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Texto complementar

Fontes sonoras
Naylor Oliveira

CINCIAS

Cincias
Assunto: Ondas
Fontes sonoras
Fonte sonora qualquer corpo capaz de fazer o ar oscilar com ondas de frequncia e amplitude detectveis
pelos nossos ouvidos. No entanto, as fontes mais variadas e ricas em qualidade sonora so os instrumentos
musicais, que, de forma geral, podem ser classificados em trs grandes grupos: os instrumentos de percusso
(como tambor, atabaque, bong, bateria e xilofone), os instrumentos de corda (como violino, viola, contrabaixo,
harpa, piano e violoncelo) e os instrumentos de sopro (como clarineta, flauta, flautim, obo, fagote, rgo de sopro
e saxofone). Lembro tambm de um instrumento muitas vezes esquecido: nossa voz um complexo de
mecanismos presentes tanto nos instrumentos de sopro, cordas ou percusso.
Cada instrumento musical tem a caracterstica de emitir uma mesma nota com timbre diferente dos
demais instrumentos. Isso d ao instrumento uma qualidade particular, que o torna nico.

Instrumentos de corda
Na maioria desses instrumentos, o comprimento das cordas
geralmente variado pelos dedos da mo esquerda. Obtm-se os
diferentes tons variando tal comprimento. A harpa e o piano so
excees. Por no ser possvel variar o comprimento das cordas da
harpa, seus pedais variam a tenso aplicada em tais cordas. J o
piano possui cordas com tenses definidas. Utiliza-se de alavancas
associadas a teclas para que se acione a corda.

Tambores, bongs e outros instrumentos


de percusso so constitudos de uma
pelcula aderida a uma estrutura oca
que favorece a propagao do som
resultante da batida.

Michael Warwick/Shutterstock

Os sons dos instrumentos de percusso dependem da vibrao


da pelcula flexvel em que se bate, com baquetas ou com as mos.
A pele do tambor, por exemplo, extremamente esticada nas bases
de uma superfcie cilndrica de madeira ou de metal. As vibraes
da pele e do corpo do tambor produzem o som. Em alguns tipos de
tambor pode-se alterar a frequncia do som variando-se previamente a tenso da pele. No timbale, o msico consegue alterar a tenso
com que a pele presa ao tambor durante a execuo sinfnica.
Como instrumentos de ritmo, os tambores produzem sons
que diferem radicalmente dos produzidos por instrumentos mais
melodiosos. Um bumbo (ou zabumba) e uma tuba, por exemplo,
produzem sons de muito baixa intensidade. Mas a tuba toca uma
nota musical definida matematicamente, ao passo que o som do
bumbo mais explosivo do que meldico. A razo disto que a
nota da tuba composta de um certo nmero de ondas sonoras,
cada qual com um comprimento de onda especfico, ao passo que
a pele em vibrao do bumbo e o seu interior cavernoso produzem
um enxame desorganizado de ondas. Em vista do tamanho do
bumbo, suas ondas so quase todas de baixa intensidade, mas incoerentes demais para compor uma nota reconhecvel. Os tambores
compreendem a subdiviso mais importante dos instrumentos de
percusso. Tais instrumentos podem abranger quase tudo o que
produz som quando percutido.

Roxana Gonzalez/Shutterstock

Instrumentos de percusso

cordas
martelo

Mecanismo interno de um piano


com as cordas e os martelos que
as tocam.

Alan Poulson Photography/Shutterstock

A maioria dos instrumentos, no entanto, possui cordas presas


a um brao e sobre uma caixa acstica de madeira (utilizada para
amplificar o som). A madeira e os espaos de ar no corpo de um
violino, por exemplo, so essenciais na produo de um som com
qualidade. Um bom violino tem a virtude especial de vibrar fielmente com cada corda e nas diversas alturas, mesmo nas mais
agudas. Um violino deficiente altera as vibraes, aumentando
algumas e omitindo outras.
O estudo dos instrumentos de corda est baseado na teoria
das ondas estacionrias, ou seja, na frequncia das ondas sonoras
que as cordas emitem. Essas frequncias naturais dependem de
trs fatores: a densidade linear das cordas (a massa da corda dividida
pelo volume que a mesma ocupa), o mdulo da trao a que elas
esto submetidas (se a corda est mais apertada ou frouxa no brao
do instrumento) e o comprimento linear da corda.

Mesmo uma nica corda pode vibrar em


vrios harmnicos simultaneamente.
O timbre do instrumento a soma
desses harmnicos em conjunto com as
caractersticas da caixa acstica do violo.

Nos instrumentos de corda, os msicos vibram tais cordas e esta vibrao se transmite ao instrumento,
que vibra o ar, produzindo o som que chega a nossos ouvidos. Por outro lado, nos instrumentos de sopro,
o msico vibra o ar diretamente, utilizando-se dos prprios lbios, da fora do diafragma e do controle das
aberturas do instrumento (com seus dedos).
Se soprarmos vrias garrafas (que contenham quantidades distintas de gua) por seu gargalo, perceberemos
diferentes sons. As que contiverem mais ar (consequentemente menos gua) produziro um tom mais baixo do
que as outras. A coluna de ar mais longa, tal como a corda mais longa, produz um som mais grave.
Na maioria dos instrumentos de sopro, da flauta ao rgo, muda-se a frequncia do som alterando-se o
comprimento da coluna de ar. Em instrumentos onde o ar movimentado pela boca do instrumentista, o
msico aumenta a coluna de ar cobrindo os orifcios do instrumento e a diminui descobrindo-os. Isso feito
com as pontas dos dedos diretamente ou com auxlio de teclas ou chaves. No entanto, o rgo de sopro
(comumente utilizado em igrejas gticas) movimenta o ar atravs de um mecanismo prprio, e o controle
da coluna de ar se d por meio das teclas que acionam tubos de diferentes comprimentos e dimetros.
[...]
O bocal de uma clarineta, por exemplo, tem uma lmina fina de bambu, conhecida como palheta. Soprando no bocal, a palheta vibra, produzindo, desse modo, uma onda sonora que se propaga para a extremidade
aberta do instrumento, onde parcialmente refletida. A onda refletida volta para o bocal, reflete-se de novo, e assim por diante. As ondas, viajando
de uma extremidade para outra do tubo, fazem a palheta vibrar com uma
certa frequncia. Se encurtssemos o tubo, as ondas viajariam uma distncia menor, voltando ao ponto de partida em menos tempo; a frequncia
seria assim aumentada e o som se tornaria mais agudo. Em vez de cortar o
tubo, pressionamos teclas de modo a abrir os orifcios existentes nos lados.
Isto tem o mesmo efeito que encurtar o tubo, formando uma escala.
No trombone de vara, faz-se o aumento e a reduo da coluna de ar
movimentando para dentro e para fora um tubo em forma de U (isto ,
encurtando ou aumentando o comprimento do tubo). Em outros instrumentos, como a corneta, a tuba, o clarim, a trompa e o trombone, o que
produz a vibrao do ar a vibrao dos lbios do msico.
rgo de tubos ou rgo de sopro
em igreja.

OLIVEIRA, Naylor. A fsica da msica. Revista Eletrnica de Cincias, So Carlos, CDCC/USP, n. 25, abr. 2004.
Disponvel em: www.cdcc.usp.br/ciencia/artigos/art_25/musica.html. Acesso em: 20 set. 2013.

haak78/Shutterstock

Instrumentos de sopro