lista das razes pelas quais DJ me trouxe at aqui, mas na noite passada eu soube
que precisava perguntar. Eu posso no ter essa chance novamente.
Ela est pensativa. Finalmente balana a cabea.
possvel que as nicas memrias inacessveis a partir do seu
processo de Reiniciao tenham sido aquelas associadas a ser destra. Outras
podem ter sido suprimidas, mas acessveis nas circunstncias certas. Mas isso
tudo conjectura. Que eu saiba, o que aconteceu com voc no foi tentado antes,
ento, o que posso dizer?
Estou prestes a perguntar mais coisas, quando meus olhos caem sobre o
meu pulso.
Ky la, o seu relgio diz que so 07:59.
Eu corro para as escotilhas de servio nos fundos do quarto dela. Meu
relgio muda para 08:00.
uma pena que no possamos falar mais eu digo, abrindo as
portas. E ento xingo. A cabine no est l, e o que h entre mim e as portas do
outro lado um abismo que cai na escurido. Mas as portas opostas se abrem,
mos aparecem para ajudar e eu me lano para elas. Meu tornozelo bate com
fora na porta enquanto braos fortes me arrastam.
Onde fica o orfanato que voc visitou? pergunta doutora Ly sander
apressada, enquanto sou puxada pelo outro lado.
Cmbria respondo em voz baixa, e as portas se fecham. No tenho
certeza se deveria dizer ou no, mas a est a troca, como sempre. Ela respondeu
outra pergunta. Ento tive que fazer o mesmo.
Quando consigo me levantar, o mini elevador entra em ao e uma
cabine se aproxima. Foi por pouco. Meu tornozelo di e me curvo para olhar.
Estou com um pequeno corte.
Voc est bem?
Foi s um arranho, eu estou bem.
Eu o sigo de volta pelo corredor, ouvindo o que devo dizer se algum
falar alguma coisa, ento entramos no elevador. H outros funcionrios nele, mas
eles sorriem, acenam, e no dizem nada. Eles descem em outro andar. Voltamos
para a van no estacionamento.
Desculpe, mas voc vai ter que ficar aqui, muito quieta, at minha
hora de almoo. Tem comida para voc no banco.
Ele abre a porta, eu entro, e ele a fecha. Coloco minhas roupas de volta
e ento encontro um sanduche e biscoitos embrulhados. Como avidamente
enquanto penso em tudo o que foi dito.
Horas mais tarde, o motorista da van retorna como prometido e me leva

para um encontro com Aiden. No retorno para Oxford eu lhe conto o que a
doutora Ly sander me disse, esperando que ele ou DJ entendam melhor do que
eu.
Por que alguns poderosos sem rosto, capazes de anular as decises da
direo do hospital e tudo o mais que fizeram, se importariam comigo? Eu no
posso responder a essa pergunta, mas no fundo de minhas entranhas tenho
certeza de uma coisa: isso no pode ser bom.
A doutora Ly sander no sabe o que eles esto fazendo no orfanato. Isso
est muito claro. Eu me sinto gelar por dentro, com medo do que ela far com
essa informao. Ser que ela arrumar um problema maior do que da ltima
vez, e tudo por minha causa?

CAPTULO 32
Ben veio procurar por voc ontem noite diz Wendy. Ento, eu
estou supondo que voc no tenha passado a noite toda com ele dessa vez.
Eu no estava com ningum.
No fique to brava, eu acredito em voc. Apenas me escute um
instante.
O que ?
Eu sei que eu no conheo voc muito bem, e eu sei o suficiente
sobre por que voc est aqui para saber que eu no deveria fazer perguntas. Mas
tenha cuidado.
O que voc quer dizer? Ela me entrega um envelope.
Apenas tenha cuidado.
Ela sai e eu o abro com um rasgo.
a letra de Ben. Parece a mesma de sempre.
Querida Ky la,
Meus exames foram bons e estou livre da superviso constante. Viva!
Vim para celebrar a noite passada onde voc estava?
S h uma maneira de se redimir comigo. Encontre-me no topo da
Torre da Igreja de Santa Maria. Dizem que a vista incrvel. No me faa
esperar novamente. Com amor, Ben
Mas no h um horrio especificado. Talvez ele j esteja esperando l
h horas!
Busco por roupas limpas, que esto em falta. Pego uma blusa de Wendy
emprestada e deixo um bilhete de desculpas. Enfio minha cmera no bolso do
casaco e deixo o quarto.
Saio por uma porta lateral de Ali Souls e rapidamente encontro a entrada
da igreja. Mostro minha carteira de estudante para um guarda e ele me aponta o
caminho para a torre.
E eu comeo a subida. As escadas da igreja, e depois da torre, me
levam cada vez mais alto at chegar a uma estreita escada em espiral. Quanto
mais eu subo os degraus de pedra antigos e desgastados, mais estreito e ngreme
o caminho, e, apesar de querer estar l agora, preciso ir mais devagar e tomar
cuidado.
Finalmente chego ao topo e entro na plataforma da torre, no vento frio.
Nenhum sinal de Ben. A plataforma irregular e estreita, cercada por corrimes
de pedra com pedras curvas na parte de cima, quase como se a plataforma
tivesse sido encrustada na torre. Cruzo os braos para me proteger do frio e sigo a
plataforma ao redor da torre, esquivando-me dos tneis que interligam o
caminho, at chegar a um beco sem sada.
Nem sinal de Ben.
Ou ele j esteve aqui, ou se cansou de esperar e foi embora. Ou ainda

no veio. Por que no perguntei Wendy quando ele deixou aquele bilhete? Se
ele veio e j foi, eu deveria procurar por ele. Mas e se ele voltar e eu no estiver
aqui? Decido esperar e fazer o circuito novamente, desta vez mais atenta vista
sobre Oxford, e aos grgulas debruados de bocas abertas, como se engolissem
os edifcios abaixo. Finalmente me encolho contra a pedra fria, tremendo e
olhando para a faculdade. Parte dos dois ptios visvel daqui, incluindo o banco
onde Ben e eu nos sentamos e conversamos.
Estou muito feliz que os exames de Ben tenham sido bons, mas depois
comeo a pensar sobre isso. O que isso significa exatamente? Como as
ressonncias podem tranquilizar Florence e Aiden o suficiente para dar mais
liberdade ao Ben? Eles podem mostrar o quanto sua memria foi comprometida,
mas no vai mostrar o que ele est pensando. No entendo. Minha testa est
franzida; ento minhas dvidas desaparecem com o eco fraco de passos se
aproximando pelos degraus de pedra abaixo.
Ele est aqui!
Conforme os passos se aproximam meu sorriso aumenta. Ben disse que
isso era o nosso segredo, um lugar especial para ns. Um novo lugar especial,
para novas memrias que substituiro as antigas.
Mas, ento, o rosto que aparece na porta no o que estou esperando.
Aiden?
Onde est o Ben?
Eu no sei. O que voc est fazendo aqui?
Vamos ao que interessa; o que voc est fazendo aqui? Voc sabe
muito bem, Ky la, que no deve sair se esgueirando por a sem dizer a ningum
para onde est indo.
O que quer dizer com esgueirando? Eu no estava me esgueirando!
Eu s... ento eu paro. Depois de ler o bilhete, fiquei com tanta pressa de
encontrar Ben que no pensei direito. Dou um olhar mais atento para Aiden e
compreendo. Tem alguma coisa errada. O que foi?
O guarda de Ben foi encontrado em um armrio. Morto. Estamos
procura de Ben, mas ele no foi encontrado.
O qu? Morto? Aconteceu alguma coisa com o Ben?
Alm de ter matado seu guarda, nada que eu saiba. Voc o
encontraria aqui?
Ele no poderia ter feito isso, no pode ter sido ele. Eu no acredito
em voc.
Ele balana a cabea.
Me diga tudo o que sabe, e agora.
Meus joelhos esto tremendo; me inclino sobre o parapeito de pedra. O
guarda de Ben est morto? Aquele aluno, o que conseguia dormir com qualquer
barulho?

Ky la?
Ben me deixou um bilhete. Disse que os exames foram bons e que
ele no precisava mais ser vigiado.
mentira, Ky la. Os resultados dos exames nem chegaram ainda.
Hesito, em seguida pego o bilhete em meu bolso e o entrego a Aiden.
Engulo em seco.
[306]
Eu no entendo. Por que ele mentiria? Aiden l o bilhete.
Eu no sei, mas nada que posso pensar bom.
Voc me seguiu at aqui?
No. Foi um palpite. Florence me disse que voc tinha perguntado
sobre vir at aqui. Precisamos dar o alarme...
Bang!
Tiros? Vindos de baixo, de Ali Souls. H pessoas correndo pelo ptio.
Gritos dispersos ao vento.
No. No. Isso no pode estar acontecendo.
Pego minha cmera, para ver melhor com o zoom.
Vejo vultos de preto em todas as sadas. Lordeiros.
Faa o que voc faz de melhor, Ky la. Seja uma testemunha suas
palavras so amargas.
Estou gravando. Os Lordeiros empurram todos os alunos e
pesquisadores, e aqueles que eles escondiam, para fora dos edifcios e para uma
das extremidades da quadra. Contra uma parede. Eles abrem fogo. O caos se
instala, e gritos; alguns tentam correr, mas no vo muito longe. H guardas
Lordeiros em todas as sadas. Mas em meio a tudo isso alguns se mantm de p,
de braos dados. Florence est ao centro. Enfrentando os Lordeiros com calma e
desprezo medida que so alvejados. H corpos, e mais corpos. O vermelho
mancha a pedra antiga e a grama morta de inverno. De alguma forma, mesmo
com tudo isso, minhas mos esto firmes, gravando; testemunha entorpecida, to
morta por dentro quanto aqueles no ptio.
E, ento, o silncio.
Duas figuras de preto guardam uma das entradas para o ptio perto do
banco onde eu e Ben nos sentamos dias atrs. Um deles se vira e olha para a
torre, diretamente para mim, como se soubesse que estou ali, observando. A
outra desliza o brao em volta de sua cintura. Ela est rindo.
Ben. E Tori.

CAPTULO 33
Meus braos finalmente caem, a cmera est pesada. Isso no pode
estar acontecendo. Aiden est silencioso, seu rosto um espelho do meu. Em
choque. E agonia.
Florence.
Wendy.
Todos os alunos e companheiros annimos da faculdade, que decidiram
nos ajudar. Mortos.
Fico olhando para a cmera em minhas mos, cheia de testemunhas.
Gravaes de dor. Ben? No. Eu no posso... ele no poderia ter...
Mas Ben estava ali, e era parte desse massacre. No posso negar o que
meus prprios olhos viram, mesmo com tudo dentro de mim gritando que eles
devem estar errados.
Eu sou uma testemunha como todos os outros que se escondem nesta
cmera. A nica gravao que resta deles agora.
Edie uma das testemunhas. Ben esteve l comigo. Ele sabe onde ela
mora.
Corra!
O pensamento mal chegou minha mente e meus ps esto descendo os
degraus em espiral.
Aiden corre atrs de mim, pedindo para que eu tenha cuidado, para
esperar, mas ele fica para trs. Estou fora dali, no ar e na luz do sol. Como o sol
pode brilhar hoje? Eu corro, e Aiden no consegue me acompanhar, fica para
trs. Ningum est vista na Igreja de Santa Maria ou nos outros edifcios. Esto
todos escondidos debaixo das camas.
Eu corro mais rpido do que nunca. Meus ps parecem no tocar o
cho. Eu estou voando, deslizando na superfcie de um mundo em que no quero
mais estar. Exceto por uma criana. Se eu puder salvar uma criana, e de
alguma forma eu posso. Eu no consigo pensar no depois, ou no antes. S no
agora, s agora. Ou vou parar, sem poder dar mais um passo.
Ainda estou voando quando chego rua de Edie alguns quilmetros
depois. Em seguida porta de sua casa.
A porta da frente est aberta?
Eu a atravesso, ofegando.
Ol eu chamo, a voz entrecortada. Edie?
As luzes esto acesas. Pratos de comida pela metade sobre a mesa. No,
no, no...
Eu corro de um quarto para o outro, por toda a casa. Est vazia. A casa
est vazia.
Exceto por Murray. Ele est no cho da cozinha. Eu o pego e encaro seu
rosto sorridente de ursinho de pelcia, atordoado. Incrdulo.

No. Isso um pesadelo. Este dia inteiro. Nada real. No pode ser
real. Eu vou acordar em um minuto.
Dou um golpe na parede o mais forte que consigo. Minhas juntas se
chocam com o gesso, que se racha. Dor. Sangue. Mas eu no acordo. Eu no
estou dormindo.
Aperto Murray com fora em meus braos, caio no cho e me enrosco
como uma bola. As lgrimas finalmente surgem. Onda aps onda de agonia
estraalha o que sou por dentro at que no sobra mais nada.Mais tarde, no sei
quanto tempo depois, ouo passos. Meus olhos ainda esto fechados como o resto
de mim, rgido.
Achei que encontraria voc aqui.
Alguma parte do meu crebro registra a voz de Aiden. Ele est aqui. Por
qu? tudo culpa minha. Por que ele viria?
H um movimento prximo, algo quente toca meu cabelo e o acaricia.
Temos que tirar voc daqui uma voz murmura. Em seguida,
braos me envolvem e me levantam.
No posso me mover, no posso falar. Mas, se pudesse, o que haveria
para dizer?
Estou sendo carregada; ouo a porta de um carro. Sou colocado deitada
em um banco. Algo quente dobrado ao meu redor.
Vozes baixas e o motor do carro ligado. O veculo parte.
Tudo fica escuro.
Estou imvel, como uma esttua em um tmulo. Insensvel e fria. Olhos
fechados. Durante muito tempo, tudo ao meu redor tranquilo, o silncio
absoluto da morte. Por que eu no era um deles? Eu desejo ser. As balas se
perdiam mesmo quando eu tentava pular na frente delas, para impedi-las deferir
mais algum. Eu falhei. A seguir, ouo passos. Longe no incio, depois mais perto.
Ela deve estar aqui em algum lugar diz uma voz. Ben. Estou
imvel como a morte, de bruos na terra fria. Noto um movimento, uma outra
voz. Ento, algum agarra meu cabelo, puxa. E me vira. Abro os olhos.
Tori sorri e estende afaa.

CAPTULO 34
Ela deve estar em choque. Como estamos todos, de alguma forma.
Todas as evidncias armazenadas na faculdade se foram?
Sim.
As palavras penetram e o significado vagueia ao redor, procura de
explicao, enquanto outros detalhes comeam a passar. No estou mais em um
carro. Ser um sof? Evidncias, que evidncias?
Tudo retorna, e di como levar um chute no estmago. Solto um gemido
e abro os olhos.
Aiden est do outro lado da sala; ele se aproxima.
Ei. Voc est acordada?
Acho que sim sussurro.
Eu me sento. As luzes esto apagadas, mas conheo o lugar. a casa de
Mac. Sky e est ao meu lado, encostada no sof, olhando para cima, a cauda
abanando suavemente. Mas, como se soubesse que as coisas no esto bem, no
pula sobre mim, como costuma fazer.
Minha mo di e eu a seguro. Verifico como se ela pertencesse a outra
pessoa. Nada quebrado, apenas contuses, algumas juntas feridas.
O que houve com sua mo? Mac pergunta.
Dei um soco na parede.
Ele me passa um copo de gua e uns comprimidos.
Analgsicos. Aqueles que voc deixou aqui aps sua TAI... Eu tomo
dois e agito o recipiente. Um leve chacoalhar por
dentro.
No h o suficiente.
O suficiente para qu?
muita dor. No, no minha mo. Foi mesmo real, aconteceu de
verdade? Na faculdade? E foi o Ben?
Eles trocam um olhar. Aiden tira Sky e do caminho e senta ao meu lado.
Parece que sim.
Eu no entendo. Por que Ben deixou aquele bilhete e me tirou de l?
Talvez ele no quisesse que voc se machucasse.
Maneira engraada de demonstrar isso. Ser que Ben conhece este
lugar? entro em pnico e olho para Mac. No. Nenhum outro amigo ir
morrer.
Ele conhecia antes de apagarem sua memria, mas no mais
afirma Aiden. Aqui pode ser seguro por um tempo.
Pode ser no bom o suficiente. Precisamos sair daqui antes que nos
encontrem.
Sairemos. Logo garante Aiden. Est tudo acabado.
O que voc quer dizer?

Ele balana a cabea e a deixa cair entre as mos.


O DEA, o que estvamos tentando fazer. o fim. Florence e os
outros. Nossos amigos, cada um deles, assassinados. Nossas evidncias
destrudas, o sistema de computador comprometido. Estamos liquidados sua
voz est to cansada, to cheia de dor.
Foi tudo em vo? minha voz sai fraca. A culpa minha.
Eu e voc devemos ser os primeiros na lista dos mais procurados dos
Lordeiros. Voc est fora.
Como assim?
Ir para a Irlanda Unida. J est sendo arranjado.
No! Voc est me dizendo para fugir. E eu no quero mais fugir.
Vamos tentar reconstruir tudo. Um dia ele sacode a cabea. Eu
tenho que ficar, para fazer o que posso, mas no consigo pensar direito se voc
no estiver segura. Voc tem que fazer isso por mim. V.
Por qu? Depois de tudo o que aconteceu. Ben me traiu; eu no posso
fugir da confuso que criei as palavras saem fracas, irreais. Ele traiu todos
ns. Ele no estaria l se no fosse por mim.
Mas fui eu quem o levou l. Estpido! Eu estava deixando os
sentimentos embaarem meu julgamento. A culpa minha.
No, vocs dois esto errados diz Mac. Vocs estavam dando
uma chance a ele; para isso que existe o DEA, no ? Tentando salvar almas
perdidas das garras dos Lordeiros.
Aiden balana a cabea.
Tantos mortos. Valeu a pena?
Espere um minuto. Eu no entendo o que voc falou antes. O que
quer dizer com sentimentos embaando seu julgamento?
Ainda no bvio?
Com o canto do meu olho vejo Mac sair da sala, fechando a porta.
Aiden suspira, inclina-se para trs no sof, com os olhos semicerrados.
Ele os abre novamente e se vira para me olhar. Ele parece jovem, desnorteado,
quase... no ele mesmo. Aiden sempre forte, seguro do que faz e do motivo por
que o faz. Este no ele. Parece que o nico pedao de terra firme sob meus ps
est desmoronando.
Eu busco sua mo e a seguro.
Voc no pode desistir do DEA. Voc o super Aiden.
No. Apenas Aiden. Apenas um homem, sem superpoderes. E eu
estraguei tudo. Total e completamente, e estamos acabados. isso.
Como isso foi acontecer? engulo em seco. Como os Lordeiros
puderam fazer o que fizeram? E como puderam modificar Ben, faz-lo nos trair?
Transform-lo em um assassino?
Aiden toca minha bochecha.

Eu sinto muito. Nenhum Lordeiro estava segurando uma arma na


cabea de Ben. As coisas que ele fez, foi sozinho. Ele fez escolhas e agiu. Foi
opo dele fazer o que fez, no importa o motivo.
No, eu no posso acreditar nisso. Ben no era assim. Foi o que
fizeram com ele mas, mesmo que eu pronuncie essas palavras, a dvida se
alastra. O TAG fez de tudo para me tornar uma terrorista, para me tornar uma
assassina. Mas, no final, eu no pude faz-lo. Mesmo quando tive certeza de que
deveria, que era o nico caminho, algo dentro de mim me impediu. Se Ben era a
mesma pessoa, algo nele no deveria t-lo impedido?
Aiden respira fundo.
tudo culpa minha. E eu tenho sido um idiota. Se ao menos eu tivesse
sido honesto comigo mesmo.
No! Voc no poderia saber o que Ben faria...
No isso que quero dizer. Eu pensei que, se trouxesse Ben de volta,
isso faria voc feliz. E que ver voc feliz me faria feliz. Mas eu estava errado.
Ver vocs dois juntos me fez extremamente infeliz.
Olho para Aiden. Suas palavras de agora e outras coisas que ele tem
feito e dito esto comeando a se encaixar, mas eu no posso decifr-lo.
Ento todas as dvidas que tinha sobre Ben, eu ignorava. Achava que
era meu sentimento por voc que me fazia questionar Ben e seus motivos.
Argumentei com Florence quando a deveria ter escutado. Ela estava certa sobre
Ben o tempo todo.
Balano a cabea.
Lordeiros fizeram isso. Ele no o Ben que eu conheci. Eles o
modificaram.
Mas ser que voc realmente o conheceu? pergunta Aiden.
Como voc pode amar algum sem saber tudo sobre essa pessoa, no que acredita
o que fez e o que no fez?
Fico em silncio um momento. Suas palavras esto se encaixando,
fazendo sentido.
O que voc est dizendo, na verdade, que ningum que foi
Reiniciado, que no tem passado conhecido, pode amar ou ser amado. Eu fui
Reiniciada.
Ento, por que eu amo voc?

CAPTULO 35
Acordo bem cedo pela manh; a casa est em silncio. As palavras de
Aiden esto embaralhadas pelo analgsico, mas me lembro o suficiente. Os
comprimidos me fizeram apagar em cima dele logo depois que ele falou aquilo.
Balano a cabea. Ele no era ele mesmo. Tudo o que aconteceu o
deixou abalado. Ele no quis dizer aquilo.
No sei o que foi mais alarmante nas coisas que ele disse. Que desistiu
do DEA? Que quer me mandar embora? Que me ama. Parece to irreal como
tudo o que aconteceu ontem. A dor da traio de Ben e o que houve a seguir
ameaam destruir tudo o que sou. E, alm disso, sem o Aiden para me apoiar,
me sinto perdida.
Levanto, como se eu pudesse me afastar de tudo, com Sky e aos meus
ps. Vagueio pela cozinha. Prendo a respirao ao ver a coruja esculpida em
metal que a me de Ben fez, em cima da geladeira. No me controlo. Vou at
ela e a pego. Passo os dedos pelo meio das asas, o bico afiado e as garras.
Encontro o quadrado de papel e o puxo. a letra de Ben. Seu "Com amor, Ben"
idntico ao do bilhete que ele me deixou para que eu sasse de Ali Souls e ficasse
segura no alto da torre da igreja.
No entendo. Por que ele deixou aquele bilhete e me fez sair de l? Se
ele o assassino frio moldado pelos Lordeiros que Aiden diz que , e que eu vi
ontem com meus prprios olhos, por que no atirou em mim, junto com os
outros? Isso teria me deixado mais ferida do que estou agora?
Talvez em algum lugar dentro dele, apesar de tudo o que ele fez, ele se
importa. Apenas o suficiente para me salvar. E eu no sei se me agarrar a isso
me faz sentir melhor ou pior. Mas, se ele se importava, por que me mandar para
o nico lugar em Oxford de onde eu teria que assistir a tudo aquilo?
E Tori. Estremeo. Por que ela estava l? Uma Lordeira agora, como
Ben. A ltima vez que a vi, ela estava sendo arrastada por Lordeiros e gritando
ameaas. Ser que ela foi submetida ao mesmo tratamento que Ben? Mas havia
algo em seus olhos, um tom de vingana na forma como ela riu. Como se ela
soubesse que eu estava assistindo e se lembrasse de mim. Ou ser que imaginei
isso? Mesmo ampliada pelo zoom da cmera, eu realmente poderia t-la
analisado assim de to longe?
Tenho um milho de perguntas. Havia pistas para o que Ben ia fazer? Eu
poderia ter impedido aquilo se tivesse notado e contado Florence e ao Aiden?
Volto para a sala da frente, pego minha cmera da mesa onde devo t-la
deixado na noite passada. Eu a olho em minhas mos, querendo, mas ao mesmo
tempo sem saber se consigo. Inspiro profundamente, ligo a mquina e busco o
arquivo das fotos que tirei de Ben no dia em que testei a cmera.
O rosto sorridente de Ben projetado na parede. Eu busco por pistas de
trs para a frente, por vestgios do que estava por vir, mas no vejo nada.

apenas o Ben, exatamente como me lembrava dele de antes, no ? Ele estava


mais brincalho do que costumava ser, ao menos para um Reiniciado. Mais
arrojado. Dou pausa e olho para os olhos dele na parede, e a dor comea a
chegar at mim, para me puxar para baixo.
Eu a desligo. Eu me concentro em respirar, correndo os olhos pela sala,
procura de algo, qualquer coisa, para me distrair, e quando vejo algo que
tinha esquecido. Murray, o urso, sentado na estante de livros. Eu o pego.
Acabou tudo mesmo? sussurro para ele. Tudo que tnhamos nos
atrevido a desejar? Que histrias como a de Edie poderiam ser divulgadas,
poderiam fazer a diferena? Onde est Edie agora? Talvez ela termine Reiniciada
em um orfanato. Ou pior.
Ela ainda est em minha cmera. Eu a pego novamente e olho para a
lista de arquivos. Edie est l. Junto com outras trs testemunhas que gravei. As
crianas Reiniciadas do orfanato. E o massacre na faculdade. Ser o suficiente?
Olho para Murray. Seu rosto felpudo parece estar dizendo alguma coisa (ou sero
apenas os analgsicos?), que ainda podemos fazer isso. E precisamos ser rpidos,
antes que algo d errado.
Estou prestes a desligar a cmera quando fao uma careta. Na lista de
arquivos h um que no reconheo, no me lembro de ter notado antes. Est
rotulado como SC, e anterior s fotos que tirei de Astrid e Nico.
Abro o arquivo e clico no play. Stella aparece. Claro! SC Stella Connor.
Sento e escuto a mensagem. Quando termina, meus braos esto
arrepiados.
Estava ali, o tempo todo? pergunto ao Murray, atordoada.
Saio correndo para os fundos da casa, com Sky e em meus calcanhares,
e bato nas portas do quartos.
Acordem, levantem! Sky e late, e Mac e Aiden saem apressados,
meio dormindo. Assustados.
O que est acontecendo? pergunta Aiden.
Precisamos conversar, e tem que ser agora.
Sobre o qu?
Me escute. Eu no vou para a Irlanda. Aiden comea a protestar. Eu
levanto a mo.
Tem mais. Fique quieto e escute. Mas, primeiro, eu tenho uma
pergunta. Como esto os sistemas de computao do DEA? Podemos conseguir
informaes?
Estvamos praticamente prontos para isso, mas no atravs dos
canais de sempre responde Mac. Depois de nossos sistemas terem sido
invadidos, planejamos uma melhor alternativa atravs da Irlanda. Alguns
contatos de DJ acham que conseguem entrar no satlite de comunicao dos
Lordeiros, transmitindo dali para todo o pas e internacionalmente quando

estivermos prontos.
Transmitir o qu? a voz de Aiden est ctica. A maior parte do
que tnhamos se foi; ou roubado dos sistemas hackeados, ou destrudo na
faculdade.
Eu levanto minha cmera.
Eu ainda tenho o depoimento das testemunhas. Da Edie e de trs
outras pessoas. Tenho as fotos das crianas Reiniciadas no orfanato, o massacre
de ontem na faculdade, e...
No o suficiente Aiden interrompe. Nosso ponto de vista, do
pai da Florence e mais tarde da prpria Florence, era que precisvamos ter tanto
provas meticulosamente documentadas quanto testemunhas. Ns no temos mais
isso. No podemos apoiar voc.
Se no contarmos as histrias deles, eles tero morrido por nada.
A sala fica em silncio.
Temos, ao menos, que tentar diz Mac, finalmente. Aiden olha para
ns dois; h algo de diferente em seus
olhos? Em seguida, ele balana a cabea.
Eu nunca concordei completamente com o jogo demorado e
cuidadoso, mas ser que temos mesmo o suficiente para...
H algo mais. Veja isto eu digo, e aponto a cmera para a parede.
O rosto de Stella surge enorme, com um sorriso nervoso.
H, oi. Eu sou Stella Connor. Minha filha, Lucy... (Lucy, eu vou
chamar voc assim, est bem? Para mim, voc sempre ser a filha que eu amo)
e ela sorri. H pouco tempo, ela conseguiu de mim uma confisso que eu
pensei que nunca diria a ningum. Ela tentou me convencer de que eu tinha que
contar esta histria, que ela precisava ser revelada. Mas eu me recusei ela
suspira. Estou velha e sou covarde. Eu sempre fui, mas s agora notei o
quanto. Enfim. melhor eu ir em frente.
Estou percebendo que Lucy ter que sair da minha vida novamente,
no importa o que eu faa. E, nesta cmera que peguei emprestada com ela, eu
descobri o motivo. E sim, Lucy, voc colocou senha para proteger as fotos, ento
eu no ia v-las, mas fui eu quem fez a instalao da cmera, ento tenho a
senha do administrador, e eu a usei. E encontrei as fotos dessas crianas muito
pequenas, Reiniciadas ela estremece e ajeita a coluna. As coisas esto
piorando, ento agora eu tenho que ser corajosa e contar a minha histria.
Minha me Astrid Connor, a Primeira Oficial do Controle Juvenil
Ingls, constantemente subindo nos ranques dos Lordeiros. H alguns anos eu a
ouvi falar com um subordinado sobre os assassinatos do Primeiro Ministro
Armstrong e de sua esposa, Linea, antes que isso acontecesse. Eu era criana e
no entendi bem o que ouvi, e, quando perguntei, ela me disse que eles souberam
antes da mdia, e eu no questionei isso. Mas, anos mais tarde, eu compreendi e a

confrontei. Ela admitiu, ou melhor, se gabou de que uma faco linha-dura dos
Lordeiros qual ela pertencia havia deliberadamente vazado informaes para o
TAG para que esses assassinatos ocorressem. Nossa famlia era amiga da famlia
do Primeiro Ministro; Linea havia revelado minha me que Armstrong ia se
demitir e expor os violentos excessos do exrcito Lordeiro que ele havia
descoberto. Isso teria derrubado o governo dos Lordeiros.
Minha me me trancou para impedir que eu dissesse algo. Eu estava
grvida, e meu beb morreu. Meses depois, ela me deu Lucy, o beb mais lindo
do mundo. Eu no sei onde minha me a conseguiu. Assim que ela teve certeza
de que eu amava Lucy completamente, ela nos deixou sair. Disse que, se algum
dia eu dissesse algo, ela levaria Lucy embora.
Eu te amo muito, Lucy. Me desculpe por no ter lhe dito tudo desde o
incio a mo dela se estende para a cmera. A gravao interrompida.
Estou lutando para manter a compostura. Stella deve ter feito isso
quando eu estava na casa dos barcos. Fez com que Ellie a entregasse para mim
com aquela mensagem enigmtica, quando de alguma forma descobriu que
Astrid estava a caminho. Foi corajosa, finalmente. Espero sinceramente que ela
esteja bem.
Eu pisco diversas vezes com fora.
E ento? o suficiente?
Aiden e Mac esto olhando um para o outro em silncio e atordoados.
Ento Mac sorri.
Ns pegamos os desgraados, no pegamos? ele levanta a mo
para Aiden, que, depois de um segundo de hesitao, levanta a sua e bate na dele.
Aiden recuperou seu olhar determinado.
Sim! Podemos fazer isso ele me abraa com fora e me larga a
seguir, abruptamente. Voc ainda precisa ir embora.
No. Sou a nica testemunha viva que lhe resta. Eu no vou a lugar
nenhum encaro os olhos azuis de Aiden, sem vacilar, e ele retribui o olhar.
Que tal interrompermos esse "concurso de encarar" com um caf da
manh? sugere Mac, enchendo a chaleira. Ento talvez voc goste de fazer
uma gravao comigo dizendo o que houve com o Robert depois do bombardeio
ao nibus.
Aiden levanta uma mo, pensando.
H uma outra coisa. Outra testemunha que realmente iria ajudar
ele me olha, como se pedisse desculpas.
Quem?
Precisamos da filha de Armstrong, Sandra Davis. Sua me daqui.
No. De jeito nenhum olho para ele, horrorizada. Saber que
mame e Amy esto seguras uma das coisas que me torna capaz de ir em
frente. No tire isso de mim.

Escute. As pessoas acreditaro nela. Eles no sabem quem Stella .


Mas, se ela vir o que Stella diz, e sustentar isso, alm da histria de Mac, bem...
Estamos feitos.
Mac coloca o brao em meus ombros.
Ele est certo e voc sabe disso. hora de esquecer a segurana e
arriscar tudo me livro de seu brao e volto para o sof. Murray est olhando
para mim, com um olhar de "Ele est certo" em seu rosto. Balano a cabea.
Daqui a pouco, Sky e vai me dar uma bronca. E, como se lesse meus
pensamentos, ela salta para o meu lado, coloca a cabea em meu colo e olha
para cima.
Est bem. Podemos pedir a ela, mas sem presso ela no vai fazer
isso, vai? Eu no estou sob a proteo dela, mas ela no far nada que coloque
Amy em risco. Como vamos falar com ela?
A porta da frente se abre de repente.
Ol diz uma voz alegre. Uma que eu conheo. Eu me viro e ali
est o namorado de Amy. Jazz.

CAPTULO 36
Eu realmente no estou feliz diz Jazz, mas seu sorriso nega isso.
Seus braos parecem me prender em um abrao permanente desde a frao de
segundo em que percebeu quem eu era, mesmo de cabelos mudados. Por que
voc no me disse que ela estava viva? ele reclama com seu primo Mac.
Voc j pode me largar! estou me contorcendo.
Voc est bem mesmo?
Estou inteirinha respondo, sem entender como posso estar to
bem, depois de tudo o que aconteceu.
Ele me solta do abrao, mas me mantm em sua frente com uma mo
em cada ombro.
Amy tem estado to... Posso contar a ela?
Se for realmente necessrio Aiden interrompe. Jazz olha pra ele.
Sim, bem, seja como for, mas Amy precisa saber.
Por que no? eu digo. No ser segredo muito em breve. Que
mal pode haver se ele contar a ela agora? Ela no vai dizer nada no depois da
ltima vez. Amy tinha, com toda a inocncia, contado sobre os desenhos que eu
estava fazendo para o TAG. No demorou para que eu fosse arrastada para uma
van preta, interrogada e chantageada por Lordeiros.
E quanto sua me? Jazz pergunta.
Ela j sabe.
Imagina! Ela nunca deixou transparecer.
Informao restrita, s para quem precisa saber falamos ao
mesmo tempo, e me pego rindo junto com Jazz. Uma parte de mim est surpresa
por eu ainda saber como se ri.
bom ver voc eu digo. Agora me deixe ir ele tira um
brao, mas mantm o outro em volta dos meus ombros, e isso bom. O
namorado de Amy sempre foi como um irmo mais velho para mim.
Precisamos marcar um encontro Aiden diz a Jazz. Entre Ky la e
a me. E no diga nada para Amy, por enquanto no.
Tudo bem. Pode me passar o recado. O que me faz lembrar uma
coisa ele pega uma caixinha do bolso. Correio.
O que isso? pergunto surpresa. Mac pega a caixa e a levanta.
Notcias de DJ, eu acho. Olho para Jazz.
Voc quer dizer que est envolvido com tudo isso tambm? um
irmo mais velho com seus prprios segredos. Ele sorri.
Sempre fui o garoto de recado deles. Apenas mais ocupado
ultimamente com os computadores fora do ar. Voc no precisava saber, eu acho
eu bato no brao dele. E pensar no que se passa na vida das pessoas, bem em
frente dos meus olhos, e que eu no fazia idia. Nenhuma. Mac abre a caixinha.
Brilhante! Finalmente ele abre a mo e nos mostra um

comunicador. Coincidentemente ou no, ele vibra. Tenho certeza de que


para voc Mac diz a Aiden, que endireita os ombros. Ele o segura e
desaparece no final do corredor, fechando a porta.
Mac e eu trocamos olhares.
DJ j sabe o que aconteceu? pergunto, em voz baixa.
Eu ficaria surpreso se no soubesse. Mas ele provavelmente quer
ouvir um relato em primeira mo.
O que aconteceu? pergunta Jazz.
Informao restrita ou no, acredite em mim, voc no ia querer
saber respondo.
Mac arquiteta um plano com Jazz sobre quando e onde podemos tentar
encontrar minha me, enquanto fao hora na cozinha, preparando torradas. E me
perguntando se DJ ir concordar com o nosso plano. E se ele achar que no
temos o suficiente para ir a pblico? E se ele disser no? No podemos fazer uma
transmisso em rede nacional sem a ajuda dele.
Saio da cozinha e me dirijo para o quarto dos fundos. Bato uma vez e
entro.
Aiden ainda est no comunicador com DJ. Seus olhos encontram os
meus e ele gesticula para que eu fique quieta.
Quanto tempo teremos?
No tenho certeza se vamos conseguir...
Entendo.
Deixe-me falar com ele peo. Aiden faz mmica, puxando o
cabelo.
Tudo bem. Fale com ela ento e me passa o comunicador.
Al?
Oi, Ky la. Aiden estava me dizendo que...
DJ, apenas me escute um momento. Precisamos fazer essa
transmisso, o mais rpido possvel. Chega de esperar at que mais coisas saiam
errado. Temos que agir antes de....
Devagar. Eu concordo com voc.
Concorda?
Sim. E Ky la, querida, soube que voc passou por momentos difceis.
Sinto muito ele faz uma pausa, mas desta vez fico em silncio. O que h para
dizer? Aiden quer que eu leve voc para fora do pas.
Eu estreito meus olhos para Aiden.
Eu no irei.
Essa a minha garota. Acho que precisamos de voc envolvida em
nossa pequena produo cinematogrfica. Aiden me informou sobre a gravao
de Stella, as outras coisas na sua cmera e a possibilidade de envolvimento de
Sandra Davis. Voc precisa fazer isso acontecer.

Agora olho para Aiden.


Ns nem sequer pedimos a ela ainda. Ela pode recusar.
De uma forma ou outra, preciso disso arranjado para transmitir
amanh, ou teremos de esperar meses para uma outra oportunidade. um pouco
tcnico, mas tem a ver com a escolha do momento certo para interferir com o
satlite deles sem sermos notados. Podemos mascarar nossa invaso com uma
atividade solar se coincidir com uma tempestade geomagntica. E est previsto
um clima terrvel com trovoadas para mais tarde. As comunicaes por satlite e
via terrestre devem ser interrompidas amanh noite, se tanto as previses
solares quanto as do tempo estiverem corretas.
Amanh? Mas to rpido assim? pergunto, olhando para Aiden,
que encolhe os ombros.
Voc consegue fazer isso?
Esperar pode nos dar mais material para ser transmitido. Mas veja o que
acontece com a espera. Ali Souls. isso o que acontece.
Sim. Ns vamos fazer isso.
Esse o esprito.
DJ? Eu tenho uma pergunta.
Sim?
Voc sabe o que a doutora Ly sander disse, sobre algum de alto
escalo ter interferido em meus registros hospitalares?
Sim.
Voc descobriu alguma coisa sobre mim? Sobre meu DNA?
Ele faz uma pausa, quase imperceptvel.
Ainda estou trabalhando nisso.

CAPTULO 37
Estou apreensiva e nervosa. No consigo ficar parada. Aiden olha para
mim.
O que h de errado?
Nada. Tudo verifico a hora. Ela est atrasada. Ele olha para o
relgio.
S uns vinte segundos. Vai dar tudo certo.
s que eu no quero que nada acontea com ela. Todos que se
aproximam muito de mim parece que pagam o preo. Eu no quero que ela se
envolva.
Ele segura a minha mo.
Porque voc se importa. Voc a quer longe do perigo ele no diz
mais nada, mas eu sei o que ele est pensando.
Eu no podia ir.
Eu sei ele respira fundo. parte do que faz voc ser quem voc
. Mas eu tinha que tentar.
A porta se abre.
Mame! levanto e corro para ela. Seus braos me envolvem
imediatamente num abrao apertado.
Ela olha para Aiden por cima do meu ombro.
Quem este? Ele se levanta.
Prazer em conhec-la, senhora. Sou o Aiden. Ela se vira para mim.
Balana a cabea.
Por que voc voltou? muito perigoso.
Tentei dizer a ela, mas ela no quis ir diz Aiden. Eles trocam um
olhar.
Teimosa, no ? diz mame. E por que estou aqui?
Precisamos de sua ajuda.
Mame se senta e Aiden explica o que ns, do DEA, estamos
planejando fazer.
Ento, isso realmente ser transmitido por todo o pas? E em outros
pases?
Seus olhos ficam distantes, pensando, ento encontram os meus com
uma fasca de emoo.
Isso pode funcionar. Mas no entendo no que eu posso ajudar.
Eu realmente sinto muito por lhe mostrar isso eu digo.
O qu?
Eu pego a cmera.
Voc sabe quem so Astrid e Stella Connor? Ela franze a testa.
Astrid Connor estudou com a minha me; elas eram amigas. Stella
filha dela. Costumvamos ser prximas quando ramos crianas, mas no somos

mais. Ela parou de responder aos meus telefonemas, h alguns anos ela
encolhe os ombros. O que elas tm a ver com tudo isso?
Elas so a minha famlia. De antes de eu ser Reiniciada. Eu fui
adotada por Stella, que me criou desde que eu era um beb at os meus dez anos.
Eu fui embora para encontr-la.
O qu? seus olhos esto arregalados pela surpresa. Ela balana a
cabea. Eu no posso acreditar. Mas eu no entendo o que isso tem a ver
comigo.
Aiden e eu trocamos um olhar. Eu queria avis-la do que estava por vir,
mas ele achou melhor ela ver e ouvir por si mesma.
Tudo bem. Aqui est uma gravao feita por Stella. Ela a escondeu
na minha cmera e eu s vi agora. Sinto muito.
Eu a direciono para a parede e aperto o play. Seu rosto fica plido
conforme ela v e ouve, e ela segura minha mo com fora.
Quando termina, minha me desvia o olhar por um momento. Em
seguida, me olha nos olhos.
Se ao menos eu soubesse o que meus pais estavam planejando fazer.
Durante todos esses anos, nunca entendi por que meu pai criou um governo de
Lordeiros, com tudo o que isso acarretou. Eu sempre achei que ele no sabia o
que realmente estava acontecendo, mas ele sabia, e estava planejando colocar
um fim nisso. Obrigada por me contar.
Veja diz Aiden. por isso que precisamos de voc. Para
introduzir o depoimento de Stella em nossa transmisso. Isso trar credibilidade.
Far com que as pessoas escutem.
Tambm temos uma testemunha que viu o seu filho Robert vivo aps
o nibus ser bombardeado revela Aiden. Voc poderia falar sobre o
desaparecimento dele tambm.
Minha me concorda.
Eu soube por outra fonte que Robert sobreviveu ao atentado, mas
desapareceu em seguida. Eu sempre deduzi que ele foi Reiniciado. Se meus pais
tivessem conseguido dizer e fazer o que queriam, o nosso mundo seria um lugar
diferente? Ser que eu ainda teria o meu filho? Eu quero fazer isso por eles,
contar o que eles foram impedidos de dizer. No entanto, isso no apenas sobre
mim; as coisas podem dar errado. Tenho que pensar na segurana de Amy.
Preciso de tempo para pensar sobre isso.
Eu sinto muito. Tempo um luxo que ns no temos explica
Aiden.
Quando precisaramos fazer isso?
O mais tardar amanh tarde. H razes tcnicas para que a
transmisso acontea amanh noite. Jazz pode trazer voc, se voc decidir nos
ajudar.

Eles falam um pouco mais sobre os detalhes, mas eu apenas seguro a


mo dela com fora. Imagine o choque, todo esse tempo acreditando em uma
verso para a morte dos pais e depois descobrir que era tudo mentira.
Preciso ir ela me abraa apertado. Cuide dela ela ordena a
Aiden, e depois vai embora.
O que voc acha que ela vai fazer? Aiden pergunta. Isso me
lembra tanto um outro tempo, uma outra deciso.
Quando ela precisou decidir se devia ou no dizer a todo o pas, em uma
gravao ao vivo, o que achava que realmente havia acontecido com seu filho
Robert. Mas ela terminou no fazendo isso; ela no faria nada que colocasse
Amy ou a mim em perigo. Ser que desta vez seria diferente?
Eu no sei e parte de mim torce para que ela esteja l amanh,
enquanto outra parte espera que ela fique longe.
noite, Aiden est trabalhando na sala de informtica. Mac saiu com
Jazz para se organizar para amanh, copiar as imagens e fotos da minha cmera
e comear a colocar tudo junto. DJ quer que eu faa uma introduo, para
explicar como as coisas que eu testemunhei se encaixam, e eu estou tentando
pensar no que falar para no ficar olhando para a cmera como uma idiota.
O que posso dizer sobre Ali Souls que explique o que aconteceu e de
uma forma que faa algum sentido? O que dizer sobre o Ben?
O que posso contar, o que estou disposta a contar, sobre a minha vida?
Minha vida louca, confusa, corrompida pelos Lordeiros, e todos aqueles que
foram prejudicados ou destrudos.
Vou de um lado para o outro na sala da frente; Sky e est deitada no
caminho. Eu quase tropeo nela e xingo.
A porta de Aiden se abre; ele se aproxima.
Est tudo bem?
s medo do palco digo, mas olhando para os meus ps. No
consigo olhar nos olhos dele.
Vai dar tudo certo.
Assim como todo o resto foi bem at agora? estou tremendo. No
sei por qu. Ser uma reao atrasada, medo, dor, tudo isso junto?
Eu olho para cima e dou um passo na direo dele; ele d um passo para
mim. Nos encontramos no meio. Seus braos me envolvem, com delicadeza,
sem segurar, apenas reconfortantes, como voc faria com uma irm, ou uma
criana. Aninho a cabea em seu ombro. Eu me encaixo nele diferente do que
era com Ben; Ben mais alto. A mo de Aiden acaricia meu cabelo. Ele est
tentando me fazer sentir melhor, mas no o suficiente, nada pode ser suficiente
para tirar todo aquele vazio. E eu o puxo cada vez para mais perto. Seu corao
est batendo mais rpido, assim como o meu. Puxo a cabea dele para baixo e o
beijo. Eu no sei o que estou fazendo, mas no me importo. Estou

completamente fria, morta, vazia; Aiden sentimento, calor e vida.


No comeo ele retribui o beijo. Depois, gradualmente, gentilmente, ele
me afasta. Balana a cabea.
Desse jeito no.
E eu comeo a chorar. Por qu? Outra perda, outro espao frio. Ele me
coloca no sof e me envolve no cobertor.
No v eu peo.
Eu no vou a lugar nenhum. Nunca. Enquanto voc no quiser que eu
v mas ele se levanta. Volto num segundo ele vai at o corredor e
retorna com um violo nas mos. Eu no toco com muito freqncia, mas
sempre me faz sentir melhor. Feche os olhos, Ky la. Amanh ser um longo dia.
Mas vamos passar por isso. E eu estarei l.
E ele comea a tocar. Ele bom. Algumas msicas eu conheo, outras
no. E de alguma forma meus olhos se fecham. Mergulho em um sono escuro e
sem sonhos.

CAPTULO 38
O mau tempo prometido chegou. O vento frio chicoteia os ramos das
rvores, e as folhas mortas formam redemoinhos quando corro.
Fui dormir tarde e falei que s precisava de uma corrida, j me
afastando, porque no consigo olhar Aiden nos olhos depois de ontem noite.
Achei que eles fossem argumentar ou que exigiriam um acompanhante. Mas
eles me deixaram ir.
Meus ps voam at a trilha do canal; acelero para fazer tudo ir embora,
mas no est funcionando. Eu busco mais; mais esforo, mais velocidade. E os
quilmetros passam voando, e fica mais perto. A corrida no foi apenas fuga e
libertao. Ser que vou conseguir encontr-lo?
No no incio. Eu sei que estou perto de onde deveria estar, que havia
uma certa curva na trilha, uma rvore escalvel no muito longe disso. Eu
desacelero para uma caminhada e refao meus passos at que, finalmente, acho
que a vejo.
O vento est violento quando subo pelos galhos, como se ele fosse me
arrancar e jogar no cho. Aperto os olhos para evitar que entre poeira. O quo
alto ficava? Acho que vim longe demais, e olho para trs. Qualquer coisa poderia
ter acontecido com ele. Um pssaro ou um esquilo com um olho para coisas
brilhantes poderia ter pegado; o galho onde ficou poderia ter sido vtima do vento.
Pode ser a rvore errada. Agora que no estou correndo, estou congelando;
apalpo tudo com as mos dormentes, tendo problemas para manter o p quando
mal posso sentir meus ps. Estou prestes a desistir quando meus dedos tocam em
algo frio, algo de metal.
Eu me contoro para alcan-lo e retir-lo do galho em que est
enfiado. O anel de Emily. Eu o fecho com fora em minha mo por um instante,
depois comeo a descer.
De volta ao cho, dou uma olhada na inscrio: Emily e David para
Sempre. Eu o tirei da mo dela depois que os dois morreram, Reiniciados, como
tantos outros, vtimas dos Lordeiros. Eles foram devolvidos por quebra de
contrato quando ela ficou grvida. Seu nico crime foi se apaixonar. Preciso de
seu anel, preciso de uma razo concreta que eu possa segurar, para enfrentar o
que tenho que fazer hoje. Comeo a coloc-lo no bolso, mas, em seguida, eu o
coloco em meu dedo e comeo o longo caminho de volta.
Depois de uma chuveirada vou at a cozinha, onde Mac est fazendo
sanduches.
Est tudo bem? ele pergunta. Em seguida, se retrai. Tudo bem,
pergunta idiota. Alguma coisa que no esteja bem e que eu possa fazer algo a
respeito?
No. Obrigada sorrio para ele.
Finalmente um sorriso. Ou quase isso. Sente-se e coma, est quase na

hora de irmos. Aiden? Comida ele chama.


Aiden vem, aperta meu ombro com uma mo e senta do outro lado. Ele
me olha nos olhos, acena com a cabea uma vez, e seu olhar firme diz que as
coisas esto bem. Um n de ansiedade dentro de mim se afrouxa, s um pouco,
mas o suficiente.
Bem-vinda ao nosso estdio de cinema diz Mac, abrindo a porta
para um galpo em pssimo estado. Fica a poucos quilmetros de sua casa, trilha
acima. Do lado de fora parece abandonado, mas, quando entro, quase engasgo.
Dentro como uma caverna de Aladim para geeks. H equipamentos por todo
lado.
Voc obviamente no preparou isso s para hoje.
No. Aqui tem sido um dos centros secretos de tecnologia do DEA h
sculos; existe todo tipo de coisas diferentes para brincar aqui. Os filmes so
novos e estamos com o equipamento de transmisso que DJ conectou ao satlite.
Eu e Jazz liberamos um espao ontem noite para as gravaes.
Aiden e eu o seguimos em torno de uma fileira alta de prateleiras; por
trs delas h uma rea livre com um banquinho e uma lona pendurada para
esconder os equipamentos que esto por trs. Na frente, uma cmera sobre um
suporte e luzes.
Isso parece ter um pouco mais de tecnologia do que a minha pequena
cmera comento, tocando meu bolso para onde, mais uma vez, ela retornou
esta manh depois de terem copiado o contedo relevante na noite passada.
Que nada. fcil. Vou lhe mostrar, e ento podemos gravar a minha
parte.
Mac comea a explicar os controles quando h uma batida forte na
porta.
Ol? a voz de Jazz. E uma outra. Mame?
Dou a volta nas prateleiras, mas no apenas minha me; Amy est
aqui tambm.
Amy corre para mim e me abraa.
Sua doidinha. Nunca mais faa isso comigo!
Voc cortou o cabelo estou chocada. Aquele cabelo grosso e lindo
se foi; est curtinho.
Ei, se eu soubesse onde voc estava para pedir conselhos de estilo,
sem precisar recorrer a uma sesso esprita, eu teria feito isso. Alis, voc est
um pouco diferente tambm.
Vocs duas aqui? pergunto minha me, que est afastada, mas
que se aproxima agora para um abrao coletivo. Ela sorri.
Minhas duas meninas juntas! Eu conclu que era uma deciso de
famlia. Eu tive que deixar Amy a par do que estava acontecendo, e depois
fizemos uma votao.

E? pergunta Aiden.
Amy disse para irmos em frente. Eu ainda no tenho certeza, mas
ns somos trs. Ky la?
E todos os olhos esto sobre mim.
No. No me obrigue afazer isso. No me obrigue a decidir. Engulo em
seco.
Se isso der errado, pode ser uma sentena de morte para todos os
envolvidos.
Inclusive voc mame ressalta.
Dou de ombros. Eu no quero dizer em voz alta que no me importo
mais com a minha prpria vida.
diferente para mim. Eles j esto atrs de mim, de qualquer
maneira.
Voc me disse uma vez que s vezes a coisa mais importante fazer
o que certo.
O problema descobrir o que certo, no ? diz Amy. E eu olho
para mame e Amy, de p lado a lado. Amy
uma Reiniciada, designada a ela como eu fui, mas isso no muda o que
elas so uma para a outra agora. O que ns somos. Mas ns no somos as nicas.
Isso no apenas sobre ns. Trata-se de toda me e filha, todo pai e
filho. De hoje e do futuro.
Mame olha para mim e balana a cabea lentamente.
Est bem. Vamos comear o show.
Mac vai primeiro, enquanto eu opero a cmera. Ele fala sobre o dia em
que seu passeio escolar saiu errado, quando bombas do TAG atingiram um nibus
praticamente lotado de adolescentes, de quinze e dezesseis anos. Como ele se
feriu superficialmente. Como seu amigo Robby, Robert Armstrong, foi arrastado
para fora do nibus, para longe de sua namorada morta. Gritando, mas ileso.
Ento, mais tarde estava na lista dos mortos.
Em seguida, a vez de a minha me nos contar sobre seu filho Robert.
Como ela ouviu rumores, durante anos, de que ele tinha sobrevivido e sido
Reiniciado, mas no conseguiu encontrar nenhum vestgio dele.
Ela faz uma pausa e me olha nos olhos por trs da cmera.
Mas essa no a nica tragdia na minha vida. Vocs sabem quem
eu sou: Sandra Armstrong-Davis. Meu pai, o ex--Primeiro Ministro William
Adam M. Armstrong, e minha me, Linea Armstrong, foram assassinados por
bombas do TAG quando eu tinha quinze anos. Mas esse no o final da histria.
Meus pais estavam se preparando para expor atrocidades dos Lordeiros; meu pai
ia renunciar ao cargo de Primeiro Ministro e dissolver o governo. Minha me
confidenciou para uma amiga da escola, Astrid Connor, que deliberadamente
vazou a informao do paradeiro deles para que o TAG os assassinassem e

silenciassem. Voc vai ouvir sobre isso de Stella Connor, minha amiga de
infncia, e filha da Lordeira que fez isso.
Ela faz uma pausa.
Como foi?
Mac, por trs da cmera novamente, ergue o polegar.
Brilhante. Obrigado. Eu respiro fundo.
a minha vez agora? Aiden se aproxima.
Posso falar sobre Ali Souls. Eu tambm estava l. Eu nego com a
cabea.
Fui eu quem filmou, e quem estava olhando atravs do zoom e viu o
que aconteceu, quando acontecia, com mais detalhes do que voc poderia. Eu
tenho que fazer isso.
Tem certeza?
Sim. E posso testemunhar sobre outra coisa. Mame, voc e Amy
podem ficar? Eu no quero que haja mais segredos. Tudo isso ser divulgado e
eu quero que vocs saibam por mim.
Sento no banquinho com as luzes sobre mim. Amy ajeita meu cabelo.
No uma foto de capa de revista eu digo. Ela coloca a lngua
para fora e sai da frente da cmera.
Quando estiver pronta avisa Mac.
Eu olho para a cmera, fingindo que vou falar para mim mesma. Que
ningum mais est aqui, que o ursinho de Edie est me olhando por trs da lente e
ningum mais pode ouvir uma palavra.
Oi. Eu queria me apresentar, mas no posso. Eu no sei quem eu sou.
Antes de eu nascer, uma mulher, que vocs vo ouvir daqui a pouco, era
prisioneira. O nome dela Stella Connor. Ela descobriu que sua me, Astrid
Connor, uma OCJ dos Lordeiros, havia planejado os assassinatos do Primeiro
Ministro Armstrong e de sua esposa. Stella foi presa pela me para que se
mantivesse quieta. Ela estava grvida na poca, e seu beb morreu.
Ento, Astrid deu a Stella um outro beb. Eu. Ela ameaou me tomar
de volta se Stella algum dia dissesse algo e depois nos deixou ir. Stella e seu
marido, Danny, que pensava ser meu pai, me amaram e criaram como sua filha.
Quando eu tinha dez anos, fui raptada pelo TAG. Fui submetida a um
condicionamento para fragmentar minha personalidade e treinada pelo terrorista
Nico, e ento ele deliberadamente agiu para que eu fosse capturada e Reiniciada
pelos Lordeiros quando eu tinha quinze anos.
Depois de ter sido Reiniciada e designada minha nova famlia,
minha personalidade e minhas memrias fragmentadas comearam a voltar.
Mesmo como Reiniciada, meu Nivo parou de controlar minhas aes quando
minhas memrias voltaram. O plano do TAG havia funcionado. Eu reingressei ao
TAG, mas os Lordeiros me chantagearam para que eu os trasse.

No Dia do Memorial Armstrong eu estava presente nos discursos


proferidos por minha nova me, Sandra Armstrong--Davis, que vocs ouviro
aqui tambm fao uma pausa, incapaz de dizer o que vem a seguir, girando o
anel de Emily na minha mo e me esforando para me controlar. Eu sinto
muito. Eu tinha uma arma presa ao meu brao. Minha me... Sandra, estava ao
meu lado, e, se ela no dissesse o que o TAG queria que ela dissesse, eu deveria
mat-la pisco vrias vezes para segurar as lgrimas, lutando para no olhar
para mame e Amy, e para continuar.
Mas eu no consegui. No fiquei para a segunda cerimnia no
jardim, e corri para tentar salvar a doutora Ly sander, que tinha sido capturada
pelo TAG depois que eu a tra. Mais tarde descobri que o comunicador que Nico
havia me dado, e que eu guardava escondido debaixo do meu Nivo, era uma
bomba de controle remoto. Ele tinha a inteno de ativ-lo durante a segunda
cerimnia, quando eu deveria estar ao lado da minha famlia e do Primeiro
Ministro Gregory.
Eu inspiro e expiro por alguns segundos, lutando para manter o controle.
Em seguida, continuo. Conto a eles tudo o que fiz com o TAG, o que houve com
Nico e sobre a bomba que os Lordeiros disseram que me matou. Minha ida para
ficar com Stella e descobrir que ela no era minha me, a visita ao orfanato,
vendo as crianas Reiniciadas e percebendo que eu teria que correr para levar
essa informao para o DEA. Sobre ter visto Astrid e Nico juntos. Ido para
Oxford e encontrado Ben. Que Ben tinha sido submetido pelos Lordeiros a
procedimentos desconhecidos, que ele nos traiu. Minha voz oscila quando
descrevo o massacre filmado por mim na faculdade de Ali Souls.
Ento eu olho para a cmera.
Eu ainda no sei quem eu sou. Ou o que Astrid Connor, Lordeira e
comandante OCJ, estava fazendo com Nico, o terrorista do TAG que treinou a
mim e a muitos outros para atacar os Lordeiros. Mas difcil imaginar que ela
no estivesse envolvida em tudo o que aconteceu comigo desde o incio, e o plano
para assassinar a minha famlia e o Primeiro Ministro Gregory.
Mas de uma coisa eu sei: a verdade precisa ser revelada. Toda ela. Se
todos souberem o que realmente acontece, o que os Lordeiros realmente fazem,
o que acontece com os desaparecidos, ento eles... vocs... daro fim a isso.
Chega de informao restrita. Todo o mundo precisa saber.
Termino minha fala. Fico parada e em silncio; no consigo levantar os
olhos, no consigo olhar ningum nos olhos. Estou ciente de que Mac parou de
filmar, mas ningum diz nada. Ouo passos. Da minha me.
Ela se aproxima de mim.
Me desculpe eu digo.
Ela coloca os braos levemente em minha volta e estou ciente de que os
outros esto saindo, fora da vista.

Por que voc pede desculpa?


Eu quase matei voc; voc e Amy. E um monte de outras pessoas
tambm.
Voc no sabia que estava com a bomba.
Eu sabia que tinha a arma. Eu achei que fosse us-la. Eu achei que eu
no tivesse escolha.
Mas voc no fez isso.
No. Eu no pude. Mas eu fiz tudo aquilo. E o que aconteceu em Ali
Souls, por causa do Ben, foi culpa minha.
Preocupar-se com algum nunca uma coisa ruim, mesmo que isso
no d certo.
Di eu sussurro.
Eu sei. E vou lhe dizer uma coisa.
O qu?
Se eu tivesse Astrid e Nico agora na minha mira, os dois estariam
mortos.
Sorrio, ao imaginar a minha me como uma pistoleira vingativa. No
uma imagem que venha mente com facilidade.
Eu no sou boa em matar pessoas. Sou melhor em fazer com que
elas sejam mortas.
Aiden se aproxima e d um pigarro.
Temos que colocar este filme em produo agora. Voc pode ir, se
quiser.
Preciso tirar Amy daqui. Ficaremos em um lugar tranquilo com
alguns amigos por uns dias, para ver o que acontecese... quando isso se propagar
ela me olha suplicante. Venha com a gente. Por favor.
No. Desculpe. Eu tenho que ver isso.
Est bem.
Amy se aproxima, seus olhos esto vermelhos. As duas me abraam e
vo embora.
Mac e Aiden se ocupam com os computadores e as muitas gravaes,
fotos e os depoimentos de hoje. Depois de um tempo tentando me recompor, eu
vou at eles e observo por cima dos ombros dos dois.
Aiden olha para mim.
Obrigado ele diz.
Pelo qu?
Por ter tido coragem de fazer o que voc acaba de fazer. Eu dou de
ombros.
Eu tenho sido covarde por muito tempo. Voc no devia me
agradecer por isso viro para o outro lado, sem conseguir olh-lo nos olhos.
Foi Stella e mame que finalmente me fizeram ter coragem de dizer a

verdade. Ambas tiveram essa coragem, ento, como eu no teria? Olhando para
o que tenho sido e feito, me esforo para me conter quando tudo dentro de mim
so estilhaos de vidro. No h paredes, nem iluses deixadas para trs. Mame
sabe. Aiden sabe. Logo o mundo inteiro vai saber.
Finalmente Mac o declara pronto.
Voc quer assistir sequncia? No tem problema se no quiser.
Eu vou assistir respondo. Mac a projeta na parede. No incio, os
crditos passam na tela. Informao Restrita - O que todos precisam saber, uma
produo do DEA.
Eu tento acompanhar todos os quinze minutos sem emoo e com
objetividade. Como se eu no conhecesse ningum ali e fosse uma simples
espectadora sentada no sof prestes a ter a maior surpresa do mundo pela TV.
Mas, quando surgem as imagens que gravei da torre da igreja, eu no consigo
assistir. Desvio o olhar. Um brao quente desliza sobre meus ombros. Aiden. Eu
quero me virar para ele, mas tenho medo do que verei em seus olhos.
BANG!
Um estrondo nos faz saltar, depois rimos quando percebemos ser um
trovo. A tempestade chegou.
Aiden sorri. Em seguida, seu comunicador toca. Ser o DJ? Ele atende.
Al! Sim. Est pronto ele aguarda, ouvindo. Entendi, tchau
ele desliga e depois se vira para ns.
Vamos transmitir s seis, quando a tempestade dever alcanar o seu
pico. Entrar no lugar do noticirio da noite. Ser o noticirio da noite! ele
exclama. Ele e Mac batem as mos no ar, empolgados, e parte de mim tambm
est. Tudo pelo qual lutamos finalmente est acontecendo de verdade.
Mas outra parte de mim est com aqueles que sofreram, que morreram.
Florence, Wendy e todos os outros alunos. As criancinhas que foram Reiniciadas.
O que foi? pergunta Aiden.
Como podemos comemorar? Ns no podemos fazer nada por
aqueles que morreram, por suas famlias.
Aiden coloca o brao sobre meus ombros e eu me aconchego.
Ns podemos lembr-los ele diz. E o que fizemos hoje far
com que isso acabe. Far com que a morte deles tenha um significado.
Sem argumentos, ns trs ficamos em silncio, por um minuto, dois. Em
seguida, mais um trovo fortssimo, e me assusto novamente. No me importo
com tempestades, normalmente eu gosto delas; quanto mais violentas, melhor.
Mas hoje no. Estou to nervosa como quando...
Sky e.
Eu me afasto de Aiden.
Sky e ficar apavorada sozinha com essa tempestade. Vou voltar para
a casa.

Quer que eu volte com voc? pergunta Aiden.


No. Fique o tempo que quiser. Eu vou ficar bem.
Espere um instante Mac mexe em algo no computador e em
minha cmera, e ento a passa para mim.
Coloquei a uma cpia de becape do Informao Restrita. Apenas
para o caso de sermos atingidos por um raio.
Fao uma cara feia para ele.
No abuse da sorte eu digo. Atravesso a porta (ar fresco, com ou
sem tempestade) e escapo.
A casa a cerca de trs quilmetros para trs e est ficando escuro, mas
de vez em quando o cu se ilumina por um relmpago ramificado. Cada vez que
os raios caem, aparentemente bem em cima da minha cabea, eu quase saio da
minha pele, irritada comigo mesma por estar to nervosa. Estou na metade do
caminho quando comeam os pingos enormes, pesados e congelantes. Ento eu
fico molhada e com frio, mas e da?
Conforme corro, me pergunto como me sinto; eu deveria estar
comemorando com os dois. Em vez disso, me sinto vazia.
O que vem agora? Qual ser o meu futuro? Como Aiden se sente
sabendo todas as coisas que eu fiz?
Mame disse que se importar com algum nunca uma coisa ruim
mesmo se no der certo.
E eu me importo?

CAPTULO 39
Estou me aproximando da casa quando as luzes se apagam e tudo fica
escuro.
Falha na transmisso de energia, por causa da tempestade? Espero que
isso no afete a transmisso. Pelo que conheo do Mac, deve haver um gerador
para emergncias.
Est muito escuro agora, e, apesar da chuva gelada, eu desacelera para
me manter na trilha. Esta noite a escurido est irritante, e no reconfortante
como costuma ser. Sem pensar nisso, passo a me mover em silncio, cada passo
dado com cuidado.
Mais um claro ofuscante e tudo se ilumina, por apenas uma frao de
segundo, e l est! Ao lado da casa, prximo porta dos fundos. Dois vultos de
preto.
O medo me toma e no instante seguinte tudo mergulha novamente na
escurido. Lordeiros!
Ser que eles me viram?
O pnico chega aos meus ps e eu corro sem direo, sem me
preocupar em manter silncio, retornando por onde vim.
Ouo gritos vindos de trs, no sei se fui vista ou ouvida; de qualquer
forma, eles esto atrs de mim. Quando a trilha se bifurca, vou para o outro lado,
para longe de Mac e Aiden. No posso levar os Lordeiros at l, tudo menos isso.
Eu devo ser capaz de despist-los. Posso correr mais rpido do que quase todo
mundo que conheo.
Mas no estou me afastando. Posso ouvir que algum me persegue,
mantendo o ritmo. Agora parece que apenas um corredor, num ritmo
constante. Um ritmo familiar, e, quando h outro claro, no posso evitar olhar
para trs.
Ben.
Meus ps vacilam e ento acelero, ganhando velocidade novamente,
mas no o suficiente. Pouco a pouco ele se aproxima. Posso ouvi-lo cada vez
mais perto, e saber que o Ben enfraquece meus ps.
Ento, de repente, ele est voando pelo ar e me derruba no cho. Sem
flego, embaixo dele, me esforo para respirar. Ele segura minhas mos com
apenas uma e tateia em meus bolsos. No! Eu luto, mas ele conseguiu pegar
minha cmera.
Ele me levanta e pressiona algo frio e duro contra minhas costas.
Ande!
No. Atire de uma vez, se isso que voc quer fazer. Eu no me
importo mais.
Ele torce meu brao em minhas costas e me empurra; eu tropeo para a
frente. Que horas devem ser? Eu preciso atrasados. Preciso impedi-los de

encontrar Mac e Aiden, impedi-los de parar a transmisso s seis.


Eu tropeo e bambeio para a frente. Com uma exclamao de
aborrecimento, Ben me levanta e me carrega, com meu brao ainda torcido.
Uma arma pressionada em meu estmago com tanta fora que machuca.
Como voc pde fazer aquilo? Ele no responde.
Todo o mundo, todos aqueles alunos, fuzilados contra a parede.
Mortos.
Eles eram traidores. Mereceram o que receberam. Assim como
voc.
Voc um traidor, voc me traiu. Voc costumava me amar, e agiu
como se ainda amasse. Como pde fazer isso? minha voz suave demais,
melanclica, e eu me odeio por isso.
Ah, desculpe por isso. Seduzir voc foi difcil. Mas eu tinha que fazer
voc dormir de alguma forma.
Por qu?
Eu lhe passei um escner enquanto voc dormia. Como voc acha
que conseguimos encontrar voc? Por algum motivo, seus registros estavam
errados, precisvamos do escner para rastrear voc pelo chip no crebro.
No. A doutora Ly sander tinha mudado o nmero; os Lordeiros
descobriram que no poderiam me rastrear, por isso chamaram o Ben para
cuidar disso.
Agora estou cheia de raiva, e luto, mas, apesar de alguns truques
aprendidos com o TAG, eu sei que os Lordeiros devem t-lo ensinado a segurar
algum. Ou talvez a dor que sinto por dentro me deixe muito fraca para lutar.
Quando compreendo o que houve, estremeo. Ele me deixou ir para que
pudesse me seguir at aqui. E eu pensei que algo dentro dele no havia
conseguido me machucar, mas eu estava errada.
Voc mau.
Isso no me atinge.
E aquela garotinha, como voc pde?
Que garotinha?
Edie! Voc sabia o endereo. Corri at l, mas elas no estavam
mais.
Seus ombros se movem sutilmente. Estaria debochando?
No fao idia. Eu no disse a eles o endereo dela a voz soa
desconfortvel. Ele deveria ter dito tudo aos Lordeiros, at mesmo isso, e ele
sabe disso. Ser que ainda existe, dentro dele, alguma parte do Ben que eu
conheci? Ser que ela pode ser alcanada?
Estamos na porta da casa de Mac agora; as luzes voltaram e a porta est
aberta. Ben me empurra e eu caio no cho da cozinha. Aos ps de Tori.
Um vulto dourado passa correndo. Sky e. Ela pula em cima de Ben

empolgada, lambendo seu rosto. Ele tenta afast-la, mas ela no deixa.
Esta Sky e. Sua cadela digo a ele.
Minha cadela?
Sky e late, como se dissesse que sim.
Seus pais a deram para voc quando ela era filhote. Veja Ben, sua
me era uma artista, ela esculpiu aquela coruja. Para mim.
Seus olhos seguem minha mo, que aponta para a coruja na geladeira,
mas, em seguida, Tori me puxa pelos cabelos e comea a me arrastar pelo cho
at a sala da frente. Eu grito. Sky e se vira rosnando e avana em Tori, mas Ben a
pega pela coleira.
Senta ele diz, bruscamente, e ela fica confusa.
Solte a Ky la ele ordena a Tori, e ela para, a surpresa em seu rosto.
At que eu me livre da cadela.
Tori solta meu cabelo, e minha cabea bate dolorosamente no cho. Ela
sorri, mas seus olhos esto cheios de dio. Eu estava certa, no estava? Ela se
lembra de mim. Ser que os Lordeiros acharam que Tori seria mais til com a
vingana para motiv-la?
Ben empurra Sky e para o corredor e fecha a porta. Ela comea a ganir
com tristeza do outro lado, querendo voltar para ele.
Eles no chegaram ainda? Ben pergunta a Tori.
No. Ainda no ela responde, e algo se esconde por trs da alegria
em seus olhos. Alguma mentira. Ela quer lidar comigo sozinha.
Voc est esperando por reforos? pergunto. Ela no chamou
ningum. Eles no esto vindo.
Ben faz uma careta e olha para Tori.
No d ouvidos a ela ela diz, e me d um tapa to forte no rosto
que as lgrimas vm aos meus olhos. Eu pisco furiosamente.
Voc se lembra de mim, no Tori? Voc quer me machucar, no ?
Eu no quero. Eu vou ela puxa uma faca do bolso.
Voc sabe que eu sou boa com facas.
Voc matou um Lordeiro com uma faca uma vez. No acredito que
voc evoluiu daquilo para isso. Voc no se lembra daquele dia em que atacamos
o centro de extermnio, e de Emily, a Reiniciada que morreu? eu tiro o anel do
dedo e o lano para Ben. Ele pega. Este o anel de Emily, a garota grvida de
que lhe falei na faculdade. Tudo o que eu disse naquele dia verdade, Ben, e Tori
sabe disso. Ela estava l.
Tori olha para Ben enquanto ele l a inscrio no anel.
Ela est mentindo. Ela poderia ter conseguido esse anel em qualquer
lugar.
Voc odeia os Lordeiros, no , Tori? Pelo que eles fizeram com
voc. Reiniciaram voc, depois a levaram para um Centro de Extermnio. O

Lordeiro que fingiu salv-la, voc se lembra dele, e do que ele te fez? Trabalhar
para eles realmente vale a pena, s para se vingar de mim? Ou isso tudo para
voc ficar com o Ben? isso, no ? Voc sempre quis o que no podia ter. Voc
apenas uma menina ciumenta.
Tori comea a avanar em mim com a faca; eu me encolho contra a
parede. Ser que fui longe demais?
Tori, espere diz Ben. Deixe-a por um minuto.
O qu? ela franze a testa e se vira para ele.
Voc realmente se lembra dela, de antes uma afirmao e no
uma pergunta. Explique isso.
Ela olha para ns dois, cautelosa. Acuada.
Est dando certo? Meus olhos correm para o relgio sobre a lareira, so
18: 02. A transmisso comeou! Atraso e distrao. No tenho nenhuma dvida
de que ela ir me matar, ou, se no o fizer, certamente faro uma ligao e mais
Lordeiros viro tomar o lugar deles. Estou preparada para isso. Eu no me
importo. Viver para qu, afinal? Se a transmisso for feita, morrerei feliz.
Eu no sei o que lhe disseram, Ben. Mas Tori est aqui por vingana e
nada mais. Porque Lordeiros me seguiram e a prenderam, arrastando-a para
longe.
E voc nunca me disse! ela me bate no rosto com fora
novamente, desta vez com o lado liso da faca na mo, e a ponta afiada corta a
minha bochecha. Meus olhos se enchem de lgrimas.
Ah, por isso que voc est to aborrecida? Porque eu nunca lhe
disse que Ben estava vivo?
Tori, isso verdade? ele pergunta.
Ben, eu...
Por que voc no me contou isso antes?
Ben, pense por si mesmo eu digo. Tudo isso mentira. Os
Lordeiros e Tori encheram voc com mentiras, para que voc fizesse o que eles
queriam. Todas aquelas pessoas mortas, tudo por sua culpa.
No! Voc a traidora! por sua causa e de Aiden que eles
morreram. Vocs os transformaram. Ns no tivemos escolha.
Uma batida nos fundos. Sky e est se jogando na porta.
Nem mesmo Tori acredita nisso, ela simplesmente no se importa.
Ele olha para ela.
Cala a boca! ela grita com a faca na mo. Ela avana e num
instante estou no cho, contra a parede, desarmada. J fraca e sem ao. Para
onde foi a minha vontade de lutar? isso. exatamente isso.
Um golpe de perna no alto, e a faca voa pelo ar. Ben. Ele chutou a faca
da mo dela.
O que voc me fez fazer? ele grita, e eu no sei se ele fez isso para

impedi-la de me matar ou se por causa de suas mentiras. Se que ele prprio


sabe.
Tori grita furiosa. Ela coloca a mo para trs da cala, em um coldre.
Uma arma est em sua mo. Ela a aponta para Ben.
Um som forte. A porta frgil vem ao cho.
Um flash de pelo, Sky e salta entre os dois.
A arma dispara e Sky e grita, cai ao cho, o pelo dourado tingido de
vermelho. Tori a olha, incrdula.
Minha vontade de lutar est de volta. Estou de p e fao a maior
manobra que j fiz para socar Tori no rosto. Ela solta a arma e cai ao cho.
Inconsciente. A seguir, a arma est em minha mo, apontada para Ben.
A quem estou enganando? Eu a abaixo.
Ben est segurando Sky e, com a mo firme sobre o vermelho que se
espalha em seu pelo. Ser que foi no ombro? Pego um prendedor de cortina da
parede, dou algumas voltas e o amarro apertado para tentar parar o
sangramento, e ela est ganindo, mas ainda lambendo o rosto de Ben. Ele est
tremendo.
Ben? Voc se lembra de Sky e? Lembre-se! e ento ele est
chorando e sacudindo os ombros. Eu estou segurando os dois.
quando a porta da frente derrubada. Um homem entra. Nico?

CAPTULO 40
Giro o corpo e mergulho para pegar a arma de Tori, mas a seguir vem a
dor, uma sbita exploso de agonia em minha cabea, to forte que caio e me
enrosco como uma bola.
por isso que rastreamos os rastreadores a voz de uma mulher.
Eles realmente no so confiveis para fazer nada direito. Os jovens de hoje no
tm foco ou senso de propsito.
Ouo passos se aproximando. Eles param; uma mo acaricia meu
cabelo. A dor to intensa que tudo o que consigo fazer abrir os olhos e olhar
para aqueles que me olham fixamente; plidos olhos azuis. Os olhos de Nico
costumavam me fascinar e me controlar. No mais.
Pobre criana. Voc v, ali? ele aponta para a porta da frente, e
meus olhos correm at l. Astrid, com um aparelho em suas mos. Uma
vez Reiniciada, sempre Reiniciada. Basta introduzir o nmero do chip cerebral,
apertar um boto e bingo. Vem a dor. Ou at mesmo a morte.
Tori se remexe no cho.
Permitam-me uma pequena demonstrao diz As-trid, digitando
algo na mquina. Tori grita, entra em convulso e, em seguida, fica imvel.
Como que para enfatizar o que acabara de dizer, Astrid digita
novamente; outra onda de dor explode em minha cabea. Minha vista fica difusa.
Toda aquela conversa dos Lordeiros sobre uma segunda chance para os
Reiniciados, era tudo mentira. Ainda estamos em uma priso. Eles podem nos
atacar sempre que quiserem.
o suficiente, por enquanto diz Nico. Ela vai desmaiar. Ele
me coloca no sof. Ben est seguro entre dois Lordeiros; Tori e Sky e esto
imveis no cho.
A dor diminui um pouco, o suficiente para que eu possa virar a cabea e
encarar Nico mais uma vez nos olhos. Engulo em seco, tentando falar com a
boca grossa e seca.
Por que voc est aqui? Voc odeia os Lordeiros.
Ah, minha querida, o amor e o dio no tm nada a ver com ganhar.
Eu sempre estive com Astrid. O lado da fora ele se inclina sobre mim, chega
bem perto, e eu tento me afastar, mas no consigo convencer os msculos a
responderem. Ele beija minha bochecha.
Eu luto para pensar, apesar da dor. Ser que Nico se aliou Astrid de
alguma forma, ou ele sempre foi um Lordeiro? Mas Nico fugiu dos Lordeiros de
oulson quando eles me seguiram e atacaram o TAG; Coulson estava caando
Nico. Ou foi apenas encenao? Se Nico realmente um Lordeiro, isso pode
explicar por que fracassaram todos os ataques que ele e Katran planejaram.
Sabotagem.
O relgio sobre o aparador da lareira marca 18:08. A transmisso est

na metade! Eu tenho que mant-los falando, impedi-los de parar a transmisso.


Com muito esforo consigo virar a cabea para Astrid.
Foi voc que arquitetou para que me levassem quando eu tinha dez
anos. No foi?
Ela sorri, um sorriso gentil de av. Sinto arrepios nas costas.
Claro que fui eu, minha querida. Voc tinha um propsito glorioso no
Dia do Memorial Armstrong. uma vergonha que no o tenha cumprido.
Um propsito glorioso? Um ataque suicida? Concentre-se, faa com que
ela se atrase.
No foi por acaso... Fui designada para essa famlia para que
estivesse l naquele dia.
Claro. Apenas fizemos arranjos.
Como voc pde fazer isso com Stella? Me levar para longe dela?
Seu rosto fica tenso.
Minha filha se atreveu a reter informaes e ameaou revel-las; ela
tinha que aprender. E, depois, ela a teve de volta em Keswick, e no me contou?
ela balana a cabea com desgosto.
Ento, voc realmente planejou a morte do Primeiro Ministro e de
sua esposa, naquela poca?
Ela sorri.
A primeira regra da poltica eliminar a oposio.
Como voc sabia que eu estava com Stella? Ela encolhe os ombros.
Era bvio que Stella estava escondendo algo. Um pouco de
informao e foi fcil concluir.
Pela Steph. Meus olhos verdes. Ela ergue uma sobrancelha, divertida.
Exatamente. E no demorou muito para descobrir que era voc e o
tal de Finley no orfanato naquele dia.
No. Ela sabe sobre o Finley ? Ela deve ter notado o horror no meu rosto.
Seu sorriso aumenta.
Estou gelando por dentro. Se ela sabe que Finley estava l, que ele me
ajudou, ele est morto. E todas essas coisas que ela est me contando; eu
tambm no sairei viva daqui. Nenhum de ns sair. No com todas as coisas
que sabemos.
Mas ainda h uma coisa que quero saber mais do que qualquer outra.
Por que eu? Quem sou eu? Por qu? Astrid ri.
Chega dessa reunio de famlia, querida. Agora, me diga. Onde est
sua cmera?
Minha cmera? franzo a testa. Eu no sei.
Este o preo pela falta de cooperao ela diz, e seus dedos se
deslocam para o aparelho em sua mo. Eu me preparo para um golpe de dor que
no vem. Mas h um grito ao meu lado, e me viro.

Ben est curvado no cho como uma bola.


Agora, responda minha pergunta.
Penso rpido. Ser que isso importa? apenas uma cpia de becape.
So 18:12, a transmisso deve estar quase no fim. Ela levanta a mo para a
mquina novamente.
Espere. Ben tomou de mim; ainda deve estar com ele. Ela faz sinal
para um dos Lordeiros, que revista os bolsos
de Ben e a seguir encontra a minha cmera.
A porta dos fundos se abre; h passos na cozinha?
Ah, seus outros amigos esto chegando, finalmente diz Nico. A
porta da cozinha se abre. Mais Lordeiros entram, arrastando dois prisioneiros
com eles. Eles os jogam no cho.
Mac e Aiden. Ambos ensanguentados e espancados; o brao de Aiden
pendurado em um ngulo errado.
No! cambaleio para trs.
Sim, ns os detivemos. No haver estreia de filme para vocs esta
noite. E reuniremos todos os rebeldes que aparecem na sua pequena produo
tambm. J temos alguns deles sob custdia. Mas no se preocupe, eles no
ficaro presos por muito tempo.
Eles sero mortos. E eu tambm.
O Lordeiro com minha cmera a entrega para Astrid. Ela larga o
aparelho que estava segurando, sua caixa de dor, para olhar para a cmera.
No importa mais, no mesmo?
Eu me encho com o mximo de determinao que posso encontrar
dentro de mim, cada reserva de fora e cada fragmento do treinamento no TAG.
Uma ltima onda de adrenalina antes que tudo termine.
A faca de Tori, a que Ben tirou de sua mo. Est fora da vista, sob a
borda de uma cadeira perto de Astrid.
Eu me lano para a faca e para Astrid.

CAPTULO 41
Coloco a faca contra o pescoo de Astrid e a posiciono entre mim e eles.
Larguem as armas ordeno aos Lordeiros. Eles olham para ela.
Obedeam ela diz, entre os dentes, e eles hesitam, mas comeam
a se curvar para colocar as armas no cho.
No se incomodem diz Nico, caminhando lentamente em minha
direo e de Astrid, ainda com a arma na mo apontada para ns.
No d nem mais um passo! Ele para. E sorri, divertido.
Srio? No esquea que eu conheo voc, Ky la, ou Chuva, ou Lucy,
ou Riley, ou quem diabos voc quiser ser hoje. Voc no capaz de matar uma
pessoa. ?
O momento se prolonga, cada segundo uma eternidade. Depois de
tudo, vai ser assim o ltimo e definitivo momento da minha vida? Se eu a mato,
eu morro. E, se no fizer isso, tambm morro. Ela merece isso, merece mais do
que ningum que eu posso imaginar neste mundo, exceto talvez Nico. Empurrar
a faca em seu pescoo. Cortar sua garganta. Assistir ao derramamento de sangue
pelo seu corpo; vingana por tantas pessoas.
Eu no posso fazer isso. No posso ser como eles.
E Nico sabe disso.
A faca solta na minha mo. Eu engulo em seco. Nico sorri e se
aproxima; ele pega a faca. Astrid se afasta de mim, seu rosto contorcido de fria;
ela pega sua caixa de dor.
Voc nunca faria o que eu queria que fizesse, no ? No mais.
Deixe que eu cuido dela l fora Nico diz a Astrid.
J est na hora.
Ela sorri e larga a caixa novamente.
Como desejar. Mas seja rpido. Temos que sair daqui. Nico coloca o
brao sobre os meus ombros, puxa meu cabelo para trs com suavidade e beija
minha bochecha.
Temos negcios inacabados, voc e eu.
H uma briga atrs de Nico. Aiden grita quando um Lordeiro torce seu
brao machucado para trs.
Nico abre a porta da frente e me empurra para a noite. Eu tropeo no
degrau e caio no cho enlameado pela chuva fria.
Corra.
Eu olho para trs, ele est ali. Assistindo e esperando. o que ele quer
que eu faa. Ele quer que eu corra, no ? Assim, ele pode atirar em mim pelas
costas.
Eu me levanto. E o encaro, como Florence fez no Ali Souls.
Ele d de ombros e levanta a arma.
Adeus, Chuva. Foi divertido.

E eu fico ali, olhando para ele. Ele est esperando que eu chore, que
implore. Eu no vou fazer isso.
uma coisa engraada. Hoje cedo pensei que estivesse pronta para
morrer, mas no estou. Apesar de tudo, eu quero ficar, para respirar este ar e
para sentir, mesmo que tudo o que h para sentir seja dor. Estou lutando contra as
lgrimas que ameaam cair, o medo que estremece meu corpo conforme Nico
direciona lentamente a arma para o meu corao. Ele sorri, e ento...
BANG!
E eu me encolho, antecipando o impacto, a dor, sendo empurrada para o
cho, mas em vez disso estou atordoada.
Nico caiu? o Nico apertando o peito, com todo esse vermelho se
espalhando. Nico morrendo.
Passos se aproximam.
o Coulson? Arma na mo, olhando para Nico a seus ps. Mas Coulson
um Lordeiro; Nico est com os Lordeiros agora. No ? Outros Lordeiros
correm atrs dele.
Eu no estou morta.
Exatamente diz Coulson. Ele abre a porta e olha para trs.
Vamos l atordoada, contorno o corpo imvel de Nico e caminho de volta
para a casa atrs de Coulson.
Os olhos de Astrid esto em choque. Seus Lordeiros tambm no
parecem felizes, no que seja fcil de dizer isso. Mas Coulson um Lordeiro.
Eles no esto do mesmo lado?
Coulson gesticula para outros Lordeiros na sala.
Saiam ele ordena. Eles olham para Astrid. A indeciso em seu
rosto.
Mais Lordeiros se posicionam atrs de ns.
Faam o que ele diz diz Astrid, e eles so conduzidos para fora.
Coulson verifica a sala e coloca um brao do lado de fora da porta. Faz
um gesto.
Entram duas pessoas que me deixam muito surpresa. Doutora Ly sander
e o Primeiro Ministro Gregory.
Doutora Ly sander corre para os feridos. Verifica Ben, Aiden e Mac.
Depois Sky e. E Tori tambm. Mas, desta vez, ela balana a cabea para os lados
e fecha os olhos de Tori. Ela est... morta? Outro choque que no posso suportar,
no posso acreditar.
Os outros precisaro dos paramdicos ela diz. E um veterinrio
Gregory assente, e um Lordeiro fala atravs de algo em seu colarinho. Eles
no sero mortos, mas ajudados?
Que bom que o senhor veio, Primeiro Ministro; sempre um prazer
reencontr-lo Astrid diz a Gregory. Mas as coisas estavam sob controle.

Gregory levanta uma sobrancelha.


Mesmo? O que, exatamente, isso que est sob controle? Que
operao voc estava conduzindo aqui sem o meu conhecimento? Voc sabia de
alguma coisa sobre isso? ele pergunta para Coulson.
No soube de nada por nenhum dos canais oficiais. Felizmente,
minhas fontes extraoficiais so muito boas.
Bem. Se o meu chefe de segurana no sabe de nada oficialmente, e
eu no sei de nada, como devo interpretar isso?
Astrid est plida.
Eu soube dessa trama para desacreditar a gloriosa Coalizo Central
com mentiras. Eles tentavam seqestrar nossa transmisso de televiso e
transmitir um vdeo por todo o pas esta noite. Eu o tenho protegido, por ser um
caso de informao restrita.
Ento os Lordeiros tambm usam essa frase. Gregory d de ombros.
Eu posso at no precisar saber, mas, se Coulson no sabe, como
uma deciso como essa pode ser tomada?
Ela comea a falar de novo, mas ele levanta a mo.
Silncio! Estou adiando meu julgamento at saber mais. Eu decidi
que eu preciso saber dessas informaes restritas. A voz dele fria, e Astrid
est ficando mais plida, mas, por mais que eu goste de seu desconforto, o que
isso tem a ver conosco? Eles so todos Lordeiros.
Como v, minha cara Astrid, eu descobri umas coisas que acho que
eu precisava saber. A doutora Ly sander aqui era amiga da minha filha, voc
sabia disso? Ela veio at mim com algumas informaes muito interessantes. Ela
insistiu muito em me ver, e, quando me falou sobre um de seus projetos
especiais, eu entendi o motivo. Reiniciar um jovem uma punio criminal
legalmente sancionada a ser aplicada apenas de acordo com o devido processo
legal, como voc bem sabe. No em rfos menores de idade e sem
responsabilidade legal. E assim ns desenterramos algumas informaes sobre
seus campos de treinamento no oficiais. Esses dois vieram de l? ele aponta
para Ben e para o corpo de Tori. Selecionados por habilidades especiais,
submetidos a procedimentos experimentais. Treinados e modificados ele
balana a cabea.
Tudo dentro do meu mbito como OCJ diz Astrid.
Eu duvido que mesmo voc acredite nisso. E ento ns fomos
juntando mais algumas peas. E descobrimos um pouco do que voc fez com a
minha filha. E minha neta.
Gregory se vira. Por que ele est olhando para mim? Ele loiro,
verdade, embora grisalho agora, mas de perto eu vejo algo que no tinha notado
antes, quando eu o vi na TV ou em fotos. Os olhos. Verdes. O mesmo tom dos
meus. Todo mundo est olhando para mim.

Sua neta? Eu? No. No poderia ser.


Poderia?
Uma sirene se aproxima; os paramdicos entram. Orientados pela
doutora Ly sander, eles levam Sky e e Ben, alm do corpo de Tori. O brao de
Aiden est quebrado, mas ele se recusa a sair. Eles enfaixam seu brao contra o
peito, verificam os ferimentos de Mac e, em seguida, saem.
Isso ridculo diz Astrid. Eles so traidores e deveriam ser
tratados como tal.
Pode ser. Eu ainda estou decidindo. Por enquanto, eu quero ver essa
transmisso que voc impediu.
Est na minha cmera eu digo. E aponto para ela no cho, onde
caiu quando ataquei Astrid.
Coulson a pega, verifica e entrega para Gregory. Meu av?!
Estamos prontos agora? Podemos? ele projeta a imagem na
parede.
Todos ns assistimos em silncio; desta vez eu no desvio o rosto. Eu fico
olhando para os olhos de Florence, pouco antes de morrer, ali de p, encarandoos. Ser que ela se sentiu como eu me senti com Nico?
Quando termina, todos permanecem em silncio. Gregory finalmente
se vira para Astrid.
Astrid Connor, suas aes tm sido inaceitveis. Sero necessrias
investigaes adicionais ele faz um gesto para Coulson. Leve-a para fora,
e, em seguida, nos deixe.
Depois que eles se vo, a porta se fecha atrs deles, e Gregory se vira
para mim.
Voc pode gravar nessa coisa? ele pergunta, estendendo a cmera.
Sim.
Ele a entrega para mim.
Prepare-se.
Eu a coloco para gravar e seguro a cmera. Minhas mos esto
surpreendentemente estveis. Ele comea.
Eu sou Merton Gregory, seu Primeiro Ministro, chefe do Governo de
Coalizo Central. Eu soube de algumas coisas que me perturbaram demais.
Muitos de vocs devem saber que, durantes as revoltas, h mais de trinta anos,
um dos estudantes que foi condenado execuo foi a minha filha, Samantha
Gregory. Na poca, eu era representante do ento Primeiro Ministro Armstrong;
ele se ofereceu para intervir e perdo-la. Eu no permiti que ele a salvasse,
convencido de que o nico caminho a seguir para acabar com o caos violento
que assolava o nosso pas era o de aplicar a lei em todos os casos. Isso algo do
qual me arrependi por minha vida inteira, e parte da razo pela qual eu sempre
protegi o Estado de Direito a todo custo quando me tornei Primeiro Ministro. Se

eu no o fizesse, a perda dela no faria sentido. No entanto, algumas vezes eu


tenho sido deliberadamente cego, de maneiras que agora me arrependo.
Descobri recentemente que a minha filha no foi executada, mas isso
no foi um ato de clemncia ou bondade. H mais detalhes que eu ainda tenho de
descobrir, como para onde ela foi levada, ou se ela ainda vive. Mas eu descobri
que tenho uma neta, uma garota cujo nico crime foi ter parentesco comigo, e a
punio por isso foi alm de qualquer coisa que o Estado de Direito poderia
tolerar.
Vocs esto prestes a assistir a algumas cenas muito difceis. Sinto
muito, mas vocs precisam saber. Devido ao que vocs esto prestes a ver, eu
sinto que no tenho escolha a no ser renunciar ao cargo de Primeiro Ministro. O
governo ser dissolvido e uma eleio convocada. Essa mudana j deveria ter
acontecido. Os Lordeiros serviram ao seu propsito na poca; agora seu tempo
acabou.
Tudo bem, isso ir servir. Eu terminei ele me diz. Eu paro de
gravar e abaixo a cmera. Meus olhos encontram os de Aiden. Isso est
realmente acontecendo?
Gregory vira-se para Mac e Aiden.
Agora, vocs podem levar isso ao ar hoje noite antes que eu mude
de idia? E melhor usar o seu sistema ilegal.
No sei se isso passaria pelos censores Lordeiros, mesmo com a minha
ordem direta. Eles poderiam ter me interditado.
Naquela noite, Mac faz verificaes rpidas e repara os danos ao seu
equipamento de transmisso que os Lordeiros de Astrid quase destruram quando
prenderam a ele e Aiden.
Doutora Ly sander me chama de lado e faz um curativo no corte da
minha bochecha.
Me diz uma coisa, como voc descobriu quem eu sou?
Deduo e adivinhao ela suspira. Na verdade, estou
envergonhada por ter levado tanto tempo.
Me conte.
Deduo, porque estive pensando sobre tudo o que j foi feito e
manipulado em sua vida; o sistema qualificando seu DNA como confidencial,
para que ningum pudesse rastre-lo, por ordem de Astrid, como descobri
depois. Quem voc realmente era tinha que ser uma parte importante do quebracabea. E adivinhao porque eu sempre achei que conhecia voc.
Voc dizia que eu lembrava uma amiga sua que morreu.
No apenas uma amiga ela puxa uma corrente do pescoo e um
medalho de ouro sai de suas roupas. Ela o abre. V aqui dentro? Uma mecha
de cabelo. De uma garota que eu amava, que era para ter sido executada nas
revoltas. A filha de Gregory, Samantha. Quando voc cortou a perna depois de

sua visita recente, num impulso eu coletei o sangue que voc deixou para trs,
para um teste de DNA. Mais tarde, mesmo me sentindo uma tola por fazer isso,
eu comparei o seu DNA com o desta mecha de cabelo. De alguma forma, ela
sobreviveu. Sam sua me.
E voc foi at Gregory e lhe contou sobre mim?
Exatamente.
Onde est a minha me? Ela ainda est viva?
Eu espero que sim. Gregory est investigando isso.
Mas como que ele nos ligou a Astrid?
Graas a voc. Ao me dizer que o orfanato que voc visitou foi em
Cmbria. No demorou muito para que Gregory associasse a Astrid, primeiro o
orfanato, depois o desaparecimento da filha. Ela deve ter visto essa oportunidade
com Sam como a melhor forma de desacreditar Gregory. Ele seria o prximo
Primeiro Ministro depois de Armstrong; Astrid no estava em posio de tomar o
poder quando ela organizou o assassinato de Armstrong. Era um plano de longo
prazo.
Eu no entendo. Que utilidade Sam teve para Astrid?
Naquela poca, ela provavelmente pensou que usaria Sam quando
ela estivesse pronta, para fazer parecer como se Gregory tivesse infringido a lei
para salvar a filha. Depois, mais tarde, quando voc surgiu, ela veio com um
plano ainda melhor: ter a prpria neta de Gregory como Reiniciada e assassinar
tanto Gregory quanto a filha de Armstrong ao mesmo tempo. No sabemos h
quanto tempo ela estava planejando isso, mas deve ter sido pelo menos desde os
seus dez anos, quando ela planejou, com ajuda de Nico, que o TAG levasse voc.
Se os planos dela tivessem funcionado naquele dia, os Lordeiros no
saberiam quem poderiam modificar. Quais Reiniciados eram seguros ou
perigosos.
As vises de Astrid so notoriamente radicais. Ela prefere a pena de
morte a Reiniciar. Uma "limpeza geral" nos Reiniciados existentes no a teria
incomodado, e ela teria sido a prxima Primeira Ministra se Gregory tivesse sido
morto. Mas seus planos se frustraram.
Porque eu voltei correndo para salvar voc. Eu no estava l, ao lado
de Gregory e dos outros, quando eles tiveram a inteno de detonar a bomba
escondida no meu Nivo.
Sim. E desde ento eu tenho obtido informaes com o Gregory. Que
naquela poca Coulson estava desconfiado de voc, de quem voc era. Ele havia
notado irregularidades em seus registros. Quando a bomba explodiu em sua casa,
ele aproveitou a oportunidade para forjar sua morte, para evitar qualquer
possvel interferncia do TAG enquanto ele investigava.
Mas como vocs nos encontraram aqui hoje?
Gregory tem mantido Astrid sob vigilncia. Quando ela veio ao sul

com sua guarda, sabamos que algo grande estava acontecendo. Ento agimos.
Bem a tempo. Ela sorri.
Sim. Felizmente, na hora certa.
Processo tudo em minha mente, mas ainda fico retornando a duas
coisas. Eu era apenas um beb quando fui tirada da minha me, da qual eu nunca
tinha ouvido falar at hoje. Onde ela est? Ser que est viva? E depois h o Ben.
O que vai acontecer com o Ben?
Eu no sei. Ele cometeu crimes, embora, talvez, sob coero.
Onde ele est agora?
Ele foi levado ao hospital para avaliao e observao.
Quando poderei v-lo?
No creio que seja prudente. Para nenhum de vocs.
Mac adicionou a nova introduo de Gregory no Informao Restrita O que todos precisam saber. s 21: 00, trs horas depois do planejado, a
mensagem atinge cada televiso, monitor e tela de vdeo deste pas e de outros.
Como pode ter acontecido tanta coisa em to pouco tempo?
Fico de p, estranha e insegura, ao lado de Aiden, enquanto as imagens
so transmitidas; a dor do brao transparece em seu rosto, mas seus olhos esto
brilhando.
Conseguimos Ky la. Ns realmente conseguimos ele sorri, mas
seus olhos correm de mim para Gregory e retornam para mim.
Quando termina, Gregory olha para Aiden e Mac.
Deixem-nos a ss por um momento seu tom de voz o de quem
est acostumado a ser obedecido.
Mas as coisas mudaram e eles olham para mim.
Est tudo bem. Podem ir eu digo, olhando para Gregory enquanto
eles saem. Meu av, um completo estranho. Algum que eu costumava odiar a
cada batida do meu corao pelo que ele representava, mas algum que
inesperadamente salvou minha vida. Salvou todos ns.
Ele levanta uma sobrancelha.
Passei na inspeo? Eu dou de ombros.
Eu no sei. H prs e contras.
E voc no tem certeza do que conta mais.
Exato. Voc realmente vai renunciar?
No foi isso que eu disse? No entanto, voc parece ctica ele se
mostra satisfeito.
Eu dou de ombros.
Talvez essa seja apenas uma maneira de se livrar da culpa. Derrotar
Astrid, culp-la por tudo, reformar o partido e comear tudo de novo.
A poltica adora um bode expiatrio ele encolhe os ombros. Isso
provavelmente daria certo. Voc desconfiada. Talvez tenha herdado isso de

mim.
E?
Nada. Para mim chega. O pas pode recomear sem mim. No me
orgulho das coisas que foram feitas em nome do meu governo. No me orgulho
das coisas que eu mesmo fiz. Eu no tenho como mudar o passado, mas vou
fazer o que posso agora para facilitar as mudanas polticas. O que eu realmente
queria dizer a voc o seguinte: eu sinto muito.
Pelo qu, especificamente? Mesmo que voc deixe Astrid fora das
coisas, no foi ela quem me transformou numa Reiniciada, me espancou e
aterrorizou. No foi ela que fez com que crianas desaparecessem da minha
escola sem nenhum motivo. A lista longa o suficiente sem ela, mas, j que voc
a inclui, e isso fica muito pior, ela estava sob o comando de quem?
Ele se encolhe.
No se preocupe. Eu no espero uma reunio de famlia com
abraos e flores. Eu no espero que voc perdoe e esquea. Mas h uma coisa
que eu vou fazer por voc. Por ns dois.
O qu? o que ele pode fazer por mim, agora, que faa alguma
diferena?
Vou lhe fazer uma promessa. Encontrarei minha filha, sua me. De
um jeito ou de outro, eu irei encontr-la.
Ele se aproxima segura minha mo e eu no a retiro. Tantas vezes eu
pensei, essa sou eu, agora sei de tudo. E ento surge outra revelao. Mas Sam
a minha me de verdade. O DNA no mente. A doutora Ly sander tambm no.
Eu luto contra as lgrimas que ameaam vir. Aqui no, agora no.
Onde ela est?
Vou encontr-la.
Quando volto para a casa do Mac, Aiden me espera na frente. Sozinho.
Voc no deveria estar a caminho do hospital para olhar direito esse
brao?
Provavelmente. Mas eu tinha que ver voc primeiro ele coloca a
mo boa em meu rosto e eu me inclino contra ele, em seu calor. Estou to feliz
que ele ainda esteja vivo, que ns dois estejamos. E, de repente, estou muito
cheia de tudo o que aconteceu para querer estar em qualquer outro lugar.
Aiden me envolve com o brao bom e murmura em meu cabelo:
Eu ouvi o que voc disse para a doutora Ly sander.
Sobre o qu?
Sobre Ben. Voc pediu para v-lo. Eu me afasto.
Eu preciso.
Depois de tudo o que ele fez?
Esse no ele. Eles o fizeram assim. Voc no entende.
Ento, me ajude a entender.

Ele est lutando contra o que fizeram com ele.


Como voc sabe?
Ele salvou minha vida hoje. Chutou uma faca da mo da Tori.
Ento eu vou agradecer a ele por isso. Mas ser que uma boa ao
apaga todas as outras?
Eu olho para Aiden e no consigo responder. Ser que uma boa ao de
Gregory apagaria todas as suas outras aes? Mas no a mesma coisa. Ele
podia decidir sozinho; Ben, no.
Ky la, h mais uma coisa. No outro dia, quando eu disse que amava
voc. Eu perguntei como voc podia amar algum sem saber tudo sobre ele. E
voc perguntou como algum que foi Reiniciado poderia ento amar ou ser
amado.
E da?
Eu sei tudo sobre voc. E eu no me refiro a cada memria que voc
perdeu. Eu sei quem voc , por dentro. Que, apesar de tudo, voc nunca poderia
deliberadamente ferir algum. Como voc corajosa, ferozmente leal e todas as
suas pequenas inseguranas, medos e teimosias, e eu amo voc por tudo isso.
Voc pode dizer o mesmo sobre o Ben?
Sim respondo, mas a dvida me corri por dentro, e Aiden sabe
disso. Eu no tenho escolha. No posso abandon-lo, ele no tem mais
ningum. No depois de tudo o que fomos um para o outro.
Sua mo toca em meu ombro.
Tudo o que foram um para o outro. Isso passado. Me avise quando
voc estiver pronta para o presente, ou talvez at mesmo para o futuro.

CAPTULO 42
Aps a transmisso, tudo acontece muito rpido.
O Primeiro Ministro Gregory faz sua renncia oficial, como prometido.
Em meio a protestos pblicos e da presso internacional, o Parlamento
dissolvido e as eleies, exigidas. E quase como Aiden sempre disse que seria;
assim que todos realmente souberam o que se passava, eles disseram No,
chega. E os Lordeiros perderam o poder.
Claro que no foi to fcil assim. O preo foi alto de ambos os lados;
batalhas campais em alguns lugares, como Cmbria, onde os seguidores de
Astrid se recusaram a aceitar que no estavam mais no comando, mas o preo
no era to alto quanto viver com medo constante dos Lordeiros. Eles
conseguiram. O DEA realmente conseguiu. DJ, Aiden e um conselho
internacional instauraram um governo provisrio at as eleies, e novos partidos
polticos esto se formando, escolhendo candidatos.
Gregory ainda est procura de Sam, da minha me, mas meses se
passaram e estou comeando a aceitar que ele talvez nunca a encontre. Mame
e Amy esto bem; elas no foram encontradas pelos Lordeiros de Astrid, e eu
vou ficar com elas por um tempo em nossa casa recm-reparada. Sky e
sobreviveu e est aqui, se recuperando e sendo mimada por ns trs. Reiniciar
pessoas foi proibido, e a doutora Ly sander anda ocupada removendo Nivos e
chips cerebrais de Reiniciados, inclusive o meu.
Mas, enquanto uma parte de mim est se regozijando com as mudanas
que aconteceram e ainda esto por vir, outra parte est no limbo. Lambendo
minhas feridas e esperando por esse dia.
A doutora Ly sander se senta de frente para mim e Ben, diante de sua
mesa.
No h garantias. No sabemos quem voc era antes de ser
Reiniciado.
Eu sei, eu sei. Os Lordeiros destruram meus registros, nada foi
encontrado diz Ben. Ele segura com fora a minha mo.
Ns no sabemos quem voc era, mas ser que sabemos o
suficiente? eu digo. Voc no precisa fazer isso.
Eu quero.
A mdica passa uma lista de recomendaes, e no pela primeira vez.
Os resultados de ajuste de memria no podem ser previstos; ele pode recuperar
memrias que no queria, e no aquelas que quer; h risco de dano cerebral,
convulses e morte. Embora alguns casos simples de reajuste tenham sido bemsucedidos, o caso dele imprevisvel devido aos mltiplos procedimentos aos
quais foi submetido.
Isso tudo? ele pergunta.
Tem certeza de que quer seguir com isso? ela insiste.

Sim. Ky la pode assistir?


Eu no recomendo, mas, se ela quiser, escolha dela.
Eu estarei l afirmo, sem largar a mo dele. Apesar das coisas
que ele fez, foram os Lordeiros, com seus procedimentos e manipulaes, que o
levaram a nos trair. Eu no posso apagar as coisas que Ben fez; e ainda acordo
gritando no meio da noite, com vises de Florence e dos outros que morreram
em Ali Souls assombrando meus sonhos. E eu ainda no consigo parar de pensar
nos se ao menos. Se ao menos Aiden no tivesse levado Ben para l; e se ao
menos eu tivesse me esforado mais para ajudar Ben. Se ao menos eu tivesse
percebido o que estava prestes a acontecer, e o tivesse impedido.
E se ao menos.
Mas no foi Ben quem nos traiu, foi a criatura dos Lordeiros. Depois de
tudo o que aconteceu comigo, todas as identidades que fui obrigada a usar ou que
me foram tiradas, eu entendo isso melhor do que ningum. Eu no posso
abandon-lo enquanto houver qualquer chance de traz-lo de volta, no importa o
quanto eu me sinta dilacerada. Eu no vou.
Eles o preparam. Ele est em uma dessas camas que abraa voc como
aquela em que estive np TAI; eles verificam tudo, monitores, fios, drogas
intravenosas, e colocam um escner em volta de sua cabea. Ele segura firme a
minha mo o tempo todo.
E se eu espirrar? ele brinca. Ele tinha achado engraadssimo que
a microcirurgia seria feita pelo nariz.
Voc sabe que isso no possvel; voc ser imobilizado.
Praticamente paralisado, menos a fala.
Quando o medicamento faz efeito, a mo dele afrouxa.
Eu ainda estou segurando aviso. Est tudo bem mas eu estou
com medo.
Estes meses tm sido difceis. Quando Ben realmente entendeu o que
tinham feito com ele, como ele havia sido manipulado e submetido a
procedimentos para se tornar um agente Lordeiro, ele se tornou sombrio. E ns
dois nos esforamos para aceitar o papel de Tori (que ela manteve as memrias,
mas ainda assim escolheu trabalhar para os Lordeiros) e sua morte. Ben s
comeou a voltar vida com essa esperana, a microcirurgia experimental que
poderia lhe devolver o que foi tirado dele.
A mdica me olha sobre um mar de equipamentos e balana a cabea
uma vez.
Tudo bem, ento, Ben. Podemos comear?
No, eu mudei de idia. Brincadeirinha! V em frente.
Tudo bem. Primeiro estou removendo o seu chip, um procedimento
de rotina. Com isso, no haver mais chance de algum ativ-lo para lhe
causar dor ou mat-lo, como foi feito com Tori, nunca mais. O meu foi retirado

h algumas semanas.
A mdica acompanha o procedimento pelas telas de controle, a cirurgia
feita por controle remoto, usando o escner e ferramentas robticas
microscpicas. O tempo passa devagar; os segundos parecem minutos.
Seu chip foi removido ela avisa finalmente. Est tudo bem?
Eu estou bem, me divertindo. Continue ele diz.
Agora me diga o que est sentindo ela explicou que diferentes
reas neurolgicas do crebro sero micro estimuladas enquanto ela navega por
suas reas de armazenamento de memria, reatando conexes neurolgicas
partidas de acordo com suas respostas.
Ok, l vamos ns diz Ben. Azul, o mar azul. Pelo macio, um
cachorrinho! Sky e; eu acho que . Peixe, sinto cheiro de peixe e batatas fritas.
Uma mulher, vejo uma mulher. Ser que a minha me? ele comea a
descrev-la, mas pelo que ele diz no a me de quando ele era um Reiniciado.
Em seguida, sua voz muda. Mame? Mame? uma nota estridente de
pnico, a voz de uma criana.
Voc est bem eu digo. Eu estou aqui.
Quem Ben? Eu sou o Nate. Mame? e logo a seguir, ele diz:
Ky la? sua voz novamente. Eu me lembro da minha me!
Est melhor do que eu, ento.
Isso bom diz doutora Ly sander. Continue descrevendo.
Ele est calado.
Ben? ela insiste.
Eu ainda estou aqui. As coisas esto se passando rpido demais para
repetir; s vezes, como se eu estivesse l, outras vezes, como se estivesse olhando
para uma foto.
A memria pode ser assim. Tudo bem, eu estou reconectando as
ltimas e mais profundas ligaes, isso um pouco complicado.
Bom saber.
Descreva Ben.
As palavras jorram. Nomes e lugares saem confusos e rpido, e ento...
Ky la?
Sim?
No grupo de ajuda. Cheguei atrasado, voc estava sentada l. A
garota nova. Eu me lembro! A primeira vez que vi voc, linda, maravilhosa.
E eu sei que ele no pode sentir ou apertar tambm, mas estou
segurando sua mo com mais fora, as lgrimas ameaando cair; est
funcionando. Ele se lembra de mim.
Ele fica ofegante.
Dor, dor quente, aqui do lado.
Sim, voc tem uma cicatriz, um velho ferimento a faca a mdica

explica. E o que mais? Ben? Responda.


No sua voz est diferente, irritada. No!
Ben?
Ben? ela chama, novamente. Ele est em silncio.
Ben? eu tento. Nate? Voc est bem?
Excelente. Estou excelente, obrigado por perguntar fico aliviada
com suas palavras, mas seu sotaque... Parece diferente. Algo mais londrino, e
menos interiorano.
Estamos quase terminando avisa a doutora Ly sander. Em pouco
tempo, o escner afastado e as micro ferramentas so removidas. Ela limpa
uma pequena gota de sangue em seu nariz e isso tudo.
Seus olhos esto fechados, a sedao aumentada, ele ir dormir agora.
V para casa, Ky la diz a mdica. Ele ir para o CTI agora,
ser monitorado enquanto dorme. Vai levar um dia ou dois antes de sabermos o
resultado.
Mas eu fico. Com Ben/Nate, seja ele quem for, ele agora se lembra de
mim.

EPLOGO
Estamos no final do vero. Eu insisti em vir sozinha, pelas colinas. Sky e
me acompanha ao lado, ainda mancando, mas isso no a impede. E, conforme
ando, eu penso. O que tem me motivado por tanto tempo tem sido tentar
descobrir quem eu sou de onde eu venho. Cada nova revelao derrubou paredes
em minha mente, mas vieram com um custo. Ser que isso se encerra hoje?
Todos vivem procurando por alguma coisa, ou por algum. A parte que
falta para serem completos. Por que eu deveria ser diferente?
O filho da minha me, Robert, no foi encontrado, mas ela ainda est
procurando, com a ajuda do DE A, agora uma agncia sancionada pelo governo
e misso de tempo integral de Mac e Aiden.
Mame recusou-se a concorrer para o cargo de Primeira Ministra,
apesar de todos que a queriam l. Gregory, que eu vejo de vez em quando, no
importa o que ele era, meu av, e foi responsvel pelas coisas terem sado
melhor no final. Ele disse que aqueles que so adequados para o poder no o
querem, e que aqueles que o querem, no o so. Mas ele no disse em qual
categoria se encaixava. De qualquer forma, um sujeito novo, que desejava o
poder, est no comando, um governo totalmente novo foi eleito, e DJ e seus
amigos ainda ficaro aqui por um tempo, para manter um olho nas coisas.
Ser que tudo vai ficar bem agora? O tempo dir, mas ainda no tenho
certeza de que tudo esteja bem. Assim como toda a enxurrada de tecnologia que
chega de fora, agora que as fronteiras esto abertas, com inmeros canais de
internet, dispositivos portteis e plug-ins aos quais voc est sempre ligado. Os
viajantes curiosos de outras naes correndo para ver o quo ansiosos estamos
para nos tornar como eles. Gregory diz que por isso que o mundo entrou em
cena: no para salvar algum, mas para ter um novo mercado para vender seus
brinquedos.
Com a revogao das Leis Juvenis, agora estou dividindo um
apartamento com Madison em Keswick. Ela estava na priso para Reiniciados de
Astrid, como Len imaginou que ela estaria, e foi libertada com todos os outros
prisioneiros detidos ilegalmente. Finley tinha se escondido, no muito tempo
depois que eu parti de Keswick. Ele s saiu quando foi seguro novamente.
Madison no a mesma, mas melhora aos poucos com a ajuda de Finley.
Vejo Stella uma ou duas vezes por semana; uma confiana frgil est
comeando a crescer entre ns. Aos poucos ela racionaliza com tudo o que
Astrid fez; com o fato de meu pai no estar por trs do meu desaparecimento.
Com o quanto ela estava errada. Para ela, foi difcil aceitar a minha recusa em
deixar a doutora Ly sander tentar retornar as minhas memrias, mas elas foram
destrudas o suficiente. De agora em diante, ningum alm de mim tem direito a
opinar no que eu escolho lembrar, e no que eu escolho esquecer.
Por enquanto estou trabalhando nos Parques como verificadora de

penhascos. Len est na lista dos desaparecidos. Ele morreu na luta contra os
partidrios de Astrid. Estar sozinha em lugares altos acima do mundo, e em todas
as condies meteorolgicas, com as montanhas sob os meus ps (elas que
estiveram, esto e estaro ali por muito tempo depois que eu me for), me faz
sentir um alvio nunca sentido em nenhum outro lugar. realmente por isso que
voltei para Keswick, apesar de mame e Amy. o nico lugar em que eu posso
pensar em nada e no ser oprimida.
Eu ainda poderia voltar para a escola, entrar na formao de
professores um dia e ser professora de artes, como Gianelli, mas no agora. As
carinhas felizes so demais para mim, depois que todas as crianas Reiniciadas
do orfanato experimental de Astrid foram encontradas. Mortas. Mortas pelos
lacaios de Astrid para esconder o que tinham feito, mas eles foram pegos antes
que pudessem se livrar dos corpos.
Ao menos eu sei que Edie sobreviveu, e que Ben nunca disse aos
Lordeiros onde ela estava. Sua casa estava vazia naquele dia porque elas ficaram
sabendo do que havia acontecido em Ali Souls e fugiram apressadas para um
esconderijo. Quando elas reapareceram, eu fui visit-las. Edie disse que eu
poderia ficar com Murray, porque eu era mais solitria do que ela.
Esse foi um momento em que sei que Ben disse a verdade, depois de
todas as mentiras que se seguiram. Ele se manteve no papel por tempo suficiente
para sair do hospital, e, em seguida, algumas verdades vieram tona. Ele tinha
cometido crimes que justificavam ter sido Reiniciado antes de nos conhecermos,
para adicionar aos que cometeu mais tarde em Ali Souls. Ele disse que s foi
realmente feliz quando foi Reiniciado.
E, em seguida, ele roubou um carro e desapareceu. Ningum sabe para
onde ele foi. Tudo o que eu sei que ele no quer estar comigo. Por alguma
razo, boa ou ruim, no final, essa a verdade.
Ser que eu poderia ter previsto isso? Eu nunca conseguiria realmente
ferir ningum, Reiniciada ou no. Ben, sim, e o fez. Com os Lordeiros ele pode
ter sido coagido, manipulado e escapado da responsabilidade legal por causa
disso, mas no final foi ele mesmo quem causou e promoveu o massacre de Ali
Souls. Ser que isso j diz algo sobre quem ele era realmente? Doutora Ly sander
percebeu isso logo, e nos avisou vrias vezes, mas deixou a escolha para Ben.
s vezes me pergunto se ele de fato foi meu algum dia, ou se foi tudo
iluso desde o incio. Como Aiden disse: como voc pode amar verdadeiramente
algum quando no sabe quem ele realmente ?
Mas a maior parte do tempo eu sei que nos amamos. Naquele tempo e
lugar quando ramos apenas folhas em branco. Inocentes. Antes de minhas
memrias comearem a voltar, antes que os Lordeiros o manipulassem e o
modificassem e que a doutora Ly sander devolvesse seu passado. Era real, ao
menos para mim. Minha prova a dor que ficou.

Vendo como Finley com Madison, acho que possvel que o amor
dure e cresa. Mas no para mim, no agora. Uma ltima lio que os Lordeiros
me ensinaram esta: no h segundas chances. Eu escolhi Ben, virei as costas
para Aiden, e no posso voltar atrs. Mas Aiden estava certo, no estava? Ben foi
o passado. Eu no sinto falta dele como sinto de Aiden. Com Ben mais um luto
por algo que j passou. No algo que poderia ter sido.
Que deveria ter sido.
Uma ltima subida e finalmente chego ao meu destino: a priso dos
Reiniciados de Astrid. Ela a nica prisioneira l agora. Nos fundos, esto as
sepulturas no identificadas, com flores e um memorial; um ato pblico hoje
para revelar isso. Mame est aqui, e Stella. Gregory e a doutora Ly sander
tambm. H sobreviventes, mulheres recm-sadas da priso junto com
Madison, com as marcas de seus sofrimentos e a alegria tensa da liberdade
inesperada estampadas em seus rostos. Junto com os sobreviventes esto
familiares e amigos, como ns, daqueles que no sobreviveram.
E uma surpresa. Eu quase paro de respirar quando Aiden caminha at
mim e me abraa. Ele no diz nada, apenas me detm um momento, e nos
abraamos com fora.
A cerimnia comea. Gregory tinha cumprido o que prometera:
encontrou sua filha. Acontece que ela morreu poucas semanas depois que eu
nasci, de causas naturais. Se que se pode chamar de "natural" morrer de
infeco no tratada aps o parto. Ser que foi uma fuga? Mas gosto de pensar
que ela teria ficado comigo se pudesse.
Eu permaneo com mame e Stella durante os dois minutos de silncio,
mas, como se isso no fosse suficiente, ele persiste e dura muito mais. Aqueles
que sofreram mais do que fizeram sofrer. Eu fico olhando para as palavras
gravadas no memorial sobre as sepulturas que incluem a me que eu nunca vou
conhecer, entre as duas que conheci.
Depois, sinto olhos em mim. Uma mulher, magra, curvada, pele
cinzenta, os olhos determinados de uma sobrevivente. Ela me chama.
Eu estava l quando voc nasceu. Sam se recusou a dizer quem era o
pai, mas que opes existem numa priso de mulheres com guardas do sexo
masculino? Eu sei o nome que sua me lhe deu e ento ela sussurra ao meu
ouvido, como se no pudesse ser dito em voz alta.
No foi naquele dia, mas em outros dias, quando o sol brilha e derrete o
gelo de outro inverno, para convocar as flores silvestres que brotam da terra;
quando o cu escurece com sbitas pancadas de chuva antes que o sol retorne
ento que eu me dou conta de que tanto a dor quanto a alegria so necessrios
para que a vida cresa. Quando Sky e acompanha meus passos, quando Aiden
caminha ao meu lado, contra toda a lgica, eu quase posso senti-la.
Minha me Sam deve ter sido uma mulher incrvel. Tanta coisa tinha

sido influenciada por dela; a culpa de Gregory por no a ter perdoado o


transformou em um Lordeiro rgido com as regras por boa parte de sua vida. Sua
suposta execuo levou a doutora Ly sander a criar os Reiniciados, uma maneira
de parar a execuo de criminosos menores de idade, sim, mas veja aonde tudo
isso nos levou. E Sam, ela mesma, prisioneira de Astrid durante anos, naquele
lugar horrvel; eu nem posso imaginar o que ela passou. Mas, de alguma forma,
ela ainda tinha isso dentro dela para me dar um nome que alcana e preenche os
anos perdidos entre ns.
Eu j recebi e escolhi tantos nomes, mas finalmente estou comeando a
assimilar meu verdadeiro nome. Muito mais vir com a sobrevivncia e com o
tempo. No controle de mim mesma agora, com Aiden e eu encontrando nosso
caminho juntos no futuro. Porque s vezes ganhamos uma segunda chance.
Este foi o presente que minha me me deu:
Esperana.

AGRADECIMENTOS
Escrever e publicar uma trilogia, um livro por ano, algo incrvel!
Devo agradecimentos especiais minha agente, Caroline Sheldon: sem
ela, nada disso poderia ter acontecido.
E a todos os meus editores dos dois lados do oceano. Em especial s
editoras Megan Larkin e Rosalind Turner da Orchard Books, no Reino Unido, e
Nancy Paulsen e Sara Kreger da Nancy Paulsen Books, nos Estados Unidos.
Obrigada por tudo.
Obrigada a Erin Johnson por me levar a um passeio por Oxford e suas
faculdades, e a Porter, no Magdalen College. Quando eu estava desesperada
porque no era possvel ver o ptio de outra faculdade da torre de Magdalen, ele
sugeriu a Torre da Igreja de Santa Maria e Ali Souls como alternativa.
Obrigada aos primeiros leitores, Amy Butler Greenfield e JoWy ton, e
colegas de escrita de toda parte, especialmente aos meus amigos no SCBWI.
E agora... Eu ouvi dizer que a confisso boa para a alma.
hora de confessar sobre os nomes dos personagens e de onde eles
vieram. Alguns voc j devem conhecer. Eu fiz alguns concursos para dar nomes
a personagens, que foi como surgiu o Katran de Fragmentada, e Madison e
Finley de Despedaada.
Mas o que voc talvez no saiba que muitos de meus outros nomes de
personagens vm de amigos, e que muitas vezes eu os tiro da minha lista de
amigos do Facebook.
Primeiro, os animais de estimao. Sky e era uma cadela real! Da
minha amiga Karen Murray. Infelizmente Sky e morreu antes que Reiniciados
fosse lanado, mas o nome e o temperamento da cadela so exatamente como
me lembro dela. Sebastian, de Reiniciados, era um gato de verdade, de tempos
atrs; meus pais tinham dois, Damian e Sebastian. O personagem do gato em
Reiniciados era mais parecido com o Damian, e eu originalmente tinha usado
esse nome, mas em algum lugar ao longo da escrita mudei para Sebastian. E, em
Despedaada, Pipoca era o nome de uma das gatas da minha irm.
E quanto s pessoas: as pessoas reais no tm nada em comum com os
personagens, alm do nome, salvo indicao contrria. Ben veio de Benjamin
Scott, porque ele est sempre sorrindo. Hatten (o apelido de Nico como professor
em Reiniciados) veio de Caroline Hooten, e, como o nome me fez pensar em
corujas, a grafia mudou em algum lugar ao longo do caminho. Nico veio de Nick
Cruz. A me de Ky la, Sandra, veio de minha irm. E no h muito mais dela no
personagem. E, em Despedaada, Stella veio de Stella Wiseman; Astrid, de
Astrid Holm.
E, claro, no posso esquecer do Murray. Ele o meu prprio ursinho de
pelcia de dormir.
Portanto, h mais de uma maneira de ter o seu nome em um dos meus

livros! Minha pgina do Facebook TeriTer-ry Author. Nunca se sabe...


Voc tambm pode me encontrar como TeriTerry Writes no Twitter e
no Tumblr, e meu site teriterry.com
Obrigada aos fs de Reiniciados, e aos leitores, blogueiros e crticos de
toda parte, cujo apoio e cujo entusiasmo para a trilogia Reiniciados foram
incrveis.
E para o homem mais paciente e compreensivo do mundo. Conviver
com um escritor pode ser complicado, mas Graham sempre o centro calmo da
minha vida.
Finalmente, a Banrock, Murray e inspiraes de toda parte: Vivas!