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MARCOS MOREIRA MARQUES

CURA DO CORPO, DA CIDADE E DA ALMA.


MEDICINA, POLTICA E ESPIRITISMO NA
TRAJETRIA
MENEZES.

2015

DE

ADOLFO

BEZERRA

DE

Cura do corpo, da cidade e da alma. Medicina, poltica e espiritismo


na trajetria de Adolfo Bezerra de Menezes.

Marcos Moreira Marques

Orientador: Prof Dr Anderson Jos Machado de Oliveira

Dissertao apresentada ao Programa de Ps


Graduao em Histria da Universidade Federal do
Estado do Rio de Janeiro como requisito parcial para
obteno do ttulo de Mestre em Histria.

Rio de Janeiro RJ
2015

Marcos Moreira Marques


Cura do corpo, da cidade e da alma. Medicina, poltica e espiritismo
na trajetria de Adolfo Bezerra de Menezes.

Banca Examinadora da Dissertao

____________________________________________
Prof Dr Anderson Jos Machado de Oliveira UNIRIO
(Orientador)

____________________________________________
Prof Dr Cladia Rodrigues - UNIRIO

_____________________________________________
Prof Dr Beatriz Teixeira Weber - UFSM

_____________________________________________
Prof Dr Keila Grinberg UNIRIO (Suplente)

_____________________________________________
Prof Dr Willian de Souza Martins UFRJ (Suplente)

4
AGRADECIMENTOS:

Agradecer sempre ato de relembrar, ao que pode sair prejudicada em funo


do tempo a que se estende a lembrana, por conta da abrangncia espacial ou ainda da
quantidade dos que esto a ela ligados. Sendo assim, comeo pelas lembranas mais recentes,
onde no poderia deixar de figurar a pessoa do Professor Anderson de Oliveira, sempre
paciente, solcito e profundamente conhecedor do ofcio de historiar. Do nosso contato inicial,
to moderno quanto as amizades virtuais, a partir da licenciatura em Histria na modalidade
EAD da UNIRIO at a proposta de uma pesquisa de mestrado abordando um tema to pouco
explorado, Anderson esteve sempre disposto a colaborar de forma profissional e dedicada ao
trabalho que propus, por isso meus muitos obrigado.
Neste caminho no foram menos valiosas as crticas, propostas e direcionamentos
apontados quando da qualificao do projeto, realizadas pelas professoras Cludia Rodrigues
e Beatriz Weber. provvel que sem o direcionamento ento realizado esta pesquisa no
tivesse sido concretizada, de forma que agradeo profundamente as sugestes apontadas.
Na esteira desse trabalho, ainda que com caractersticas particulares de uma
pesquisa de mestrado, algo muitas vezes solitrio, travamos amizades proveitosas da qual a da
amiga Monique Vidal no poderia deixar de ser mencionada. Por todos os arquivos, dvidas,
seminrios e projetos que, de alguma forma compartilhamos, meu muitssimo obrigado.
Nas lembranas mais antigas, mas sempre presentes, destacadas e inseparveis,
esto a da minha companheira, amiga, incentivadora e esposa Rosngela Marques. Acho que
todas as lembranas e agradecimentos sero sempre dirigidas para ti, com quem tenho o
privilgio de compartilhar essa existncia e a quem sou agradecido por ter me apresentado
outras vidas.
Por fim, embora no seja comum, resta agradecer ao Dr. Adolfo Bezerra de
Menezes. Conhecer um pouco das suas dvidas, dilemas, sofrimentos e projetos me ajudaram
a encontrar um homem que passou por todas as dores, alegrias e sofrimentos a que, de alguma
forma, todos ns somos submetidos. Mas tambm me fez encontrar um ser humano que com
todas essas dores pode dedicar muito tempo a amenizar as dores dos que o cercaram. Por isso,
meu muito obrigado.

RESUMO

Este trabalho tem como objetivo analisar a forma como a cura, ou os processos de interveno
na sade da populao, estiveram presentes na trajetria de Adolfo Bezerra de Menezes,
mdico que viveu e trabalhou no Rio de Janeiro entre os anos de 1851 e 1900. Partindo da
rea mdica, analisamos sua formao na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro e
posterior atuao como mdico na Corte. Em seguida, analisamos sua atuao como poltico
junto Cmara de Vereadores do Rio de Janeiro e Cmara dos Deputados, discutindo as
posies que ele e vrios outros mdicos tiveram na rea poltica, incluindo o projeto
higienista e a medicalizao da sociedade. Por fim, acompanhamos sua vinculao ao
movimento esprita, priorizando as aes de cura relacionadas com a religio que surgia no
Rio de Janeiro no final do sculo XIX.

Palavras-chave: medicina-poltica-espiritismo-cura-adolfo-bezerra-de-menezes.

ABSTRACT

This academic work aims to examine how the cure, or intervention processes on population
health, attended the trajectory of Adolfo Bezerra de Menezes, physician who lived and
worked in Rio de Janeiro between 1851 and 1900. Starting the medical field, we analyze their
training at the School of Medicine of Rio de Janeiro and later acting as a doctor in court. Then
we analyze its performance as a politician by the City Council of Rio de Janeiro and the
House of Representatives, discussing the positions that he and several other doctors had in the
political arena, including hygiene project and the medicalization of society. Finally, we follow
their links to the spiritual movement, emphasizing the healing actions related to religion that
emerged in Rio de Janeiro in the late nineteenth century.
Keywords: medicine politic spiritism cure Adolfo-bezerra-de-menezes.

QUADROS
QUADRO 1: DISCIPLINAS DO CURSO DE MEDICINA NA FMRJ DE ACORDO COM O REGULAMENTO DE 1832. .... 41
QUADRO 2: VEREADORES NA LEGISLATURA DE 1861 1864. .......................................................................... 67
QUADRO 3: VEREADORES NA LEGISLATURA DE 1865 1868. .......................................................................... 67
QUADRO 4: VEREADORES ELEITOS PARA A LEGISLATURA DE 1873 A 1876. ...................................................... 76
QUADRO 5: RELAO DE PALESTRANTES, TEMAS E DATAS PROFERIDAS NAS CONFERNCIAS PATROCINADAS
PELA FEDERAO ESPRITA BRASILEIRA ENTRE 1885 E 1888. ......................................................................... 166
QUADRO 6: DIAGNSTICO DOS DOENTES QUE DEIXARAM O HOSPCIO PEDRO II ENTRE OS ANOS DE 1869-1870
E 1873-1874.................................................................................................................................................. 177
QUADRO 7: RECEITAS E PRESCRIES AVIADAS NA FEB ENTRE 1902 E 1910. ................................................. 217
QUADRO 8: RECEITAS E PRESCRIES SUPOSTAMENTE AVIADAS NA FEB ENTRE 1895 E 1910. ...................... 218

FIGURAS
FIGURA 1:AMA DE LEITE MNICA. .............................................................................................................. 1466
FIGURA 2: LAVADEIRAS NA FLORESTA DA TIJUCA. ......................................................................................... 147
FIGURA 3: CAIXA DOS CIGARROS AMAP RIO DE JANEIRO, 1862............................................................... 1477
FIGURA 4: JORNAL SENTINELLA DA LIBERDADE, DE 29 DE AGOSTO DE 1869. ........ ........................................1488
FIGURA 5: REVISTA ILLUSTRADA, ED. 132, S/D, 1878. .................................................................................. 1499
FIGURA 6: RETIRANTES DA SECA NO CEAR - CEAR 1877. .......................................................................... 1499
FIGURA 7: MATADOURO DO RIO DE JANEIRO EM SANTA CRUZ.................................................................. 15050
FIGURA 8: CARTOGRAMMA DO CHOLERA-MORBUS NA CIDADE DO RIO DE JANEIRO, DURANTE O ANNO DE
1895. ................................................................................................................................................ 15050
FIGURA 9: REVISTA ILLUSTRADA, ANO 4, N 183, 1879. ............................................................................. 15151
FIGURA 10: REVISTA ILLUSTRADA ANO 4, N 179, 1879.. ........................................................................... 15151
FIGURA 11: REVISTA ILLUSTRADA, ANO 4, N 175, 1879. ........................................................................... 15252
FIGURA 12: REVISTA ILLUSTRADA, ANO 3, N 119, 1878.. .......................................................................... 15252
FIGURA 13 REFORMADOR, ANO I, N 1, DE 21 DE JANEIRO DE 1883.. ........................................................ 15353
FIGURA 14 REFORMADOR, ANO XVIII, N 411, DE 15 DE ABRIL DE 1900. ...................................................... 1544

GRFICOS
GRFICO 1: QUANTIDADE DE RECEITAS PRODUZIDAS NA FEB ENTRE 1902 E 1910. ........................................ 217

SIGLAS
AIM- Academia Imperial de Medicina
BN Biblioteca Nacional
FEB Federao Esprita Brasileira
FMRJ Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.

SUMRIO

INTRODUO ....................................................................................................................9

Captulo 1: Cura do corpo.................................................................................................. 16


1.1 Infncia e Juventude no Cear. Poltica e medicina no incio de uma trajetria. ...... 16
1.2 O contexto da formao mdica de Adolfo Bezerra de Menezes. ............................... 34
1.3 Atuao mdica antes da prtica poltica. ................................................................... 54

Captulo 2: A cura da cidade.............................................................................................. 65


2.1 O Matadouro e os Cemitrios na cidade doente. ......................................................... 81
2.2 Escravido e emancipao. O destino dos negros na cidade doente. .......................... 93
2.3 A Floresta e o Meio Ambiente .................................................................................... 113
2.4 Cortios, fumo e epidemias na cidade doente. ........................................................... 128
Captulo 3: A cura da alma. ............................................................................................. 155
3.1 Loucura e obsesso na trajetria de Adolfo Bezerra de Menezes. ............................ 161
3.2 O Cdigo Penal de 1890 e a criminalizao do Espiritismo. .................................... 193
3.3 A cura do cu e o mdico dos pobres.......................................................................... 207

CONCLUSO: ................................................................................................................. 231


FONTES e BIBLIOGRAFIA ........................................................................................... 234

Para Rosngela, Tiago e Mateus, nesta, e


em outras vidas.

9
INTRODUO
Todos os anos, em diversas casas espritas, associaes e entidades beneficentes
espalhadas em vrias regies do Brasil, comemora-se, em 29 de agosto, o aniversrio de
nascimento do Dr. Adolfo Bezerra de Menezes. O termo de tratamento, referncia a sua
titulao como mdico, tornou-se com o decorrer dos anos elemento identitrio fundamental,
o que poderia sugerir a algum sem nenhum conhecimento do personagem, que o mesmo
possa ser identificado pela sua atuao como mdico e vinculao religio esprita. Embora
essas inferncias no estejam de todo incorretas, os espaos onde Adolfo atuou foram bem
mais amplos, incluindo a atividade poltica parlamentar, a participao como articulista e
redator em vrios jornais, a ao empresarial nos ramos da construo civil, do transporte
ferrovirio e das companhias securitrias, a escrita e publicao de vrios romances, alm da
presidncia e atuao em sociedades mdicas e cientficas.
Dada esta multiplicidade de atuaes, por que a identificao de Adolfo se d,
quase que exclusivamente, pelo lado religioso? Alm disso, se levarmos em considerao que
diversos outros mdicos, seus contemporneos, tambm atuaram no final do sculo XIX, na
edificao do espiritismo como religio, por que essa relao de santificao erguida sobre
a figura de Adolfo Bezerra de Menezes? Diversos autores tem apontado como resposta a esses
questionamentos a necessidade, por parte dos construtores da religio esprita, de edificar
personagens que servissem de modelo a um conjunto de posicionamentos e comportamentos,
peculiares religio que inauguravam. Essa construo, efetivamente presente nos trabalhos
que tratam de alguma forma do personagem Adolfo e que esto relacionadas com o
espiritismo, nos levou a examinar com muito cuidado tais trabalhos, embora nos vssemos na
curiosa situao de, muitas vezes, no termos outras fontes se no essas.
Por outro lado, a questo das diversas formas de cura empregadas ao longo do
Imprio, as estratgias de legitimao e condenao, a normatizao da sociedade, a forma
como as tcnicas de curar estavam vinculadas a diversos outros campos como as religies, a
poltica e a cultura de diversos ramos da sociedade, nos levaram a pesquisar, entender e
analisar a cura como algo que vai alm do ato de curar o corpo. Para isso, procuramos
verificar como sade, doena, salubridade, meio-ambiente, liberdade, foram temas presentes,
direta ou indiretamente, em diversos debates mdicos, polticos e religiosos apresentando-se
em teias de relaes e interesses que nunca permitiram o debate desses temas de forma
isolada.

10
Desta forma, preocupados em examinar como a questo da cura foi tratada em
reas e regies diferenciadas na sociedade imperial do sculo XIX, ao mesmo tempo em que a
figura de Adolfo Bezerra de Menezes nos atraia pela multiplicidade de esferas em que atuou e
simultaneamente diante da dificuldade em se tratar de temas to amplos no mbito de uma
pesquisa de mestrado, nos vimos impelidos, ento, a examinar a cura ao longo da trajetria de
Adolfo. Esta perspectiva de anlise nos trouxe benefcios metodolgicos, uma vez que o
exame fica restrito a uma experincia pessoal, ainda que incrustada na teia de outras
experincias, pessoais e coletivas. Por outro lado, nos pe numa situao de escolha, difcil e
muitas vezes problemtica, haja vista a multiplicidade de posicionamentos e anlises passveis
de se adotar para cada uma das esferas que escolhemos. Nos salva o fato de que se trata de
uma pesquisa de mestrado, com suas peculiaridades de tempo reduzido, acrescida da pouca
experincia em pesquisa do mestrando, e por aquele e por este fatores, perspectivas de
aprofundamento limitadas. Sendo assim, a forma como escolhemos tratar do tema da cura
integrando-a a questo mdica, poltica e religiosa, traando essa anlise ao longo da trajetria
de um personagem que viveu e interferiu em algumas dessas esferas, nos permite analisar
alguns pontos do tema cura em cada uma das esferas sem a pretenso de um
aprofundamento que estaria alm de nossas condies.
importante lembrar que a forma como entendemos a trajetria de Adolfo,
desvinculando-o do discurso santificador produzido pelos precursores do espiritismo no Brasil
e, por isso mesmo, tomando diversos cuidados ao utilizar como material de pesquisa as
construes biogrficas por estes erigidas, apegou-se a constatao de que:

A possibilidade de uma individualidade fixa, unitria e coerente


parece (...) se perder em meio a uma pluralidade de identidades,
referncias, locais. Os indivduos no podem mais ser enquadrados em
esquemas conceituais definidos em marcos tericos pr-estabelecidos.
Os vrios aspectos de uma vida no so suscetveis a uma narrativa
linear, no se esgotam numa nica representao, na ideia de uma
identidade. Ao construrem biografias, os historiadores devem estar
atentos aos perigos de formatar seus personagens e de induzir o leitor
expectativa ingnua de estar sendo apresentado a uma vida marcada
por regularidades, repeties e permanncias. A desconstruo deste
arcabouo deve fazer do historiador algum que no aponta caminhos
nicos, mas que descobre bifurcaes, entroncamentos, cruzamentos
de caminhos que so ao mesmo tempo fronteiras e possibilidades. 1

ALBUQUERQUE JR., Durval Muniz. A singularidade: uma construo nos andaimes pingentes da teoria
histrica. In: __, Histria: a arte de inventar o passado: ensaios de teoria da Histria. Bauru/SP: EDUSC, 2007,
p. 248.

11
Sob esse aspecto, embora no estejamos escrevendo uma biografia, importante
considerar a forma como a narrativa biogrfica e a escrita da histria tm sido consideradas
nos ltimos anos. Fruto do renascimento de uma nova histria poltica, fundamentada na
crtica aos macros modelos explicativos e suas teorias sociais globais, e dando nfase
valorizao das aes individuais com a busca da subjetividade dos sujeitos, a biografia deve
sempre considerar a relao entre normas e prticas, entre indivduo e grupo, entre
determinismo e liberdade, ou ainda entre racionalidade absoluta e racionalidade limitada 2.
Para isso fundamental entender as redes sociais nas quais o biografado est inserido
vislumbrando as tenses pelas quais passa e os processos de escolha desenvolvidos, sempre
levando em considerao a no existncia de trajetrias lineares e pr-determinadas, afinal, o
real formado do inesperado, do imprevisto.
Nessas condies, nossa inteno foi enxergar Bezerra de Menezes a partir das tenses
pelas quais passou, observando as redes sociais em que estava envolvido e seus processos de
escolha. Nesse caminho, levando em considerao rupturas e continuidades, podemos analisar
o doloroso rompimento com a medicina aloptica e a aproximao com a homeopatia, fato
que o colocava na difcil situao de um mdico deslocado que no cria na medicina oficial e
aconselhava a dos Espritos, o que no lhe dava mais o direito de exercer a profisso.3
Declarao bombstica e impactante, no? Mas, at onde podemos considera-la verdadeira, se
produzida por um autor esprita preocupado em demonstrar no s a afirmao do espiritismo
como religio como tambm a relao prxima entre homeopatia e espiritismo? A ruptura
com a poltica partidria, quando apresentada por esses mesmos autores o foi como um
abandono em favor de sua converso ao espiritismo, no entanto, Adolfo aplicou toda a sua
experincia poltica, assim como da rede de contatos que construiu, na defesa do espiritismo
quando da criminalizao de suas prticas de cura na dcada de 1890. No menos importante
foi o rompimento com o catolicismo e a adoo do espiritismo, algo que se d sob acusaes
dos primeiros quanto possibilidade da doutrina produzir loucos e suicidas. Alm disso,
como crer nessa real ruptura se Adolfo era um dos espritas que continuava cultuando Maria e
adotando um conjunto de ensinamentos, devidos Roustaing, que contradiziam em diversos
pontos a codificao kardequiana? Para tratar dessas ambivalncias no podemos deixar de
aceitar que :
2

LEVI, Giovanni. Usos da biografia, in: FERREIRA, Marieta de Moraes e AMADO, Janaina. Usos e abusos da
histria oral. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2006, p. 179.
3
ABREU, Canuto. Bezerra de Menezes: Subsdios para a Histria do espiritismo no Brasil at o ano de 1895.
So Paulo: FEESP, 1987, p. 68.

12
Como ns, nossos personagens histricos no so modelos de
coerncia, de continuidade, de racionalidade; como para ns, as
tenses entre o vivido e o que foi imaginado e desejado so
fundamentais em suas vidas. E, para eles, como para ns, h uma parte
indecifrvel do aleatrio, do imprevisvel, do misterioso da vida.4

Outra questo importante nesse trabalho relaciona-se ao uso abundante que


fizemos da imprensa como fonte para a pesquisa histrica. Inicialmente necessrio termos
em mente que os diversos materiais da imprensa, jornais, revistas, almanaques, panfletos, no
existem para a pesquisa dos historiadores e cientistas sociais, alm de no serem simples
depositrios de acontecimentos, muito ao contrrio, a imprensa fora ativa da vida moderna,
atuando muito mais como agente de processos do que registro de acontecimentos, por isso, a
necessidade de entendermos criticamente a historicidade da fonte jornalstica utilizada, no
nos esquecendo de que partem de um processo de escolha do pesquisador 5. Alm disso, a
imprensa espao de articulaes, debates, interesses, projetos, atuando como veculo de
mobilizao, denncia, convencimento, impossibilitando qualquer viso inocente sobre o seu
papel de mero instrumento de comunicao. Sua utilizao, seja como fonte, ou como objeto
de pesquisa, deve compreender a anlise histrica da fonte em relao ao tempo e local onde
estejam inseridas, como se situa em relao aos debates realizados na sociedade, quais
ideologias abraa, quais interesses defende, que questes procura combater. Outro aspecto
importante a anlise das diversas vozes atuantes no veculo examinado, isto , existem
discursos antagnicos ou que se afastam em determinados momentos, quais so, quais as
diferenas?
Desta forma, ao iniciarmos o trabalho de pesquisa e escrita nos valemos em
diversos momentos da imprensa no Cear das primeiras dcadas do sculo XIX. Sempre que
possvel, em funo da vinculao poltica da famlia Bezerra de Menezes do Riacho do
Sangue com os grupos liberais, procuramos relativizar os escritos partidos de jornais
alinhados com essa linha poltica. Da mesma forma, ao tratar da imprensa mdica na Corte,
sobretudo os Anais Brasilienses de Medicina, onde Adolfo foi redator, tomamos o cuidado de
utilizar seus escritos levando sempre em considerao tratar-se de um peridico que em
momento algum foi dedicado exclusivamente s questes mdicas, mas imbudo de profundo

BORGES, Vavy Pacheco. O eu e o outro na relao biogrfica: algumas reflexes. In, NAXARA, Mrcia;
MARSON, Izabel; BREPOHL, Marion (Org). Figuraes do outro. Uberlndia: EDUFU, 2009, p. 233.
5
CRUZ, Heloisa de Faria e PEIXOTO, Maria do Rosrio da Cunha. Na Oficina do Historiador: Conversas sobre
Histria e Imprensa. So Paulo: Projeto Histria USP, n 35, p. 258, 2007.

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carter poltico. Preocupao e cuidado que se repetiu ao utilizarmos os escritos de O
Apstolo, voz do catolicismo na Corte, ou do Reformador, voz da doutrina esprita.
O que dizer ento da relao entre cura e espiritismo, quando esses processos
ocorrem utilizando-se de tcnicas combatidas pela medicina, criminalizadas pelo legislativo e
executadas sob os auspcios de uma religio que acabava de se estabelecer, com pressupostos
e fundamentos ainda em formao e sob acirrado processo de disputa entre seus adeptos,
sendo que muitos dos quais nem mesmo a consideravam como religio?
De qualquer forma, todas essas questes foram vistas por ns muito mais como
atrativos e incentivos pesquisa do que como dificuldades intransponveis ou elementos que
desqualificassem todo o processo de coleta de informaes, anlise de fontes e crtica a outros
trabalhos. Alm disso, a diversidade de reas com que o trabalho deparou-se foi em parte
amenizada pelo fato de serem vistas em funo das trajetrias e escolhas assumidas por
apenas um personagem, ainda que em grupos que dialogaram com interesses contrrios, o
que, segundo alguns, poderia empobrecer a profundidade da pesquisa para ns apresenta-se
como a constatao de que impossvel estabelecer concluses definitivas a temas to
abrangentes.
Dito isto, passemos a exposio da estrutura do trabalho. Dividimos a pesquisa em
trs partes, escritas na forma de trs captulos. No primeiro captulo examinamos a formao
mdica de Adolfo iniciando pelos elementos que o teriam levado a escolher a medicina como
profisso. Esse captulo se subdivide em trs partes. Na primeira, traamos um panorama de
sua infncia e adolescncia no Cear das dcadas de 1830 e 1840, levando em considerao o
envolvimento de sua famlia com a poltica cearense, as influncias sobre ele de alguns
personagens que se dividiam entre a atuao mdica e a poltica partidria, o que poderia ter
influenciado em seu processo de escolha e o possvel local originrio de sua vocao no Liceu
do Cear. Na segunda parte, dedicamo-nos a examinar os anos de formao na Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, os processos de modificaes pelos quais passava a medicina,
tanto como disciplina relacionada com a cura, quanto ao seu aspecto de interveno na
sociedade, num processo de formao de uma medicina chamada social, que influenciou
posturas polticas, aes administrativas e todo um conjunto de procedimentos visando excluir
outros processos de cura. Por fim, na terceira parte, analisamos o intervalo entre os anos de
1857 e 1860, quando Adolfo passou a exercer a profisso na Corte e os caminhos que
escolheu para esse exerccio. As esferas em que atuou, o conjunto de relaes que construiu,
assim como a forma como o fez, nos levou a identificar nesta trajetria as afirmaes de
historiadores como Jos Murilo de Carvalho e Ilmar Mattos quanto a necessidade de mdicos

14
procurarem outras ocupaes como forma de sustento e a escolha pela ocupao pblica num
conjunto de relaes que iam muito alm do sustento para misturar-se prpria estrutura que
sustentava o sistema poltico de ento. nesse intervalo tambm, que examinamos o processo
que o levou a enveredar pela atuao poltico partidria nas fileiras do Partido Liberal e sua
primeira eleio para vereador.
O segundo captulo todo dedicado atuao poltica de Adolfo, tanto como
vereador da Cmara Municipal do Rio de Janeiro quanto como deputado. Escolhemos como
vis as questes relacionadas cura, envolvendo a medicalizao da sociedade em funo da
atuao poltica de um grande nmero de mdicos nas esferas polticas. Dos projetos e aes
que tomou na Cmara de Vereadores, onde vrias vezes foi seu presidente, queles que
submeteu a Cmara dos Deputados, a questo da sade e da doena foi examinada atravs dos
diversos projetos que apresentou e das discusses que participou, levando em considerao a
interveno administrativa do poder pblico nas cidades. Nesse conjunto, onde diversos temas
so debatidos, incluindo a secularizao dos cemitrios, a abolio da escravido, o uso de
escravas como amas de leite, a preservao florestal, o combate s epidemias e s secas, o
abastecimento de carne, entre outros, no deixamos de analisa-los levando em considerao
questes polticas e sociais a que se relacionavam, incluindo a criminalizao da pobreza e do
negro na cidade doente.
No ltimo captulo, dedicamo-nos a examinar a cura vista na sua relao com o
espiritismo. Necessitamos introduzir um pouco do incio da histria do espiritismo no Brasil
tanto como forma de evidenciar o papel que as aes de cura tiveram nesse processo como
tambm demonstrar o papel que as curas tiveram na converso de Adolfo. A primeira parte
deste terceiro captulo avalia a loucura, os caminhos que a medicina, ao transformar o louco
em doente mental procurou trilhar para efetivar-se como campo nico e privilegiado para
tratar do tema e as relaes entre loucura e espiritismo. O papel do hospcio, alm dos artigos
e textos deixados por Adolfo, assim como as formas de tratamento realizadas nas casas
espritas foram avaliadas levando em considerao as aproximaes e afastamentos com a
medicina oficial e discutindo a possvel noo de legado como algo deixado por Adolfo na
esfera dos tratamentos da loucura. Na segunda parte, examinamos a criminalizao do
espiritismo por conta do Cdigo Penal de 1890, nos preocupando principalmente com os
efeitos dessa condenao nas prticas de cura realizadas nas casas espritas e o papel de
Adolfo e outros adeptos no combate aos aprisionamentos, nas tentativas de remoo dos
artigos do cdigo penal que criminalizavam a doutrina e dos efeitos dessa criminalizao para
a religio esprita. Alm disso, esse exame no poderia deixar de considerar sua relao com

15
um perodo de acirradas disputas entre aqueles que consideram o espiritismo pela sua faceta
religiosa, algo que a aproximava de aes caritativas e de cura, de outros que a viam pelo seu
lado cientfico e filosfico e que eram contra as aes de assistncia. Por fim, na ltima parte
examinamos o perodo entre os anos de 1895 e 1900, intervalo em que Adolfo assumiu pela
segunda vez a presidncia da FEB at a sua morte. As aes por ele implantadas na rotina da
Federao, o servio de Assistncia aos Necessitados alm da intensa produo jornalstica e
de romances que serviram para a propaganda da doutrina e o levou a ser conhecido como o
Kardec brasileiro.

16
Captulo 1: Cura do corpo.

1.1 Infncia e Juventude no Cear. Poltica e medicina no incio de uma trajetria.

De acordo com o assentamento de batismo lavrado pelo vigrio Antnio Francisco


Rgis de Leo Saraiva6, Adolfo Bezerra de Menezes Cavalcanti nasceu em 29 de agosto de
1831 na Fazenda das Pedras, s margens do Riacho das Pedras, ento Freguesia de Nossa
Senhora da Conceio, distante cerca de 248 quilmetros de Fortaleza, no Cear. Mais tarde,
em 6 de maio de 1833, a Freguesia foi elevada condio de Vila, passando a chamar-se Vila
do Riacho do Sangue, local frequentemente atribudo como de seu nascimento. Adolfo foi o
sexto, de sete filhos, de Antnio Bezerra de Menezes, fazendeiro e Coronel da Cavalaria
Miliciana do Cear, e Fabiana Cavalcanti de Albuquerque. Embora no possamos precisar o
tamanho e a quantidade de suas propriedades, a genealogia de suas famlias 7 indica notvel
proximidade com o poder poltico e econmico local. Isso nos induz a pensar em uma
situao econmica abastada para os Bezerra de Menezes do Riacho do Sangue, algo que,
frequentemente no nordeste da primeira metade do sculo XIX, estava relacionado com o
envolvimento poltico de um conjunto de famlias que desde o perodo colonial constituram
redes de influncia regionais, teias de relacionamentos mtuos e relaes de proximidade com
o poder administrativo.
Para algumas dessas famlias, constituiu-se em grande preocupao a preservao
de suas histrias, frequentemente recorrendo construo de um passado heroico. No caso
dos Bezerra de Menezes8, seus membros se apresentam como pertencentes a dois grupos
originais: os do Cariri e os do Riacho do Sangue. Estes grupos, a partir do final do sculo
XIX, procuraram reconstruir suas histrias como perpetuadores e vinculados a atributos
sociais diferentes. O primeiro, s atividades militares e ao poder poltico, e o segundo, pela
dedicao ao ofcio das letras e as atividades que exigiam preparao formal, principalmente
advogados, mdicos e professores, construes que perdem sustentao quando verificamos a
existncia tanto de militares que exerceram o poder poltico e o mandonismo local no segundo
grupo, quanto de descendentes com formao universitria e tcnica entre os membros do
6

KLEIN FILHO, Luciano. Bezerra de Menezes, fatos e documentos, 2 ed. Niteri/RJ: Lachtre, 2000, p. 24.
BEZERRA, Antnio Herbert Paz. Genealogia dos Bezerra de Menezes Histria e Dispora. Fortaleza:
Premius Editora, 2004, p. 19.
8
LEMENHE, Maria Auxiliadora. Famlia, tradio e poder: o caso dos Coronis. So Paulo:
ANNABLUME/Edies UFC, 1995, p. 49.
7

17
primeiro. Ainda assim, possvel observar na escrita dessa histria familiar algumas
preocupaes que se repetem, sobretudo a idealizao do passado atravs do destaque a
marcas de fidalguia, fortuna e pioneirismo. 9
Assim, de acordo com alguns autores,10 a origem dos Bezerra retroagiria a
Antnio Bezerra Felpa de Barbudo que teria vindo para o Brasil em 1535 na comitiva de
Duarte Coelho acompanhado da esposa e de trs filhos menores fixando-se na Capitania de
Pernambuco. Em 1565, Domingos Bezerra Felpa de Barbudo, um dos filhos de Antnio
Bezerra, casou-se com Brzia Monteiro, filha de Pantaleo Monteiro, dono do Engenho
Pantaleo, nas vrzeas do Rio Capibaribe, em Olinda. Um dos bisnetos do casal, Bento
Rodrigues Bezerra, casou-se com Petrolina Velho de Menezes no incio do sculo XVIII.
Foram dos filhos desse casal que se formaram os quatro troncos familiares dos Bezerra de
Menezes no Cear: Joo Bezerra Monteiro, no Cariri; Francisco e Jernimo Bezerra de
Menezes, nos vales do Acara e Aracatiau; e Joana Bezerra de Menezes, no vale do
Jaguaribe, principalmente no Riacho do Sangue.11 A diviso apresentada pelas genealogias
familiares estabelecendo a caracterizao dos dois grupos mencionados, os militares/polticos
e os doutores, ir se concentrar na trajetria dos descendentes de dois desses irmos: Joo
Bezerra Monteiro e Joana Bezerra de Menezes. 12
As diferenciaes advindas de cada um dos grupos familiares, sobretudo aquelas
ligadas maior ou menor extenso das terras possudas, da quantidade de gado ou da
9

LEMENHE, Maria Auxiliadora. Famlia, tradio e poder: o caso dos Coronis. So Paulo:
ANNABLUME/Edies UFC, 1995, p. 65.
10
KLEIN FILHO, Luciano. Bezerra de Menezes, fatos e documentos. Niteri/RJ: Lachtre, 2001; S, Murilo
Bezerra de. Famlias cearenses: estudo genealgico dos Bezerra de Menezes. Revista do instituto do Cear, T.
60: 215, 1946; MENEZES, Geraldo Mantednio Bezerra de. O capito-mor Joaquim Antonio Bezerra de
Menezes e sua descendncia. Revista do Instituto Genealgico Brasileiro, n 17 e 18: 49-59, 1948. Para um
inventrio mais completo dos trabalhos voltados para a genealogia dos Bezerra de Menezes, ver LEMENHE,
obra citada.
11
KLEIN FILHO, Luciano. Bezerra de Menezes, fatos e documentos. Niteri/RJ: Lachtre, 2001, p. 28.
12
SILB Sesmarias do Imprio Luso Brasileiro. Um aspecto peculiar e que os diferencia de vrios grupos
familiares na chegada ao Cear o fato de no podermos vincular todas as suas terras como oriundas de datas de
sesmarias. Recorrendo ao banco de dados da plataforma SILB encontramos apenas dois donatrios com o
sobrenome Bezerra de Menezes: o primeiro foi Bento Bezerra de Menezes que recebeu uma sesmaria com trs
lguas de comprimento e uma lgua de largura, na regio chamada da Lagoa dos Patos, em 21/02/1744. O
segundo Francisco Barbosa Bezerra de Menezes, alferes da companhia de infantaria do quartel de Fortaleza,
recebedor de uma sesmaria em 12/09/1790 na regio do rio Coc, prximo a Fortaleza, onde a doao foi
registrada, localidades muitssimo afastadas tanto do Cariri quanto do Riacho do Sangue. Isso torna possvel e
plausvel a aquisio de terras por compra ou herana, hiptese j considerada por outros pesquisadores. O
sistema j tem catalogado 3720 cartas de sesmarias das cerca de 16.000 que pretende catalogar entre as
sesmarias concedidas na Amrica Portuguesa. A equipe envolve profissionais da UFRN, UNB, CNPQ e
colaboradores de outras universidades como a UFF e a UFRJ. As informaes do primeiro donatrio, Bento
Bezerra de Menezes esto registradas em: Datas de sesmarias. Fortaleza: Typographia Gadelha, 1926. v.14. p.
173-174. J as informaes sobre Francisco Barbosa Bezerra de Menezes foram colhidas em Datas de sesmarias.
Fortaleza. Tipographia Gadelha, 1926, v. 8. p 88-90. O acesso ao sistema foi realizado pela ltima vez em
16/12/2013. http://www.silb.cchla.ufrn.br/12.

18
influncia regional, adquiriram novos aspectos aps a deflagrao da Confederao do
Equador em funo da posio que assumiram no conflito o Brigadeiro Leandro Bezerra
Monteiro, neto de Joo Bezerra Monteiro, e o Coronel Antonio Bezerra de Souza e Menezes,
av de Adolfo, e neto de Joana Bezerra de Menezes. O posicionamento, a favor das foras
imperiais e da centralizao poltica ou do conjunto de reivindicaes levantadas pelos
revoltosos que iam desde a repblica e a autonomia da regio at a libertao dos escravos,
marcou profundamente o destino das famlias Bezerra de Menezes do Cariri e do Riacho do
Sangue, alm de desmistificar o alinhamento poltico advindo exclusivamente do sobrenome.
Desta forma, enquanto o Brigadeiro Leandro Bezerra Monteiro atuou
decisivamente na represso ao movimento de 1824, o Coronel Antonio Bezerra de Souza e
Menezes foi preso e condenado morte por sua participao na Confederao do Equador,
pena que foi comutada pela de degredo perptuo em uma das vilas do interior do Maranho,
punio esta que no chegou a cumprir uma vez que morreu a caminho do local de degredo,
em 2 de setembro de 1827. O episdio, relembrado mais tarde nas pginas dos jornais A
Reforma, na Corte, O Cearense, vinculado ao Partido Liberal, e A Constituio,
vinculado ao Partido Conservador, ambos de Fortaleza, demonstram a importncia que a
postura de lderes como o Coronel Antonio teve no episdio e a forma como essas memrias
foram preservadas.13
Para a famlia e a comunidade onde estava inserido, o Coronel Antonio Bezerra de
Souza e Menezes, no fora apenas um dos partcipes da rebelio, ao contrrio, fora um dos
lderes, algum que arriscara a vida, posio e posses em favor da causa da liberdade, que se
contrapunha o centralismo poltico do primeiro reinado. No bastasse esse aspecto poltico,
13

Em 1870, o conselheiro Joo Manoel Pereira da Silva publicou uma obra dedicada ao primeiro reinado de D.
Pedro I, onde apresenta o coronel Conrado Jacob de Niemeyer, presidente da comisso militar e comandante das
armas no Cear entre 1824 e 1825, como um facnora e assassino. A partir da edio n 245 , de 27 de outubro de
1871, do jornal A Reforma, um dos filhos do coronel publica uma srie de artigos onde defende a memria do
pai. Na edio seguinte, Adolfo Bezerra de Menezes, j um mdico e poltico conhecido na Corte, publicou
artigo em que agradece ao Coronel Niemeyer pela sua atuao na conduo dos processos contra os partcipes da
Confederao e particularmente as aes que permitiram a comutao da pena de morte do av em degredo
perptuo no interior do Maranho, uma vez que, segundo ele, o av nunca solicitaria tal mudana, haja vista que
o coronel no foi apenas comprometido na revoluo. Pelo contrrio, foi um dos seus primeiros chefes: foi um
dos poucos que recusaram o indulto imperial, e foi o ltimo que se retirou do campo de luta, e s quando no
mais era possvel resistir( A Reforma, ed. 247 de 29/10/1871). O caso estaria terminado, no fosse a iniciativa
do jornal O Cearense de contestar a posio de Adolfo, ao publicar os autos do processo, onde seu av
apresentava como defesa inscincia, coao,
fraqueza intelectual e moral de uma idade octogenria, e
o fato de ter aceito o indulto oferecido pelo Almirante Cockrane, alm de ter proclamado em tempo o governo
imperial (O Cearense, ed. 140, de 6/12/1871). Para completar, em janeiro de 1872, o jornal A Constituio,
repreendeu a atitude do Senador Pompeu, redator de O Cearense, por ter exposto publicamente a memria do
Coronel Antonio, argumentando nas edies posteriores que uma atitude como a apresentada pelo Cearense seria
incompatvel com o passado do coronel. O debate pode ser consultado nas pginas dos jornais A Reforma,
edies n 247 e 248, O Cearense, edies 134 142 e A Constituio, edies 10 e 11, todas disponveis e
consultadas na BN Hemeroteca Digital.

19
lembramos que a comutao da pena de morte em degredo perptuo, condicionava que o
transporte do coronel, sua vigilncia e responsabilidade pelo cumprimento da pena, ficassem
sob a responsabilidade do filho, Antonio Bezerra de Menezes, pai de Adolfo, a quem coube,
tambm, a comunicao do falecimento do coronel ao tribunal da Relao de Pernambuco.
Desta forma, mesmo tendo nascido praticamente quatro anos aps a morte do av,
impossvel no crer que as memrias do episdio no fossem preservadas na famlia e
transmitidas aos netos, intensificando marcas de herosmo, idealismo e coragem. Alm disso,
havia tambm o pai, pelo menos at 1831, Coronel das Milcias cearenses e detentor de algum
poder poltico no entorno da regio onde vivia a famlia.
Essa necessidade de se manter em sintonia com as foras polticas da Provncia,
exigiu de seus membros e descendentes a busca por elementos que os distinguissem e
qualificassem, algo que nas primeiras dcadas aps a Independncia vinculou-se conquista
de formao universitria. Esta formao, por sua vez, efetivou-se em elemento de unificao
ideolgica da elite imperial, que se firmara como uma ilha de letrados num mar de
analfabetos14. A educao superior, concentrada em formao jurdica e circunscrita a poucos
centros, So Paulo, Rio de Janeiro, Bahia e Pernambuco, tornou-se, ento, poderoso elemento
de qualificao daqueles que comporiam as elites regionais e nacional. Desta forma, o envio
dos dois irmos mais velhos de Adolfo, Manoel Soares da Silva Bezerra, nascido em
21/10/1810, e Thephilo Rufino Bezerra de Menezes, nascido em 05/03/1818, para a
Academia de Olinda a fim de cursarem Direito, formao que concluram respectivamente em
183615 e 183916, deve ser vista como uma estratgia familiar para manter-se em sintonia com
as esferas do poder. Alm disso, denunciam tambm a situao financeira privilegiada da
famlia, uma vez que:

Os alunos das escolas de Direito provinham de famlias com recursos.


As duas escolas17 cobravam taxas de matrcula (que no primeiro ano
de funcionamento foi de 51$200 ris). Alm disso, os alunos que no
eram de So Paulo ou do Recife tinham que se deslocar para essas
cidades e manter-se l por cinco anos. Muitos, para garantir a
admisso, faziam cursos preparatrios ou pagavam repetidores

14

CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de sombras: a poltica
imperial. 7 ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2012, p. 65.
15
BN Hemeroteca Digital. O Cearense, edio n 274 de 30 de novembro de 1888.
16
Dicionrio Bio-Bibliogrfico Cearense. Consultado no http://portal.ceara.pro.br, em 14/03/2014.
17
Academia de So Paulo e Academia de Olinda, em Pernambuco, respectivamente formadas em 1828,
conforme, CARVALHO, Jos Murilo. Op. Cit., p. 74.

20
particulares. Esses custos eram obstculos srios para alunos pobres,
embora alguns conseguissem passar pelo peneiramento.18
possvel ainda sustentar esta tese, de que a formao universitria procurada
pelos filhos das elites objetivava mant-los em condies de atuar nas esferas polticas e
administrativas, relacionando-a com as modificaes trazidas pelo Ato Adicional de 1834, que
trouxe para as Cmaras a possibilidade de retomar, seno em sua totalidade, pelo menos em
parte, o prestgio e a importncia poltica junto aos poderes locais. Alm disso, sero em
colegiados como as Cmaras Municipais e as Assembleias Provinciais que a busca pela maior
autonomia das provncias, a influncia dos poderes locais e as disputas com o poder central
sero deflagradas, o que no significou perda de controle por parte da Corte, sustentada,
sobretudo, pela nomeao dos presidentes de provncia, pelo controle sobre a arrecadao de
tributos, pela posse do aparato militar e policial alm do domnio sobre a aplicao dos
recursos.
As Assembleias Provinciais, como dissemos, foram importantes elementos
modificadores do jogo de poderes nas provncias. Juridicamente embasadas no Ato Adicional,
essa instncia poltico administrativa veio representar o que estava previsto na Constituio de
1824 (art. 71): A Constituio reconhece, e garante o direito de intervir todo o Cidado nos
negcios da sua Provncia, e que so imediatamente relativos a seus interesses particulares,
de sorte que as Assembleias, em substituio aos Conselhos, tero por principal objeto
propor, discutir, e deliberar sobre os negcios mais interessantes das suas Provncias;
formando projetos peculiares, e acomodados s suas localidades, e urgncias . (Constituio
de 1824 -Art. 81).
No caso do Cear, em 1835, quando se estabeleceu a primeira eleio para a
Assembleia Provincial, os eleitos deixaram mostra as foras polticas que compunham a
provncia. Dos 28 membros, conforme determinava o artigo 2 do Ato Adicional, 10 eram
padres e 11 eram identificados por patentes militares. 19
18

CARVALHO, Jos Murilo. Op. Cit., p. 74.


Os Clrigos Catlicos na Assembleia Provincial do Cear (1834-1889). Memorial Deputado Pontes Neto.
Assembleia Legislativa do Estado do Cear. Fortaleza/CE: INESP, 2008, p. 28 e 29 (disponvel em:
http://www.al.ce.gov.br/index.php/publicacoes?start=48). Os clrigos foram: Padre Carlos Augusto Peixoto de
Alencar, natural do Crato; Padre Antnio de Castro e Silva, natural de Sobral; Padre Jos Ferreira Lima
Sucupira, natural do Crato; Padre Francisco de Paula Barros, natural de Natal/RN e Capelo de Canind; Padre
Frutuoso Dias Ribeiro; Padre Antnio Francisco Sampaio, natural de Aracati; Padre Bento Antonio Fernandes,
vigrio de Quixeramobim; Padre Francisco Gomes Parente, natural de Acara e vigrio de Santa Quitria e
Padre Jos da Costa Barros, natural de Aracati). J os militares foram: Coronel Francisco Fernandes Vieira,
Visconde de Ic; Coronel Francisco de Paula Pessoa, Coronel Agostinho Jos Thomaz de Aquino, Tenentecoronel Joo Franklin de Lima, Tenente-coronel Jos de Castro Silva Jnior, Tenente-coronel Francisco Paulino
19

21
Ainda que a predominncia de clrigos e militares20 no possa ser totalmente
explicada pela importncia que estes elementos tiveram no decorrer da colonizao brasileira,
era evidente a dependncia do Estado em relao mquina administrativa da Igreja,
incluindo prdios, infraestrutura de pessoal, documentao e controle de informaes.
Podemos acrescentar ainda a proximidade do proco com a populao, a presena da parquia
na vida cotidiana dos cidados e os registros eclesisticos, que conferiam ao vigrio mltiplos
conhecimentos a respeito da vida de seus paroquianos. Aliado a isso, ainda temos o poder do
vigrio no mbito espiritual, o que denuncia a importante relao de poder e saber advinda do
vigrio e que penetrava a vida dos habitantes, sustentado por uma valiosa economia
sacramental da confisso e da penitncia.
Por outro lado, os militares 21 foram sempre a instituio que cuidou do aparato de
vigilncia e controle populacional, sem contar que eram formados em sua maioria por
elementos das famlias ou a elas ligadas, de forma que a influncia que podiam exercer
sobre os eleitores era considervel, muitas vezes determinante. Mesmo assim, observamos
semelhana com a distribuio dos clrigos e militares no que diz respeito queles que se
reconheciam a favor da descentralizao poltica e autonomia da provncia, enquanto outros
preferiam as fileiras da centralizao. Ainda que dividida por esses posicionamentos, esta
primeira Assembleia se comps em sua maioria por elementos ligados aos interesses de
descentralizao e busca de autonomia da provncia, o que compactuava com a postura de
Jos Martiniano de Alencar, presidente da Provncia na poca da eleio e no perodo de
funcionamento da primeira Assembleia Provincial cearense. Esta sintonia possibilitou relativa
harmonia entre os projetos aprovados pela Assembleia e sancionados pelo presidente entre os
anos de 1835 e 1837, perfazendo 24 leis em 1835, 36 leis em 1836 e 53 leis em 1837 22. A
partir de 1838, no entanto, com a indicao de presidentes alinhados com a centralizao
imperial iniciaram-se disputas exacerbadas com as lideranas liberais representadas em
diversas Cmaras Municipais e na Assembleia Provincial do Cear, lideranas essas
compostas por vrios membros da famlia Bezerra de Menezes.

Galvo, Major Joo Facundo de Castro Menezes, Capito-mor Joaquim Jos Barbosa, Capito-mor Jos de
Castro Silva, Capito-mor Jos Teixeira Castro e Capito-mor Joo Gomes Brazil.
20
Anlises sobre o papel do clrigo e dos militares na poltica imperial pode ser consultada em: BASTOS, Ana
Marta Rodrigues. Catlicos e Cidados: A Igreja e a legislao eleitoral no imprio. Rio de Janeiro: LUMEN
JURIS, 1997; e CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2012.
21
No podemos afirmar se as patentes apresentadas pelos deputados se referem aquelas auferidas ainda devido
s milcias e ordenanas ou se j se referiam as nomeadas aps a criao da Guarda Nacional.
22
BARROSO, Jos Liberato. ndice alfabtico da legislao provincial do Cear. Fortaleza/CE: Fundao
Waldemar Alcntara, 2009.

22
O ponto central dessas disputas foi desencadeado pela votao junto Assembleia
Provincial do Cear da lei de 22 de setembro de 1838, que determinava a eleio dos oficiais
da Guarda Nacional de cada uma das cidades do Cear para o dia 8 de dezembro daquele ano,
eleio essa que deveria ocorrer na mesma data que o pleito para escolha dos Juzes de Paz e
demais cargos judicirios. A lei, que no foi sancionada pelo presidente da provncia, trazia
para o mbito da Assembleia Provincial, a autonomia sobre a nomeao tanto dos
responsveis pela segurana e controle populacional, os oficiais da Guarda Nacional, quanto a
escolha daqueles que lidariam diretamente com as questes judiciais, os juzes municipais, de
rfos e os promotores, o que poderia traduzir significativa perda de poder por parte da
presidncia e, indiretamente, da Corte. Sua elaborao, apreciao e votao parece ter sido
proveniente de estratgia da oposio liberal no sentido de retirar a maior esfera de poder
possvel das mos do poder central, a luz do que j havia ocorrido com o Ato Adicional. Ora!
Os liberais j vinham obtendo maioria nas eleies para as Cmaras Municipais e para a
Assembleia Provincial, sem contar que, de acordo com o Ato Adicional, cabia Assembleia
Provincial, atravs de eleio, a escolha do vice-presidente da provncia, escolha essa que
vinha recaindo no Major Joo Facundo de Castro Menezes, um dos chefes do Partido Liberal
no Cear e parente dos Bezerra de Menezes 23, desde a 1 Assembleia e continuou ocorrendo
at sua morte, portanto, se conseguissem obter tambm a maioria dos detentores de cargos na
Guarda Nacional e nos rgos do Judicirio estariam com o domnio de praticamente toda a
esfera administrativa e poltica da Provncia. Desta forma, ainda que previsto no Ato
Adicional, a deciso de submeter esses cargos escolha da Assembleia no pode ser pensada
fora de uma estratgia de domnio.
A votao da lei, assim como as tentativas de impedir que esses cargos fossem
ocupados pelos escolhidos nas eleies, levou a um ferrenho embate entre a presidncia da
provncia, cargo ocupado por elementos alinhados com as posturas centralizadoras da Corte, e
os grupos que desejavam maior autonomia da provncia, representada por deputados
provinciais e vereadores abrigados no seio do Partido Liberal, dos quais, vrios eram
pertencentes famlia Bezerra de Menezes do Riacho do Sangue. assim que, entre 1838 e
1842, os presidentes Manuel Felizardo de Souza e Melo (dezembro de 1837 a fevereiro de
1839), Joo Antonio de Miranda (fevereiro de 1839 a fevereiro de 1840), Francisco de Souza
23

Joo Facundo de Castro Menezes participou de vrias atividades polticas nas primeiras dcadas do sculo
XIX no Cear. Em 1824 foi preso e enviado para o Rio de Janeiro por conta de sua atuao na Confederao do
Equador. J durante a dcada de 1830 foi repetidas vezes eleito deputado para Assembleia Provincial do Cear
onde, tambm de forma repetida, assumiu a presidncia da Assembleia e a vice-presidncia da Provncia. Foi
nesse cargo que atuou na oposio liberal aos presidentes de Provncia.

23
Martins (fevereiro de 1840 a outubro de 1840) e Jos Joaquim Coelho (maio de 1841 a maro
de 1843), tentaro das mais diversas formas impedir a ascenso do grupo liberal. 24
Esse processo de lutas e embates durou at 1841, com o assassinato do major
Facundo, e a perseguio aos liberais em batalhas ocorridas em 1842, especialmente em
Minas Gerais e So Paulo, o que enfraqueceu a ao liberal em todo o imprio, levando
alguns autores a comparar suas posies e atuaes dos conservadores.
No caso particular do Cear, a narrativa da morte de Facundo foi de tal forma
construda pelos jornais conservadores e pelos elementos ligados ao governo, que os liberais e
seus familiares acabaram sendo acusados de tramar contra o governo e de conspirar contra a
vida do presidente da Provncia. A atuao da polcia comandada por elementos ligados aos
conservadores e ao presidente Coelho levou a que a esposa do major, Florncia de Andrade
Bezerra e Castro, tivesse a casa invadida e revirada por duas vezes procura de armas e
provas que pudessem amparar a denncia de sedio e tentativa de assassinato contra o
presidente. Malgrado as denncias no encontrassem fundamentao ou provas, foram
pronunciados, em julho de 1842, o Capito-mor Joaquim Jos Barboza, grande amigo de
Facundo e primeiro presidente da Assembleia Provincial do Cear entre 1835 e 1837, Padre
Cerbelon Verdeixa, Joo Franklin de Lima, Antnio Bellarmino Bezerra de Menezes, tio de
Adolfo, Antnio Tavares da Luz e Jos de Castro Barbosa, todos acusados de conspirar contra
o governo e planejarem o assassinato do presidente. Em agosto de 1842, a justia mantm o
processo apenas contra o Capito-mor Barboza e o Padre Cerbelon, condenando-os ainda em
outubro do mesmo ano, sendo o primeiro sentenciado a oito anos de priso com trabalho.
Barboza permaneceu preso at junho de 1843 quando foi considerado inocente das acusaes
pelo tribunal da relao de Pernambuco.
Quanto ao assassinato do Major Facundo, decorreu-se mais de dois anos at que
os acusados fossem a julgamento, mas no todos! De acordo com o processo, Facundo foi
morto pelo preto Antnio Manoel Abraho e o cabra Pedro Jos das Chagas 25 a mando da
esposa do presidente, a Baronesa de Victoria, sendo toda a trama intermediada pelo tenente
Joaquim Ferreira de Souza Jacarand. Os assassinos foram condenados a gals perpetuas pelo

24

A luta travada entre esses grupos esta fartamente ilustrada nas pginas do Correio da Assembleia Provincial
do Cear entre os anos de 1838 e 1842. O jornal, de orientao liberal, publicou as diversas leis, cartas, ofcios e
manifestaes da oposio liberal contra os governos conservadores, endereadas imprensa da Corte, Cmara
dos Deputados, ao Senado e a vrios ministrios da administrao central. Essas reclamaes iam desde o roubo
de correspondncia, patrocinado pelos presidentes da provncia, dos polticos do partido liberal at o
recrutamento obrigatrio, a invaso de sesses eleitorais e a aprisionamentos e detenes para influenciar no
processo eleitoral da provncia.
25
STUDART, Baro. Dicionario Bio-Bibliogrfico Cearense.

24
jri de Fortaleza. Jacarand passou por trs julgamentos, sendo absolvido no primeiro,
condenado a gals perptuas no segundo, e absolvido pelo voto de minerva no terceiro. A
Baronesa, que, segundo Studart26, nos ltimos tempos de sua vida no mais escondia a parte
importante que tomara na tragdia, nunca foi denunciada.
Apesar do processo, assim como o desenrolar dos crimes, ter ocorrido em
Fortaleza, a perseguio aos liberais, representada pela represlia s pessoas prximas ao
Major Joo Facundo, estendeu-se a vrias outras regies do Cear, pois a famlia do Coronel
Antnio Bezerra de Menezes muda-se em 1842 para a regio da Fazenda Martins, no Rio
Grande do Norte, fugindo das perseguies, o que demonstra a seriedade e a periculosidade
envolvendo esses acontecimentos. Devemos perguntar ento: Como foi possvel que o
assassinato de Facundo fosse esquecido e em seu lugar fossem desencadeadas acusaes,
perseguies, aprisionamentos, indiciamentos, ameaas e mortes sobre o pretexto de suspeitas
de sedio e conspirao para a morte do presidente? Uma srie de indcios nos leva a crer
que se no houve um planejamento para aniquilar politicamente a oposio cearense, os
acontecimentos no, e fora, do Cear, serviram para que essa inteno fosse efetivada, no s
politicamente, mas tambm com o uso da fora, sustentada juridicamente.
Primeiro porque, ao contrrio dos presidentes Manoel Felizardo e Joo Antnio de
Miranda, o escolhido para assumir a presidncia do Cear em 1840, Francisco de Souza
Martins, j gozava de significativa experincia administrativa em circunstncias que
envolviam o risco de rebelies, uma vez que ocupou a presidncia da Bahia entre dezembro
de 1834 e abril de 1835, perodo em que eclode a Revolta dos Mals, fora Juiz de Direito na
comarca de Oeiras, no Piau, onde nasceu, alm de chefe de polcia na Corte e Deputado
Geral na legislatura de 1834 a 1837. Ou seja, aps os diversos protestos, ofcios e aes
desenfreadas pela oposio cearense, inclusive articulando-se com a imprensa local e da
Corte, difcil imaginar que sua escolha no tenha sido fruto de uma mudana no perfil dos
presidentes designados para o Cear, recaindo estas em elementos capazes de manter a
oposio sob vigilncia e reagir prontamente em caso de revolta. Posteriormente, a escolha do
militar e poltico luso -brasileiro Jos Joaquim Coelho, s faz ratificar essa disposio.
Em segundo lugar, as reformas legais explicitadas na Lei de Interpretao do Ato
Adicional, em maio de 1840, retiravam das Assembleias Provinciais o poder de definir
atribuies aos agentes policiais e subordinavam a poltica judiciria ao governo geral. O
efeito dessas alteraes foi fundamental para transferir ao governo central todo o sistema

26

STUDART, Baro. Dicionario Bio-Bibliogrfico Cearense.

25
judicial e policial.27 Alm disso, a reforma do cdigo de processo criminal, publicada em
dezembro de 1841, acabou com o princpio eletivo no sistema judicial, subordinando-o
inteiramente magistratura togada, o que:

Despojou o juiz de paz da maior parte de suas funes, reduzindo-o


praticamente a suas atribuies notariais. Suas funes policiais mais
importantes foram transferidas para os chefes de polcia e para os
delegados que eram os agentes locais destes. As atribuies judiciais e
criminais do juiz de paz passaram para os juzes municipais. As
atribuies do jri foram consideravelmente reduzidas e esse tribunal
popular ficou praticamente sob a tutela do juiz de direito. Os juzes
municipais e promotores passaram a ser de nomeao direta do
governo central. 28
A reao dos liberais tanto Lei de Interpretao do Ato Adicional quanto
reforma do Cdigo Criminal desencadeou no ano de 1842 revoltas em diversas localidades
das quais as mais conhecidas foram as de Minas Gerais e de So Paulo, mas a atuao do
governo tambm se deu no sentido de prevenir que ocorressem em outros locais e a atitude do
presidente Coelho diante da morte de Facundo no pode ser vista fora desta disposio. Isso
fica evidenciado tanto pela reviravolta do processo quanto nas perseguies aos elementos
prximos ao Major, entre eles, os Bezerra de Menezes do Riacho do Sangue.
A relao da famlia de Adolfo, incluindo pai, tios e irmos, com os liberais ficou
evidenciada em ofcios enviados presidncia da provncia e Corte em diversos momentos
desde a indicao de Felizardo, como podemos ver pelo ofcio enviado presidncia em
14/12/1838 pela Cmara Municipal da Vila do Sobral protestando contra a deciso de
Felizardo em suspender as eleies e assinado por Jos Bezerra de Menezes 29, tio de Adolfo,
o mesmo motivo que leva a Cmara Municipal da Vila do Riacho do Sangue a protestar em 9
de janeiro de 1839 e que vai assinado pelo Padre Jos Bernardo Bezerra de Menezes Snior 30,
tambm tio de Adolfo, ou ainda o ofcio enviado tambm pela Cmara de Riacho do Sangue
em 16/02/1839 informando que no acatou as ordens da presidncia quanto proibio das
eleies dos oficiais da Guarda Nacional e Juzes e que subscrito por Antnio Bezerra de
27

CASTRO, Paulo Pereira. A experincia republicana, 1831-1840. In: HOLANDA, Srgio Buarque de (dir.) Histria geral da civilizao brasileira. 2 ed. So Paulo: Difuso Europeia do livro, 1967, p. 57. Citado por
MARSON, Izabel Andrade. Poltica, Polcia e Memria: A atuao do chefe de polcia Jernimo Martiniano
Figueira de Melo na Revoluo Praieira. Rio Grande do Sul: Revista Justia e Historia, v.4, n 7, 2004.
28
CASTRO, Paulo Pereira. A experincia republicana, 1831-1840. In: HOLANDA, Srgio Buarque de (dir.) Histria geral da civilizao brasileira. 2 ed. So Paulo: Difuso Europeia do livro, 1967, p. 164.
29
BN Hemeroteca Digital. Correio da Assembleia Provincial, n 55, 19/01/1839.
30
BN Hemeroteca Digital. Correio da Assembleia Provincial, n 57, 02/02/1839.

26
Menezes31, pai de Adolfo. Alm disso, a candidatura e eleio do filho mais velho, Manoel
Soares da Silva Bezerra, para Deputado da Assembleia Provincial do Cear no conturbado
pleito de 1839, para o exerccio de 1840 e 1841, evidencia o intuito familiar de manter-se
prximo a essa importante instncia poltica e dos poderes a ela ligada, ratificando a
estratgia de preparao dos filhos para a ocupao de cargos polticos.
De qualquer forma, a famlia mudou-se em 1842 para a Cidade Martins, no Rio
Grande do Norte, e l permaneceu at que os nimos se acalmaram, o que s ocorreu aps
quatro anos de exlio involuntrio. Embora no possamos precisar as razes que os levaram a
escolher essa cidade, bastante plausvel supor que a famlia possusse posses ou relaes
com outros elementos dos Bezerra de Menezes na Provncia vizinha. Ainda assim, na
Cidade Martins, junto Escola da Latinidade, fundada por Jesutas, que Adolfo consolidou
seus estudos no ciclo fundamental de aprendizagem, destacando-se, segundo alguns
historiadores espritas no estudo do latim e tecendo elogios vigorosos s aulas que assistira
com o professor Francisco Emiliano Pereira, segundo ele, que primava por sua finssima
educao.32
Em 1846, Adolfo foi enviado para Fortaleza onde iniciou o ensino secundrio no
Liceu do Cear. O ano anterior foi um perodo bastante difcil para os cearenses em funo da
grave seca que assolou a regio e seu pai, que j sofrera graves perdas de patrimnio ao deixar
a fazenda em Riacho do Sangue quando se mudaram para a Cidade Martins, passou a
administrar os negcios de outras pessoas tanto como forma de sobreviver quanto para
resgatar dvidas pendentes. provvel que Adolfo tenha ido residir com um dos dois irmos,
Manoel ou Thephilo, isso porque ambos sero seus professores no Liceu. Como a escola no
possua sede prpria e as aulas eram ministradas nas casas dos professores, estabelecia-se
enorme proximidade entre alunos e mestres. No entanto, mesmo com a precariedade nas
acomodaes, o Liceu do Cear, institudo formalmente atravs do decreto n 304 de
15/07/1844, fez parte das primeiras escolas secundrias do Brasil, ao lado do Ginsio
Pernambucano, fundado em 1825, o Atheneu Norte Rio-Grandense, criado em 3 de fevereiro
de 1834, o Colgio Pedro II, de 1837, e os Liceus da Bahia e Paraba, ambos de 1836. 33
O perodo que se estende de 1846 aos primeiros meses de 1851 foi bastante rico
em acontecimentos e experincias, que acreditamos, tenham tido reflexo para Adolfo tanto na
31

BN Hemeroteca Digital. Correio da Assembleia Provincial, n 66, 10/04/1839.


MENEZES, Adolfo Bezerra de. Evangelho do futuro. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira, 2011,
p.15.
33
HAIDAR, Maria de Lourdes Mariotto. O Ensino Secundrio no Brasil Imprio. So Paulo: EDUSP, 2008,
p.12. ZOTTI, Solange Aparecida. Sociedade, educao e currculo no Brasil: dos jesutas aos anos de 1980.
Campinas: Autores Associados; Braslia: Ed. Plano, 2004, p. 44.
32

27
escolha da Medicina como profisso como na manuteno de certa obrigao de participao
poltica, algo que, como j vimos, estava bastante presente em sua famlia. Alm disso,
consolidava-se na provncia um perodo de relativa tranquilidade aps o arrefecimento das
foras polticas capazes de representar algum perigo para a consolidao dos interesses
conservadores, esvaziamento esse que tambm ocorreu em vrias outras provncias do
Imprio, sobretudo aps a derrota das foras liberais nas revoltas de 1842.
A Fortaleza que Adolfo conhecer estava cercada de vrios dos elementos que
estiveram presentes em sua vida por um longo tempo: a medicina tentando firmar-se como
legtima e nica detentora dos conhecimentos e prticas capazes de curar, a mesma medicina
interferindo nos hbitos e comportamentos dos habitantes, determinando onde deveriam ser
enterrados, como deveriam se vestir, o que deveriam comer; a discusso poltica envolvendo
todos os problemas da cidade se estendendo s pginas dos jornais abertamente declarados
como ligados aos partidos polticos vigentes; a religio, presente em todos os momentos,
ditando comportamentos, condenando escolhas, apontando o caminho para uma felicidade
futura, para os que seguissem os seus ditames, ou uma condenao eterna, em um inferno que
no diferi

a da vida de muitos cearenses, para os que a contrariassem, e tudo isso cercado


por uma cidade Fortaleza que via desfilar por suas ruas todos os dias os corpos doentes,
famintos e sedentos de centenas de moribundos vindos de todos os cantos da provncia.
Apesar de tudo, mudanas significativas ocorriam no Cear, e se o apaziguamento das foras
contrrias orientao conservadora propiciava relativa tranquilidade poltica, por outro lado,
deixava exposta a fragilidade econmica e administrativa para soluo de seus problemas.
Mesmo com todas essas dificuldades a administrao provincial precisava
encontrar meios para atuar nas diversas reas de sua competncia, dentre as quais duas nos
interessam em particular, tanto pela influncia que exerceu na vida de Adolfo quanto pela
forma com que se entrelaaram no Cear da dcada de 1840: a educao e a sade. Alm
disso, h alguns indcios que nos levam a concluir que foi nesse ambiente que surgiu a
vocao de Adolfo para a medicina.
Em primeiro lugar, quando Adolfo chegou Fortaleza, em 1846, provvel que
nunca tivesse antes visto um mdico. Em 1848, existiam no Cear apenas seis profissionais
de medicina e dois boticrios. Desses, trs eram cirurgies, formados pelo Proto-medicado, e

28
dois deles eram portugueses.34 A escassez desse profissional nas provncias ao norte da Corte
ficava demonstrada pela sua concentrao nas cidades maiores como Fortaleza, ficando o
cuidado da sade nas demais regies entregue em grande parte ao uso da sabedoria popular,
recorrendo-se a profissionais mais especializados, como cirurgies, somente nos casos de
epidemias.
Essa escassez pode ter sido a razo que levou Jos Martiniano de Alencar a criar,
quando Presidente da Provncia em 1837, o cargo de Mdico da Pobreza. A este profissional,
alm da exigncia de residir na cidade, caberia de acordo com o artigo 4 da lei n 133 de
1837:

1. Receitar e curar a todas as pessoas pobres, inclusive os presos,


que tambm forem pobres, receitando-os por um formulrio (ou fora
dele quando julgar conveniente), que dever apresentar a cmara
municipal desta cidade para esta contratar com um boticrio, que por
menos o fizer.
2. Visitar os doentes se for necessrio, todos os dias, sendo alm
disto encarregado da vacina, com excluso de outro qualquer
facultativo.
3. Comunicar no fim de cada ms ao presidente da provncia,
publicar pela imprensa, sendo possvel, o numero das pessoas que
experimentam e o bom ou mal resultado dele. 35
possvel, tambm, que a iniciativa de Alencar tenha ocorrido em funo do
crescimento populacional do Cear e das epidemias que se tornavam cada vez mais comuns
nas primeiras dcadas do sculo XIX, o que acarretava um deslocamento populacional em
direo as cidades maiores, principalmente Fortaleza. Em que se pesem as vrias
determinaes dos governos provinciais que sucederam Alencar suspendendo a nomeao do
primeiro mdico da pobreza, Jos Loureno de Castro e Silva 36, o fato que, a partir de 1842
o mdico da pobreza estava totalmente incorporado aos cargos provinciais e sua atuao era
solicitada e reverenciada tanto pela populao mais carente quanto pelos mais abastados,
movidos talvez por certa responsabilidade de praticar a caridade.
Apesar disso, a efetivao de um profissional voltado prioritariamente para
atender aos mais pobres guarda de alguma forma preocupao com o papel que esses pobres
34

GADELHA, Georgina da Silva. A formao e um corpo mdico cearense durante a segunda metade do sculo
XIX. XXV Simpsio Nacional de Histria. Fortaleza, 2009, p.1.
35
Coleo de Leis, Decretos, Resolues e Regulamentos da Provncia do Cear. Fortaleza: [s.n], 1837. p. 124.
36
Nomeao de Jos Loureno de Castro e Silva para mdico da pobreza realizada por determinao da
Assemble Provincial do Cear em 1839 e publicada no Correio da Assembleia Provincial de 18/05/1839. BN
Hemeoteca Digital.

29
desempenhavam nas cidades e influenciou aes governamentais em pelo menos duas esferas:
uma, no tocante preveno, e outra, posta em prtica nos momentos de epidemias.

No primeiro caso, o discurso e as iniciativas da administrao,


indicam a necessidade de tornar salubre o ambiente urbano, uma vez
que a tese que os orientavam, atribua a proliferao de doenas
existncia do que ento, denominavam miasmas. Deste modo que
as autoridades se voltavam, com frequncia, para a avaliao das
condies das lagoas, riachos e crregos, assim como do
abastecimento dgua, para a necessidade de localizao e aterramento
dos pntanos e, para a identificao de lugares e atitudes considerados,
pelos mdicos, insalubres.
Por outro lado, as estratgias mais ocasionais giravam em torno da
nomeao de Comisses Sanitrias, do fornecimento de remdios e
dietas, do envio de mdicos e enfermeiros s localidades atingidas por
alguma doena. 37
Pois justamente com figuras como os mdicos da pobreza de Fortaleza que
Adolfo ter ntimo contato, uma vez que o primeiro deles, Jos Loureno, foi seu professor no
Liceu, e o segundo, Liberato de Castro Carreira, alm de primo de Loureno, era, como este,
sobrinho do Major Facundo, sendo ambos ligados ao Partido Liberal e s famlias que
mantinham vnculos com a famlia Bezerra de Menezes. A evidncia da intensidade dessas
relaes pode ser vislumbrada pelo fato de a casa dos irmos de Adolfo, Manoel (seu
professor de geometria e filosofia no Liceu) e Thephilo (seu professor de retrica ) alm de
local de estudo era tambm ponto de encontro de professores e polticos locais, entre eles Jos
Loureno e Castro Carreira. No fosse somente a proximidade, preciso mencionar que tanto
um quanto o outro enveredaram pela carreira poltica, ambos pelo Partido Liberal, sendo o
primeiro Deputado Provincial de 1838 184738, e o segundo, alm de ter sido nomeado
mdico da pobreza em 1845, no ano seguinte foi nomeado substituto do juiz de direito
municipal e de rfos dos termos reunidos da capital, de Aquiraz, de Cascavel e
de Imperatriz, nomeao esta que foi renovada para os binios de 1848 a 1850 e
de 1850 a 1854.39
Jos Loureno de Castro e Silva, originrio do Aracaty, ingressou na Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro em 1832. Formou-se em 1837 e logo aps passou a clinicar no
37

BARBOSA, Francisco Carlos Jacinto. Cidade, sade e doena: epidemias, endemias e servios de sade em
Fortaleza (1838-1851). XXV Simpsio Nacional de Histria, Fortaleza, 2009, p. 3.
38
OLIVEIRA, Carla Silvino de. Cidade (in)salubre: ideias e prticas mdicas em Fortaleza (1838-1853).
2007.156 f. Dissertao (Mestrado em Histria) UFC, Fortaleza/CE. 2007, p. 29.
39
Ibidem, p. 40.

30
Hospital Regimental. No mesmo ano recebeu convite de Jos Martiniano de Alencar para
assumir o recm-criado cargo de Mdico da Pobreza na cidade de Fortaleza. O convite no
foi sem razo. Alencar e Jos Loureno se conheciam desde a Corte onde foram confrades na
Sociedade Amantes da Filosofia Racional e Moral, o primeiro como scio honorrio ao lado
de personagens conhecidos como Evaristo da Veiga e o Marqus de Maric, e o segundo,
eleito trs vezes vice-presidente e seis vezes presidente da sociedade. Empossado como
mdico da pobreza no final do mandato de Alencar, com a assuno dos presidentes
conservadores e sua eleio para Deputado Provincial, j em 1837, foi pressionado pelo
presidente Miranda a escolher entre uma das duas posies, o que acabou acontecendo em
favor do cargo poltico. Com o retorno de Alencar, entre outubro de 1840 e abril de 1841, foi
novamente empossado no cargo de mdico da pobreza, revelando maior preocupao com as
questes diretamente ligadas sade, entre elas, construo de audes, qualidade da gua e
cuidados no tratamento das febres que assolavam a cidade. Jos Loureno permaneceu na
funo at 1845 quando se tornou professor da cadeira de francs no Liceu do Cear. 40 Em
sua carreira desenvolveu vrios trabalhos na rea da medicina, destacando-se aqueles que
vislumbravam a doena como consequncia de condies sociais. Em 1850, por exemplo,
quando defendeu sua tese de doutorado na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro 41,
Ligeiras observaes sobre algumas enfermidades dos rgos anexos ao globo ocular e a
oftalmia aguda em geral, sustentou que a ocorrncia das doenas oculares no Cear no era
consequncia do clima, como argumentavam alguns autores, mas referia-se falta de
preceitos higinicos da populao, agravada pelo aumento populacional e pela falta de
condies sanitrias adequadas nas cidades.42 Ainda em 1850, com o intuito de tornar-se
membro correspondente da Academia Imperial de Medicina, desenvolveu e enviou para
publicao nos Annaes Brasilienses de Medicina, a memria Breves consideraes sobre a
climatologia do Cear precedidas de uma ligeira descrio da cidade e seus subrbios, alm
do trabalho Os Jequity nas Oftalmias Granulosas. 43
Liberato de Castro Carreira era primo de Jos Loureno e viajou para o Rio de
Janeiro em 1839 para ingressar na Faculdade de Medicina. Formou-se em 1844 retornando
40

OLIVEIRA, Carla Silvino de. Cidade (In)salubre: ideias e prticas mdicas em Fortaleza (1838-1853).
Fortaleza/CE: Dissertao apresentada ao PPGH da Universidade Federal do Cear, 2007, p.25 a 27.
41
Apesar de ter-se formado em 1837, somente veio a defender tese de doutoramento em 1850. Segundo ele, a
defesa da tese s era exigncia para aqueles que desejassem seguir carreira no ensino mdico, o que no era o
seu caso quando da concluso do curso. Alm disso, o custo de confeco da tese, a cargo do aluno, fora-lhe
impeditivo em 1837.
42
GADELHA, Georgina da Silva. Op. Cita., p.3.
43
BN Hemeroteca Digital. Annaes de Medicina Brasiliense. Seo: Climatologia, edio n 11, ano 1850, p.
222.

31
para Fortaleza logo em seguida. Mesmo seguindo carreira poltica semelhante de Jos
Loureno, Liberato foi mais dedicado aos escritos relacionados prtica mdica. Sua tese de
formatura Dissertao sobre a Pleurizia44 foi apresentada em 1844. No ano seguinte, em
carta datada de 2 de dezembro de 1845, informou ao peridico Arquivo Mdico Brasileiro o
descobrimento de uma fonte de gua frrea na Provncia do Cear, detalhando os
procedimentos qumicos que adotou para reconhecer os princpios ferrosos da fonte. 45 Em
1847, aps tomar conhecimento dos experimentos que vinham sendo realizados com o uso do
ter como anestsico, efetuou experimentos de teste com voluntrios e promoveu a amputao
da perna de uma escrava, valendo-se do anestsico para a realizao do procedimento,
primeira, de uma srie de cirurgias que promoveu e noticiou em peridicos de Fortaleza e da
Corte . Os detalhes dos testes e da cirurgia foram publicados em jornais do Cear e na Corte. 46
Como mdico da pobreza, cargo que assumiu em 1845, Liberato foi sempre enftico em
solicitar das autoridades melhores condies para tratamento dos pacientes. Em 1846,
escrevia nas pginas de O Cearense 47, reclamando a necessidade de se construir um Hospital
de Caridade a fim de melhor atender aos doentes pobres da provncia. 48 Em 1848, mais uma
vez, chamava a ateno das autoridades para o estado de insalubridade em que se achava a
cidade, referindo-se em particular aos montes de sisco onde so lanados os animais, cuja
putrefao tem toda ali lugar, sem que causa alguma seja tomada em considerao, porque
isto de miasmas luxo da medicina dizem alguns entendidos do Cear.49 Por fim, com as
discusses promovidas na cidade por conta da edificao de um cemitrio fora dos muros da
matriz de Fortaleza, foi Liberato que se ops, por razes cientficas, inteno da Irmandade
de So Jos de fazer construir atrs dos muros da Matriz um segundo cemitrio.

Ao tratar desse objeto no posso me furtar a algumas reflexes cerca


da edificao de um cemitrio que se diz, querem mandar edificar
atrs da Igreja Matriz. Alm de ser isto detrimentoso sade pblica,
um desrespeito lei, que determinou a edificao daquele que j na
crnica passada dei notcia, e que se acha quase pronto. Para bem se
poder compreender a extravagncia de tal ideia, basta dizer que a
matriz se acha colocada a barlavento da cidade em lugar, onde pela
corrente dos ventos todos os miasmas tem de ser lanados sobre a
maior parte da populao da Cidade. A ignorncia porem de algum
44

Pleurizia a inflamao das pleuras, tecidos que revestem os pulmes e a parede do peito.
BN Hemeroteca Digital. Arquivo Mdico Brasileiro, ed. 2, tomo II, n 5, de janeiro de 1846, p. 120.
46
BN Hemeroteca Digital. Arquivo Mdico Brasileiro, ed. 3, tomo III, n 12, de agosto de 1847, p. 287.
47
BN Hemeroteca Digital. O Cearense, ed. 11 de 13/12/1846.
48
OLIVEIRA, Carla Silvino de. Op. Cit., p. 29.
49
BN Hemeroteca Digital. O Cearense, ed. 155, de 01/06/1848.
45

32
tamanha, que o anima a proferir, que isto de miasmas exalados de
cadveres, luxo da medicina, portanto no admira quem tenha a
desgraada ideia da construo de um cemitrio por detrs da Matriz.
Se hoje esforam-se todos os homens filantropos, e ilustrados por
evitar as emanaes insalubres dos centros das cidades, como se h de
consentir que tendo ns um cemitrio com todas as condies
higinicas, (...) se edifique outro no lugar mais insalubre que ser
possa?50
Artigos como o de Liberato, alm de demonstrarem a influncia que a medicina
cada vez mais vinha exercendo nas aes administrativas, demonstram tambm o quanto o
discurso higienista era capaz, inclusive, de interferir nas decises da Igreja, algo que naquela
ocasio se deu exclusivamente valendo-se de argumentos cientficos.
Um segundo aspecto que nos leva a crer que o contato de Adolfo com as questes
mdicas em Fortaleza apontaram para a definio de sua vocao mdica era o fato de que o
Liceu em sua organizao curricular preparava seus alunos basicamente para o ingresso na
carreira do Direito, fato denunciado mais de uma vez, inclusive pelo Presidente Fausto
Augusto de Aguiar em seu pronunciamento em 1850: Parece que este Liceu foi fundado com
vistas somente de habilitar os moos que se dedicassem as Academias Jurdicas, pois que seu
programa compreende apenas os estudos exigidos nessas Academias como preparatrios.51
Desse modo, Adolfo frequentou uma escola que no tinha em sua organizao curricular o
objetivo de preparar seus alunos para outra carreira que no a jurdica.
Apesar disso, devemos levar em conta que escola no cabe to somente a
transmisso de contedos. Sua funo a de identificar e valorizar a inteligncia e a aptido,
dando acesso cincia, cultura e determinando os que sero bem sucedidos dentro e fora
dela. Mesmo porque, um espao de separao entre aqueles que recebero o arsenal cultural
e cientfico da sociedade e queles que devem desenvolver as ocupaes sem prestgio. Por
fim, mesmo que os contedos do Liceu priorizassem a preparao aos que se dedicariam ao
direito, a cultura erudita veiculada pela escola dispem de um sistema de categorias de
percepo, de linguagem, de pensamento e de apreciao52 que colocam o conjunto de
pessoas a ela ligados em contato direto com as profisses eleitas pela sociedade como aquelas
a que devem dirigir-se seus membros, e a medicina era uma delas.

50

BN Hemeroteca Digital. O Cearense, ed. 143, de 20/04/1848.


Relatorio com que o excellentissimo senhor doutor Fausto Augusto de Aguiar, presidente da provincia, abrio a
1.a sesso da Assemblea Legislativa Provincial no dia 1.o de julho de 1850. Cear, Typ. Cearense, 1850.
52
BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas simblicas. So Paulo: Perspectiva, 2011, p. 219.
51

33
Alm de tudo isso, os professores do Cear foram vrias vezes convidados a
participarem das aes na rea da sade. Em 1838, quando a questo da salubridade da gua
servida no chafariz do palcio presidencial de Fortaleza foi apontada como uma das possveis
causas das doenas que assolavam a cidade, o presidente convocou alguns professores para
procederem ao exame. 53 Em 1843, o presidente Bittencourt em seu pronunciamento anual,
agradecia a ausncia de epidemias na provncia, apesar das chamadas febres intermitentes
continuarem fazendo suas vtimas. Alm disso, reclamava dos moradores que fugiam da
aplicao das vacinas, o que levava a que apenas alguns habitantes tivessem sido vacinados
na capital e, como no havia procura, acabara que o puz usado nas vacinas apodrecera54. Em
vista disso, procurou-o junto Corte e ao governo de Pernambuco e confio que os
professores da Provncia se prestaro de bom grado ao bem da humanidade55.
Por tudo o que foi apresentado, nos parece razovel argumentar que teria sido ao
longo dos estudos secundrios que se desenvolveu em Adolfo a inteno de tornar-se mdico,
ainda que se considere que, de acordo com o jornal A Constituio seu av tenha sido
algum que era um homem sem lettras por que no passou da escola primaria, mas de muita
intelligencia e bom senso, pois exerceu na sua terra a medicina com tino e felicidade, segundo
a tradio geral e constante56, difcil crer que esse tipo de referncia somente tenha sido sua
fonte vocacional.
Mais tarde ele escrever que a ideia no foi bem aceita por parte da famlia, o que
no difcil de crer uma vez que dos trs irmos mais velhos, dois eram advogados e o
terceiro fazendeiro. Mas a relutncia de alguns membros da famlia no se mostrou obstculo
grave uma vez que concludo o ensino secundrio em 1850, no ano seguinte viajou para a
Corte onde se tornou o quarto cearense a ingressar na Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro.

53

BARBOSA, Francisco Carlos Jacinto. Op. Cit., p. 3.


A produo e distribuio das vacinas era realizada a partir de um indivduo doente do qual se extraia uma
determinada quantidade de pus. Este era remetido aos diferentes lugares onde deveriam ser reaplicados em
outros indivduos para que novamente em suas feridas fosse produzido o pus a ser usada como vacinas em outras
pessoas. Na mensagem do presidente v-se que os corpos dos professores seriam os utilizados para a reproduo
do elemento utilizado nas vacinas.
55
Relatorio que Assemblea Legislativa Provincial do Cear, apresentou na sesso ordinaria no dia 1.o de junho
de 1843, o ex.mo presidente e commandante das armas da mesma provincia, o brigadeiro Jos Maria da Silva
Bitancourt. Cear, Typ. de Jos Pio Machado, 1843, p. 4, grifo nosso. Consultado na Center for Research
Libraries, http://www.crl.edu/brazil/provincial/cear%C3%A1. Para que a vacina pudesse manter-se apta para o
uso era necessrio que o pus fosse inoculado em voluntrios que, aps a inflamao na regio, produziriam mais
pus que seria injetado na populao. De acordo com o documento, os voluntrios eram os professores.
56
BN Hemeroteca Digital. A Constituio, edio n 11, de 16 de janeiro de 1872.
54

34

1.2 O contexto da formao mdica de Adolfo Bezerra de Menezes.


Adolfo chegou ao Rio de Janeiro em 23 de janeiro de 1851 no Paquet Paraense.57
Encontramos pouqussimo material relativo a ele entre os anos de 1851 e 1856, intervalo em
que cursou a Faculdade de Medicina. Alm disso, o que h sobre o perodo so relatos onde
se verifica a preocupao em descrev-lo como possuidor de um carter que j abrigava
virtudes e comportamentos pregados pelo Espiritismo: simplicidade, firmeza de posies,
prtica de caridade, desapego aos bens materiais. Esses traos so frequentemente utilizados
por seus bigrafos para ilustrar suas aes frente a supostas dificuldades financeiras e de
adaptao ao novo ambiente, algo que devemos relativizar, e isso por duas razes. A primeira
se deve ao fato de que as informaes sobre esse perodo so todas decorrentes de afirmaes
do prprio Adolfo, escritas pelo menos trinta anos aps a sua chegada, contidos em obras,
romances e peridicos que estavam diretamente relacionadas construo do espiritismo.
Esse material nos empobrece a possibilidade de confronto, comparaes e crticas em face de
algum tipo de revelao que no se mostre plausvel, ou tendenciosa. A segunda, que as
fontes secundrias decorrentes da apreciao de sua trajetria tambm so oriundas de autores
envolvidos em construir a histria do espiritismo no Brasil, construo essa que se apoia em
edificar personagens detentores de traos espirituais que os identificam como enviados da
vontade divina58. Jorge Damas Martins59, por exemplo, assume como verdade histrica a
narrativa romanceada de um jovem vindo do nordeste para estudar Medicina na Faculdade do
Rio de Janeiro60, escrita por Adolfo no final do sculo, como sendo um relato da vida de
57

BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, edio n 47 de 23 e 24 de fevereiro de 1851.


Xavier, Chico. Brasil: Corao do Mundo, Ptria do Evangelho. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira,
33 ed., 2008, p. 159. Na obra, editada pela primeira vez em 1938, Adolfo apresentado como o enviado do
esprito Ismael para o Brasil, onde Descers s lutas terrestres com o objetivo de concentrar as nossas energias
no pas do Cruzeiro, dirigindo-se para o alvo sagrado dos nossos esforos. Arregimentars todos os elementos
dispersos, com as dedicaes do teu Esprito, a fim de que possamos criar o nosso ncleo de atividades
espirituais, dentro dos elevados propsitos de reforma e regenerao. No precisamos encarecer aos seus olhos a
delicadeza dessa misso; mas, com a plena observncia do cdigo de Jesus e com a nossa assistncia espiritual,
pulverizars todos os obstculos, fora de perseverana e de humildade, consolidando os primrdios de nossa
obra, que a de Jesus, no seio da ptria de seu Evangelho. Na pgina seguinte, a narrativa conclui: Da a
algum tempo, no dia 29 de agosto de 1831, em Riacho do Sangue, no estado do Cear, nascia Adolfo Bezerra de
Menezes, o grande discpulo de Ismael, que vinha cumprir no Brasil uma elevada misso.
59
MARTINS, Jorge Damas. Os Bezerra de Menezes e o Espiritismo. Rio de Janeiro: Novo Ser, 2011.
60
MENEZES, Adolfo Bezerra de. A Casa Assombrada. So Paulo: Editora Camille Flamarion, 2011, p. 120 e
121. A obra foi publicada nas pginas do jornal O Reformador a partir de 1888 e posteriormente reunido em
livro pela FEB nos primeiros anos do sculo XX.
58

35
Bezerra nos seus primeiros anos acadmicos. No entanto, ao faz-lo, expe algo que pode ser
visto como uma contradio da narrativa de Adolfo, uma vez que as dificuldades financeiras
que atravessaria a sua famlia no foram impeditivas para que se recusasse a residir em uma
repblica e, ao invs disso, alugasse uma casa, servida por criado e que, pela descrio,
comprometeria valores significativos do montante que recebia mensalmente da famlia para
manter-se.

Tinha na frente um bem plantado jardim, de que se destacavam


pujantes roseiras de espcies estimadas, dlias de cores variadssimas,
magnlias cujas flores embalsamavam o ar, craveiros das apreciadas
espcies de So Paulo e de Minas, canteiros de amores perfeitos, de
violetas, de margaridas, um lindo prado de gramas no meio do qual
belo repuxo se prestava a jogos de dgua de formas agradabilssimas.
(...) Nos fundos, rico pomar de frutas estimadas (...) Os cmodos
consistiam numa sala com duas janelas para a frente e uma para a sala
e para um oito, um quarto comunicado com aquela sala e com o
corredor, tendo janela para fora, sala de jantar que recebia ar e luz por
janelas laterais, um pequeno quarto para o criado, despensa e
cozinha. 61
Canuto Abreu, por outro lado, afirmar que apesar de poucos recursos, no
gostava de morar em repblica de estudantes. Vivia comumente s, em quarto modesto, e
tinha pequeno nmero de amigos. 62 Afirmar tambm que Adolfo ministrava aulas
particulares de Filosofia e Matemtica para obter ganhos que complementassem seus
rendimentos, e ilustrar sua penria com uma situao que ficar amplamente conhecida no
movimento esprita.

Certo dia, em que tivera de pagar Faculdade a taxa de exame para


no perder o ano, ficara limpo e com o aluguel do quarto vencido. O
senhorio, que conhecia por longa experincia a fora e a lbia dos
estudantes, era atrevidao. Bezerra no tinha livro vendvel para levar
ao "sebo", nem joia a pr no "prego". Sensitivo, brioso e impulsivo,
disfarava a angstia numa esperana sem revolta, confiando a Deus o
que lhe viesse em prova de sua virtude. Bateram porta. O seu
corao agita-se, como se fora criminoso procurado pela polcia. O
esprito conturba-se pelo receio de no saber se ouviria resignado, sob
o ardor da vergonha, a ameaa grosseira do cobrador. Mas abre a porta
resoluto. Era um moo que o vinha procurar para lies de
61

Ibidem.
ABREU, Silvino Canuto. Subsdios para a Histria do espiritismo no Brasil at o ano de 1995. So Paulo:
FEESP, 1987, p.10.
62

36
matemtica, justamente a matria que Bezerra detestava. O novo
aluno, enquanto ele hesitava em o aceitar, tirou a carteira do bolso e
disse:
Como posso esbanjar a mesada e preciso das suas lies, vou paglas adiantadamente.
E ato contnuo meteu nas mos de Bezerra certa quantia e partiu,
prometendo vir hora marcada para a lio. Bezerra, que no tinha
livros sobre a matria, saiu para ir estudar o ponto Biblioteca
Pblica, passando pela casa do senhorio. O moo no veio hora.
Nunca mais lhe apareceu. Bezerra, que lhe no pedira sequer o nome,
jamais o reviu na vida e dizia, como filsofo:
Foi a nica vez em que estudei a fundo uma lio de matemtica e
ela me valeu de alguma coisa.

Anos mais tarde, em 1894, quando Adolfo convidado por um grupo liderado por
Bittencourt Sampaio para assumir pela segunda vez a presidncia da Federao Esprita
Brasileira, em face das brigas entre grupos que ameaavam destruir a entidade e, por conta
dos obstculos impostos por Adolfo quanto necessidade de dedicar-se exclusivamente ao
espiritismo, o mdium Frederico Junior, incorporando o esprito de Santo Agostinho, lhe dir:
Vivers de tua profisso, dando ao teu cliente o fruto do teu saber humano (...). Ns te
ajudaremos de outro modo: trazendo-te, quando precisares, novos discpulos de
Matemtica.63
Narrativas como essas nos levam a suspeitar da inteno de revestir toda a sua
existncia, j desde os anos iniciais, passando pelo perodo de formao em medicina, como
dotada de valores e comportamentos prprios daqueles que deveriam ser um autntico
esprita. No queremos aqui afirmar que Adolfo no fosse dotado desses valores, mas, a
impossibilidade de confronto com outras fontes deixa mitigado o esforo de entend-lo
historicamente, isto , de compreender o seu conjunto de escolhas e atitudes frente s
alternativas histricas que lhe foram sendo apresentadas pelo tempo, pelo menos no perodo
de estudante de medicina. Ainda assim, atravs do seu comportamento acadmico, do exame
das relaes entre alunos e professores e das propostas educacionais postas em prtica na
Faculdade possvel nos aproximarmos do que foi o jovem Adolfo em seu perodo de
formao mdica.
Quando iniciou o curso de Medicina na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro,
Adolfo adentrava a uma instituio que, sob nomes diferentes e com objetivos diversos
daqueles com os quais comeou a funcionar, j existia desde 1808. Sua breve, porm rica
63

ABREU, Silvino Canuto. Subsdios para a Histria do espiritismo no Brasil at o ano de 1995. So Paulo:
FEESP, 1987, p. 61.

37
histria iniciou-se no mesmo ano da chegada da famlia real portuguesa, e sustentou-se
durante todo esse perodo na necessidade de existirem profissionais capazes de cuidar da
sade de uma populao cada vez mais sujeita as doenas que impregnavam cidades e vilas
por todo o Brasil, mas tambm, na efetivao de uma viso de mundo amparada pelo poder da
cincia, na estratgia de atuar em todos os campos que pudessem se relacionar com o corpo e
sua docilizao, e ainda por excluir qualquer tipo de profissional ou prtica de cura no
sustentada pelos estatutos cientficos importados da Europa, sobretudo da Frana. 64
As aes voltadas para a implantao de uma instituio que pudesse disseminar
as prticas de cura assim como eram concebidas na Europa iniciaram-se, no Rio de Janeiro,
em 2 de abril de 1808 com o decreto de D. Joo VI que mandava estabelecer uma cadeira de
Anatomia no Hospital Real Militar da Corte, antigo Colgio dos Jesutas, nomeando como
lente o cirurgio Joaquim da Rocha Mazarm. Antes disso, em 18 de fevereiro do mesmo ano,
quando desembarcou no Brasil, D. Joo VI j havia criado a Escola Cirrgica, em Salvador,
na Bahia, considerada a primeira escola mdica brasileira. Cabia a Mazarm lecionar os
cursos de Ligaduras, Partos e Operaes de Cirurgia, razo pela qual o curso ficaria
conhecido como Escola Anatmica, Cirrgica e Mdica do Rio de Janeiro 65. No mesmo ano
foi includa a cadeira de Teraputica Cirrgica e Particular, entregue a Jos Lemos de
Magalhes e, em 12 de abril de 1809, oficializou-se uma terceira cadeira, Medicina Clnica
Terica e Prtica e Princpios de Matria Mdica e Farmacutica, confiada a Jos Maria
Bomtempo.66
Em 1813 aconteceu a primeira reorganizao da escola anatmica, transformandose em Academia Mdico Cirrgica do Rio de Janeiro, instalada em duas salas da Santa Casa
da Misericrdia. Mais do que uma alterao no nome, a modificao exps a crescente
disputa pela consolidao de modelos de ensino e prticas mdicas que deveriam ser adotadas
nas duas escolas mdicas do Brasil, pois a Academia da Bahia foi implantada em 1815. 67

64

CORADINI, Odaci Luiz. A formao da elite mdica, a Academia Nacional de Medicina e a Frana como
centro de importao. Rio de Janeiro: Estudos Histricos, n 35, jan-jun de 2005, p.3-22.
65
GONDRA, Jos. Artes de Civilizar: medicina, higiene e educao escolar na Corte imperial. Rio de Janeiro:
EDUERJ, 2004, p. 67.
66
Dicionrio
Histrico-Biogrfico
das
Cincias
da
Sade
no
Brasil
(1832-1930)
Casa de Oswaldo Cruz / Fiocruz (http://www.dichistoriasaude.coc.fiocruz.br).
67
GONDRA, Jos. Artes de Civilizar: medicina, higiene e educao escolar na Corte imperial. Rio de Janeiro:
EDUERJ, 2004, p. 68. As propostas foram apresentadas pelo Dr. Manuel Luiz Carvalho de Andrade, aceita, e
pelo Dr. Navarro de Andrade, derrotada, mas que previa critrios mais rigorosos para ingresso no curso, assim
como uma grade curricular mais extensa e abrangente. No entanto, ainda segundo GONDRA, nesses dois
projetos percebe-se a incidncia de preocupaes comuns, como a incluso de anatomia, fisiologia, cirurgia,
patologia, farmacologia, obstetrcia e teraputica, sendo igualmente verificado, j em 1813, a presena do tema
da higiene nos dois projetos. Desse modo, possvel perceber a existncia de um projeto de medicina

38
Por outro lado, se internamente a consolidao de novos estatutos pudesse ser
representativa de maior institucionalizao dos cursos de medicina e hierarquizao de seus
formados, externamente o ensino de medicina e a prtica mdica continuavam sujeitas a toda
uma estrutura de funcionamento estreitamente ligada ao que existira durante a colonizao, e
isso por duas razes. Primeiramente porque a prtica de cura existente no Brasil estava sujeita
as decises e fiscalizaes realizadas pelo Juiz Comissrio Delegado do Psycho-mr do
Reino, cargo institudo por D. Joo VI atravs do Alvar de 22 de janeiro de 1810, e que
gozava de poderes superiores, pois em seu artigo 37 determinava que:

Nenhum Governador, Capito General, Ministro de Justia, Capito


Mr, Commandante de Districto, poder embargar ou suspender acto
ou diligncia alguma dos Juizes Commissarios Delegados do Physico
Mr do Reino, antes todos lhes daro o auxilio de que precisarem e
requererem por Officio; e quando entenderem que elles tem
commetido algum excesso, daro conta, ou ao Physco Mr do Reino
ou m'o faro saber pela Secretaria de Estado competente, sem com
tudo lhes embaraar o exerccio de que esto encarregados e os seus
mandados e diligencias...68
Alm disso, cabia fisicatura determinar quem podia e o que podia fazer cada um
dos profissionais envolvidos com as artes de curar. Desta forma, podia-se vislumbrar a
existncia dos mdicos, a quem competia atuar clinicamente e prescrever remdios, dos
boticrios, cuja funo era manipular e vender os medicamentos e dos cirurgies a quem cabia
cuidar de molstias externas. No entanto, como herana daquilo que se constituiu como o
conjunto de conhecimentos e prticas de cura na colnia, e que apresentamos como a segunda
razo para as dificuldades enfrentadas por aqueles que terminavam os cursos de medicina no
Brasil, havia tambm os sangradores, que podiam sangrar e aplicar sanguessugas e ventosas,
as parteiras, que ajudavam as mulheres a parir, os curandeiros, que podiam cuidar das doenas
leves e aplicar remdios feitos com plantas medicinais nativas, ou ainda os licenciados a tratar
molstias especficas como a embriaguez ou a morfia (lepra), e que se constituam nos
profissionais a quem a maioria da populao recorria. Mesmo porque, conforme denuncias
recebidas pela Fisicatura-mr parteiras prescreviam remdios e curandeiros, muitas vezes,

preocupado em recobrir as questes da ordem social e que deveria ser desenvolvido junto aos acadmicos de
medicina.
68
COELHO, Edmundo Campos. As Profisses Imperiais: Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro
1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 115.

39
atendiam pessoas a quem os mdicos no tinham conseguido curar69.Assim, se do ponto de
vista financeiro essas pessoas representavam uma competio importante para uma profisso
que dependia do pagamento de consultas, por outro lado, tambm mantinham viva uma
concepo de cura e doena ligada a prticas e conhecimentos que vinham das ancestralidades
africanas e indgenas principalmente, parte da populao em que estava a maioria dessas
pessoas, dificultando por parcela significativa dos habitantes a aceitao dos procedimentos,
conhecimentos e aes desenvolvidas por aqueles que recm saiam das academias mdicas.
Alguns fatores vo contribuir para que as reformas no ensino de medicina e da
prtica mdica voltassem a sofrer alteraes nos anos seguintes. A primeira delas foram as
constantes reclamaes por parte da populao sobre as vexaes, arbitrariedades, e
extorses por parte dos juzos da provedoria-mor da sade, e fisicatura mr do imprio 70,
fazendo com que a Comisso de Sade Pblica da Cmara dos Deputados propusesse em
1826 a confeco de um projeto de lei que extinguisse esse juzo, fato que s ocorrer em
1828. A partir de 1830 somente aqueles que j possussem as cartas de autorizao poderiam
exercer as funes de boticrio, parteira, sangrador ou qualquer facultativo, no Municpio do
Rio de Janeiro, obrigando ainda seus titulares a registrar suas cartas na Cmara Municipal,
instituies essas que passaram a ter responsabilidades acima das suas capacidades. A
segunda foi a autonomia conquistada ainda em 1826 para que as academias concedessem as
cartas de 'cirurgio' e de 'cirurgio formado' aos alunos que frequentassem os cursos por mais
um ano, retirando essas prerrogativas da fisicatura. Para alguns autores 71 a conquista dessa
autonomia foi fortemente influenciada pelo sentimento antilusitano ento em voga e da
ligao da cirurgia-mr e da fisicatura-mr com a estrutura deixada pelos portugueses.
Em 1830 a Comisso de Sade Pblica enviou recm-criada Sociedade de
Medicina do Rio de Janeiro algumas propostas e projetos discutidos na casa para
reformulao das Academias de Medicina, a fim de que esta propusesse alteraes e
sugestes. O material foi devolvido pela Sociedade em julho de 1831 contendo um Plano de
organizao das escolas mdicas do Imprio do Brasil, redigido pela Sociedade de Medicina
do Rio de Janeiro, por convite que a Augusta Camara dos Deputados lhe dirigio em 7 de
69

PIMENTA, Tnia Salgado. Entre sangradores e doutores: prticas e formao mdica na primeira metade do
sculo XIX. Campinas/SP: Caderno CEDES, v. 23, n. 59, p. 91-102, abril 2003, p. 93.
70
Anais da Camara dos Deputados, sesso de 17 de agosto de 1826, citado por PIMENTA, Tnia Salgado. Entre
sangradores e doutores: prticas e formao mdica na primeira metade do sculo XIX. Campinas/SP: Caderno
CEDES, v.23, n. 59, p, 91-202, abril 2003, p. 93.
71
COELHO, Edmundo Campos. As Profisses Imperiais: Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro
1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 116. PIMENTA, Tnia Salgado. Entre sangradores e doutores:
prticas e formao mdica na primeira metade do sculo XIX. Campinas/SP: Caderno CEDES, v. 23, n. 59, p.
91-102, abril 2003, p. 96.

40
outubro de 183072. Comparando o projeto apresentado pela Sociedade com a Lei que d
nova organizao s actuaes Academias Medico-cirurgicas das cidades do Rio de Janeiro, e
Bahia, promulgado em 3 de outubro de 1832, possvel verificar poucas mudanas efetuadas
pela Cmara, de um lado, impedindo que o regulamento criasse uma reserva de mercado aos
brasileiros, de outro, mantendo no texto da lei artigos de notria ambiguidade, uma vez que,
de acordo com o artigo 33 da lei aprovada, qualquer pessoa, nacional ou estrangeira, poder
[...] estabelecer cursos particulares sobre os diversos ramos das cincias medicas, e lecionar
sua vontade sem oposio alguma de parte das Faculdades 73. Com isto, tinha-se uma
legislao que restringia a prtica mdica aos detentores de diploma, mas permitia a
existncia de cursos livremente estabelecidos, sem determinar se estes poderiam ou no
diplomar. Ainda assim, atravs da lei de 1832, as Academias (do Rio de Janeiro e da Bahia)
passavam a ser designadas Faculdades de Medicina e em seus estatutos consagrava-se a
estruturao dos cursos em trs sees: cincias acessrias, medicina e cirurgia. O ano letivo
comeava em 1 de maro e as aulas iam at 31 de outubro, ficando reservado os meses de
novembro e dezembro para os exames, que eram anuais. Para o ingresso nas faculdades o
candidato deveria comprovar idade mnima de 16 anos completos, conhecimento de lnguas
(latim e ingls ou francs), de filosofia racional e moral, de aritmtica e de geometria, alm de
apresentar atestado de bons costumes emitido pelo juiz de paz da freguesia e pagar a taxa de
matrcula no valor de 20$000 ris, quantia elevada para poca74. Ficou tambm estabelecido
um total de catorze cadeiras, cada uma com um regente, e dois substitutos para cada seo, a
serem estudadas num perodo de seis anos e assim distribudas: 75

72

BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, n 10, TOMO XIX, maro de 1868, p. 458-464.
Ibidem.
74
SANTOS FILHO (1991, p. 91). ttulo de comparao o Correio Mercantil, ed. n 527, de 2 de novembro
de 1832, anunciava o bom resultado da educao oferecida na Escola de Ensino Mtuo da Villa de Mag, onde
recebem-se pensionistas a 12$ rs. por mez e so tratados com todo asseio e delicadeza. Tambem se aceito
surdos mudos a 16$ rs. por mez, e lhes ensina a ler, escrever, contar, e qualquer outro estudo, excepto musica e
dana. Tambm na ed. n 558, de 10 de dezembro de 1832, p. 3, aparecia o seguinte anuncio: O Sr. que na rua
Direita n. 26, offereceo 500$000 pela escrava, lavadeira e engomadeira de perfeio, e falla bem Francez, e pede
ir buscar ento qualquer Sr. que lhe faa conta; e na mesma tem hum preto bom padeiro e forneiro que se d por
300$000.
75
Artigo 17 da Lei de 3 de Outubro de 1832, D nova organizao s actuaes Academias Medico-cirurgicas das
cidades do Rio de Janeiro, e Bahia. http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei_sn/1824-1899/lei-37274-3-outubro1832-563716-publicacaooriginal-87775-pl.html. A cadeira de Clinica Externa e Anatomia Patolgica deveria ser
frequentada desde o segundo anno at o sexto inclusive; a de Clinica Interna e Anatomia Patolgica no quinto e
sexto ano.
73

41

Quadro 1: Disciplinas do curso de medicina na FMRJ de acordo com o regulamento de 1832.

ANO

CADEIRA

PROFESSOR

Fsica Mdica

Francisco de Paula Cndido

Botnica Mdica e Princpios Elementares de Francisco Freire Allemo de


Zoologia
2

Cysneiros

Qumica Mdica e Princpios Elementares de Joaquim

Vicente

Mineralogia.

Homem

Anatomia Geral e Descritiva.

Joaquim Jos Marques

Anatomia Geral e Descritiva.

Joaquim Jos Marques

Fisiologia

Domingos

Ribeiro

Torres

dos

Guimares Peixoto
4

Patologia Externa

Luis Francisco Ferreira

Patologia Interna

Joaquim Jos da Silva

Farmcia,

Matria

Mdica,

especialmente Joo Jos de carvalho

brasileira, Teraputica e Arte de Formular.


5

Anatomia Topogrfica, Medicina Operatria e Manoel Feliciano Pereira de


Aparelhos

Carvalho

Partos, Molstias de Mulheres Pejadas e Paridas Francisco Jlio Xavier


e de Meninos Recm-Nascidos
6

Higiene e Histria da Medicina

Jos Maria Cambuci do Vale

Medicina Legal

Jos Martins da Cruz Jobim

Fonte: Artigo 17 da Lei de 3 de Outubro de 1832, D nova organizao s actuaes Academias Medicocirurgicas das cidades do Rio de Janeiro, e Bahia. http://www2.camara.leg.br/legin/fed/lei_sn/1824-1899/lei37274-3-outubro-1832-563716-publicacaooriginal-87775-pl.html

A deficincia na estrutura do curso76, foi considerada, tanto no que diz respeito parte
material quanto ao que se relacionava com os conhecimentos e prticas ali disseminadas eram
76

Azevedo Americano, primeiro professor da Faculdade a realizar uma viagem cientfica pela Europa custeada
pela instituio, em documento escrito em 1845 criticava a situao do curso de medicina e reivindicava a
cobrana de novos conhecimentos em lnguas, geografia, lgebra, trigonometria e geometria espacial para os

42
conhecidas, o que levou a uma nova reestruturao, levada a efeito atravs da Reforma Bom
Retiro, tambm conhecida como Reforma Couto Ferraz, efetivada pelo decreto n 1.387, de
28/04/1854. A nova estrutura concluiu o que ficou em aberto na reforma de 1832 tratando da
regulamentao dos cursos, apresentou novos estatutos, reformulou a estrutura administrativa
e ampliou o quadro docente com a criao da classe de opositores. Os cursos de medicina
continuavam a ter seis anos de durao, mas a quantidade de cadeiras passava de quatorze
para dezoito, com a incluso de anatomia geral e patolgica, patologia geral, qumica orgnica
e farmcia. Alm disso, as faculdades passavam a ser dirigidas por um diretor e uma junta de
todos os lentes, chamada de Congregao dos Lentes. Ainda de acordo com a reforma, ficava
criada a classe de opositores e suprimida a dos lentes substitutos, e, a cada trs anos, escolhiase um lente ou opositor de cada Faculdade, para realizar pesquisas e investigaes cientficas
no Brasil ou no exterior comissionado pelo governo. Por ltimo, a reforma tambm
preocupou-se com a questo disciplinar, sinal que era um problema importante, determinando
a aplicao de penas disciplinares, acabando com a liberdade de ensino e autorizando a que
apenas os opositores mantivessem cursos particulares no interior da escola. A estrutura
material do curso continuou a quem do necessrio pois havia um pequeno gabinete para as
demonstraes prticas, uma sala para dissecaes e um ou dois microscpios. 77
Paralelamente organizao das Faculdades de Medicina do Rio de Janeiro e de
Salvador, grupos de mdicos comearam a reunir-se para discutir a situao do ensino e da
prtica mdica no Brasil. Esses grupos encontraram sua maior representao na Sociedade de
Medicina do Rio de Janeiro, entidade que se organizou a partir de 1829. Inicialmente a
Sociedade estava dividida em quatro sees: vacinao, consultas gratuitas, doenas
repugnantes e higiene geral da cidade do Rio de Janeiro, sendo que em dois dias da semana
fazia-se a consulta gratuita aos indigentes com os medicamentos doados por um farmacutico
membro da sociedade78. Isso nos leva a crer que a Sociedade no tinha to somente um carter
deliberativo ou consultivo, mas ratificava a responsabilidade da prtica mdica com o
atendimento aos menos necessitados e o papel da medicina com as mudanas nos quadros de

alunos ingressantes, a aquisio de instrumentos cientficos e a criao de laboratrios, a criao de uma escola
prtica para o aprendizado de anatomia descritiva, a criao de uma maternidade escola, a administrao comum
dos diferentes hospitais existentes na Corte com a participao da Faculdade, cf EDLER, Flvio Coelho. Ensino
e profisso mdica na Corte de D. Pedro II. So Paulo: UFABC, 2014, p. 36 a 39. Ver tambm GONDRA, Jos.
Artes de Civilizar: medicina, higiene e educao escolar na Corte imperial. Rio de Janeiro: EDUERJ, 2004,
principalmente as pginas de 50 74.
77
Dicionrio
Histrico-Biogrfico
das
Cincias
da
Sade
no
Brasil
(1832-1930)
Casa de Oswaldo Cruz / Fiocruz (http://www.dichistoriasaude.coc.fiocruz.br).
78
Ibidem.

43
misria e doenas presentes na sociedade, isso dentro de uma concepo filantrpica 79
consagrada Medicina. No entanto, apesar dessa atuao prtica cobrada de seus membros, o
real interesse da Sociedade era a possibilidade de influir na formao dos mdicos e atuar
junto s instncias de poder em questes vinculadas higiene e sade pblica. Em seus
estatutos, assim como no histrico dos membros fundadores, v-se a clara influncia da
medicina francesa, sendo seus regimentos inteiramente inspirados pela Acadmie de
Mdecine de Paris, o que conferir a essa agremiao e s instncias a que se ligar a
preocupao cada vez maior com a higienizao da sociedade, o que fica bastante claro ao se
verificar entre seus membros e diretores mdicos formados pela Faculdade de Medicina de
Paris como Joaquim Cndido Soares de Meirelles, Jos Martins da Cruz Jobim, Francisco
Freire Alemo de Cysneiros, e Francisco de Paula Cndido, alm de Jos Francisco Xavier
Sigaud, formado em Estrasburgo, sendo que os dois primeiros estiveram presentes nos
debates mdicos ocorridos em Paris em 1820 e que culminaram com a criao da Academia
de Medicina de Paris.
Em 8 de maio de 1835, atravs de decreto imperial, a Sociedade foi transformada
em Academia Imperial de Medicina, tendo como objetivos, de acordo com o artigo 15 de seu
estatuto:

Responder s perguntas do Governo sobretudo quanto pode interessar


sade pblica, e principalmente sobre epidemias e molstias
particulares de certos pases, as epizootias, os diferentes casos de
Medicina Legal, os quaes (menos os corpos de delicto por occasio de
ferimento) no Rio de Janeiro no podero ser resolvidos seno por
ella, ou pelos professores da Faculdade de Medicina; a propagao da
vaccina, os remdios novos ou secretos, os quaes no podero ser
expostos ao pblico sem o seu exame e approvao, ou da referida
Faculdade; sobre as aguas mineraes assim naturaes como ficticias:
occupando-se alm disto de todos os objectos de estudo, e de
indagao, que podem concorrer para o progresso dos differentes
ramos da arte de curar.80

79

O atendimento mdico ofertado pela Sociedade aos mais pobres, acompanhado das aes e conselhos
relacionados higiene e prticas que pudessem levar doena, assim como o convencimento para aceitao da
vacinao, faziam parte de numa prtica que visava no s atender aos mais pobres, mas soergu-lo da situao
em que se encontrava, alm de disciplin-lo. OLIVEIRA, Anderson Jos Machado de. Devoo e Caridade:
Irmandades Religiosas no Rio de Janeiro Imperial (1840-1889). Niteri/RJ: Dissertao apresentada ao
Programa de Ps Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense, 1995, p. 249.
80
Estatuto da Academia Imperial de Medicina de 8 de maio de 1835. Consultado em
http://www.camara.gov.br/Internet/InfDoc/conteudo/colecoes/Legislacao/Legimp-20/Legimp-20_27.pdf#page=3

44
Com esta alterao a Academia passa de uma agremiao de mdicos que se
reuniam para tratar de assuntos relacionados medicina, para entidade responsvel por
assessorar o governo nos assuntos relativos sade pblica, higiene, epidemias, vacinao, o
que lhe conferir poderes que iam alm daqueles relativos ao exerccio da prtica mdica. No
entanto, as divergncias existentes na Academia em diversos assuntos a impediu de obter o
grau de interveno que alguns de seus membros, tais como o Dr. Roberto Haddock Lobo e o
Dr. Jos Martins da Cruz Jobim, tanto ansiavam, restando infrutferas suas sugestes de
interveno, condenao, aprisionamento dos chamados charlates, categoria em que se
enquadravam curandeiros, sangradores e homeopatas, entre outros.
A chegada de Adolfo Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro coincide com a
significativa perda de representatividade da Academia junto s instncias de poder em face da
criao da Junta Central de Higiene Publica em 1850, por conta do surto de febre amarela que
se disseminava no Imprio desde o ano anterior, atingindo, sobretudo a Corte e cidades
litorneas, surto esse inclusive que ser o causador da morte de seu pai em Fortaleza em
outubro de 1851, provando que as epidemias permaneciam por um longo perodo aps seu
incio. Com isso, a entidade que reunia os mdicos passou a concentrar sua atuao na
denncia e combate aos saberes que contrariavam a prtica mdica, incluindo barbeiros,
sangradores e mais recentemente a homeopatia. difcil no imaginar que essas vises e
posturas no fossem levadas para as Faculdades de Medicina, sobretudo a do Rio de Janeiro,
uma vez que os professores que nela lecionavam eram quase todos membros da dita
Academia. Um fato curioso que, apesar de a Academia perder representatividade junto ao
governo, o mesmo no ocorreu com seus membros, uma vez que figuras como as do Dr.
Francisco de Paula Cndido, Dr. Joaquim Cndido Soares de Meirelles, Dr. Antnio Feliz
Martins e Dr. Jos Pereira Rego compuseram a diretoria da referida Junta, sendo Meirelles o
seu primeiro presidente e Pereira Rego assumido o cargo em anos posteriores. Apesar disso,
vrios foram os desentendimentos ocorridos entre a Junta, a Academia e a Cmara de
Vereadores, com relao s aes de combate doenas e outros assuntos referentes Sade
na Corte. Sobre isso, se havia um visvel conflito de poder entre as vrias esferas, este era
agravado pela fragilidade com se concebia as razes das epidemias, a sua transmisso,
combate e profilaxia, culminando com a produo de vrios discursos conflitantes e o
consequente desgaste poltico e social decorrentes dessa disputa. O surgimento da febre
amarela no Rio de Janeiro um desses episdios e os efeitos da devastao que provocava
aparecia estampada nos diversos peridicos da cidade, inclusive nos Annaes de Medicina
Brasiliense, que em sua edio n 4 de 1850, informava:

45

A epidemia reinante vai se estendendo lentamente por toda a cidade.


As nicas freguesias que por ora se podem considerar menos
accometidas so as do Engenho Velho e Lagoa; se bem que n'esta
ltima j alguns casos um pouco mais numerosos vo apparecendo.
Assim nos exprimindo no queremos dizer com isto que a febre que
grassa por este modo, seja no geral a verdadeira febre amarella,
observada em grande cpia no lazareto, e em determinados lugares da
cidade; mas sim uma ligeira febre ephemera cujos symptomas se
dissipam em poucos dias.
A epidemia reinante na Bahia. - Em uma carta que recebemos do Sr.
Dr. Jos Joaquim Rodrigues, diz-nos este distinto mdico, que a
epidemia reinante atacou ali a quase toda a populao da cidade,
orando-se o numero das pessoas atacadas em 80.000. Faleceram
cerca de 2.000, dos quaes 600 eram estrangeiros. 81
Artigos como esse nos trazem informaes importantes a respeito da doena, da
forma como era encarada e dos estragos que provocava. Com relao s causas, havia um
enorme mistrio, o que teria provocado intensas discusses na Academia, resultando em
algum tipo de modernizao no sentido de se buscar solues para o controle e combate s
epidemias. Sob esse aspecto impressionante como a responsabilizao pela disseminao no
mal recaia sobre o modo de vida da populao, sobretudo dos mais pobres, verso essa que
coincidia com aquela disseminada pela Igreja, que responsabilizava o modo promscuo com
que viviam os habitantes do reino, mergulhados em espetculos, festas e bailes pblicos 82.
Interessante interseo de interesses, que a um s tempo levou a busca de novas tecnologias
mdicas como tambm de controle social, e por conseguinte, religioso. A Igreja promovia
missas e procisses pela cidade e quando as epidemias diminuam, ou desapareciam,
capitalizava ganhos de reconhecimento junto populao. Quanto aos mdicos, responsveis
por produzir, ou reproduzir, o conhecimento cientfico capaz de explicar a febre amarela, estes
se dividiam entre contagionistas ou infeccionistas.

Os contagionistas acreditavam que a febre podia ser transmitida de


pessoas a pessoa, ou diretamente, atravs do contato fsico, ou
indiretamente, atravs do toque em objetos contaminados pelos
doentes ou da respirao do ar que os circundava. Em outras palavras,
os contagionistas achavam que o aparecimento de determinada
81

BN Hemeroteca Digital. Annaes de Medicina Brasiliense, que em sua edio n 4 de 1850


COSTA, Elaine Gonalves da. A Febre Amarela vista atravs da Junta Central de Higiene Pblica (1851). In:
13 Seminrio Nacional da Cincia e da Tecnologia, 2012, So Paulo. Anais do 13 Seminrio de Histria da
Cincia e da Tecnologia, 2012.
82

46
molstia sempre se explicava pela existncia de um veneno especfico
que, uma vez produzido, podia se reproduzir no indivduo doente e
assim se espalhar na comunidade, e isso independentemente da
continuao das causas originais reinantes quando da produo do
veneno.83
Por outro lado, os infeccionistas acreditavam que os responsveis pela
disseminao da doena eram os miasmas mrbidos, ou seja:

A infeco se devia ao que substncias animais e vegetais em


putrefao exerciam no ar ambiente. A infeco no atuava seno na
esfera do foco do qual se emanavam os tais miasmas morbficos.
Era possvel que uma doena infecciosa se propagasse de um
indivduo doente a outro so; contudo, tal processo no ocorria
propriamente por contgio: o indivduo doente agia sobre o so ao
alterar o ar ambiente que os circundava. 84
claro que se haviam formas diferentes para se entender a doena, tambm
existiram formas diversas, coerentes com a interpretao do mal, para combat-las. Desta
forma, vamos encontrar contagionistas recomendando a quarentena dos navios que chegavam
ao porto e a transferncia dos doentes para lugares afastados, enquanto para os infeccionistas,
estas aes no produziriam efeitos havendo a necessidade de medidas mais abrangentes. Por
fim, restava ainda a receita catlica, para quem era necessrio rezar e aplacar a clera de
Deus, materializada no vmito negro, opo preferida por muitos.
Seja como for, a partir de 1851 a Junta Central de Higiene Pblica passou a
centralizar as aes de gesto sanitria, incorporando os servios de Inspeo de Sade do
Porto do Rio de Janeiro e o Instituto Vacnico. Alguns autores creditam o surgimento da Junta
a uma maior preocupao com uma administrao competente e da gesto tcnica da coisa
pblica85. Outros enxergam a Junta dentro de um quadro de constituio de instituies
capazes de utilizar a informao e a sua circulao como forma de controlar, vigiar e
enquadrar o aparato social, condenando lugares e criminalizando prticas sociais 86. De nossa
parte, no podemos deixar de vislumbrar a preocupao poltica de centralizar e controlar os

83

CHALHOUB, Sidney. Cidade febril: cortios e epidemias na Corte Imperial. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996, p. 64.
84
ibidem.
85
CHALLOUB, 1996, p. 8.
86
Iclia Thiesen - A informao na pr-histria da Cincia da informao: pr-conceito, natureza, episteme.
Projeto de Pesquisa. Rio de Janeiro: UNIRIO, 2009, p. 8.

47
rgos responsveis pela administrao, neste caso, aproximando sade e controle
populacional via mecanismo de polcia mdica.
No h como no concluir que o debate pblico envolvendo a sade, a higiene, a
salubridade, mas tambm as leis, as punies, as aes administrativas, judicirias e policiais
no penetrassem os muros da Faculdade e cobrasse posicionamentos de alunos e professores.,
refletindo-se ainda nos contedos e programas utilizados no curso. H ainda que se considerar
que os alunos a partir do segundo ano passavam a atuar como praticantes internos na Santa
Casa, o que s aproximava os estudantes da dura realidade enfrentada pela populao no
tocante aos cuidados mdicos, e a partir do terceiro ano como praticantes externos, o que
levar esses aprendizes ao contato direto com a cidade, to doente quanto seus habitantes.
Para Adolfo esse um perodo bastante rico em face de sua aproximao com o Dr. Manoel
Feliciano Pereira de Carvalho 87, conceituado cirurgio e professor da Faculdade que ao
realizar operaes permitia o acompanhamento pelos estudantes que se interessassem. Talvez
tenha sido essa aproximao a razo pela qual Adolfo tenha escolhido a cirurgia como campo
principal de atuao, mas, no h como no imagin-la como fruto do papel que a cirurgia
passou a desempenhar em face do conjunto de conhecimentos e possibilidades de cura que
desenvolvia. No entanto, necessrio tambm levarmos em conta as transformaes que
ocorrem na Medicina do perodo, necessitada de novos estatutos capazes de explicar as
doenas e promover tratamentos realmente eficazes, mas tambm, de excluir os saberes com
quem competia. Para isso, Adolfo ser testemunha de duas aes importantes que caminham
nesse sentido.88
O primeiro deles foi o processo de sujeio dos saberes locais, saberes que
estavam desqualificados como saberes no conceituais, como saberes insuficientemente
elaborados: saberes ingnuos, saberes hierarquicamente inferiores, saberes abaixo do nvel do
conhecimento ou da cientificidade requeridos89, a um saber unificador, centralizado a partir
da Europa e que foi consagrado com o nome de Medicina. Essa excluso se far em vrias
instncias, mas duas delas nos interessam particularmente. Primeiramente, o hospital, aqui
representado pela Santa Casa da Misericrdia, local onde se realizava a parte prtica do
ensino mdico. Desde 1827 seu regimento interno impunha a necessidade dos estudantes mais
adiantados sangrarem e vinte anos aps essa atividade se tornou obrigatria, desqualificando a
87

Esta aproximao ficou evidenciada em relaes que foram alm do curso de medicina. Feliciano foi padrinho
de casamento de Adolfo com a primeira esposa e foi tambm quem lhe concedeu a primeira ocupao como
mdico aps a sua formatura, tornando-o seu assistente na Santa Casa de Misericrdia e indicando-o para mdico
do Exrcito, como veremos mais adiante.
88
Ver Nos domnios da Medicina, in GONDRA, Jos. Op. Cit., p. 118 130.
89
FOUCAULT, Michel. Em defesa da sociedade. So Paulo: Martins Fontes, 2010, p.8

48
ideia de que essa seria uma prtica menor, mecnica, portanto, indigna do profissional
mdico. Apesar disso, durante um longo tempo, a Santa Casa continuava a contratar
fornecedores de sanguessugas, que incluam no servio as aplicaes por sangradores90 o que
evidenciava a permanncia desses profissionais dentro do hospital, ainda que sob a superviso
de seus empregados. Em 1852, com a reforma da Santa Casa, realizada a partir de um projeto
sugerido pela Academia Imperial de Medicina em 1838, os sangradores deixaram de atuar no
interior do hospital e consolidaram-se no novo prdio os anseios requeridos pelos higienistas,
pois com:

o formato do estabelecimento, a diviso das enfermarias, o tamanho e


a localizao das janelas, alm das observaes sobre o assoalho,
telhas e forro, os mdicos garantiriam condies mais propcias
recuperao dos doentes internados. Lanando mo de um recurso
caro aos higienistas a estatstica-, os mdicos procuraram
demonstrar aos leigos a eficcia de suas medidas e atrair pessoas de
grupos sociais mais remediados para se tratar no hospital. 91
Mas, se expulsar os sangradores, e consequentemente todos os seus saberes, da
Santa Casa, foi tarefa relativamente fcil em face da crescente condenao desses saberes por
parte da elite mdica, o mesmo no ocorreu com a homeopatia. Surgida na Europa a partir dos
pressupostos do mdico alemo Samuel Christian Friedrich Hahnemann, descritos na obra
"Organon da arte de curar", a homeopatia adotava o princpio de que semelhantes curam-se
pelos semelhantes, de forma que os medicamentos utilizados deveriam provocar no
indivduo saudvel os mesmos sintomas que aqueles apresentados pelos indivduos doentes,
fazendo com que o corpo desenvolvesse formas de combater a doena. Esses ensinamentos
foram desenvolvidos no Brasil pelo mdico Benoit Jules Mure, formado pela Faculdade de
Montpellier e que, em 1843, fundou, juntamente com Vicente Jos Lisboa, o Instituto
Homeoptico. A inaugurao do Instituto contou com 72 scios fundadores, entre eles
membros da Academia Imperial de Medicina, como Jos Maria de Noronha Feital e Jos
Pereira do Rego, que em anos posteriores tornou-se ferrenho adversrio da homeopatia. A
partir de 1846, a divulgao se deu atravs da inaugurao de consultrios na Corte e pelo
interior das provncias do Rio de Janeiro e So Paulo, alm da inaugurao de uma farmcia
homeoptica, a Botica Homeoptica Central, e da Casa de Sade Homeoptica na Chcara do
90

PIMENTA, Tnia Salgado. Entre sangradores e doutores: prticas e formao mdica na primeira metade do
sculo XIX. Campinas/SP: Caderno CEDES, v. 23, n. 59, p. 91-102, abril 2003, p. 99
91
ibidem p. 100

49
Marechal Castelo. A Academia Imperial de Medicina procurou combater de vrias formas as
aes tanto do Instituo Homeoptico quanto da Academia Mdico Homeoptica, dissidncia
surgida em 1847 a partir da ruptura de Domingos de Azevedo Coutinho Duque-Estrada e
outros para os quais eram admitidos alguns procedimentos da alopatia e que defendiam a
necessidade de que a homeopatia s fosse praticada por mdicos formados pelas escolas
oficiais alopatas. O ponto culminante dessa batalha se deu quando, em 1846, o governo,
valendo-se do artigo 33 (da liberdade de ensino) da Lei de 3 de outubro de 1835, deu
reconhecimento oficial escola Homeoptica e confirmando tambm o direito que tinham os
seus egressos de prestarem exame de suficincia perante as bancas das faculdades, abria-lhes,
desde que aprovados, a via do exerccio legal da medicina em todo o Imprio.92 Para a
Academia Imperial de Medicina esse era um sinal de afronta ao conjunto de conhecimentos
da alopatia e dos profissionais a eles vinculados, por isso, mesmo restando infrutferas, a
Academia e seus membros procuraram de todas as formas que lhes eram possveis
desmerecer, desqualificar e condenar os conhecimentos da homeopatia, utilizando-se
principalmente da imprensa e acusando a populao que a eles recorria de ingnuos e
desinformados. claro que essa postura foi levada para o interior das Faculdades de
Medicina, tanto do Rio de Janeiro quanto a de Salvador, e acabou incorporada ao conjunto de
posturas assumidas por professores e alunos. Mesmo assim, a batalha contra esses
conhecimentos e prticas, dos sangradores e dos homeopatas, no foi realizada sem
resistncias e disputas, uma vez que a populao recorria frequentemente a esses
profissionais, o que pode ser confirmado pela frequncia com que os servios de sangria
continuaram sendo anunciados nos jornais 93, e pela atuao dos homeopatas atendendo
gratuitamente aos mais pobres, alm das simpatias despertadas na alta sociedade da Corte,
ciente da difuso do sistema hahnemanniano na Europa.94
A segunda ao diz respeito ao papel que a cirurgia passou a ter no conjunto de
procedimentos capazes de curar, o que ocorreu a partir da constituio de um novo olhar sobre
a doena, olhar esse que era bastante anterior ao uso do laboratrio, mas que se apresentava
como necessidade de penetrar o corpo doente, indo alm da superfcie. Para isso, o uso,
primeiro, do xido nitroso, e logo aps, do ter, como anestsicos por dentistas norte-

92

COELHO. Edmundo Campos. As Profisses Imperiais: Medicina, Engenharia e Advocacia no Rio de Janeiro
1822-1930. Rio de Janeiro: Record, 1999, p. 126.
93
PIMENTA, Tnia Salgado. Entre sangradores e doutores: prticas e formao mdica na primeira metade do
sculo XIX. Campinas/SP: Caderno CEDES, v. 23, n. 59, p. 91-102, abril 2003, p. 101 ( A autora localizou
anncios de sangradores at o ano de 1855).
94
COELHO. Edmundo Campos. Op. Cit., p. 127.

50
americanos na dcada de 1840, tcnica rapidamente disseminada pela Europa, propiciou aos
cirurgies tempo para realizar operaes longas e delicadas, que antes disso seriam
impossveis. Permitiu tambm que o mdico tivesse contato com o corpo vivo enquanto
operava propiciando a observao e estudo de estruturas que antes s podia fazer em
cadveres o que modificava sobremaneira a percepo sobre diversas enfermidades. A
discusso travada entre o Dr. Feital, Dr. Costa e Dr. Rego na sesso de 5 de setembro de 1850
da Academia Imperial de Medicina95, em que se discute o tratamento para os cancros de tero
era evidencia do novo estatuto adquirido pela cirurgia. Apresentando uma Memria de Leroy
d'Etiolles, o Dr. Feital argumenta pela no realizao de cirurgias de remoo de cancros do
tero, pois, segundo a memria, a maioria das cirurgias de cancro na verdade no se tratavam
de cancros verdadeiros, mas de tumores queles assemelhados. Rebatendo essa postura, o Dr.
Costa sustentava que o Dr. D'Etiolles sempre tentou desmerecer a tcnica desenvolvida por
M. Ceviale, o inventor da lithotricia, segundo Costa, esta operao que tanta glria tem
grangeado cirurgia, defendendo ainda a premissa de que o cancro muitas vezes e na sua
origem molstia local, e s se torna molstia geral pela demora que ha em fazer a ablao
delle. Para completar, o Dr. Rego se refere dificuldade de diagnstico do verdadeiro
cancro, mas admite que nos casos em que a molstia local, parece-lhe que se no pode
prescindir da operao, em quanto que nos outros esta no s quase sempre intil, como
pode ser perigosa, sobretudo quando o estado geral do doente estiver j muito deteriorado.
Na mesma edio, o Dr. Costa apresentou relatrio sobre uma memria oferecida pelo Dr.
Jos Alves Nogueira a cerca de uma resciso e desarticulao de parte de um dos ramos da
mandbula inferior por conta de um grande osteosarcoma, que conferiu ao paciente pronto
restabelecimento em vinte dias. Por isso, o Dr. Costa sugeriu que a Academia agradecesse ao
Dr. Nogueira por ter contribudo para os progressos da cirurgia brasileira 96. Na edio n 6,
de maro de 185297, o dr. Pennel relatava a construo de um anus artificial no paciente G.G.
de 50 anos, usando a tcnica de abrir a flexura sysmoide do colon pela regio lombar, cirurgia
esta realizada em 1849. Na edio n 3, de 1853, o Dr. Noronha Feital tratava de alguns
apontamentos sobre as feridas penetrantes do peito, argumentando que no se deve lanar
mo de meios exploradores para reconhecer-se se uma ferida , ou deixa de ser penetrante,
chamando a ateno de que sua situao e extenso, a importncia dos rgos lesados,
acidentes sobrevindos, e estado do indivduo, marcaram sua gravidade, e o que deveremos
95

BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, n 1, outubro de 1851, p. 2 e 3.


ibidem, p.4.
97
BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, n 6, maro de 1852, p. 8 a 10.
96

51
seguir, concluindo por fim que o emprego da sonda, injees e outros indagues, induzem a
erro e podem-se tornar fatais.98 Na edio n 11, de agosto de 1854, v-se a discusso travada
entre os membros da Academia a respeito das consideraes apresentadas pelo Dr. Bompani
sobre o uso do clorofrmio como anestsico. Para o Dr. Rego no haveria duvida de que um
grande numero de casos funestos depende da falsificao do clorofrmio, que anda nos
mercados99, mas que em alguns pacientes sobrevieram reaes adversas durante e aps o
procedimento cirrgico, que acabou resultando no bito dos operados.
Como se v, a cirurgia era assunto repetidamente tratado nas reunies da
Academia, sustentando discusses, fornecendo argumentos e direcionando tratamentos.
Adolfo parece ter abraado a carreira cirrgica desde os primeiros anos na Faculdade, pois em
diversos momentos vamos observar sua presena em operaes realizadas na Corte por
mdicos da Faculdade. o caso, por exemplo, da cirurgia de amputao da perna esquerda no
seu tero superior de doente na Santa Casa pelo mtodo ordinrio, realizada pelo Dr. Netto
Machado, auxiliado pelos doutores T. da Rocha, Soares Ribeiro e os alunos do 6 ano de
medicina Bezerra de Menezes, Josu, Baptista Pereira e Furtado 100. Em outros momentos
encontramos referncia ao seu trabalho em situaes de epidemias ocorridas na Corte, como
quando foi enviado para socorrer os habitantes da Ilha do Governador juntamente com outros
estudantes e professores da Faculdade de Medicina no ano de 1856101.. Diante de um curso
que deixava a desejar em vrios aspectos, sobretudo em termos de estrutura material, a
participao em cirurgias ou trabalhos fora da faculdade eram momentos que propiciavam
aprendizado alm da sala de aula, fornecendo ao estudante o contato mais direto com
pacientes e o compartilhamento de experincias entre professores, mdicos e alunos.
De qualquer forma, Adolfo chegou ao final do curso em 1856 e nesta fase dois
acontecimentos eram marcantes para os estudantes concluintes. O primeiro era a confeco da
tese de formatura, obrigatria para quem desejasse obter o ttulo de Doutor em Medicina,
imprescindvel para o exerccio do magistrio, mas dispensvel para aqueles que somente
quisessem atuar como mdicos. Ainda assim, parece que havia quase que uma obrigao
'social' de sua execuo, pois praticamente todos os alunos a confeccionavam. Adolfo
escolheu como assunto de sua tese, Diagnstico do Cancro102, tratando das formas de
identificao do cncer e das possibilidades de tratamento, dando especial ateno cirurgia.
98

BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, n 3, dezembro de 1853, p. 13.


BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, n 11, agosto de 1854, p. 237 e 238
100
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, Ed. 163, 13 de junho de 1856.
101
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, Ed. 233, 21 de outubro de 1856.
102
Infelizmente, devido ao fechamento da Academia Nacional de Medicina e transferncia de seus arquivos para
um depsito no tivemos acesso tese.
99

52
Em funo da impossibilidade de analisarmos a tese por ele produzida, fomos obrigados a nos
contentar com o possvel confronto do tema por ele escolhido com as demais teses produzidas
poca, vislumbrando no s entend-la em seu contexto de produo como tambm situ-la
no ambiente acadmico da Faculdade em torno do ano de 1856.
Em primeiro lugar, preciso situar a tese em seu ambiente de produo. Para
tanto, lembremos que sua confeco no era produto da escolha individual do formando, pelo
contrrio, recebia orientao, situava-se no conjunto de conhecimentos escolhidos em
determinada poca e visava satisfazer determinada expectativa, funcionando como atestado
de competncia do candidato condio de sujeito da racionalidade mdica. 103
Nesse contexto, percebe-se que o conjunto de teses produzidas na Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro podem ser classificadas, inicialmente, em dois grupos. As que
estavam voltadas para assuntos especficos da medicina, como os estudos de patologias,
tcnicas de interveno, medicamentos, aproximando-se da cirurgia, da farmacologia e da
obstetrcia; e aquelas que se preocupavam com prticas sociais, hbitos e costumes, tais como
os enterramentos, o aleitamento, a higiene militar, at a puberdade, prostituio, pobreza,
passando por temas morais como o casamento e a fidelidade conjugal. Sob esse aspecto, ainda
que pese a autonomia apenas relativa para a escolha do tema permitida ao candidato, infere-se
que tal escolha prendia-se de alguma forma a maneira como o candidato entendia a medicina
e seu papel na sociedade, assim como os rumos que pretendia dar sua pratica mdica. Desta
forma, a escolha de Adolfo pelo tema do diagnstico do cancro, estava em sintonia com a
prtica que vinha exercitando ao longo do curso, mas, tambm poderia sugerir a sua pouca
preocupao com temas perifricos aos de uma medicina pura, como as questes sociais.
Se tomarmos por base que a tese tambm sofria mecanismos de controle presentes
na seleo dos temas, sua abordagem em sintonia com discursos consagrados e a posterior
avaliao por determinado grupo, verificamos que o tema escolhido por Adolfo fazia parte do
conjunto de assuntos importantes na agenda mdica da poca, lembrando que:

Em toda sociedade a produo do discurso ao mesmo tempo


controlada, selecionada, organizada e redistribuda por certo nmero
de procedimentos que tem por funo conjurar seus poderes e perigos,
dominar seu acontecimento aleatrio, esquivar sua pesada e temvel
materialidade. 104

103
104

GONDRA, Jos. Op. cit., p.82.


FOUCAULT, Michel. A Ordem do Discurso. So Paulo: Edies Loyola, 2012, p.8.

53
Por fim, restava a sustentao da tese, realizada diante de banca constituda de
lentes indicados pelo diretor da faculdade e aceitos pela congregao. A cerimnia, tanto um
espetculo quanto um processo de avaliao, era frequentemente acompanhada pelo
imperador, membros da famlia real ou pessoas a ela vinculadas.

Tratava-se, dessa forma, de uma continuao de relaes de


reciprocidade baseadas na personificao, que eram anteriores mesmo
ao momento em que se estaria, formalmente, adquirindo o certificado
de posse do saber mdico de certo modo, uma autorizao para
ingressar na ordem das pessoas distintas ou, ento, confirmao de
seus pertencimento mesma. 105
O segundo acontecimento era a formatura. Revestida de todo um ritual que denunciava
o carter ostentatrio da cerimnia, e contando com a presena de Dom Pedro II e de vrios
membros das elites intelectuais e polticas da Corte, a formatura expunha uma sociedade
marcada por relaes de preservao e reproduo do poder nas mos de uma classe de
privilegiados.
A cerimnia de colao de grau era ato to importante que sua ritualstica chegou a
fazer parte dos prprios estatutos da faculdade, incluindo escolha dos padrinhos, salas
ornamentadas, uso de vestes doutorais, um anel com pedra de esmeralda (de topzio, se
farmacutico), borla e capelo, alm de descrever toda a rotina de entrada, acompanhamento e
postura dos convidados, discursos e juramentos.106
Desta forma, os formandos no eram somente os novos doutores do Imprio, eram os
filhos da classe de privilegiados que mantinham relaes de aproximao com o poder
imperial. Era atravs deles que essas relaes tinham chance de perpetuao. Para o Imprio,
por sua vez, a cerimnia representava o olhar de aprovao do poder central sobre os
elementos que ali se apresentavam: estudantes, famlias, intelectuais, polticos, mas, tambm,
a seletividade regional dos que mantinham relaes mais ntimas com o Imprio, o que podia
ser percebido pelas origens provinciais dos formandos.

Na presena de SMI foi conferido ontm o grau de Doutor em


Medicina a 29 alunos que concluram o curso, sendo 1 baiano, 2
cearenses (Adolfo Bezerra de Menezes e Josu Torres de
Albuquerque), 1 pernambucano, 3 riograndenses e 22 do Rio de
105
106

GONDRA, Jos. Op. cit., p.127.


GONDRA, Jos. Op. cit., p. 123.

54
Janeiro. Estavam presentes o Marqus de Abrantes e outras pessoas
de distino. O Senador Jobim falou aos doutorandos e pelos alunos
falou Henrique Cezar Muzzio, orador da turma. 107

1.3 Atuao mdica antes da prtica poltica.


As instituies onde se formaram os cearenses que concluram o curso de medicina,
assim como os locais onde passaram a exercer o ofcio ao longo do Imprio e incio da
Repblica, foram os seguintes:
Dos 195 mdicos cearenses que se formaram durante o perodo de
1838 a 1913: pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro
formaram-se 143 mdicos (43,33%), pela Faculdade de Medicina da
Bahia 46 (23,68%), 1 pela de Paris, 1 em Montpellier, 1 em Harvard e
1 em Cambridge-Inglaterra. Destes, 68 (34,87%) fixaram residncia
em Fortaleza, 24 (12,83%) foram para o interior e 103 (53,87%)
permaneceram no Rio de Janeiro e em outras cidades do Brasil. 108
Por outro lado, no perodo prximo formatura de Adolfo, pouqussimos eram os
mdicos que praticavam no Cear, tanto que, em 1848 existiam no Cear seis profissionais
da medicina e dois boticrios. Desses, trs eram cirurgies, formados pelo Proto-medicado, e
dois deles eram portugueses109. Mais tarde, j em meados da dcada de 1850, os indicadores
no so muito diferentes, o que pode ser visto pela pequena quantidade de cearenses formados
em medicina, lembrando que na turma de Adolfo apenas dois formandos eram naturais do
Cear, e relembrando a dificuldade de um profissional da rea mdica sobreviver
exclusivamente da sua prtica em terras cearenses, o que invariavelmente levava esses
personagens a procurarem outras atividades, como aconteceu com os dois primeiros mdicos
da pobreza, ao tornarem-se professores do Liceu do Cear e ingressarem na carreira poltica.
Esta situao deve ter pesado na deciso de Adolfo em continuar no Rio de
Janeiro. No entanto, se no Cear as circunstncias tornavam difceis a sobrevivncia de um
107

BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, 9/12/1856.


SALES, Jos Borges. Ensaio Histrico de Medicina no Cear. In: Anais da Academia Cearense de Medicina.
Fortaleza: Ano II, n 2, s.d., p. 273-303. Citado por GADELHA, Georgina da Silva. A formao de um Corpo
Mdico Cearense durante a segunda metade do sculo XIX. Anais do XXV Simpsio Nacional de Histria
ANPUH, Fortaleza, 209.
109
LEAL, Vinicius Barros. Histria da Medicina no Cear. Fortaleza: Secretaria de Cultura, Desporto e
Promoo Social, 1978, p. 89.
108

55
mdico levando em conta a escassez desses profissionais, no Rio de Janeiro a situao era
inversa, configurando-se na enormidade de esculpios que, como ele, decidiram permanecer
na Corte. H que se considerar, no entanto, que, se a capital do Imprio apresentava-se como
espao privilegiado para a prtica mdica, a diminuio no nmero de profissionais formados
na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro a partir de 1855, representou uma possvel
saturao do mercado para esses profissionais dentro e fora da Corte.
De fato, enquanto a mdia de formandos entre 1832 e 1854 girava em torno de
40 alunos por ano, no decnio de 1855-1865 reduziu-se para 12 alunos.110 Algumas razes
para essa reduo esto ligadas reforma dos Estatutos de 1854 que aumentou o nmero de
matrias exigidas para ingressar no curso mdico, alm de impor maior rigor nos exames
preparatrios.111 Contudo, no se pode descartar que as notcias a respeito das possveis
dificuldades profissionais, sobretudo para um recm-formado, pudessem diminuir a procura
pelo curso.
Por outro lado, se observarmos o conjunto de mdicos que permaneciam na Corte,
e no s aqueles que de alguma forma tivessem obtido destaque, podemos verificar que essa
insuficincia de clientela capaz de garantir sobrevivncia para um profissional da medicina, j
vinha se configurando h algum tempo, no sendo um fenmeno particular da dcada de
1850. Talvez por isso, o Dr. Piotr Czerniewicz 112, em 1840, ano de sua chegada ao Brasil,
tenha escrito:

Se comeo a pensar na minha profisso, vejo como o povo est


enganado, achando que os mdicos esto felizes e bem-sucedidos; de
fato h alguns que o vento da boa fortuna elevou acima da multido,
mas a maioria dificilmente consegue ganhar seu sustento, h portanto
muitos que no conseguiriam sobreviver se no tivessem outros
lucros.
Mesmo que nos valhamos dos dados informados por Edmundo Coelho 113, com
relao dcada de 1840, onde aponta uma populao de cerca de 137 mil habitantes e por

110

EDLER, Flvio Coelho. Ensino e profisso mdica na corte de Pedro II. Santo Andr/SP: Universidade
Federal do ABC, 2014, p. 48.
111
Ibidem.
112
Piotr Czerniewicz foi um mdico polons que chegou ao Rio de Janeiro em 1840 e, aps aproximar-se de
figuras conhecidas da rea mdica, principalmente o Dr. Jos da Cruz Jobim, conseguiu bons lucros com a
edio e comercializao de uma obra intitulada Dicionrio de Medicina Popular e Formulrio ou Guia Mdico
do Brasil, que passou a ser utilizada por aqueles que no tinham acesso aos servios mdicos, o que era motivo
de protestos por parte da classe mdica. A informao foi obtida de COELHO, Edmundo Campos, op. cit., p.71.
113
COELHO, Edmundo Campos. Ob. Citada, p. 73.

56
volta de 90 mdicos, o que daria uma relao de aproximadamente 15 mdicos para cada
10.000 habitantes, verificamos que, aps descontarmos a populao rural (aproximadamente
71% do total de habitantes) e a populao escrava (cerca de 1/3), o nmero de habitantes
cairia para 26.486 habitantes. Sendo assim, no o quantitativo de profissionais em relao
populao que determina os ganhos financeiros do profissional, mas sim, o valor que dado
ao conjunto de conhecimentos que o profissional oferece, a possibilidade de pagamento por
parte da populao, alm de certa fama adquirida tanto pela categoria de conhecimentos que o
profissional representa como pelo prprio profissional, aspecto que no Brasil de 1857 ainda
estava engatinhando.
Em cenrios de grande competitividade natural que certas aes sejam tomadas
a fim de aumentar a possibilidade de sucesso em face de determinado objetivo. No caso dos
mdicos da Corte estas aes iam desde a censura ao tratamento empregado por outro colega,
a promessa de realizao dos mesmos servios a um custo menor, at a divulgao pblica do
sucesso de algum procedimento que desenvolvesse ou substncia que tivesse criado. 114 De
qualquer forma, o fato que havia uma tendncia de empobrecimento da maioria dos
mdicos, gerada pela crescente competio em torno da reduzida clientela de boa casa, e
aguada pela livre atuao de outras categorias de curadores.115
Se os anncios dirigidos a uma potencial clientela eram uma das possveis
estratgias, outra iniciativa, um pouco mais refinada e direcionada para seus pares, envolvia
notcias a respeito de procedimentos e tratamentos mais complexos. Neste caso, o local de
divulgao, a linguagem, assim como certa necessidade de testemunho com relao
veracidade da notcia, objetivava destacar a atuao de algum facultativo dando a este status
de pioneirismo e saber destacado. assim, por exemplo, que encontramos o Dr. A. da Costa,
cirurgio da Santa Casa de Misericrdia, divulgando o sucesso dos atendimentos em seu
consultrio particular ao longo do ano de 1856, propagandeando o pioneirismo dos

114

As pginas de classificados dos jornais da Corte estavam repletas de produtos, substncias e tratamentos para
todos os tipos de molstias. No Dirio do Rio de Janeiro, ed. 20, de 22/01/1858, por exemplo, havia o anncio
das Chapas Medicinais de Ricardo Kirk. O nome vem antecipado por informao, em caixa alta e negrito, de
que o produto era aprovado tanto pela Academia Imperial de Medicina quanto pela Junta Central de Higiene
Pblica. Indicada para o tratamento das mais diversas doenas, prometia a cura radical e infalvel das
inflamaes internas e externas, fossem elas do fgado, bofe, bao, rins, tero, peito, garganta, etc. J no Correio
da Tarde, ed. n 08, de 9/1/1857, a Pharmcia Homeopathica de Jos Maria de Souza, segundo o anuncio,
boticrio aprovado pela Escola de Medicina do Rio de Janeiro, anunciava a venda em suas dependncias do
Novo Manual de Homeopathia Domestica, informando que cada artigo de molstia trs o seu tratamento,
explicando a maneira de dar o remdio, os intervalos das doses e a dieta que exige cada caso especial. Ver BN
Hemeroteca Digital.
115
Ibidem, idem, p. 54.

57
procedimentos por ele utilizados e agradecendo a participao de Adolfo em um deles,
quando ainda era estudante116:

Em 386 pacientes que operei este anno, s tenho que lamentar a perda
de um que, em circunstancias as mais graves e crticas, poucas
esperanas apresentava para um feliz xito da operao, que todavia
no recusei praticar.
(...) Tive a satisfao de ser o primeiro que no paz empregou o
esmagamento e o drainage de Chassaignac, e que executou o processo
de Jobert de Lamballe (crystoplastia par glissement, na fstula vesicovaginal) 117; os obstaculos que obtive provo que, se no fiz um
benefcio, pelo menos introduzi uma innovao cirurgica no meu paz.
O resultado da ligadura da ilaca externa o segundo coroado de
successo de que tenho notcia: o primeiro, reclamado por ferimento de
femoral, deve-se ao meu colega, o Sr. Dr. A. J. Peixoto; o segundo, e
primeiro para cura do aneurisma, pertence-me; todos os outros de que
tenho conhecimento foro seguidos de insuccesso, notando-se um da
pratica do ilustre professor de clnica cirrgica, o Sr. Dr. Manuel
Feliciano Pereira de Carvalho, que vinte e um dias depois da operao
succumbio victima de um accidente imprevisto.
Estas operaes foro praticadas em presena dos principaes
cirurgies e medicos da capital, assim como ajudadas por muitos
alumnos da escola de medicina; e aquelles e a estes confessarme-hei
eternamente grato (...) com prazer que agradeo aos Srs. Estudantes
Bezerra de Menezes, hoje doutor em medicina, Teixeira da Costa e
Capper.
Muito embora a proximidade com mdicos conhecidos ou a meno do seu nome
na imprensa lhe permitisse certo destaque em relao quantidade cada vez maior de mdicos
que abriam consultrios na cidade, isso no foi suficiente para lhe garantir uma clientela
inicial capaz de promover, segundo ele, nem ao menos o seu sustento. Ainda assim, logo nos
primeiros meses de 1857 vamos encontr-lo com dois consultrios em atividade. O primeiro,
116

Dirio do Rio de Janeiro, 09/01/1857, edio n 9, p.2, grifo nosso. Ao final do artigo acrescentada uma
observao em que o Dr. A. da Costa informa que o Dr. Manuel Joaquim Pereira de Magalhes diz ter praticado
com sucesso a operao; tornando-se, ento, o terceiro caso de cura. Ver BN Hemeroteca Digital.
117
Tanto douard-Pierre-Marie Chassaignac quanto Antoine Joseph Jobert de Lamballe foram mdicos
franceses que se destacaram como cirurgies e desenvolvedores de processos cirrgicos inovadores para a poca.
O primeiro tornou-se professor de anatomia e cirurgia da Universidade de Paris em 1869, mas j era presidente
da Sociedade Cirrgica desde 1857. Foi quem desenvolveu o processo cirrgico de remoo de tumores sem
efuso sangunea utilizando tubos para drenagem, ou drenagem de Chassaignac. O segundo era membro da
Academia de Medicina de Paris desde 1840 e tornou-se membro da Academia de Cincias em 1856. Era
conhecido pela excelncia ao operar e desenvolveu o processo de autoplastia onde o tecido saudvel era utilizado
para reparar o tecido doente. O procedimento descrito pelo Dr. A. da Costa consistia na reparao por meio da
autoplastia da fstula vesicovaginal, trajeto festiculoso anormal que se estende da bexiga at a vagina,
ocasionando o derramamento de urina na cavidade vaginal, frequentemente provocado aps trabalhos de parto
prolongados ou estupro.

58
na Rua dos Pescadores, n 47118 era destinado aos pacientes com maior poder aquisitivo. O
segundo, provavelmente em So Cristvo, onde Adolfo residia, era destinado aos pacientes
mais pobres, e foi justamente este consultrio o que lhe trouxe a fama de mdico dos pobres,
atraindo a simpatia e a procura pelos pacientes que podiam pagar. preciso frisar, no entanto,
que a prtica de atender pacientes empobrecidos, incapazes de pagar consulta, no foi
inveno nem era ato particular de Adolfo, pois em diversos anncios de mdicos
encontramos a informao de atendimento aos pobres em determinados dias e horrios. 119
De qualquer forma, pertencer a uma agremiao que pudesse projetar de alguma
maneira o nome do profissional, ou lev-lo a ter contato com uma clientela de maior poder
aquisitivo e que acreditasse na medicina como prtica de cura, alm de conseguir o vnculo
com alguma outra atividade que proporcionasse ganhos regulares, mostravam-se alternativas
que tornavam mais fcil a prtica do mdico, e foi essa a linha de ao seguida por Adolfo.
Logo em fevereiro de 1857, Adolfo foi nomeado cirurgio adjunto120 da Santa
Casa da Misericrdia do Rio de Janeiro na enfermaria do Dr. Manoel Feliciano, seu professor
de cirurgia na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro 121. provvel que essa atividade no
lhe rendesse muitos recursos, mas o fato de trabalhar ao lado de um dos mdicos mais
conhecidos da Corte e o contato com uma clientela abundante, alm da propaganda, j seriam
ganhos considerveis.
Fosse por considerar relevante o papel da Academia Imperial de Medicina como
rgo de disseminao e discusso dos conhecimentos mdicos, ou procurando a aproximao
com um grupo de profissionais profundamente infiltrados com as camadas mais ricas e
influentes da Corte, o fato que, em 27 de abril de 1857122, Adolfo envia correspondncia
solicitando o seu ingresso como membro efetivo da Academia. Para ingressar na agremiao
era exigida do candidato a apresentao de uma memria que tratasse de uma doena ou
assunto relacionado ao trabalho mdico, em seguida, o trabalho era distribudo entre um de
seus membros titulares, que assumia o papel de relator do pedido, o qual faria a apreciao do
trabalho e opinaria sobre a aceitao da proposta. Adolfo apresentou a memria Algumas
118

A Rua dos Pescadores a atual rua Visconde de Inhama, no centro do Rio de Janeiro.
No Correio da Tarde, ed. n 9, de 9/1/1857, aparecia o anuncio do Dr. J.B. Cordeiro, que, de volta de sua
viagem de observaes cientficas Ilha de Java, diversas partes da China, Santa Helena, Cuba, Estados Unidos,
Canad e Nova Esccia, oferecia seus servios mdicos Rua do Hospcio, 266. No anuncio tambm informava
que consultas e conselhos mdicos seriam dados gratuitamente aos pobres das 9 s 11 horas da manh. Ver BN
Hemeroteca Digital.
120
Ao que parece, a escolha dos cirurgies adjuntos partia dos mdicos detentores da clnica, no caso, Manoel
Feliciano.
121
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, e Instructivo, Poltico, Universal, ed. 39 de 9/2/1857.
122
BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina. Edio n 6 de agosto de 1857. A memria foi
apresentada na sesso de 27 de abril de 1857.
119

59
consideraes sobre o Cancro, encarado pelo lado do seu tratamento, baseado em sua recmapresentada tese de doutoramento na Faculdade de Medicina. O trabalho foi direcionado ao
Dr. Pereira Rego, que na sesso de maio de 1857 apresentou relatrio em que aprova o
ingresso de Adolfo, parecer este que tambm foi aprovado por unanimidade, atravs de
votao secreta, pelos demais membros, conforme previa o regulamento da instituio.
Tendo como ponto central as possveis formas de tratamento para o cancro
(cncer), Adolfo inicia o trabalho questionando justamente as possibilidades de cura para a
doena.

Ser o cancro uma molstia curvel, ou um mal contra o qual vo se


esbroar inutilmente todos os esforos dos medicos, todos os meios que
a medicina offerece? Os homens da sciencia se dividem. Acreditam
uns, e a maioria, que o cancro tem uma marcha sempre invasora e
uma terminao sempre fatal, a despeito das applicaes medicas e
dos instrumentos cirurgicos. Outros, pelo contrario, pensam que uma
affeco perfeitamente curavel, uma vez que seja tratada em tempo.
Estes confirmam sua opinio com a estatstica de seus trabalhos, em
que com effeito se v muitos exemplos de cancros radicalmente
curados.123
Para posicionar-se a respeito da questo Adolfo admite que o cancro maligno,
isto , leva inevitavelmente ao bito, no entanto, afirma que necessrio identificar quais as
circunstncias, qual o grau de desenvolvimento e, sobretudo, se o tumor local ou se geral,
isto , se j se espalhou pelo organismo, at porque, para ele nenhuma razo slida ha para
suppor-se, que uma affeco circumscripta e limitada a um ponto do organismo possa
reproduzir-se com os mesmos caracteres e a mesma natureza, depois de ter sido destruido o
tecido ou o rgo que lhe servia de sede 124. Logo aps, avisa que antes de discutir o
tratamento, far uma breve apreciao, levando em considerao primeiro, as causas, e, em
seguida, o modo de desenvolvimento, marcha e terminao, tomando para typo a especie
mais geral, o cancro scirroso.125
O que segue na memria uma notvel evidencia de como se fazia a apreciao
de uma doena, seu aparecimento, seu desenvolvimento e as razes que levavam ao
desenvolvimento de certo mal em determinados indivduos. desta forma que Adolfo a
princpio rejeita informaes estatsticas argumentando do que adianta saber-se que o cancro
123

BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasileienses de Medicina, Edio n 7 de 1857, p. 182.


ibidem
125
ibidem
124

60
mais frequente no homem dos vinte annos em diante, e na mulher depois da menopausa?.
Da mesma forma, pergunta: de quanto serve saber-se, que mais frequente na mulher do que
no homem; mais ligado a um temperamento bilioso ou lymphatico, e uma constituio fraca,
que ao temperamento sanguineo e constituio forte. Afinal, para ele, todos esses dados no
tinham importncia, pois, a despeito deles, qualquer um esta sujeito doena.
Em seguida, apresentava a viso de alguns autores, todos franceses, para o
desenvolvimento do cancro. Citando Amussat 126, critica a importncia exagerada que este
atribui s paixes moraes, tristes e deprimentes, da qual conclui o corolrio de que o cancro
tem sua sede no systema nervoso. Quanto questo da hereditariedade, Adolfo confronta as
opinies de Amussat e Velpeau 127, esclarecendo que:

A hereditariedade no menos para Amussat, que para Mr. Velpeau,


uma questo de importncia transcendente no estudo da etiologia do
cancro; somente para o primeiro essa questo esta esclarecida e muito
satisfatoriamente resolvida, tanto, que para o segundo um ponto, que
ainda demanda srio e apurado estudo para ser bem esclarecido, e que
por ora esta mui longe de ser uma conquista da sciencia. 128
Por fim, opina que o tratamento do cancro possvel, desde que o diagnstico seja
precoce, isto , ainda no tenha havido enraizamento, e que seu tratamento, com a possvel
cura do mal, s obtido com o uso da cirurgia. Essa perspectiva, tanto de avaliao da doena
quanto de seu tratamento evidencia uma postura que considera a doena em si mesma, e isso
em relao tanto ao cancro quanto a outros males, isto , sem levar em conta todo um
conjunto de fatores que poderiam ocasion-la como as condies de higiene e salubridade, os
126

Jean Zulema Amussat (21 de Novembro 1796-13 May 1856) foi um cirurgio francs. Tornou-se renomado
devido s suas contribuies no campo da cirurgia genital e urinria. Ele frequentemente lembrado ela criao
do "mtodo de Amussat" ou "toro das artrias", procedimento utilizado para travar hemorragias arteriais.
Tambm iniciou a litotripsia, cirurgia "minimamente invasiva" para esmagar pedras dentro da bexiga atravs da
uretra. Amussat tem vrios epnimos relacionados a ele, entre eles, a Dobra de Amussat, dobras anormais da
uretra membranosa ao nvel do calculo seminal. A operao de Amussat, colostomia extraperitoneal na regio
lombar para a obstruo do clon. Vlvulas de Amussat: vlvulas espirais dentro do ducto cstico. O ducto
cstico a estrutura anatmica que se junta a vescula biliar para o ducto biliar comum. Fonte:
https://en.wikipedia.org/wiki/Jean_Zul%C3%A9ma_Amussat.
127
Alfred Armand Louis Marie Velpeau: (Brches, 18 de maio de 1795 - 24 de agosto de 1867) foi um
anatomista e cirurgio francs. Velpeau foi um cirurgio experiente e renomado por seus conhecimentos de
anatomia cirrgica. Ele publicou mais de 340 ttulos sobre acirurgia, embriologia, anatomia e obstetrcia.
Em 1830 ele publicou um livro importante sobre obstetrcia, intitulado Trait elementaire de lart des
accouchements. Em 1827, Velpeau forneceu a primeira descrio clnica exata de uma leucemia. Velpeau
tambm foi autor daLei de Velpeau, que diz que um fato raro ocorre duas ou mais vezes em um curto espao de
tempo, geralmente dias ou semanas. Velpeau percebeu esse fenmeno atravs de seus pacientes, pois casos
semelhantes da mesma doena (rara) se repetiam em curto intervalo de tempo. Fonte:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Alfred_Velpeau.
128
BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina n 7 de 1857, p. 183.

61
fatores genticos, as condies de alimentao, ou ainda, os conhecimentos auxiliares ao
estudo das doenas, com a estatstica e outros levantamentos. Fica clara ainda a
desconsiderao que Adolfo dava ao uso de medicamentos, desqualificando a eficcia de um
grande numero deles no tratamento do cncer.
Esse tipo de avaliao e proposta de tratamento deixa claro que, para Adolfo,
qualquer tipo de tratamento mdico que no fosse capaz de extirpar completamente a doena
era ineficiente. Talvez por isso a escolha pela cirurgia que, com o advento dos anestsicos,
mostrava-se como campo de interveno capaz de propiciar ao mdico maior poder de
interveno sobre o corpo. Mas, tambm nos sugere a urgncia com que a classe mdica
precisava responder populao em face de procedimentos realmente capazes de levar cura.
J fazendo parte da Academia Imperial de Medicina e atuando em consultrios
particulares, assim como operando na Santa Casa, em fevereiro de 1858, Adolfo foi
empossado como cirurgio-tenente do Exrcito129, cargo este que lhe conferiria relativa
estabilidade financeira e a possibilidade de continuar clinicando em seus consultrios com
menor preocupao sobre os rendimentos que pudesse auferir. O processo que o levou a essa
nomeao provavelmente iniciou-se ainda em 1857130, quando o Corpo de Sade do Exrcito
lanou convite para os interessados em tornarem-se cirurgies mdicos da corporao. De
acordo com o Decreto 800A, de 30/11/1851, o acesso ao Corpo de Sade do Exrcito seria
feito exclusivamente atravs de concurso. Neste, incialmente o candidato apresentava
documentao que o qualificava para o cargo e, logo aps, em data definida pela entidade
seria submetido a exame em hospital militar supervisionado por comisso formada por dois
oficiais e o cirurgio mor da corporao (artigo 2).131 No exame, o candidato deveria avaliar
um doente do hospital e redigir texto onde descrevia a histria, diagnstico, teraputica e
prognstico do paciente. No encontramos notcias que nos possibilitassem angariar maiores
detalhes sobre o processo, como quantidade de candidatos ou temas arguidos, mas,
necessrio frisar que o Dr. Manoel Feliciano havia sido promovido a Cirurgio-mor do
Exrcito em dezembro de 1856, portanto, o processo de avaliao assim como sua nomeao,
foi acompanhada diretamente pelo antigo professor e seu atual chefe na Santa Casa de
Misericrdia.
Ainda em 1858, em maro, Adolfo inscreveu-se para concorrer a uma vaga de
Opositor, junto sesso cirrgica, na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. O processo,
129

BN Hemeroteca Digital. Dirio do Rio de Janeiro. Edio n 62, de 6 de maro de 1858. O jornal aponta
que o decreto de nomeao foi assinado com data de 20 de fevereiro de 1858.
130
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, ed. 102, de 15/4/1857.
131
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, ed. 113, de 13/5/1851.

62
publicado em edital do Ministrio do Imprio, ao anunciar a inscrio de apenas dois
candidatos, Adolpho Bezerra de Menezes Cavalcanti e Antonio Teixeira da Rocha, desafiou a
congregao a pensar maduramente sobre as razes de to nfima procura por um lugar de
professor na faculdade, quando em outros pases isto seria tido como uma honra que levaria
vrias notabilidades scientificas a participarem do processo.132
De qualquer forma, o processo iniciou-se em 9 de maio e estendeu-se at ao dia
12, quando os candidatos foram submetidos a prova oral, escrita e prtica 133. Apesar da
pequena procura pelo cargo, o processo ganhou ares de espetculo, contando com a presena
do Imperador e de seu squito, estampando as pginas de vrios jornais da Corte e de tantos
outros espalhados pelo Imprio que noticiavam os interesses e atuao do monarca. O
processo foi concludo em 28 de maio com a classificao de ambos os candidatos e a
indicao de Teixeira da Rocha como primeiro colocado. possvel que Adolfo contasse
com a indicao e influncia de Manoel Feliciano e com o conhecimento dos professores que
atuaram na banca, afinal de contas, formara-se a pouco mais de um ano, no entanto, esse
mesmo quesito deve ter tido peso no momento da escolha, haja vista que o perfil dos
professores da Faculdade de Medicina era de profissionais com mais experincia e tempo de
atuao na rea, caso de Teixeira da Rocha. Nascido em 1824, portanto com 34 anos de idade
no perodo do processo seletivo, formara-se em 1846 e era cirurgio da Santa Casa da
Misericrdia, enquanto que Adolfo tinha apenas 27 anos e acabara de formar-se.
Apesar disso, em maio de 1858, Adolfo foi nomeado presidente do Instituto
Mdico Brasileiro 134, entidade criada por estudantes de medicina da Faculdade de Medicina
do Rio de Janeiro em 1853 com a denominao de Sociedade Physico-Chimica. A sociedade
tinha como objetivos iniciais estudar e publicar artigos voltados para o papel que a Fsica e a
Qumica tinham no conjunto de conhecimentos utilizados pela Medicina. Em 27 de maio de
1858, seus estatutos foram modificados e sua denominao passou a ser Instituto Mdico
Brasileiro. possvel que Adolfo tenha participado de sua criao, pois em 1853 ainda era
aluno da Faculdade, mas o fato de ter sido indicado por unanimidade para ocupar o cargo de
presidente da entidade sugere que j gozasse de algum prestgio junto aos alunos, o que no

132

BN Hemeroteca Digital. Brasil. Ministrio do Imprio. Edio n1, de 1858, relativo aos atos praticados em
1857.
133
O processo pode ser acompanhado atravs dos peridicos Correio Mercantil, e Instructivo, Poltico,
Universal, edies 61, 123, 126 e 138 de 1858, e Dirio do Rio de Janeiro, edies 120, 123 e 126 de 1858.
Ambos esto disponveis em BN Hemeroteca Digital.
134
Para ver os anncios das sesses e dos assuntos tratados ver Correio Mercantil, e Instructivo, Poltico,
Universal. Edies n 137, 144, 185, 240, de 1858; 178, 206, 222, 226, 273, 287, 288, 294, 308 de 1859; 107,
115, 208, 268, 310 de 1860. Disponvel em BN Hemeroteca Digital.

63
pode ser visto fora de uma trajetria que, em pouco tempo j galgara diversos postos dentro
do universo mdico da Corte.
Desta forma, ao iniciar o ano de 1859, Adolfo estava casado135, era membro da
Academia Imperial de Medicina, onde, em maro deste ano fora eleito redator dos Annaes
Brasilienses de Medicina 136, era presidente do Instituto Mdico Brasileiro, cirurgio tenente
do Exrcito, alm de atuar em pelo menos dois consultrios. Se o seu objetivo inicial era,
alm de clinicar, participar ativamente de rgos e entidades que discutiam o papel da
medicina na sociedade, as aes e ambientes em que se inseriu demonstram que seus planos
foram bem sucedidos. H que se considerar ainda que sua atuao se d em universos em que
a Medicina e as artes de curar estavam diretamente envolvidas, no entanto, sua participao
no era puramente mdica, isto , no estava restrita ao consultrio ou aos procedimentos
cirrgicos. Ao filiar-se a agremiaes que de alguma forma pretendiam interferir na
sociedade, Adolfo dotava seu comportamento profissional de todo um carter poltico que o
inclua em um grupo ainda mais estratificado da sociedade, queles que podiam interferir
diretamente nas estruturas da carreira e da sociedade.
No por outras razes, ao longo do ano de 1860, Adolfo, j pai do primeiro filho,
Adolpho Bezerra de Menezes Filho, nascido no primeiro dia do ano, passou a receber
indicaes para concorrer ao posto de vereador na Chapa Liberal nas eleies que ocorreriam
naquele ano. Essas indicaes so interessantes, pois aparecem nas sesses publicaes a
pedido, que muitas vezes enchiam uma pgina inteira dos peridicos, anncios que
provavelmente eram pagos. Alm disso, essas publicaes no estavam concentradas em um
nico perfil, envolvendo tanto pessoas identificadas ou no, como entidades. Encontramos,
por exemplo, a indicao do Real Gabinete de Leitura137 para pessoas que deveriam ocupar
o conselho deliberativo da entidade e que deveriam ser indicados para concorrer ao cago de
vereador, e isso por se tratarem de pessoas que, segundo o Gabinete, se destacavam pela sua
inteligncia, patriotismo e honradez, (...) atributos pelos quais se tornam recomendveis, e
entre os nove indicados, o Dr. Adolfo Bezerra de Menezes.

135

A esposa, Maria Cndida de Lacerda Prego, nascida em Campos dos Goytacazes em meados de 1844,
portanto com apenas quatorze anos no momento do casamento, era filha do falecido Dr. Francisco Gomes Alves
Prego e Maria Cndida Lacerda Machado. O enlace foi autorizado pelo padrasto, Mariano Jos Machado Filho e
a me. Compareceu como padrinho do noivo seu chefe no Corpo de Sade do Exrcito e antigo professor, Dr.
Manoel Feliciano Pereira de Carvalho. A cerimnia foi realizada na Igreja de So Cristvo e celebrada pelo
padre Escobar, o mesmo que batizar vrios filhos de Adolfo. A certido est arquivada na Cria Metropolitana
do Rio de Janeiro sob o n HN 70.710.
136
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, e Instructivo, Poltico, Universal. Edio n 82, de 23/03/1859;
Annaes Brasilienses de Medicina, edio n 13, de 1859.
137
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, e Instructivo, Poltico, Universal. Edio n 40, de 09/02/1860.

64
Na edio n 246 do Correio Mercantil, algum que assina a publicao com o
pseudnimo O Guarda Nacional, recomenda Adolfo e outras oito pessoas, sustentando a
apresentao com perguntas que recaiam sobre a postura que os nomes listados apresentavam,
afinal, quem so os livres, os honestos, os inteligentes? Quem valeu o guarda nacional
desvalido? Quem socorre o pobre enfermo no seu leito de dor e misria? 138 Mesmo no
sendo possvel identificar quem escreveu o artigo, fica clara a presena de profissionais de
sade, pois, dos nove nomes, seis so mdicos. Isso nos leva a crer que o trabalho filantrpico
angariava junto populao simpatias que se manifestavam, entre outros momentos, por
ocasio das eleies.
Em outro artigo, este mais robusto, assinado por Do Archivo Municipal 139, eram
recomendados os nomes dos doutores Adolpho Bezerra de Menezes e Francisco de Menezes
Dias da Cruz, ambos, mdicos. A curiosidade desta indicao estava na crtica que fazia aos
vereadores que ocupavam o cargo, capazes de ser coniventes nos abusos, dar calamento aos
seus apaniguados, esbanjar os dinheiros da Cmara, e a convico de que os nomes
sugeridos seriam capazes de justificar a atuao dos atuais vereadores e elevar as nuvens o
nome do Sr. Dr. Roberto Jorge Haddock Lobo. Talvez para o indicador o partido poltico no
tivesse grande importncia, uma vez que enquanto os primeiros concorreriam pelo Partido
Liberal, o segundo era chefe poltico do Partido Conservador.
De qualquer forma, a eleio, elogiada pelo clima de paz em que ocorrera, teve o
resultado oficial divulgado em 12/10/1860, onde o nome de Adolfo aparecia como sexto
colocado, com 4107 votos. O candidato melhor votado foi o Dr. Jos Joo da Cunha Teles,
com 5798 votos e, o ultimo, dos nove vereadores, foi o Dr. Joo de Oliveira Fausto. O eleitor
Do Archivo Municipal deve ter ficado satisfeito, pois tanto Adolfo quanto o Dr. Dias da
Cruz, assim como o Dr. Haddock Lobo, foram eleitos. Alm disso, a partir do ano seguinte, os
habitantes da Corte teriam como seus representantes na honrosa e denodada Cmara
Municipal, nada menos que seis mdicos, responsveis pela confeco das posturas, mas,
sobretudo imbudos do desejo de curar a cidade doente.

138

BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, e Instructivo, Poltico, Universal. Edio n 246 (a data esta
ilegvel).
139
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, e Instructivo, Poltico, Universal. Edio n 258 (17/09/1860).
Este artigo foi publicado aps a ocorrncia das eleies, realizada em 7/09, e antes da divulgao dos resultados.

65
Captulo 2: A cura da cidade.

Logo aps a divulgao do resultado final das eleies, o Dr. Haddock Lobo, um dos
chefes do Partido Conservador, ingressou com representao junto ao Ministrio do Imprio
questionando a legalidade de um membro da primeira linha do Exrcito assumir o posto de
vereador. Sua argumentao fundamentava-se no Decreto Legislativo de 25 de junho de
1831140 e visava atingir tanto a eleio de Adolfo quanto a do Tenente Coronel Manoel de
Frias Vasconcelos, ambos do Partido Liberal. Caso ocorresse o impedimento, poderia
acarretar a assuno de dois conservadores, propiciando a estes a maioria na Cmara, o que
sugere, tambm, o nvel de disputas existentes para o acesso casa legislativa. 141
A resposta foi dada pelo Ministrio do Imprio em despacho de 26 de dezembro
de 1860

142

, confirmando a impossibilidade legal de detentores de patentes de primeira linha

assumirem o cargo de vereador. Com isso, restava a Adolfo duas alternativas: solicitar a
demisso do Exrcito ou desistir da carreira poltica. Para ele, um mdico da Corte, sujeito s
dificuldades financeiras que a profisso poderia levar, abandonar um posto que lhe garantia
remunerao fixa e certa, era um risco considervel, ainda mais se levarmos em conta o
recente casamento e o nascimento do primeiro filho, isso sem contar que o exerccio do cargo
de vereador no lhe garantia nenhum tipo de subsdio financeiro. Mesmo assim, Adolfo optou
pela vereana e nos primeiros meses de 1861 ingressou com pedido de dispensa junto ao
Exrcito.143 Anos mais tarde, Adolfo creditaria esposa a opo pelo cargo poltico 144,
possivelmente em funo do status social que representava, no entanto, no h como no
deixar de creditar sua escolha aos compromissos de reconstruo higinica da sociedade,
perspectivas que teve acesso e esteve diretamente ligado tanto na Faculdade quanto na
Academia Imperial de Medicina.
Outra possibilidade que pode ter facilitado sua escolha era a inaugurao da Casa de
Sade Godinho e Bezerra145, localizada no Morro da Sade, onde era apontado seu endereo

140

Coleo das Decises do Governo do Imprio do Brasil 1860 Tomo XXIII Rio de Janeiro: Tipografia
Nacional, 1861, p. 498.
141
Esta foi a primeira vez que a ao foi deflagrada por conta da eleio de vereadores que ocupavam patentes
militares. possvel que o recurso estivesse ligado a tentativa de promover a maior representao de interesses
dentro do Estado, impedindo que funcionrios pblicos exercessem mandatos representativos. Cf. CARVALHO,
Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de sombras: a poltica imperial, 7 ed.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2012, p. 43.
142
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, edio n 339, de 1 de dezembro de 1860.
143
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil, edio B00089, de 2 de abril de 1861.
144
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 232, de 15/07/1892.
145
H anncios da Casa de Sade Godinho e Bezerra pelo menos de 1861 at 1865, e sua abertura esta inserida
num processo que vai se intensificar ao longo da dcada de 1860, consistindo na inaugurao de diversas clnicas

66
residencial, negcio que comeava em 1861 e continuou em atividade durante vrios anos, o
que nos sugere que a atividade prosperara.
Na dcada de 1860, Adolfo foi eleito para duas legislaturas como vereador e uma
como Deputado Geral. Com relao vereana, essas legislaturas compreenderam os perodos
entre 1861 e 1864 e o quadrinio de 1865 a 1868. Quanto ao Cargo de Deputado Geral,
correspondeu ao binio de 1867 e 1868, relativos 13 legislatura. Neste intervalo firmou-se
como mdico na Corte gozando de clientela, que lhe garantiu rendimentos, e capital poltico,
que lhe deu status e poder de influncia. Nesses primeiros anos de atividade poltica
possvel observar acentuada modificao em seus discursos, projetos e formas de avaliar a
sociedade que o cercava e de propor alternativas de interveno em sintonia com o que a
classe mdica entendia como sociedade civilizada.
A Cmara Municipal do Rio de Janeiro estava estruturada para funcionar, de
acordo com a lei de 1 de outubro de 1828, com nove vereadores. A composio da mesma
nas legislaturas dos oito primeiros anos da dcada de 1860 ocorreu conforme os quadros
abaixo, mas essa composio apenas inicial, pois vrios vereadores abandonaram o cargo
durante as respectivas legislaturas sendo substitudos por suplentes, o que de alguma forma
modificava a sua atuao em conjunto, em funo da assuno de vereadores de partidos
diferentes. Como se tratava do Municpio neutro, onde estava localizada a sede do Imprio,
suas aes eram ainda mais restritas que nos demais municpios do Brasil em funo da
dependncia de autorizaes dos diversos ministrios imperiais para as mais diversas aes.146

particulares, estabelecimentos que mantinham estrutura e atendimento muito semelhantes. No caso da Casa de
Sade Godinho e Bezerra, oferecia-se aos pacientes cmodos e condies higinicas, grandes sales, quartos
particulares e perfeitamente arejados, isolamento de qualquer vizinhana que trouxesse impurezas no ar. Apesar
de todas essas ofertas, alm de banho de mar, e transporte at o local, tambm era ofertado, de modo geral por
todas as clnicas desse tipo, o atendimento escravos e doentes livres. Ver Dirio do Rio de Janeiro, edio n
320, de 28 de novembro de 1862. BN Hemeroteca Digital.
146
Com a implantao do Ato Adicional de 1834, a Provncia e a Cidade do Rio de Janeiro foram
administrativamente separadas, recebendo a primeira, autonomia administrativa, enquanto que a cidade passou a
figurar como Municpio Neutro ainda sob a gesto do Ministrio do Imprio. Ainda que houvesse eleies para a
Cmara de Vereadores, e a administrao da cidade estivesse a cargo desta, a criao de cargos, entidades, assim
como os seus projetos e gastos teriam que receber aprovao do governo central. Cf. GOUVA, Maria de
Ftima Silva. O Imprio das Provncias: Rio de Janeiro, 1822-1889. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008,
p. 23.

67
Quadro 2: Vereadores na Legislatura de 1861 1864.147
Ttulo/Atividade

Nome

Votos

Comendador (Militar)

Jos Joo da Cunha Teles

5798

Dr. (Mdico)

Roberto Jorge Haddock Lobo

4809

Dr. (Mdico)

Jos

Mariano

da

Costa

Velho 4754

(reeleito)
Dr. (Mdico)

Jos Marianno da Silva

4545

Comendador

Jernimo Jos de Mesquita

4367

Dr. (Mdico)

Adolpho Bezerra de Menezes

4107

Dr. (Mdico)

Francisco de Menezes Dias da Cruz

3885

Comendador

Jos Lopes Pereira Bahia

3766

Dr. (Mdico)

Jos Joaquim Monteiro dos Santos

3762

Fonte: Correio Mercantil/RJ, edio n 282, (data ilegvel, porm referente ao ms de outubro de 1860).
Disponvel em BN Hemeroteca Digital.
148

Quadro 3: Vereadores na Legislatura de 1865 1868.

Ttulo/Atividade

Nome

Votos

Dr. (Mdico)

Joo Baptista dos Santos

5059

Dr. (Mdico)

Adolpho Bezerra de Menezes

4888

Dr. (Mdico)

Francisco de Menezes Dias da Cruz

4615

Dr. (Mdico)

Jos Pereira Rego

4172

Tenente-Coronel

Manoel de Frias e Vasconcelos

4150

Tenente-Coronel

Joo Tavares Guerra

4069

Dr. (Mdico)

Claudino Jos Viegas

3799

Dr. (Mdico)

Antonio Jos Gonalves Fontes

3777

Major

Joo Antonio Leite Junior

3490

Fonte: Correio Mercantil/RJ. Edio n 259, de 18 de setembro de 1864. BN Hemeroteca Digital.

Apesar da lei de 1 de outubro de 1828 reservar s Cmaras de Vereadores funo


meramente administrativa (Art. 24), o conjunto de atribuies a que estava responsvel

147

BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil/RJ, edio n 282, (data ilegvel, porm referente ao ms de
outubro de 1860). Os vereadores Comendador Jos Lopes Pereira Bahia e Dr. Jos Joaquim Monteiro dos
Santos substituram aos eleitos Tenente Coronel de Frias Vasconcelos, com 4091 votos, e Dr. Joo de Oliveira
Fausto, com 3821 votos.
148
BN Hemeroteca Digital. Correio Mercantil/RJ. Edio n 259, de 18 de setembro de 1864. O Major Joo
Antonio Leite Junior substituiu ao eleito Dr. Jos Joaquim Monteiro dos Santos.

68
quando da elaborao da lei dava-lhe papel relevante na rotina das cidades. Em seu artigo 66,
a lei conferia-lhe a responsabilidade para atuar sobre diversas reas que iam desde o
alinhamento, limpeza e iluminao de ruas, cais e praas, conservao e reparos de muralhas
feitas para segurana dos edifcios e prises pblicas, caladas, pontes, fontes, aquedutos,
chafarizes, poos, tanques, at o estabelecimento de cemitrios fora do recinto dos templos,
esgotamento de pntanos e qualquer estagnao de guas infectas; economia e asseio dos
currais e matadouros pblicos; a colocao de curtumes, o cuidado para no haver depsitos
de imundcies e tudo que pudesse alterar e corromper a salubridade da atmosfera, passando
pela construo, reparo e conservao das estradas e caminhos, alm da proteo aos
criadores e todas as pessoas que trouxessem seus gados para os venderem. 149
Para atuar sobre esse conjunto de atribuies, do ponto de vista administrativo, as
Cmaras elaboravam posturas, ou seja, preceitos escritos de regulao da sociedade a que os
muncipes estavam sujeitos. As posturas determinavam as regras de funcionamento dos
municpios, mas s se tornavam definitivas quando aprovadas pelo Ministrio do Imprio,
podendo vigorar por at um ano enquanto no houvesse a aprovao, ou ser definitivamente
cancelada caso fosse recusada pelo governo central. No entanto, na prtica a Cmara enviava
primeiramente para aprovao as posturas elaboradas antes de sua publicao, o que lhe
evitava possveis constrangimentos. Esta dependncia das Cmaras na aprovao de seus
projetos, assim como os avisos e intervenes dos ministrios junto s Cmaras, gerou
diversos conflitos em que alguns culminaram com a suspenso de vereadores e a convocao
de suplentes.150
Alm das posturas, as Cmaras Municipais se utilizavam de outros instrumentos
de gesto. Os ofcios, ferramenta administrativa de comunicao entre rgos pblicos
distintos ou de particular com rgo pbico eram normalmente os primeiros documentos lidos
na abertura das sesses. Juntamente com os ofcios, o incio dos trabalhos se dava com a
leitura de portarias, um documento de ato administrativo, normalmente produzido em algum
ministrio e que continha ordens ou instrues sobre a aplicao de alguma lei ou
regulamento, ou ainda, recomendaes ou instrues sobre a execuo de servios. Os
requerimentos, por sua vez, eram dispositivos de comunicao voltados para atender a
reclamaes, pedidos de concesso ou oferecimento de algum servio Cmara. J as
149

Lei de 1 de Outubro de 1828. Disponvel em http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/leis/LIM/LIM-1-101828.htm, consultado em 15/07/2015.


150
SANTOS, Murilo Eugenio Bonze. Dinmica poltica no Rio de Janeiro: a Cmara Municipal na corte
imperial (1861-1872). 2008. 120 f. Dissertao (Mestrado em Histria Social) Universidade do Estado do Rio
de Janeiro, Faculdade de Formao de Professores, Rio de Janeiro, 2008, p. 36.

69
propostas eram a forma com que os vereadores apresentavam projetos e intervenes. Aps a
apresentao estas eram votadas e caso fossem aprovadas era feita a comunicao atravs de
ofcios ou cartas.151
preciso lembrar que as Cmaras possuam poucos funcionrios sendo estes em
sua maioria voltados para a parte administrativa da entidade. Sendo assim, as aes
empregadas a partir das Cmaras eram realizadas por particulares que apresentavam propostas
e preos cada vez que a Cmara expunha a realizao de um servio. Mesmo assim era
comum que particulares solicitassem a autorizao da Cmara para realizar em todo ou em
parte algum servio, normalmente algo que o afetasse diretamente como a reforma de uma
calada, um cais ou algo semelhante. Alm disso, como a verificao do cumprimento das
posturas era realizada por fiscais da Cmara, o que podia sujeitar a populao a multas e at
prises, havia um movimento constante de pedidos, reclamaes e processos envolvendo a
populao e as Cmaras municipais. 152
Esta proximidade com os assuntos diretamente ligados rotina da populao
talvez obrigasse os vereadores a manter postura mais ativa com relao aos assuntos tratados
na Cmara, algo que se diferenciava, pelo menos at a dcada de 1860, com o comportamento
dos Deputados eleitos para a Assembleia Provincial Fluminense, onde frequentemente era
dada liberdade ao presidente da casa para conduzir os assuntos da forma que achasse melhor,
com exceo dos perodos de votao do oramento, onde os interesses dos municpios a que
pertenciam os levavam a maior participao nos debates. 153
Alm disso, o conjunto de intervenes sob a responsabilidade da Cmara gozava
de significativa aproximao com os interesses higienistas constantemente propagandeados
pelos mdicos e isso era algo que ficava claro tambm na definio e atribuies das
Comisses, divises lideradas por um a trs vereadores e que cuidavam de assuntos
especficos da Cmara. Assim, por exemplo, Comisso de Obras caberia a pavimentao e
rega das ruas, aterramento de pntanos, solues para os esgotos e o lixo, tudo isso dentro da
perspectiva de salubridade e higiene e da disseminao de doenas atravs de miasmas.
Comisso do Matadouro, alm da regulamentao do abate de gado, aferio da pesagem e
consequente cobrana de impostos, cabia tambm a morte e erradicao dos restos de animais
151

Ibidem, p. 17.
Ibidem, p. 13.
153
GOUVA, Maria de Ftima Silva. Op. cit., p. 80 e 233 A autora argumenta que em termos gerais as
discusses eram encaminhadas por alguns dos principais lderes na Assembleia, como Luis Honrio Vieira
Souto. Os demais deputados, ou manifestavam-se eventualmente, interferindo de alguma forma nos debates,
enquanto que outros, em maior nmero, pouco se manifestavam nas discusses. Essa postura modifica-se a partir
da dcada de 1870, sobretudo aps a instituio da Lei do Ventre-Livre, quando, eleger-se Deputado Provincial
tornou-se mais caro, mais competitivo e a oposio ao governo imperial mostrou-se mais enftica.
152

70
doentes e moribundos que eram capturados na cidade. Comisso de Sade, alm de nomear
mdicos, cabia agir em consonncia com os fiscais no sentido de identificar possveis focos
de doenas. Esse conjunto se apresentava como ponto privilegiado de atuao aos indivduos
comprometidos com a transformao da sociedade atravs dos pressupostos da medicina
social e que na Cmara Municipal estava ligada aos mdicos vereadores. 154
preciso ainda lembrar que, do ponto de vista do projeto higienista, no era mais
somente o corpo doente que precisava de cura, agora se tratava da sociedade, a grande
propagadora de doenas. Polticos como Adolfo, desta forma, passam a encarar a cidade
como um corpo, que necessitava de tratamento. Para tanto, o remdio vinha da poltica e das
estruturas administrativas capazes de identificar os males de que a sociedade padecia,
prescrevendo-lhe tratamento, profilaxia e possibilitando a sua reconstruo higinica.
Contudo, esta no uma concepo que estivesse com ele desde os primeiros anos de
atividade parlamentar, foi construda, modificada e redefinida na prpria atividade poltica,
at porque, ao iniciar sua atuao na Cmara de Vereadores, Adolfo no contava com outra
bagagem de princpios e ideias do que a adquirida na atividade mdica. Alis, nada menos
que seis, dos nove vereadores eleitos em 1860, vinham dos bancos mdicos. Desta forma, era
natural que, de alguma forma, quisessem levar esse conhecimento para a prtica poltica. Sob
esse aspecto, a utilizao de terminologias mdicas e referncias a doenas, partes do corpo,
ou meno a procedimentos cirrgicos torna-se lugar comum em seus discursos. Todavia, tal
uso vai alm de um simples transplantar retrico, buscando a anlise da sociedade a partir de
sua concepo como corpo, os elementos necessrios para o seu melhor funcionamento como

154

Para maiores detalhes sobre a estrutura e funcionamento da Cmara de Vereadores da Corte no perodo de
1861 a 1872 ver SANTOS, Murilo Eugenio Bonze. Dinmica poltica no Rio de Janeiro: a Cmara Municipal na
corte imperial (1861-1872). 2008. 120 f. Dissertao (Mestrado em Histria Social) Universidade do Estado do
Rio de Janeiro, Faculdade de Formao de Professores, Rio de Janeiro, 2008. As comisses eram instncias de
deliberao de determinados assuntos que tramitavam dentro do colegiado visando tornar o debate e a apreciao
dos temas mais gil e eficiente. A existncia e atribuies das comisses variavam de acordo com as legislaturas,
embora algumas tenham permanecido por maior perodo. Desta forma, na legislatura de 1861 havia as
Comisses: da Fazenda, responsvel pelas questes de gastos e oramentos, impostos, emprstimos,
movimentao bancria, pagamentos de dvidas, divulgao de balancetes; de Patrimnio e Tombamento,
responsvel pelos bens e propriedades da municipalidade; de Justia, incumbida das questes judiciais
envolvendo a Cmara; de Redao, que deveria cuidar da documentao da Cmara, redao das posturas e
publicao dos boletins; de Sade e Praas, que fornecia mdicos para atendimento populao; de instruo
pblica, que apesar de existir, praticamente no h referncias a ela nos Boletins da Cmara; de Obras, voltada
para a execuo de obras aprovadas pela Cmara; e de Matadouro, que indicava o seu administrador e
determinava as normas para seu funcionamento. J na legislatura de 1865, foram criadas tambm a Comisso
de Visitas de Prises e Estabelecimentos Pblicos de Caridade, a Comisso de Licenas, Alvars, Mercados, e
Praa do Mercado, a Comisso de Contabilidade e Tesouraria, a Comisso de Matadouro e Estatstica, e a
Comisso de Posturas, substituindo a antiga Comisso de Redao.

71
a sade desta sociedade, e os problemas dos quais sofria, como as doenas que a podiam
danificar.
Desta forma, teorias e prticas se retroalimentavam e se, de um lado os higienistas
propunham alteraes sociais, de outro, tinham suas teorias alimentadas pelo contato com a
sociedade, elegendo grupos e prticas como responsveis pela barbrie em que se encontrava.
A presena dos negros escravizados, por exemplo, aparecia como importante elemento de
disseminao de doenas, hbitos embrutecidos e degradao social. As habitaes ocupadas
pela populao mais pobre, os cortios, como ponto de concentrao e perpetuao de hbitos
insalubres que contribuam negativamente para o desenvolvimento da sociedade. Uma grande
quantidade de fatores como os hbitos de amamentao, o consumo de alimentos, as
vacinaes, a arquitetura das residncias, a prostituio, as prticas do sexo fora dos
casamentos, entre outras, passam a sofrer interveno da medicina e estes profissionais a
tentarem interferir na sociedade para implantar suas avaliaes e modificaes.
Por outro lado, se as Cmaras forneciam destacado campo de interveno mdica
na cidade, interveno esta muitas vezes apoiada pelo poder central, em outras ocasies os
conflitos entre as duas esferas de poder levavam a embates e disputas que na maioria das
vezes deixava as maiores consequncias nos membros do poder municipal. Em mais de uma
ocasio Adolfo se viu envolvido nesses conflitos. Em 1863, por exemplo, tanto ele quanto o
vereador Dr. Monteiro dos Santos foram enfticos em se declararem contra a existncia do
cargo de inspetor de caladas, funo criada pela Cmara e declarada ilegal pelo Ministrio do
Imprio que a mandava suprimir. importante mencionar que tanto o calamento quanto a
irrigao das ruas eram aes higinicas que visavam combater o surgimento e a propagao
de miasmas, logo, gozavam de significativa importncia na preservao da sade
populacional. Apesar disso, Adolfo considerava o cargo mero cabide eleitoral, criado
atravs de redao que encobria sua existncia no oramento e concebido para trazer
benefcios eleitorais a membros da casa. Neste mesmo ano, com a deciso do governo
imperial de criar o cargo de Agente Oficial do Matadouro, responsvel pela negociao do
gado e diretamente subordinado ao Chefe de Polcia, o que retirava da Cmara de Vereadores
a gerncia sobre o local de abate dos animais, Adolfo e outros vereadores, que protestaram e
questionaram a deciso governamental, foram suspensos e processados.
Embates como esse no impediram que os vereadores tentassem apresentar
projetos ou se opusessem s decises do governo central. Envolvidos em uma agenda voltada
para alterar a estrutura da cidade e pressionados por diversos segmentos desta, alm de
participarem diretamente de suas mazelas, como as constantes epidemias que invadiram a

72
Corte principalmente a partir da segunda metade do sculo XIX, estes polticos esforaram-se
por apresentar solues que pudessem transformar a sociedade em que viviam. Desta forma,
ainda em 1866, enquanto o vereador Pereira Rego apresentava projeto para a proibio da
construo de cortios, Adolfo propunha a implantao de um Instituto de Amas de Leite, e
isso em meio a ampliao do primeiro sistema de esgotos em cidades brasileiras implantado
no municpio neutro da Corte pela The Rio de Janeiro City Improvements Company, de
capital ingls. 155
Os anos na Cmara de Vereadores, os diversos confrontos com o poder central por
conta de iniciativas que a municipalidade procurara implantar na cidade e as constantes
negativas por parte dos ministrios agravaram ainda mais a viso que Adolfo nutria com
relao centralizao poltica. possvel que sua deciso de tornar-se deputado estivesse
ligada participao em outra esfera colegiada que lhe permitisse por em prtica as suas
ideias sobre a administrao da sociedade. Talvez por isso, em seu primeiro discurso ele
apresente uma anlise bastante depreciativa das condies em que a sociedade brasileira
estruturava-se, diagnosticando as causas do mal, apontando o tratamento e prescrevendo a
medicao.
Em seu primeiro pronunciamento como Deputado Geral, em 4 de junho de 1867,
ele comeou estabelecendo o que seriam as diferenas entre conservadores e liberais. Diz
ainda que se considerava um liberal da velha guarda e contestava a afirmao de que nada
se parece mais com um conservador como um liberal. Para ele, toda a absoro das
prerrogativas do cidado e das liberdades do povo, em benefcio da autoridade; uma
inverso da ordem legtima; um crime contra as leis divinas e humanas; e o partido que
pratica essa absoro duplamente condenvel. 156
Era mais que condenvel, era criminoso, pois destrua os mais sagrados princpios
sociais. Uma vez que o homem, ao unir-se em sociedade, abdicou parte de seus direitos em
proveito da comunho, e se com a soma desses direitos a sociedade instituiu um chefe

155

O intervalo entre meados do sculo XIX, sobretudo aps a primeira epidemia de febre amarela, em 1850, at
1922, considerado o primeiro perodo de gesto de servios de saneamento bsico no Brasil. Sua principal
caracterstica a entrega desses servios a empresas de capital estrangeiro privado como foi o caso da City. O
sistema de esgotos implantado na Corte ampliou-se de tal forma que, o recenseamento de 1872 j indicava 30
mil ligaes, o que significava a cobertura de cerca de 47% das edificaes. Cf MARQUES, Eduardo Cesar. Da
higiene construo da cidade: o Estado e o saneamento no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Histria, Cincias,
Sade - Manguinhos, v.2(2), p.51-67, jul-out., 1995.
156
NOBRE, Freitas. Perfis Parlamentares: Bezerra de Menezes. Braslia: Cmara dos Deputados, 1986, p. 38.
Segundo CARVALHO, Jos Murilo de. Op. cit., p. 207, os programas liberais da dcada de 1860 registra
modificaes importantes no sentido de introduzir reivindicaes novas referentes a liberdades civis,
participao poltica e reforma social. Autonomia provincial e local continuaram presentes convivendo com
outras demandas.

73
soberano, este nada mais devia ser que delegado do povo, e as relaes que existiam entre ele
e a sociedade eram as mesmas que existiam entre o procurador e o constituinte, teoria esta que
era repelida pela escola conservadora.
Para ele, da forma como se encontrava a nao seria impossvel alcanar os dois
estados a que podia chegar toda sociedade humana onde haveria equilbrio entre a autoridade
e os direitos dos cidados: o desenvolvimento material e o aperfeioamento moral. Quebrado
o equilbrio, o que se tinha era a desordem que desce das camadas superiores ou a que sobe
das inferiores, a desordem que parte do poder, ou que prorrompe do povo, abuso de
autoridade, ou excesso de liberdade 157, e ele, dizia, preferia a segunda, primeira.
Esse estado de desiquilbrio levou cegueira da inteligncia que invadiu a
administrao oficial, ao abatimento do esprito pblico que afetou as camadas inferiores, ao
governo que corrompia a conscincia pblica, aos poderes do Estado e sua prpria
constituio que tinham sido postergados, existncia de um nico poder, o Moderador, e
submisso dos deputados pelas suas ligaes com os governos. Com isso, a Nao foi nao
at 1853; o Governo foi governo at o ltimo gabinete do Marques de Paran; e os partidos,
esses desapareceram pela ao dissolvente da conciliao.158
Feita a primeira avaliao do paciente, passou ao diagnstico. Do ponto de vista
poltico, o paciente sofria de descrena, essa chaga das naes que s pode ser curada pelo
blsamo da confiana159. Do ponto de vista social, padecia da corrupo, que fazia leis de
ocasio, que criava empregos segundo a necessidade dos afilhados, que premia o vcio
quando pode ser proveitoso, que reprime a virtude quando se torna embaraosa. 160 Por fim,
sob o ponto de vista religioso, seu mal era a incredulidade, cujo mais perigoso disfarce era o
filosofismo moderno. Tudo isso o levava a concluir que a sociedade brasileira estava
extremamente doente.

Est pior, porque o mal moral.


Para conhecer esse mal e prover de remdio enquanto tempo,
precisamos tomar nas entranhas dessa sociedade os grmens de vida
que lhe restam e o cancro que a devora. Se chegamos a conhecer as
causas da descrena, da corrupo e da incredulidade, temos posto a
mo na ferida, e no resta seno aplicar o blsamo curativo.
Pois bem, Senhores, vejamos quais podero ser essas causas, cujo
conhecimento tanta importncia tem para o Pas.
157

Ibidem, p. 40.
Ibidem, p. 42.
159
Ibidem.
160
Ibidem.
158

74
Digo que a centralizao administrativa a causa nica, eficiente da
descrena, e peo licena para demonstr-lo.161

Ao apontar a descrena como mal poltico da nao, Adolfo acusava indiretamente


o Marqus de Olinda, Pedro de Arajo Lima, e as aes do Partido Conservador, a partir dos
quais at o lugar de carcereiro da ltima cadeia do Imprio, cujo ordenado no exceda de 80$
anuais, depende do Governo, precisa da assinatura do ministro da justia 162. Na presena do
Presidente do Conselho, Zacarias de Gis e Vasconcelos, e sob uma chuva de apartes e
reclamaes, mencionava a afirmao atribuda a este ltimo de que a Cmara seria nada mais
que uma confraria de pedintes. Relembrava os protestos de 1842 e 1848, celebrando os
derrotados como os primeiros, e talvez os ltimos, que pressentiram a onda de despotismo que
se levantava e cresceu em propores ameaadoras. Quanto conciliao, criadora de uma
verdadeira Babel poltica, deixou o povo sem luz e sem guia, provocada por uma tal
incoerncia que levou-o a precipitar-se no abismo da descrena em que jaz mergulhado o
Pas, e de que no sair seno pelo desespero, quando cansar de descrer.163
A corrupo, por sua vez, era fruto de um povo que, seduzido pelo atrativo do
gozo material, tinha abandonado, tinha esquecido todos os princpios morais e religiosos,
tinha posto toda a sua ateno na fortuna, na riqueza e no ouro, uma vez que:

Depois que foi estabelecida a lei da centralizao, os governos que


criaram esse funesto princpio, e os que o tm sustentado, todos tm
procurado afastar a ateno do povo da absoro diria de seus
direitos, desenvolvendo diante de seus olhos o espetculo sedutor das
grandezas materiais.
(...) A corrupo tem invadido todo o corpo social, transpira por todos
os seus poros, infecciona a atmosfera que a cerca e de novo o
envenena pelo ar que ele respira. 164

Diante de tantas mazelas, e da urgente necessidade de reformas, segundo ele, uma


coisa era certa: O que se chama falsamente Partido Progressista no um partido, uma
faco; um produto esprio da descrena, da corrupo e da incredulidade. Nem diante do
bom-senso, da razo e da lgica, esse partido acha acolhimento e razo de ser.165 At porque,
161

NOBRE, Freitas. Perfis Parlamentares: Bezerra de Menezes. Braslia: Cmara dos Deputados, 1986, p. 43.
Ibidem, p. 44.
163
Annaes do Parlamento Brazileiro. Cmara dos Srs. Deputados. Sesso de 1867. Tomo 1. Rio de Janeiro:
Typografia Imperial e Constitucional de J. Villeneuve & C. p. 31.
164
Ibidem, p. 32.
165
Ibidem, p. 33.
162

75
a existncia de um terceiro partido uma anomalia perante a Histria e um absurdo perante a
razo e a lgica. Sendo assim, a organizao poltica a que estava submetida a nao, dirigida
por uma Liga que nada tinha de provisria, uma vez que se estendia desde 1860, nunca seria
capaz de retir-la da inrcia em que se encontrava. Somente ao Partido Liberal, possuindo um
programa que tendia ao desenvolvimento das publicas liberdades e ao aperfeioamento da
educao dos povos, cabia o patritico encargo de regenerar o pas. Ainda mais, se este
partido no lograr subir ao poder, ou for mal dirigido, s restar a misericrdia divina.
Este primeiro pronunciamento de Adolfo, embora tratasse da centralizao de
forma geral como a maior doena que assolava a sociedade, parece guardar referncia com as
diversas tentativas de implantar projetos e atuar mais diretamente nos problemas da cidade,
deflagradas a partir da Cmara de Vereadores e que acabaram sucumbindo por conta da
centralizao poltica e administrativa imposta pelo Imprio. No podemos deixar de notar
que, entre os anos de 1867 e 1868, Adolfo exercia simultaneamente os cargos de vereador e
Deputado166, o que lhe colocava em duas esferas de atuao: de um lado a cidade, do outro, o
pas. De qualquer forma, com a dissoluo do Gabinete Zacarias em 1868 e o fim do mandato
de vereador, no mesmo ano, Adolfo deixou de atuar em ambas as esferas colegiadas.
No intervalo entre os anos de 1869 e 1872, perodo em que no exerceu nenhum
mandado poltico, Adolfo dedicou-se atividade jornalstica e empresarial. Ainda em 1869,
juntamente com outros empresrios conseguiu a autorizao para construo de uma Estrada
de Ferro ligando as cidades de Maca a Campos167. No ano seguinte tornou-se um dos
conselheiros administrativos da Imperial Companhia de Seguro Mutuo contra Fogo e foi
um dos diretores da Companhia Arquitetnica que em 1872 inaugurou o Boulevard 28 de
Setembro.
Esses empreendimentos, todos de grande movimentao financeira no podem ser
vistos sem levarmos em considerao o capital poltico adquirido tanto junto populao, que
o elegeu para os mandatos de vereador e deputado, quanto ao relacionamento desenvolvido
junto a empresrios e financistas, alguns oriundos dos capitais antes empregados no trfico de
escravos. Mas, as atividades desenvolvidas, estradas de ferro, companhia de seguros e
bulevares fizeram parte do processo de modificao pelo qual passava a cidade e o Imprio,
nos primeiros anos da dcada de 1870.
166

Naquela poca no havia obstculo legal ao exerccio do cargo em duas casas legislativas, mesmo porque
nem todas funcionavam durante todo o ano.
167
A autorizao foi dada atravs da lei 1464 de 19 de novembro de 1869. Para a construo foi criada a empresa
Companhia Estrada de Ferro Maca a Campos. Em 3 de fevereiro de 1870 a Companhia recebeu uma
concesso para explorar a navegao a vapor entre o porto do Rio de Janeiro e de Imbetiba, em Maca.

76
Essas atividades, porm, no o impediram de continuar participando ativamente
da vida poltica da Corte. Tanto assim que em 1872, como presidente do Club da Reforma,
rgo central do Partido Liberal no Municpio Neutro da Corte, apontou a chapa que
concorreria Cmara de Vereadores do Rio de Janeiro, encabeada por ele e seguida por mais
oito nomes, entre eles Dias da Cruz 168. Adolfo foi mais uma vez eleito, sendo o segundo mais
votado, no entanto, foi o nico candidato eleito pela chapa apontada, ficando Dias da Cruz
com a primeira suplncia169.

Quadro 4: Vereadores eleitos para a legislatura de 1873 a 1876.170


Ttulo/Atividade

Nome

Votos

Tenente Coronel

Antnio Barroso Pereira

5179

Dr. (Mdico)

Adolfo Bezerra de Menezes

4928

Dr. (Mdico)

Joo Fortunato Saldanha da Gama

4673

Comendador

Manoel Dias da Cruz

4640

Comendador

Antnio Jos dos Santos

4460

Dr. (Mdico)

Manoel Thomaz Coelho

4271

Dr. (Mdico)

Andr Cordeiro de Arajo Lima

4198

Visconde

de Silva

4172

Comendador

Joo Chrysostomo Monteiro

3876

Fonte: A Reforma, ed. 256, de 6 de novembro de 1872.

A composio da Cmara, apresentada cima, sugere que a presena de mdicos


em seu quadro de vereadores daria continuidade a intervenes com razes higinicosanitrias nos assuntos da Corte. No entanto, o que vamos verificar a aproximao entre
projetos que pretendiam intervir diretamente na estrutura da cidade, a afluncia de capitais
ansiosos por participar, e lucrar, com as modificaes em curso e a crescente expulso das
camadas mais pobres para regies mais afastadas do centro da Corte. Adolfo esteve inserido
nesse processo, ora atuando no ramo empresarial, ora na atividade legislativa, sem nunca
deixar a prtica mdica.

168

BN Hemeroteca Digital. A Reforma, edio n 202 de 2 de setembro de 1872.


BN Hemeroteca Digital. A Reforma, edio n 256, de 6 de novembro de 1872.
170
BN Hemeroteca Digital. A Reforma, ed. 256, de 6 de novembro de 1872.
169

77
De fato, entre os anos de 1873 e 1881, Adolfo ocupou por duas vezes o cargo de
vereador, relativos aos perodos de 1873 a 1876 e de 1877 a 1880, e foi eleito deputado para a
17 legislatura, entre os anos de 1878 e 1881. Na Cmara de Vereadores esteve diretamente
envolvido com as discusses relativas aos planos de melhoria da cidade, planos esses que, se
de um lado pretendiam promover na Corte diversas intervenes urbansticas, frequentemente
apresentando razes higinicas, por outro lado, debitava parcela mais pobre da populao a
responsabilidade por diversos males sociais. Quanto participao na Cmara dos Deputados
envolveu-se nas discusses por conta da secularizao dos cemitrios, apresentou projetos em
defesa do meio ambiente e de criao de uma Escola de Farmcia.
J na dcada de 1880, Adolfo deixou de atuar no mbito da vereana e exerceu
funes polticas exclusivamente na Cmara de Deputados, sendo eleito para a 18 legislatura,
de 1882 a 1884, e a seguinte, compreendendo apenas o ano de 1885, seu ltimo ano como
poltico. Neste perodo apresentou diversos projetos envolvendo a fiscalizao sanitria da
carne, defesa dos trens de subrbio do Rio de Janeiro, estabilidade dos professores do
Municpio, legislao sobre o trabalho domstico, direito licena mdica, defesa do
consumidor, alm de subir ao palanque em mais de uma ocasio para protestar contra a
agresso sofrida por abolicionistas. Um desses projetos sintetizava o pensamento de Adolfo
sobre a administrao pblica em sua faceta local, mais uma vez apontando a centralizao
poltica do Imprio como o maior mal da nao.
Com o projeto municipalista, apresentado na sesso de 3 de outubro de 1882,
Adolfo voltava a denunciar a situao em que se encontrava a administrao municipal,
acusando novamente que a decadncia do elemento municipal no Brasil obra exclusiva da
centralizao administrativa, que, chamando toda a atribuio para o poder geral, determina a
anemia e inrcia do poder local e a indiferena que o cerca de parte da sociedade. 171
Acrescenta ainda que, a funo pblica administrativa causaria dois grandes e incalculveis
prejuzos sociedade: O primeiro a congesto do crebro social e a consequente anemia
dos membros172, o que levaria impossibilidade daquele, o governo central, de atender aos
interesses e necessidades de todos, e a este, o governo local, indiferena e ao retraimento em
relao causa pblica. O segundo a substituio do sentimento social pelo de egosmo, o
mais terrvel cancro a devorar a fibra moral e patritica de um povo. Por fim, relacionando
mais uma vez corpo e sociedade, utiliza-se da criao divina ao mencionar que Deus no

171
172

Ibidem, p. 221.
Ibidem, p. 222.

78
julgou conveniente confiar a sade e a vida do corpo humano exclusivamente ao corao173,
logo, no cabe ao homem a pretenso de fazer coisa melhor, confiando os interesses da
sociedade ao seu corao, o governo geral.
Para sustentar o seu raciocnio Adolfo faz a seguinte comparao entre o governo
central e o governo municipal:

O governo geral, no saindo da esfera dos interesses da massa social,


em geral, pode ser muito satisfatoriamente desempenhado por homens
comuns, que, alm da limitao de seus encargos e mesmo por causa
dela, disporo de tempo para estudarem atentamente os negcios e de
meios para leva-los conveniente execuo.
O governo local, que o essencialmente incumbido da administrao
pblica, compreendendo apenas, a limitada esfera de uma
circunscrio ou municpio, estar ao alcance de todo cidado, porque,
no caso, o essencial no a ilustrao, o conhecimento e o
sentimento das necessidades do municpio. 174

A partir dessa construo, Adolfo sustentava que a participao de cidados em


todos os pontos do pas converteria as Cmaras em verdadeiras escolas de formao de
administradores, alm de, a partir do momento que esses cidados, inicialmente movidos por
seus prprios interesses tomassem parte na organizao e direo dos governos municipais,
haveria maior interesse pela causa pblica, que passaria a ter como res sua e no mais como
res allius175. Para concluir a introduo ao projeto, Adolfo, talvez consciente da incapacidade
que haveria em diversos municpios do Imprio, ou temeroso que essa fosse a viso de seus
companheiros, informa que seu projeto no de uma reforma geral, limitado apenas ao mais
adiantado municpio do Imprio, a Corte, e s chegar aos outros quando eles estiverem
habilitados para recebe-la176.
Na segunda parte do projeto, Adolfo criticava o uso e a desfigurao que foi
submetida a lei de 1828, onde o papel das Cmaras foi reduzido pelo uso de avisos e decretos
do governo geral, de modo que as atribuies municipais relativas higiene foram totalmente
direcionadas para a Junta Central de Higiene, passando a mesma de rgo consultivo
instncia executiva das aes de preveno, fiscalizao e combate aos males da sade locais.
No tocante polcia, segundo ele, notrio como a civil tem absorvido a municipal,
173

Ibidem.
Ibidem, p. 223.
175
Res sua e res allius, respectivamente, coisa prpria e coisa do povo.
176
Ibidem, p. 226.
174

79
chegando a impor por sua conta as penas por infraes de posturas. 177 Pior ainda a situao
dos assuntos administrativos e oramentrios, uma vez que,

Ministros e secretrios os

alteram de tal forma que muitas vezes restam-lhes apenas o ttulo, e os oramentos so
diminudos e alterados com o desaparecimento de despesas e a incluso de outras sequer
discutidas nas Cmaras. Isso sem contar toda uma srie de prerrogativas retiradas do poder
municipal como o direito de conceder linhas de bondes pelas ruas da cidade, a de fornecer
gua e luz, a de manter o asseio das ruas e praas, o servio de irrigao, da canalizao das
guas pluviais e das matrias fecais, restando aos vereadores apenas o direito de reunir-se
publicamente, sem licena do Governo! 178
O projeto apresentado por Adolfo amparava-se, ainda, na avaliao feita pelo
autor da inutilidade das alteraes nas Cmaras impetradas pela lei de 9 de janeiro de 1881 179,
pois segundo ele, os remdios aplicados foram recomendados em funo de falsas
apreciaes. Primeiro, porque o aumento no nmero de vereadores, embora fosse
conveniente, ratificaria apenas a necessidade da separao entre o executivo e o deliberativo
da Cmara, no trazendo por si s nenhum benefcio adicional. Segundo, porque a no
reeleio, embora impedisse que os vereadores fizessem clientela, levava a administrao
municipal a ser sempre confiada a aprendizes. Por ltimo:

(...) a designao dos presidentes pelos prprios vereadores um


meio de evitar-se que sejam eleitos presidentes homens sem os
precisos requisitos para desempenharem to alto cargo; no deve
porm, ser aceito, desde que se separa o executivo do deliberativo, e
que o presidente o incumbido do executivo. 180
Para finalizar, aponta no projeto a necessidade de eleio em separado para o
cargo executivo da Cmara, justificando que:

Assim, o presidente, recebendo sua investidura no mesmo poder que


d aos vereadores, ficar independente destes no exerccio de suas
funes privativas; e teremos os dois poderes: deliberativo e
executivo, fiscais um do outro, em vez de sujeito um ao outro, como
decorre da doutrina da lei de 9 de janeiro.181

177

Ibidem, p, 227.
Ibidem, p. 228.
179
Decreto n 3029, de 9 de janeiro de 1881, conhecida como Lei Saraiva.
180
Ibidem, p. 230.
181
Ibidem.
178

80
Para Adolfo, o mal s seria extirpado se fosse produzida uma mudana radical, capaz
de propiciar s Cmaras completa autonomia, algo que seu projeto propiciaria, pois, segundo
o mesmo, as Cmaras passariam a ser divididas em trs sees: a deliberativa, composta de
todos os vereadores e do presidente; a administrativa, composta por comisses por ela
nomeadas e do presidente; a executiva, exclusivamente a cargo deste. primeira recairia a
responsabilidade pela resoluo de todos os negcios de interesse geral do municpio,
inclusive, aprovando posturas, balanos de contas, oramentos, reviso de impostos
municipais e tomada de contas ao executivo. segunda, caberia o expediente e a confeco
das posturas, dos balanos e dos oramentos. ltima, exercida exclusivamente pelo
presidente, seria auxiliado pelas reparties municipais e seria dotado do direito de veto sob
as resolues da Cmara, quando ferisse o interesse pblico, sendo que estas resolues s
seriam efetivadas se contassem com retificao aprovadas por dois teros dos vereadores.
Nesta rpida apreciao dos anos de atuao poltica de Adolfo fica muito clara a
faceta local de seus projetos e pensamento. Estes, mesmo quando guardavam relao com
assuntos de maior amplitude, como o caso da emancipao dos escravos, partiu da apreciao
dos efeitos da escravido na cidade. Alm disso, os protestos frequentes contra a centralizao
e os projetos voltados para dar autonomia administrao dos municpios revelavam a fora
que esse princpio tinha em sua postura como poltico.
Contudo, no possvel creditar a Adolfo o papel de vanguardista, ou mesmo de
voz isolada, na questo da descentralizao. Seus posicionamentos parecem ter sido oriundos
principalmente dos embates que participou em suas atividades como vereador, sem contar o
histrico familiar no Cear, por conta das diversas contendas a que se envolveram os Bezerra
de Menezes em favor da liberdade poltica administrativa reivindicada pela regio em relao
ao governo central. Esse conjunto de posicionamentos seria ento fruto de alguma influncia
histrica e familiar aliada s dificuldades que encontrou na prtica como vereador, o que pode
ter levado a posicionamentos que deixavam de considerar questes que iam alm do regional.
Alm disso, vrios outros polticos e intelectuais protestaram, apresentaram propostas,
analisaram e procuraram intervir em favor das administraes regionais, dos quais Tavares
Bastos182 sempre considerado como a figura mais representativa. Sendo assim, apesar de ter
feito do municipalismo uma bandeira que hasteava em todos os seus projetos, Adolfo no era
182

Aureliano Cndido Tavares Bastos destacou-se nas dcadas de 1860 e 1870 na Cmara dos Deputados e na
imprensa da Corte por conta da defesa intransigente que fazia da autonomia regional e do federalismo. Em suas
obras Cartas do Solitrio, de 1862, e A Provncia, de 1870, defendia o fim da centralizao poltica imposta
pelo modelo vigente, e apontava o centralismo administrativo
como um dos maiores males no desenvolvimento da sociedade.

81
seu nico, nem maior, defensor, fazendo parte de um conjunto de polticos que viam na
autonomia regional a chave para a melhoria nas condies do pas.
Nos

itens

seguintes

procuramos

apresentar

alguns

de

seus

projetos,

particularmente aqueles que guardaram relao mais direta com as questes envolvendo
sade, preservao do meio ambiente e das florestas, combate a epidemias, saneamento,
secularizao dos enterros, emancipao dos escravos, relacionando esses temas sempre com
a questo da cura da cidade e da sociedade.

2.1 O Matadouro e os Cemitrios na cidade doente.

O primeiro matadouro da cidade do Rio de Janeiro foi criado em 1777 a pedido


dos vereadores da cidade ao vicerei, o Marqus do Lavradio. Estava localizado na Praia de
Santa Luzia, prximo Santa Casa da Misericrdia, vizinho Igreja de Santa Luzia, forca e
ao cemitrio de indigentes.183 Antes disso, o gado era abatido fora da regio central da cidade
e seu corte feito no aougue grande, na esquina do Beco do Cotovelo. 184 O local, destinado ao
recebimento, abate e distribuio das carnes verdes que chegavam Corte permaneceu na
Praia de Santa Luzia at 1853, quando foi desativado. Em seu lugar foi construdo outro
estabelecimento na regio de So Cristvo, prximo a atual Praa da Bandeira. A partir da
dcada de 1860 diversas questes sanitrias envolvendo o mau cheiro produzido no lugar,
algo que se apresentava, na perspectiva da poca, como produtor de miasmas deletrios e
possvel causador de doenas, alm dos constantes alagamentos por conta da baixa altitude do
terreno, levaram a Cmara a promover, juntamente com o Governo Central, a transferncia do
matadouro, em 1873, para a regio de Santa Cruz, zona oeste do Rio de Janeiro.
Mais do que um local de abate, o matadouro mobilizava todo um conjunto
material e humano que se relacionava com diversos aspectos de seu funcionamento. Do ponto
de vista logstico, havia a necessidade de existir em seu entorno currais e terrenos capazes de
receber o gado trazido para o abate. Este, normalmente era trazido de Minas Gerais e So
Paulo em longas travessias que se arrastavam por vrios dias, o que normalmente impunha
aos produtores a rpida venda dos animais. Feita a recepo, havia toda uma regulamentao

183

TAVARES, Georgia da Costa. A atuao dos marchantes no Rio de Janeiro colonial: Estratgias de mercado
e redes de sociabilidade no comrcio de abastecimento de carne verde 1763-1808. Rio de Janeiro: Secretaria
Municipal de Cultura , Arquivo geral da Cidade do Rio de Janeiro, 2012, p. 61.
184
Ibidem, p. 61. O Beco do Cotovelo entendia-se do Morro do Castelo, prolongando-se at a esquina da Rua do
Carmo com Rua So Jos.

82
que envolvia a fiscalizao sobre as condies sanitrias do gado vivo, a quantidade de rezes
que poderiam ser abatidas e a comercializao da carne pela cidade.185
O papel do poder publico, normalmente representado pela Cmara de Vereadores
extrapolava questes sanitrias ou de recolhimento de tributos para intervir na atuao de
atravessadores, conhecidos como marchantes, que interferiam no preo de compra e venda do
gado vivo e carne comercializvel. Sob esse aspecto havia toda uma discusso relacionada ao
papel interventor do Estado, o livre comrcio, as vrias indisposies entre o poder central e o
poder local, alm das j citadas condies sanitrias e de sade pblica relacionados com a
atividade. Desta forma, o abate e a comercializao das carnes verdes, na Corte do Rio de
Janeiro, devem ser vistos sob a tica da disputa entre diversos grupos pelo controle comercial
de um mercado cada vez mais lucrativo e competitivo envolvendo o abastecimento de cidades
que se tornavam mais populosas, alm de administrativamente mais complexas e dinmicas.
Adolfo atuou diretamente em duas esferas de poder, a Cmara Municipal da Corte
e a Cmara dos Deputados, onde a questo do matadouro e da comercializao das carnes
verdes se fez presente em vrios momentos. Em ambos os colegiados sua atuao, assim
como dos demais membros, no que se refere regulamentao, fiscalizao e controle do
abate de carnes verdes extrapolavam questes puramente sanitrias ou de sade pblica,
embora estas estivessem presentes, demonstrando a faceta poltica, social e econmica desses
temas.
Logo aps assumir lugar como vereador em 1861, ele tornou-se responsvel pela
Comisso do Matadouro da Cmara. Infelizmente no nos foi possvel recuperar as discusses
sobre a escolha dos membros das Comisses relativas ao perodo de 1861 a 1864, uma vez
que a coleo dos Boletins da Cmara Municipal do Rio de Janeiro est incompleta, algo que
poderia nos trazer importantes esclarecimentos sobre as disputas deflagradas nesse processo.
Contudo, possvel que a escolha tenha recado sobre Adolfo por conta de seu histrico
familiar voltado para atividade pecuria no Cear. Quanto legislatura que se iniciava em
1865, a escolha dos membros das comisses se deu por indicao do presidente, Dr. Joo
Baptista dos Santos,186 escolha essa aceita pelos indicados, na qual consta que Adolfo
continuaria frente da Comisso de Matadouros, sendo seu nico membro, alm de ocupar
uma vaga tambm na Comisso de Posturas, ao lado dos vereadores Dr. Dias da Cruz e Dr.
Gonalves Fontes.
185

TAVARES, Georgia da Costa. A atuao dos marchantes no Rio de Janeiro colonial: estratgias de mercado e
redes de sociabilidade no comrcio de abastecimento de carne verde: 1763-1808. Rio de Janeiro: Secretaria
Municipal de Cultura: Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, 2012, p. 68.
186
BN Hemeroteca Digital. Boletim da Cmara Municipal da Corte, ed. 1, de 1 a 31/1/1865, p. 4.

83
Se a Comisso do Matadouro foi sua primeira responsabilidade na Cmara de
Vereadores, foi tambm por conta do matadouro que Adolfo recebeu sua primeira suspenso
do cargo por desobedincia ao governo central. Em 1863 o governo imperial decidiu criar o
cargo de Agente Oficial do Matadouro, responsvel pela negociao do gado e diretamente
subordinado ao Chefe de Polcia, que, por sua vez, estava subordinado ao poder imperial.
Esta deciso criou um enorme mal estar na Cmara que se viu ferida em suas atribuies de
administrar, fiscalizar e acompanhar as operaes de abate, recolhimento de tributos e
comercializao das carnes verdes no mbito da Corte. Aps a divulgao da deciso
ministerial, alguns vereadores colocaram-se francamente contra a deciso e manifestaram seus
descontentamentos atravs de protestos na tribuna da Cmara Municipal. Adolfo e Monteiro
dos Santos foram os mais enfticos contra a deciso, indignao que culminou com a redao
de um protesto. Por conta do episdio o governo central determinou o afastamento dos
vereadores Jos Joaquim Monteiro dos Santos, Jos Mariano da Costa Velho, Francisco de
Menezes Dias da Cruz e Adolfo Bezerra de Menezes187, com a consequente denuncia e
abertura de processo criminal contra os representantes do poder municipal. A questo ocupou
as pginas dos jornais e tanto a deflagrao do processo, quanto o julgamento e absolvio em
primeira e segunda instncia 188, assim como a consequente reintegrao de polticos a seus
cargos fez parte das discusses jornalsticas da Corte naquele final de ano de 1863.
Apesar do confronto e do gesto de poder deflagrado pelo Ministrio do Imprio,
os problemas relacionados ao Matadouro continuaram e foram motivos de diversos
desentendimentos envolvendo a Cmara Municipal da Corte, a Polcia, fiscais, criadores de
gado e a populao, por conta do abate e da comercializao das carnes verdes.
As queixas envolviam a presena de atravessadores, os marchantes, que adquiriam
o gado trazido nas comitivas por preo reduzido e comercializavam a carne na cidade por
preo muito acima daquele pago aos criadores. Como o gado era trazido de fora do Rio de
Janeiro, os criadores precisavam que o abate e venda das carnes fosse realizado com a maior
brevidade possvel, haja vista a necessidade de alimentar e alojar os animais at a venda. Se,
em algum momento, houvesse reduo no nmero de abates por conta de alguma deciso da
Cmara, os produtores eram pressionados pelos marchantes para vend-los por preo
reduzido. Adolfo, como vereador, tentou interferir em diversos momentos nesse processo
impedindo a limitao no nmero de abates, solicitando intensificao na fiscalizao, ou
impedindo que elementos ligados aos atravessadores agissem no matadouro. Contudo,
187
188

BN Hemeroteca Digital. A Actualidade, edio n 554, de 26/10/1863.


BN Hemeroteca Digital. A Actualidade, edies n 604 e 620, respectivamente de 30/12/1863 e 20/01/1864.

84
preciso considerar que os indivduos ligados a esse comrcio vinham construindo redes de
sociabilidade h vrias dcadas, o que muitas vezes dificultava esse tipo de fiscalizao.189
No decorrer da dcada de 1860, o aumento da populao, a maior demanda pelas
carnes verdes, assim como os problemas que cercavam o matadouro fizeram com que o
assunto chegasse Cmara dos Deputados. Curiosamente, o local que nascera da necessidade
de concentrar o abate em um local nico, facilitando a fiscalizao e o controle sobre a
higiene e o comrcio das carnes, acabou tornando-se um dos problemas desse comrcio.
Adolfo, que durante vrios anos fora o responsvel pela Comisso do Matadouro da Cmara
de Vereadores da Corte participou das discusses a fim de regulamentar o comrcio das
carnes verdes no Rio de Janeiro travadas junto Cmara dos Deputados.
Seu projeto foi apresentado em 1882 e, no prembulo deste, Adolfo enfatizou a
relevncia do problema no s para o Municpio neutro da Corte, mas tambm para as
provncias criadoras de Minas Gerais, So Paulo, Mato Grosso e Gois. Na verdade, a Cmara
Municipal do Rio de Janeiro j havia encaminhado um projeto, ao qual Adolfo acrescentou o
seu para discusses junto Comisso de Cmaras Municipais.
O Regulamento, designado pelo numero 145/1882, estava dividido em 52 artigos
onde possvel encontrarmos dois princpios importantes que Adolfo repetidas vezes
defendeu em seus projetos e escritos. O primeiro era a marca do liberal defensor da liberdade
de relaes entre os vrios componentes da sociedade e da mnima interferncia do Estado,
representado pelas Cmaras Municipais, sobretudo, nos assuntos envolvendo negcios. Estas
marcaes podem ser vistas nos artigos, 1, onde se l que livre a todos cortar gado vacum,
suno e langero no matadouro pblico da Corte190, no 2, Em nenhum matadouro poder a
ilustrssima Cmara limitar o nmero ou estabelecer preferncia na matana 191, no 6, Os
agentes municipais nenhuma interveno podem ter na marcha dos negcios da feira, que
correro livremente, entre compradores e vendedores192, no 15, A Ilma. Cmara,
estabelecendo um matadouro pblico, s visa a facultar aos criadores e negociantes de gado
os meios de exercerem sua indstria e comrcio com plena liberdade. A Cmara, pois no
pode impor-lhes a mnima restrio 193, 38 Para facilitar ao criador a venda direta de seu
189

CAMPOS, Pedro Henrique Pereira. Nos caminhos da acumulao: negcios e poder no abastecimento de
carnes verdes para a cidade do Rio de Janeiro, 1808-1835. 2007. 274 p. Dissertao (Mestrado em Histria
Social). UFF, 2007, p. 61.
190
Projeto apresentado Cmara dos Deputados, sesso de 13 de junho de 1882. Anais da Cmara dos
Deputados,
1882,
p.
423.
Disponvel
em
http://www2.camara.jeg.br/documentos-epesquisa/publicacoes/publicacoes-e-estudos. Consultado em 14/2/2015.
191
Ibidem.
192
Ibidem.
193
Ibidem, p. 424.

85
gado ao consumidor (...) e como meio heroico de fulminar o monoplio (...) a Cmara
estabelecer e manter a sua custa vinte aougues pblicos 194, e, por ltimo, no 44, onde
fica estabelecida a liberdade para aplicao dos preos uma vez que, o preo das carnes
trazidas aos aougues municipais ser taxado livremente, e alterado como quiser, pelo dono,
sem que o agente municipal lhe possa opor embaraos.195
O segundo princpio o poder conferido medicina como campo de
conhecimento autorizado para interferir, inclusive, na liberdade de negociaes. No projeto
acima, ao estabelecer a estrutura dos matadouros, Adolfo determinava que o administrador do
estabelecimento deveria ser, obrigatoriamente, mdico, alm de outros quatro profissionais
formados em medicina incumbidos do exame do gado em p e do exame das carnes das trs
espcies de gado (Art. 16)196. Ao administrador caberia toda a rotina de recepo do gado,
recolhimento de tributos, organizao da matana e corte, assim como de nomear e demitir
livremente aos demais funcionrios e manter o estado de higiene e limpeza do
estabelecimento. Aos mdicos, por sua vez, alm do j mencionado exame do gado em p,
caberia tambm o exame do gado depois de morto (Art. 22, 2) 197. interessante observar
que todas as atividades e todos os funcionrios so diretamente subordinados ao
Administrador recaindo sobre este, inclusive, a obrigao de residir no matadouro.
Por ltimo, verificarmos ainda que o liberalismo de Adolfo relegava ao Estado a
funo de fornecer condies para que os negcios se desenvolvessem, funo esta que seria
uma constante nas vises liberais de sociedade onde, ao invs de um to citado Estado
mnimo, o que se tinha era uma estrutura estatal de nenhuma forma minimizada, mas
estendida para atender aos interesses empresariais. Apesar disso, Adolfo reservava um papel
especial ao conhecimento medico, pois, do ponto de vista administrativo e fiscalizatrio, este
era o nico conhecimento capaz de interferir no conjunto de negociaes do matadouro.
Mesmo que no artigo 23 a contratao de mdicos fosse temporria enquanto no se desse a
contratao de veterinrios formados, era o conhecimento mdico que determinaria qual gado
no estivesse apto para ser morto ou para ser comercializado. Alm disso, ao obrigar que o
administrador da empresa fosse um mdico, Adolfo ratificava a supremacia de conhecimentos
desse profissional sobre todos os demais elementos envolvidos nos negcios ali realizados.
O fato de este ser o primeiro projeto apresentado por Adolfo na legislatura que se
iniciava guarda relao direta com os acontecimentos envolvendo o abate e comercializao
194

Ibidem, p. 426.
Ibidem.
196
Ibidem, p. 425.
197
Ibidem.
195

86
da carne na Corte e a crescente presso do meio mdico em responsabilizar as condies
insalubres de determinadas regies pelo aparecimento e disseminao de doenas e
epidemias. Em junho de 1881, por exemplo, uma comisso formada pelo Dr. Baptista dos
Santos, presidente da Junta de Higiene, e pelos vereadores Hermogeneo Silva, Henrique
Hermeto e Chaves Faria, componentes da Comisso de Sade da Cmara, ao visitar as
instalaes do Matadouro Municipal no Engenho Velho, denunciavam que a obstruo do rio
em diversos pontos e cheios de resduos das fbricas, seriam um verdadeiro foco de
infeces198. Alm disso:

Nas fbricas e terrenos adjacentes no matadouro encontraram os


visitantes o espetculo o mais nauseabundo que a imaginao pode
criar casas em runas, guas esverdeadas e ptridas, detritos
orgnicos por toda a parte, exalando o mais repugnante odor, grandes
acumulamentos de carnes, cartilagens, unhas, tudo em estado de
putrefao, lixo servindo de aterro, enfim o maior esterquilnio
possvel, desprendendo exalaes mefticas. 199
A concluso da comisso foi pela interseo junto ao governo a fim de que as
obras do novo matadouro se dessem o mais rapidamente possvel. Alis, foram presses como
a que se desejava ento, que levaram autorizao do governo central para transferncia, em
1873, do matadouro municipal da Corte para a regio de Santa Cruz, local afastadssimo, e
onde se esperava que a atividade de matana de animais no viesse a provocar doenas nas
pessoas que residissem em seu entorno. A construo do novo matadouro levou anos e foi
cercada por reiteradas denncias de superfaturamento, obras inacabadas ou mal realizadas,
suspenso e recontratao de engenheiros, o que levou que a inaugurao s ocorresse em 30
de dezembro de 1881.200
Ainda assim, as reclamaes no cessaram, passando a envolver tanto a
metodologia de matana dos animais, considerada cruel e brbara 201, como a qualidade da
carne denunciada como ruim em funo do longo trajeto que era submetido de trem a partir
de Santa Cruz e o consequente aumento da mesma, por conta da grande quantidade de carne
que era condenada pelo mdico responsvel pela sua fiscalizao. Alm disso, continuou, de
198

BN Hemeroteca Digital. Gazeta de Notcias, edio n 154, de 9 de junho de 1881.


Ibidem.
200
BN Hemeroteca Digital. Gazeta de Notcias, edio n 362, de 30 de dezembro de 1881.
201
BN Hemeroteca Digital. Gazeta de Notcias, edio n 2, de 2 de janeiro de 1882. No artigo, o mtodo de
matana com o emprego de seguidas machadadas quanto o uso de estiletes denunciado como de extrema
crueldade. recomendado o uso do choque eltrico como forma de promover a morte instantnea do animal sem
prolongar seu sofrimento e garantindo maior qualidade carne.
199

87
forma clandestina, a matana de animais no antigo matadouro do Engenho Velho. Para a
soluo do problema recomendaes no faltavam, envolvendo a cobertura dos vages com
toldos, o uso de gelo para conservao e a prtica de duas matanas dirias.
Em 1884, quando a questo do matadouro municipal da Corte entrou mais uma
vez em discusso, Adolfo posicionou-se contra o projeto apresentado pelo senador Lima
Duarte e defendido pelos deputados Olmpio Valado, Montandon e Silviano Brando criando
preferncias para o abate. A discusso iniciou-se na sesso de 16 de julho e Adolfo, ao dirigirse da tribuna, ensaiou um esclarecimento inicial a fim de justificar, sendo ele apoiador do
governo o fato de vir contestar representao apresentada por senador Lima Duarte, tambm
da base governista. Ele esclareceu que o senador no pesou os fundamentos da representao,
no s contrria aos princpios do liberalismo como ofensiva aos princpios mais sagrados
aceitos pelos povos cultos, pedir a limitao ou a preferncia em qualquer matria do
comrcio, quanto mais em um comrcio que entende com a alimentao pblica. 202 Para
Adolfo, no havendo liberdade na oferta do gnero, o consumidor ficava prejudicado uma vez
que pagaria mais caro. Respondendo ao aparte do deputado Olmpio Valado, diz: V. Ex
compreende perfeitamente que, quanto mais daqui da Corte favorecermos a indstria pastoril,
tanto maior ser a afluncia desse gnero de primeira necessidade ao mercado consumidor, e,
por consequncia, a baixa do preo que interessa aos habitantes da capital. 203
Para Adolfo, que se debateu diretamente com a questo durante todos os anos de
vereana, as medidas que tinham sido tomadas visando a maior liberdade no comrcio foram
prejudicadas por conta da existncia de atravessadores que se beneficiavam do comrcio das
carnes auferindo lucros muito acima dos produtores e obrigando aos consumidores a
aquisio da carne a preos elevados. Alm disso, demonstrou que essa ao s teria sido
possvel por contar com a ajuda de polticos dentro do governo, da Cmara e do Senado,
advogando seus interesses com a manta de interesse pblico. Para ilustrar a questo, Adolfo
revelou que, a carne que importa o mineiro vendida na feira ao preo de 120 a 160 ris, no
mximo; e, dentro de poucas horas, ela revendida populao consumidora da Corte ao
preo de 440 ou 500 ris o quilo. 204 Por isso, ao reservar o mercado uma parcela dos
produtores, o projeto s facilitaria a ao daqueles que viviam na agiotagem, comprando a
preos nfimos e revendendo por preos exorbitantes. Alm disso, relembrava que o Marqus
de Olinda ao criar a Agncia Oficial, dotada dos mesmos poderes de dar preferncia e limitar

202

NOBRE, Freitas. Ob. Cit., p. 255.


Ibidem, p. 256.
204
Ibidem, p. 257.
203

88
o abate, em pouco tempo teve de mand-la liquidar, pois a agncia nada mais fazia que
autorizar o abate justamente do gado adquirido por marchands, verdadeiros chefes do
monoplio.
Eles traziam os documentos necessrios para provar a procedncia da
boiada, para provar que era da fazenda onde ela tinha sido criada.
Traziam atestados do presidente da Cmara Municipal, do vigrio, do
delegado, do subdelegado de Polcia, e tudo isso reconhecido pelo
tabelio. Quem podia saber que tabelio da Boca da Mata, por
exemplo, tinha aquela letra e aquele sinal pblico que vinham em tais
papeis? O administrador do matadouro recebia esses papeis,
considerava-os na devida forma e mandava admitir o gado. O que
acontecia? O gado era dos monopolizadores, que compravam l em
cima aos engordadores, e vinham vend-lo como gado privilegiado,
com desproveito do produtor e do consumidor. (Apoiados). 205

A questo arrastou-se at a sesso do dia seguinte, quando o deputado Montandon


tentou convencer aos demais que o problema estava na liberdade de comrcio. Adolfo, por
sua vez, procurava demonstrar que a questo era justamente oposta e estava na formao de
monoplios, coisa que s podia ser obstada pelo livre comrcio. Para sustentar sua
argumentao, Adolfo se utilizou de dois pontos: Primeiro, relembrava que o produtor era
fatalmente obrigado a vender o gado a intermedirios pelo valor de 160 ris, uma vez que o
gado que desceu a serra no podia mais voltar, nem demorar-se, levando o dono a necessitar
desfazer-se dele o mais rpido possvel. Ora! O mesmo gado era revendido ao preo de 480
ris, desta forma, o lucro do intermedirio era de 360 ris. Pelo projeto que apresentou no ano
anterior, caso o criador o vendesse por 320 ris, sem a interferncia de intermedirios,
portanto com um lucro de 100%, ganharia tambm o consumidor que o adquiria com
economia de 120 ris. Relembra, tambm de acordo com seu projeto, que o mesmo previa a
instalao de aougues pblicos onde a carne seria vendida pelos produtores que a ofertassem
pelo menor preo, sendo esta, segundo Adolfo, a preferncia real.
As discusses sobre o matadouro e a regulamentao de seu funcionamento
prolongaram-se at o fim do imprio e nunca foi estabelecido um regulamento que
efetivamente vigorasse no comrcio de carnes verdes. Com o advento da Repblica ocorreu o
fim do matadouro pblico e o comrcio de carnes passou a se realizar livremente pelas partes
envolvidas, produtores, aougueiros e comerciantes.

205

Ibidem, p. 259.

89
Se o destino dos animais mortos ao longo do perodo imperial era decidido no
matadouro da Corte, o que j mostramos, envolvia mais que questes puramente sanitrias, o
destino dos homens mortos era o cemitrio, lugar recoberto por questes que, alm de
sanitrias, eram tambm religiosas, polticas e que motivaram diversas sesses da Cmara dos
Deputados em 1879.
O projeto de secularizao dos enterros foi apresentado originalmente em 16 de
fevereiro de 1879 pelo deputado Saldanha Marinho. Em sua estrutura, o projeto acabava com
a interveno dos poderes eclesisticos nos cemitrios, interveno essa que ia alm de um
simples ato administrativo e afetava parte significativa do conjunto de prticas de dominao
estabelecidas pelo catolicismo ao longo dos sculos. A apresentao do projeto era reflexo de
diversas situaes que se espalhavam pelo pas relativas recusa de autoridades catlicas em
permitir o sepultamento de acatlicos, ou de pessoas mortas por atentado contra a prpria
vida, em terras que, segundo ela, destinavam-se aqueles que em vida tivessem comungado de
seus ensinamentos. Esta atitude incentivara grupos numerosos a desobedecer aos ditames
clericais, patrocinarem invases a cemitrios e realizarem enterros mesmo sob a recusa dos
procos. Alm disso, havia a crescente presena de protestantes no Brasil por conta das aes
de imigrao e de profissionais que aqui vinham para realizar alguma atividade e faleciam no
curso destas. Alguns desses cadveres foram impedidos de serem sepultados nos cemitrios
administrados pela Igreja o que criava graves situaes de embarao tanto com esses novos
habitantes quanto com empresas e governos estrangeiros. No faltava ainda o crescente
antagonismo por parte de grupos que no toleravam a intromisso da Igreja em assuntos civis,
mesmo que a Constituio ainda consagrasse ao catolicismo o papel de religio oficial. 206
Na Comisso de Cmaras Municipais foi apresentado um projeto substitutivo que
exclua da administrao e da direo municipal os cemitrios particulares, os pertencentes a
conventos, a irmandades, a ordens e congregaes religiosas, bem como a hospitais. 207
Apesar de preservar a possibilidade de a Igreja continuar atuando sobre os enterramentos,
para a entidade isso no era suficiente o que a levou a utilizar de seus rgos de imprensa,
sobretudo o peridico O Apstolo, para atacar os defensores da secularizao dos
cemitrios. Quando se iniciaram os debates na Cmara, com preferncia pelo projeto original
e no os substitutivos das comisses ficaram ainda mais claras as razes dos que apoiavam e
dos que discordavam da secularizao.

206

RODRIGUES, Cludia. Nas fronteiras do alm: a secularizao da morte no Rio de Janeiro (sculos XVIII e
XIX). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2005, p. 257 a 260.
207
Ibidem, p. 260.

90
Para os defensores do projeto original, entre eles, Saldanha Marinho, Joaquim
Nabuco, Barros Pimentel, Antnio de Siqueira, Rui Barbosa, a questo de fundo era o
combate ao princpio do cemitrio eclesistico, sob a alegao de que esta era uma instituio
da esfera de competncia do poder pblico das municipalidades 208. No seio dessa
fundamentao acorriam princpios higinicos e de salubridade pblica, uma vez que no final
da dcada de 1870 prevalecia a ideia de que as doenas eram causadas por miasmas, ou,
perturbaes na composio da estrutura atmosfrica, algo que poderia ser provocado, entre
outras razes, pela exposio de cadveres, humanos inclusive. Sendo assim, como dever da
administrao pblica estava a polcia, vigilncia e direo dos destinos que deveriam seguir
os corpos sem vida.209
No se pode deixar escapar ao conjunto de argumentos dos que defendiam a
secularizao toda uma nova concepo de corpo e cadver, mais prxima do biolgico e
natural que do espiritual e sagrado, rejeio ao poder da Igreja sobre a sociedade civil,
controle sobre as instituies por parte dessa mesma esfera e preservao por parte do poder
eclesistico de seu domnio sobre os fiis em face da administrao da morte. 210
Por outro lado, coube aos defensores da sepultura sagrada, entre eles os deputados
Antonio Carlos, Felcio dos Santos, Afonso Pena, Joo Jos do Monte e Adolfo Bezerra de
Menezes, sustentarem a preservao do enterramento eclesistico na existncia de ampla
maioria catlica no Brasil. Para esses deputados, seguindo em sua maioria o que determinava
a cpula eclesistica, excluir esses fiis da possibilidade de usufrurem da sepultura benta,
seria obrigar os catlicos a serem enterrados em lugares que a Igreja reputava como
profanos, o que acarretaria em um desrespeito liberdade de conscincia dos seguidores
dessa religio.211 Outros argumentos, surgidos ao longo dos debates, incluam a possibilidade
de perturbao da ordem pblica em funo da revolta da populao contrariada em suas
tradies funerrias, inexequibilidade do projeto em funo da necessidade de se construir
cemitrios pblicos em todas as freguesias e falhas no projeto com relao ao destino que
seria dado aos cemitrios particulares existentes no Brasil.
Adolfo, fazendo parte da Comisso de Cmaras Municipais no assinou o parecer
que indicava o substitutivo para apreciao no plenrio, segundo ele, por motivos imperiosos

208

Ibidem, p. 262.
Ibidem, p. 263.
210
Ibidem, p. 277.
211
Ibidem, p. 280.
209

91
que o afastaram das sesses da Cmara por alguns dias 212, no entanto, se l estivesse o teria
assinado por concordar completamente com o seu teor. Pronunciando discurso na Cmara em
1 de outubro, Adolfo iniciou sua fala defendendo que a questo ali discutida envolvia os
interesses do Estado e da Igreja, da sociedade civil e da sociedade religiosa. Para ele, o
Estado s tem o dever de aplicar-lhe as prescries da higiene, exigindo que os
enterramentos se faam na conformidade daquelas prescries 213, impedindo ainda que no
fiquem insepultos os restos humanos. Esta seria a nica misso do Estado. Para a sociedade
religiosa, no entanto, a questo ia alm. Em funo de suas crenas e princpios, os restos dos
que lhe pertenceram deveriam ser submetidos a certas frmulas e cerimnias, incluindo o
depsito do cadver em terreno sagrado. Adolfo sustentou ainda que, para o Estado, no
importava que o cadver fosse enterrado em solo sagrado ou profano, o que importava que
fosse enterrado, respeitando as condies exigidas pela cincia de modo a no prejudicar aos
sobreviventes.
Na continuao do discurso, mais uma vez foi possvel identificar o papel que a
religio assumia na concepo de sociedade civilizada para Adolfo. O homem, disse ele, era
naturalmente um ser religioso, inteligente e livre. Por outro lado, as sociedades tinham por
base a unidade de objeto e a harmonia de vontades, coisa que s foi obtida por duas
sociedades ao longo da histria, a sociedade romana e a sociedade crist, e estas s
alcanaram esse estgio por conta da unidade religiosa, que atua como meio de governo e
como meio nico de aperfeioamento moral do homem. 214
Declarando-se catlico, apostlico, romano, mas no, ultramontano, Adolfo
sustentava sua argumentao defendendo o posicionamento da Igreja, embora dissesse no
aceitar o seu domnio sobre os Estados, sobre as sociedades civis. Para ele, a Igreja e o Estado
eram dois aliados que visavam ao mesmo fim, que tinham os mesmos interesses reais e que
seguiam a mesma via, uma vez que no Brasil, o cidado era filho da Igreja e o filho da Igreja
era cidado.215 No casar, repetia ele, o Estado com a Igreja, era semear a discrdia e a
212

Pronunciamento na Cmara dos Deputados, sesso de 01 de outubro de 1879. Anais da Cmara dos
Deputados,
1879,
p.
272
.
Disponvel
em
http://www2.camara.jeg.br/documentos-epesquisa/publicacoes/publicacoes-e-estudos. Consultado em 16/7/2015.
213
Ibidem.
214
Apud NOBRE, Freitas. Op. Cit. p. 168.
215
A postura de Adolfo, definindo-se como catlico, mas no ultramontano, foi peculiar a vrios elementos que
se assumiam como liberais, mas continuavam adeptos, e defensores, do catolicismo. Assim como Adolfo, vrios
outros parlamentares e clrigos conseguiam conciliar o liberalismo poltico, tido como expresso de defesa de
princpios contra o despotismo e o poder absoluto que se afirmavam no Brasil, sobretudo aps os conflitos de
1842, com os ditames da Igreja Catlica e, assim como o movimento conservador pode ser visto como reao
aos liberais, os princpios do ultramontanismo, que pretendia colocar as decises da Igreja acima das decises
dos Estados tambm pode ser entendido como reao tutela destes sobre a estrutura catlica, contra os liberais

92
perturbao nas conscincias. Alm disso, tudo que a Igreja queria, em satisfao s suas
crenas, que, se no valem por si, valem como direitos liberdade, so garantias para os
cadveres dos que forem seus membros.216 Isto no significa que no concordasse com o
dever do estado em dar sepultura aos acatlicos, como determinava o projeto original, no
entanto:

O que no posso admitir que, para garantir os acatlicos, se tirem


aos catlicos os direitos adquiridos, e dos quais, tomadas as
providncias propostas, contanto que se expurguem eles do
exclusivismo, nenhum mal resulta para a sociedade. 217

Para concluir, Adolfo comparava a questo da secularizao dos cemitrios ao


projeto aprovado na Cmara que tratava da questo dos casamentos, uma vez que envolvia o
mesmo tipo de diviso entre acatlicos e catlicos. Neste, foi estabelecido o casamento civil,
o que satisfazia aos primeiros, e no se excluiu o casamento religioso, o que satisfazia aos
segundos. Sendo assim, por que no aplicar o mesmo princpio questo dos cemitrios?
Estabelea-se o cemitrio pblico como estabeleceu-se o casamento
civil, para garantias daqueles que no encontram proteo na Igreja, e
que precisam do Estado. (Apoiados e apartes).
Ora, pergunto Cmara dos Srs. Deputados: que razes de
convenincia pblica pode haver para se suprimirem os cemitrios das
ordens, que so os que satisfazem s exigncias mais ou menos
razoveis da sociedade religiosa?
Que mal fazem esses cemitrios? (Apartes).
Eu j disse. O Estado s tem que ver na questo dos cemitrios que
no contrariem as prescries da higiene.
Pois bem, desde que o Estado tenha estabelecido para os cemitrios
das ordens religiosas a polcia municipal, ou geral; desde que por esse
modo tenha exercido sua funo nos enterramentos, que convenincia
pode alegar para leva-la at o ponto de suprimir esses cemitrios? 218
A pergunta de Adolfo foi respondida pelo projeto substitutivo de seu conterrneo,
o deputado Theodoreto Souto. Na proposta, tida como conciliadora haveria em cada
e protestantes. Rui Barbosa, por exemplo, manteve-se cristo embora defendesse a liberdade religiosa, acusando
o ultramontanismo de fortalecer a superstio e o fanatismo nas prticas religiosas do povo. Alm disso, no
podemos esquecer que a segunda metade do sculo XIX no Brasil ainda marcada pela presena de um
espiritualismo ecltico, cristo e crtico em relao a vrios dogmas catlicos, entre os quais a infalibilidade
papal e a supremacia da Igreja sobre o Estado. Para uma leitura mais apurada do tema, ver:
AZZI, Riolando. O altar unido ao trono: um projeto conservador. So Paulo: Edies Paulinas, 1992.
216
Apud NOBRE, Freitas. Op. Cit. p. 177.
217
Ibidem, p. 178.
218
Ibidem.

93
municipalidade do Imprio pelo menos um cemitrio pblico, cuja fundao, polcia, direo
e administrao seriam da exclusiva competncia das cmaras municipais, sem interveno,
ou dependncia de qualquer autoridade eclesistica.219
Os demais artigos do projeto estabeleciam os locais onde deveriam ser alocados
os cemitrios, preferencialmente fora das cidades, em ateno sade pblica, assim como a
liberdade para enterramento de qualquer defunto, independente da religio professada em
vida, ainda que nenhuma tivesse seguido, alm da possibilidade de celebrao do culto por
qualquer credo religioso.
O substitutivo foi aprovado na sesso de 20 de setembro de 1880 e encaminhado
ao Senado. Na casa senatorial ficou arquivado por cerca de sete anos, s entrando em
discusso em 1887. De qualquer forma, a secularizao dos enterros precisou aguardar a
Repblica, s sendo regulamentada atravs do decreto n 789, de 27 de setembro de 1889.
Como mostramos, morrer ato natural, mas est cercado de todo um conjunto de
questes polticas, sanitrias, religiosas e sociais que tornam a morte, dos humanos, ou dos
animais, questo que mobiliza interesses, recursos e aes denunciando a forma como as
sociedades compreendem a vida e o destino de seus mortos.

2.2 Escravido e emancipao. O destino dos negros na cidade doente.

Em sua trajetria como poltico, h trs momentos em que Adolfo tratou


diretamente da questo dos negros na sociedade e da escravido a que eram submetidos. A
primeira deu-se como vereador e relacionou-se apresentao de um projeto para criao de
uma instituio voltada para fiscalizar as amas de leite, prtica normalmente realizada por
negras, escravas ou libertas. O segundo ocorreu em 1869, ano em que Adolfo no exercia
cargo poltico, em funo da queda do gabinete Zacarias e da dissoluo da Cmara dos
Deputados no ano anterior, mas que guardava relao com a atividade poltica parlamentar
uma vez que a obra que produziu - A escravido no Brasil e as medidas que convm tomar
para extingui-la sem danos para a nao- foi distribuda por ele aos Deputados que
discutiam no parlamento os destinos da escravido. Por ltimo, sua atuao j no final da
legislatura de 1885, subindo tribuna a fim de protestar contra vrias agresses sofridas por
abolicionistas em Campos dos Goytacazes e cidades fora dos grandes centros por fazendeiros
e defensores da escravido.

219

RODRIGUES, Cludia. Op. cit., p. 289.

94
Para a Cmara de Vereadores da Corte, diferenciada de tantas outras Cmaras
Municipais pela proximidade do poder central, mas, prxima dessas em funo das mais
diversas restries polticas e administrativas a que eram submetidas, as questes relacionadas
presena dos negros foram tratadas majoritariamente por conta do grau de interferncia,
direta ou indireta, que essa populao desempenhava na rotina das cidades e de seus
habitantes. Estas formas de tratar, contudo, acabavam expondo as contradies dessa
relao, pois, se de um lado os negros eram apontados como causadores dos mais diversos
males, de outro, era visvel a dependncia da sociedade para com eles.
Uma dessas atividades envolvendo a presena negra nas famlias deu-se em
relao prtica de cuidar das crianas brancas, transformada em ofcio, por um grande
contingente de escravas. Suas praticantes, popularmente conhecidas como amas de leite, de
acordo com vrios mdicos higienistas, eram no somente veculos transmissores de germes e
doenas, mas tambm, de preconceitos, crendices e supersties. 220
Esta atividade, herdada de prticas que se consumaram ao longo do perodo
colonial e que eram sustentadas por concepes como as de que a amamentao era um
impeditivo para o ato sexual do casal em funo do risco de o smen estragar o leite

221

tinham, na verdade, como origem e fundamento toda uma percepo que relegava ao
elemento escravizado, subordinado, inferiorizado as tarefas mecnicas, reservando ao branco
dominador as atividades de mando, pensamento e domnio.
A historiografia sobre o tema, por sua vez, revela alguns dos aspectos de como a
presena negra e da escravido foram interpretadas no Brasil. Assim, se de um lado temos
Gilberto Freire para quem a ama negra fez muitas vezes com as palavras o mesmo que com a
comida: machucou-as, tirou-lhes as espinhas, os ossos, as durezas, s deixando para a boca do
menino branco as slabas moles 222, numa clara tentativa de amolecer os males da
escravido. De outro, vamos encontrar grande quantidade de pesquisadores envoltos em
demonstrar os sofrimentos a que eram submetidas as mulheres negras, e, no caso das amas de

220

KOUTSOUKOS, Sandra Maria Machado. Amas mercenrias: o discurso dos doutores em medicina e os
retratos de amas Brasil, segunda metade do sculo XIX. Histria, Cincias, Sade-Manguinhos, Rio de
Janeiro, v.16, n. 2, abr-jun., 2009, p. 308.
221
SILVA, Antonio Augusto Moura da. Amamentao: fardo ou desejo? Estudo histrico-social dos saberes e
prticas sobre aleitamento na sociedade brasileira. Ribeiro Preto/SP: Dissertao apresentada ao Departamento
de Medicina Social, USP, 1990, p. 158.
222
FREIRE, Gilberto. Casa-grande & senzala: formao da famlia brasileira sob o regime da economia
Patriarcal, 48 ed. So Paulo: Global, 2003, p. 215.

95
leite, um sofrimento que ia alm do fsico, uma vez que eram violentadas em sua condio de
maternidade por conta da tarefa que desempenhavam223.
De qualquer forma, em meados do sculo XIX, em funo da abolio do trfico
internacional e do fluxo da venda de escravos deslocando-os para a fazenda, a escravido
urbana tendeu a declinar o que contribuiu para o aumento da concorrncia domstica entre
escravas, libertas e livres. 224 Ainda assim, o maior impacto urbano da presena negra no Rio
de Janeiro ocorreu justamente na Corte, local que, se antes era ponto de chegada dos negros
traficados, passa a ser campo de trabalho para escravos de ganho, e fonte de preocupaes
constantes por parte da administrao citadina em funo dos temores de proprietrios e
autoridades das insurreies escravas.
Sob esse aspecto preciso considerar a atividade de ama de leite como uma das
alternativas de trabalho possveis s negras, escravas, libertas ou livres. Esta atividade,
agrupada naquilo que Ribeyrolles denominava como a segunda diviso do povo negro no Rio
de Janeiro, a primeira seriam os vendedores de rua e os carregadores 225, guardava vrias
peculiaridades tanto no recrutamento e contratao, quanto no conjunto de relaes entre
contratantes e contratadas, algo que pode ser percebido, ainda na dcada de 1860, por conta
dos vrios anncios em classificados de pessoas oferecendo ou procurando amas de leite.
Sendo assim, enquanto para o senhor da escrava, seu aluguel como ama de leite poderia lhe
trazer bons rendimentos, por outro lado, este precisava assegurar todo um conjunto de
elementos necessrios para caracterizar a mulher como boa candidata funo, o que ia desde
a ausncia de vcios ou molstias, obedincia, bons costumes, ou ter parido recentemente, o
que lhe asseguraria ter leite novo. 226
A Cmara de Vereadores, pressionada por diversas esferas da sociedade, mas,
composta em sua maioria por mdicos desejosos de regulamentar, de acordo com os preceitos
higinicos, as prticas sociais da populao, precisou pronunciar-se com relao atividade.
Esta responsabilidade talvez justifique a apresentao por Adolfo, em 5 de maio de 1866, de
um projeto para a criao de um Instituto de Amas de leite, entidade voltada para fiscalizar
tanto as mulheres que exerciam o ofcio quanto aqueles que as requisitavam.
Na verdade, a iniciativa no era nova. Em 1865 a parteira M.J.M. Durocher
encaminhou Academia Imperial de Medicina projeto de criao de um servio de inspeo
223

MARTINS, Brbara Canedo R. Construindo a memria de um ofcio: as amas de leite no mercado de


trabalho urbano do Rio de Janeiro (1820-1880). Revista de Histria Comparada, PPGHC-UFRJ, Rio de Janeiro,
6-2, 2012, p.140.
224
Ibidem, p. 141.
225
Ibidem, p. 150.
226
KOUTSOUKOS, Sandra Maria Machado. Op. cit., p. 306.

96
das amas de leite. Segundo ela, o mesmo projeto j havia sido apresentado Cmara de
Vereadores da Corte em 1849, onde nem mesmo chegou a ser apreciado. Posteriormente foi
publicado pelo Dirio do Rio de Janeiro. Durocher, que se identificava como parteira formada
pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, parteira da Casa Imperial, Duqueza de Saxe
Coburgo e Gotha e membra honorria da Academia Imperial de Medicina, sustentava seu
projeto na procura assdua por amas de leite que acontecia em seu consultrio e no emprego
sistemtico de amas no qualificadas, fosse pela escassez de leite, constituio imprpria para
amamentao, sfilis, hepatite ou outras enfermidades. Em seu artigo, a forma como as amas
eram tratadas pelos senhores, sofrendo agresses e sendo afastadas de seus filhos, eram
elementos que condenavam a prtica, algo que em momento algum foi mencionado por
Adolfo, no entanto, o artigo se aproximava de seus argumentos em funo de regulamentar e
fiscalizar a prtica da amamentao visando, sobretudo, resguardar o futuro das crianas
brancas amamentadas. 227
Adolfo fundamentava seu o projeto em quatro tpicos, que revelam tanto a
fragilidade da Cmara em lidar com os assuntos da cidade, quanto o papel que, segundo ele,
caberia medicina e ao Estado desempenhar para o seu bom funcionamento. Desta forma,
sabedor da sequncia de tramitaes que o projeto seguiria, necessitando da aprovao do
poder central, concordncia esta que esbarraria na avaliao prvia da Junta Central de
Higiene, Adolfo inicia o projeto argumentando que a lei regulamentar das Cmaras
Municipais do Imprio d-lhes a atribuio de velar pela sade dos povos 228. Afirmava
tambm que, ainda que a criao da Junta Central de Higiene reservasse a esta a apreciao de
assuntos relacionados sade, a entidade possua atribuies meramente consultivas, sendo,
portanto, funo da Cmara criar aes que lidassem diretamente com a questo.
Em segundo lugar, estavam aspectos relacionados diretamente sade da
populao e das possveis consequncias no mau desenvolvimento dos jovens, por conta da
amamentao realizada por amas de leite, sem a devida fiscalizao mdica. Para Adolfo, o
Instituto se justificaria em funo do:
terrvel mal que se inocula em nossa populao pelo uso de amas de
leite tiradas da nfima classe, e at e principalmente da raa escrava,
todas eivadas j no direi de vcios morais, mas principalmente de

227

BN Hemeroteca Digital. Carta da Parteira Durocher. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n5, de 1865, p.

22.
228

BN Hemeroteca Digital. Boletim da Cmara Municipal da Corte, 01 a 30/06/1866, p. 39.

97
vcios fsicos, que mais tarde e talvez breve daro em resultado uma
mocidade decrepita, estragada e sem prstimo. 229

A concepo de que os descendentes de africanos fossem mantenedores de vcios


fsicos transmissveis queles que mantivessem contato direto com seus organismos, neste
caso, atravs do leite, era apresentada por Adolfo como algo que degradaria a populao
jovem em curto espao de tempo. Esta postura no era somente sua, fazia parte da concepo
mdica vigente na poca e que inclua alegaes de que as amas de leite pudessem transmitir
febre amarela, clera, varola, tuberculose, sfilis, escarlatina, malria, escrfulas, vermes,
sarnas, parasitas de cabelo e at a lepra. Alm disso, havia tambm as doenas morais, que
estariam presentes no leite sob a forma de germes, que conteriam disposies hereditrias da
escrava e se desenvolveriam mais tarde nos pequenos entes, a exemplo da suposta
predisposio das escravas para a promiscuidade. 230
O terceiro argumento de que Adolfo se valia resguardava-se na constatao da
irresponsabilidade dos pais que aderiam a essa prtica, fruto do desconhecimento das cincias
mdicas, e a funo que o poder pblico deveria exercer no sentido de preservar as crianas
de possveis males fsicos transmitidos pelas amas de leite, agindo no fim generoso de dotar
a ptria de fortes e robustos filhos. 231 Por fim, Adolfo valia-se ainda da existncia em todos
os pases civilizados do mundo232 de estabelecimentos semelhantes ao que propunha, embora
admitisse que o Brasil ainda no possusse condies de igual-los em quantidade e em
qualidade.
Devemos, tambm, avaliar as razes apresentadas por Adolfo, luz tanto dos
princpios mdicos que grassavam na ocasio, quanto de questes polticas e sociais
relacionadas prtica da amamentao mercenria. Sendo assim, era necessrio verificar que o
projeto adotava uma das duas tendncias defendidas pela classe mdica para abordar a questo
das amas de leite. Enquanto um grupo tentava elaborar quesitos e circunstncias que pudessem
permitir a prtica sob regulamentos higinicos, como era o caso de seu projeto, outro se
preocupou em condenar a atividade, defendendo que a amamentao ocorresse exclusivamente
por parte da me.
Alm disso, mesclando fundamentos que tanto serviam como base a um grupo
quanto a outro, havia tambm as concepes sobre os tipos de aleitamentos possveis e suas
229

BN Hemeroteca Digital. Boletim da Cmara Municipal da Corte, 01 a 30/06/1866, p. 39.


KOUTSOUKOS, Sandra Maria Machado. Op. cit., p. 311.
231
BN Hemeroteca Digital. Boletim da Cmara Municipal da Corte, 01 a 30/06/1866, p. 39.
232
Ibidem.
230

98
indicaes de acordo com as circunstncias. Desta forma, vamos encontrar o aleitamento
materno indicado pela maioria dos mdicos, uma vez que era tido como um impulso sublime,
representativo do instinto de reproduo, substituvel apenas nos casos em que a me possusse,
ou estivesse passando, por algum tipo de problema fsico, de sade, ou de nervos.233 No
impedimento materno por uma das razes apresentadas, ou ainda por considerar o leite fraco,
aparecia a recomendao pelo chamado aleitamento misto feminino, modalidade em que a
me dividia com uma ama de leite a tarefa do aleitamento.234 O terceiro tipo, chamado de
mercenrio, era recomendado apenas nos casos em que houvesse impedimentos para a prtica
por parte da me. Por fim, havia ainda o aleitamento artificial, que poderia ser mediato, ou
indireto, e imediato, ou direto.
No mediato, o beb tomava o leite de vaca, cabra, ovelha ou jumenta,
em colher, copo ou mamadeira, diludo em gua cuja quantidade era
reduzida aos poucos. O cuidado com a conservao do leite era
imprescindvel, pois se no fosse logo consumido o calor fazia com
que se estragasse rapidamente. (...) No aleitamento artificial imediato,
ou direto, no havia risco de o leite estragar, pois o beb mamava
diretamente no animal. Nesse caso, os mdicos aconselhavam dar
preferncia s cabras. Diziam eles que o leite das jumentas assemelhase mais ao humano, no entanto seria mais difcil lidar com esses
animais do que com as cabras, de temperamento mais dcil. 235
De qualquer forma, no se encontra em nenhum momento no projeto de Adolfo
qualquer tipo de meno s condies a que eram submetidas as amas de leite, fosse em relao
aos destinos de suas proles, fosse por conta do comrcio em que estavam envolvidas. Pelo
contrrio, a argumentao de que se utilizava preocupava-se somente com a montagem de uma
instituio que pudesse avaliar e qualificar mulheres para o exerccio da prtica, zelando para
que esta no pusesse em risco a sade e o desenvolvimento das crianas amamentadas. Esta
postura fica clara nos artigos que dispe sobre o licenciamento, fiscalizao e acompanhamento
das amas de leite e daqueles que utilizassem de seus servios.

Art.1 - Ningum poder ter ama de leite alugada ou prpria sem que a
tenha feito examinar pelos peritos do Instituto e obtido por esse meio
o atestado de s, dado pelo mesmo Instituto. Os infratores pagaro a
multa de 30$ e o dobro na reincidncia.

233

KOUTSOUKOS, Sandra Maria Machado. Op. cit., p. 308.


Ibidem, p. 312.
235
Ibidem, p. 308.
234

99
Art. 2 - O atestado do Instituto, pelo qual pagar a parte 5$, s valer
por dois meses, no fim do qual sero as amas obrigadas a vir a novo
exame que ser gratuito, escrevendo os peritos o seu juzo nas costas
do atestado. O que se furtar a esse dever sujeito multa de 10$, e ao
dobro na reincidncia.
Art. 3 - A ama que no segundo ou ltimo exame for julgada incapaz,
est no caso das que forem julgadas tais da primeira vez e, portanto
no poder continuar a amamentar.
Art. 4 - A Junta de Higiene por seus delegados, a Cmara pelos seus e
a polcia pelos subdelegados e inspetores de quarteiro, tomaro muito
empenho em descobrir qualquer violao dessas posturas.
Art. 5 - Alm das autoridades indicadas pode qualquer pessoa
denunciar a existncia de uma ama de leite mercenria que no tem a
competente licena, e neste caso e sempre que o denunciador o quiser
receber metade da importncia da multa que incorrer o denunciado,
assim da primeira vez como das reincidentes.
Art. 6 - Aquele que pagando a multa, ou no, continuar com uma ama
julgada incapaz, incorrer tambm nas penas de desobedincia, e a
Cmara f-lo- processar e obrig-lo- a deixar a dita ama.236

O projeto no detalhava, mas a avaliao mdica pela qual passariam as candidatas


envolvia, alm da verificao de alguma das doenas j mencionadas, os dentes, as gengivas, o
hlito, os olhos, gnglios linfticos, rgos genitais e cicatrizes antigas. Os seios deveriam ser,
de preferncia, os que tivessem tamanho regular, firmes e elsticos, mas, no muito duros,
vertendo leite com facilidade aps pequena presso sobre o bico do peito. 237
necessrio mencionar tambm o entrelaamento entre Estado e Medicina na
medicalizao das prticas sociais. Como j mostramos, Adolfo justificava a prtica dos pais
pela ignorncia deles em relao ao conhecimento mdico, mas atribua ao Estado a funo de
intervir nessas prticas, por isso a estrutura do Instituto dividia claramente responsabilidades
entre a Medicina, que examinaria e certificaria quem poderia amamentar, e o poder pblico,
que normatizaria, fiscalizaria e puniria os que desrespeitam a postura.
No projeto de Adolfo, o Instituto teria no seu quadro de funcionrios, um diretor,
que seria obrigatoriamente um vereador, trs mdicos, trs parteiras e um escriturrio. Como
ele sugere que o atendimento fosse realizado inicialmente em uma das salas da Cmara de
Vereadores, imaginamos que no se pretendia a realizao de partos, mas to somente o exame
e qualificao das candidatas, responsabilidade que ficava divida no projeto entre mdicos e
parteiras, o que sugere a aceitao que essas profissionais j possuam naquela poca em
assuntos relacionados maternidade.
236
237

BN Hemeroteca Digital. Boletim da Cmara Municipal da Corte, 01/04 a 30/06/1866, p. 40.


KOUTSOUKOS, Sandra Maria Machado. Op. cit., p. 309.

100
Por sugesto do vereador Barroso Pereira, o projeto foi encaminhado para a Junta
Central de Higiene para apreciao e posterior discusso na Cmara, antes de seu envio ao
Ministrio do Imprio. A resposta da Junta veio atravs de ofcio recebido em junho do mesmo
ano e encaminhado a Adolfo, sem que pudssemos saber o seu contedo 238. No entanto, em
janeiro de 1867 encontramos nos extratos do expediente ofcio enviado Junta de Higiene
solicitando que o projeto fosse devolvido com as apreciaes desta, uma vez que j se fazia
muitos meses desde o seu envio. Isto nos sugere que o parecer da Junta tenha sido contrrio
ao projeto, suspeita que se fortifica em funo de em nenhum outro boletim voltar a ser tratado
o tema de criao de um Instituto de Amas de leite.
Algo que chama bastante ateno entre o projeto de 1866 e a obra de 1869 refere-se
a forma como Adolfo tratava da questo da escravido, particularizando os sofrimentos a que
eram submetidos os negros, sem no entanto descuidar-se dos riscos fsicos e morais a que eram
submetidos os jovens brancos sujeitos a esse contato. possvel que esta sutil mudana deva-se
a sua ocupao como redator de A Sentinela da Liberdade, entre os anos de 1869 e 1870, e
dos artigos que escrevia no jornal A Reforma, com o pseudnimo de Frei Gil, esferas em que
manteve contato mais estreito com abolicionistas, republicanos, emancipacionistas e
imigrantistas atuantes e reconhecidos, como Joaquim Nabuco.
Em 1869, logo aps a dissoluo da Cmara em funo da queda do Gabinete
Zacarias, Adolfo produziu, editou e distribuiu aos deputados gerais a obra A escravido no
Brasil e as medidas que convm tomar para extingui-la sem dano para a nao. No livro,
Adolfo argumenta que:

Nenhuma questo, segundo penso, reclama to seriamente a ateno


de quem se interessa pelo bem estar e futuro do pas, como a da
emancipao da escravatura.
Os maiores interesses, e interesses de todas as ordens, lhe esto
intimamente ligados, e reclamam uma soluo to pronta, quanto
maduramente refletida. 239

Adolfo iniciou o texto referindo-se, assim como vrios outros pensadores da


poca, escravido como um cancro de razes malditas que penetraram fundo no seio da
sociedade brasileira. Para fundamentar a escravido como uma maldio, apresentava,
primeiramente, a sua condenao por parte da religio Santa da Cruz. Em seguida, a sua
238

Ibidem, p. 68.
MENEZES, Adolfo Bezerra de Menezes. A escravido no Brasil e as medidas que convm tomar para
extingui-la sem dano para a nao. Rio de Janeiro: Tipografia Progresso, 1869, p. 4.
239

101
condenao por parte das ideias liberais do sculo XIX, amparadas pelo princpio da
igualdade de todos os homens perante a lei. Em terceiro lugar, a sua condenao por parte da
economia poltica, uma vez que, segundo Adolfo, j ficara demonstrado como o brao livre
produz mais e mais eficaz indstria do que o brao escravo, essa lamentvel aberrao do
esprito humano240. Por fim, apontava ainda a sua condenao por parte da moral, cujas leis
no se compadecem com os sentimentos depravados de uma raa embrutecida; e reclamam
em nome da famlia e da sociedade a sua reabilitao pela pureza dos costumes e pela pratica
do bem241, numa clara viso dos negros como raa a ser purificada.
No final da dcada de 1860, a questo da escravido no Brasil j havia passado
por um longo perodo de crticas, avaliaes e debates envolvendo grupos e pessoas que
procuraram construir argumentos para conden-la, enquanto outros expunham os mais
diversos motivos para justifica-la e postergar sua extino. A anlise de Adolfo refletia esse
debate e apoiava-se nos mesmos argumentos levantadas por essas vozes. Todavia, h que se
considerar a variedade de argumentos levantados e as possveis contradies existentes no
seio de cada um deles.
Assim, por exemplo, alguns viajantes estrangeiros preocuparam-se em condenar a
escravido por conta dos sofrimentos a que eram submetidos os negros no Brasil,
emparelhando escravido e barbrie, em oposio liberdade e civilizao. Nesse grupo
encontramos o francs F. Dabadie, em 1851, que apontava a escravido como a vergonha do
Brasil, argumentando ainda que a suposta brandura da instituio escravista por aqui era
absurda e infundada e associando o embrutecimento dos negros no raa, mas a escravido
com as suas prticas de crueldade.242 Seu conterrneo, Alexis de Gabriac, em 1867, criticava
a instituio pelo prejuzo causado aos negros, denunciando, aps sua viajem pelo Par, a
crueldade dos castigos a eles infligidos, sobretudo pelos pequenos proprietrios. 243 Da mesma
forma, Charles Expilly, em 1855, pensava que a continuidade da escravido estava em
contradio com os princpios da liberdade e da civilizao, transformando o Brasil no pas da
superstio e da barbrie.244
Todavia, a questo econmica por trs da extino da escravido no Brasil, fosse
pela emancipao, ou ainda pela abolio, estava embrenhada no seio de todas as
condenaes possveis, fossem elas baseadas em razes morais, liberais ou religiosas. Desta
240

Ibidem, p.5.
Ibidem.
242
SANTOS, Cludia. Narrativas de viagem e escrita da histria: os franceses no processo abolicionista
brasileiro (1850-1899). Rio de Janeiro: 7 letras, 2013, p. 123.
243
Ibidem.
244
Ibidem, p. 128.
241

102
forma, para Charles Expilly, a escravido estava na origem da desvalorizao do trabalho e
dos hbitos de preguia difundidos em toda a sociedade brasileira 245, assim como se
apresentava como o maior obstculo emigrao europeia. Para Charles Ribeyrolles, alm de
concordar com os argumentos de Expilly, a escravido seria uma contradio com os dois
fundamentos do mundo moderno: a liberdade do trabalho e o desenvolvimento tcnico
cientfico.246
Por outro lado, contrariando aquilo que Adolfo afirmava com relao
condenao da escravido por parte da Igreja, Expilly a responsabilizava, tambm, pela
manuteno do escravismo no Brasil, por conta da sua boa vontade em relao execrvel
instituio escravista247, algo que de forma semelhante Henry Coster248 j havia enfatizado,
enaltecendo, a produtividade em engenhos de propriedade de ordens religiosas,
particularmente beneditinos e carmelitas, em Pernambuco ao longo da dcada de 1810.
Adolfo, por sua vez, ao tratar da escravido sob o ponto de vista econmico,
tentou valer-se de argumentos utilizados por aqueles que defendiam o sistema, enfatizando
que o desejo do lucro voltava-se para o detentor dos negros na forma de prejuzos inerentes
prpria prtica do cativeiro.
Para Adolfo, as naes que aboliram a escravido j haviam concludo que o
trabalho livre era mais barato e mais bem feito.249 Mas, para ilustrar essa constatao,
utilizou-se do Cear como exemplo, apontando como, at 1845, o trabalho agrcola s se
realizava na provncia custa do trabalho escravo, o que levava a provncia a ter uma
produo agrcola diminuta, uma vez que era muito dispendiosa a compra e manuteno de
mo de obra escravizada. No havia exportao, a renda no ia alm de 100 mil ris, alm
disso, a populao livre que no possua escravos tornava-se meramente consumidora das
sobras que podiam realizar os poucos que se empregavam na lavoura 250. Com isso, a
produo estava limitada ao trabalho escravo, ao passo que o consumo era feito por toda a
populao da provncia.
Com a devastadora seca de 1845, os proprietrios tiveram que se desfazer dos
escravos, vendidos, segundo ele, numa proporo espantosa para os proprietrios do sul.
Ainda segundo Adolfo, aps a venda de toda a escravatura da provncia, a fortuna publica e
245

Ibidem, p. 129.
Ibidem, p. 132.
247
Ibidem, p. 130.
248
MARSON, Izabel Andrade. Poltica, histria e mtodo em Joaquim Nabuco: tessituras da revoluo e da
escravido. Uberlndia/MG: EDUFU, 2008, p. 81.
249
MENEZES, Adolfo Bezerra de Menezes. A escravido no Brasil e as medidas que convm tomar para
extingui-la sem dano para a nao. Rio de Janeiro: Tipografia Progresso, 1869, p.8.
250
Ibidem.
246

103
particular tem, como milagrosamente, crescido no Cear. A indstria da criao reviveu,
centros importantes que estavam falidos voltaram a prosperar, fazendeiros enriqueceram e
com o aumento das rendas, que em 1869 chegou prxima de dois contos de ris, houve o
reflorescimento do comrcio.
Para o autor, essa metamorfose s foi possvel pela substituio do trabalho
escravo pelo trabalhador livre, substituio essa que, novamente, no deixa de ter a mo da
providncia, que forou os fazendeiros do Cear a mostrarem ao mundo como sem escravos
se vive melhor e mais feliz251, fato que s ocorreu pois:

A despesa com o custeio de uma fazenda montada com escravos,


somada com os prejuzos anuais causados pela morte de alguns desses
escravos, quando muito era coberta pelo produto do trabalho forado.
Hoje, o custeio dessa mesma fazenda montada com gente livre, no
consome seno uma parte do produto do trabalho livre.
A prova ai est no aumento prodigioso da exportao agrcola da
provncia, e na prosperidade em que vivem aqueles mesmos
fazendeiros, que se julgavam felizes; quando sua receita dava para a
despesa que faziam.
Uma fazenda que valia 100:000$ no tempo dos escravos, incluindo
nessa quantia, pelo menos, 50:000$ representados pelo valor dos
mesmos escravos, hoje vale o mesmo que ento, to, somente pelas
terras e pelos benefcios; porque com o aumento da riqueza geral tudo
duplicou, ou triplicou de valor.
V-se, pois que o fazendeiro cuja fortuna era de 100:000$, dos quais,
pelo menos a metade, representados por bens perecveis; perdendo os
escravos, ficou com a mesma fortuna, e fortuna mais slida, por que
toda representada por bens de raiz.
Demais, no tempo dos escravos aquele fazendeiro no podia tirar de
sua renda um fundo de reserva que empregasse no aumento de sua
fortuna, porquanto se alguma coisa lhe sobrava de suas despesas, esse
pouco era absorvido na compra de novos escravos, que se faziam
necessrios para preencher os claros feitos pela morte.252

Alm dos argumentos acima, Adolfo insistia ainda que a substituio da mo de


obra escrava pelo trabalho livre e remunerado possibilitou a absoro de uma grande
quantidade de trabalhadores que no se dignavam a compartilhar o ambiente e as atribuies
dos escravos ao lado desses, afluncia esta que, pela sua quantidade, possibilitava aos
proprietrios remuner-las por valores mdicos e sem o risco de perd-la como acontecia com
os negros, o que culminava com a significativa reduo nas despesas do fazendeiro.
251
252

Ibidem, p.10.
Ibidem, p 11.

104
Embora pudesse parecer inocente, em funo das diferenas econmicas
existentes entre o Cear, de economia predominantemente pecuria, para o sul do Imprio,
muito mais dependente de mo de obra, por conta do trabalho nas lavouras de caf, a inteno
de Adolfo ao tentar demonstrar as vantagens do trabalho livre em relao ao trabalho escravo,
amparava-se em estratgia de convencimento amplamente difundida por abolicionistas e
emancipacionistas. E isso no se dava somente pela libertao dos escravos, envolvia tambm
a absoro da mo de obra nacional no escrava, os libertos, e a questo da imigrao.
Portanto, tratar da libertao envolvia todo um conjunto de fatores que iam alm da simples
abolio.
No final de sua anlise, Adolfo disferiu um ataque contundente ao funcionamento
do Imprio uma vez que mesmo tendo sido escrita na fala do trono de 1867 a disposio e a
necessidade desta reforma, coisa que acalentou em alguns crdulos um vislumbrar de
mudanas sobre a escravido no pas, para ele, isto nunca passou de um engodo, de simples
promessa, que o tempo comprovou mentirosa e ilusria. Para Adolfo, o governo fundava-se
exclusivamente numa poltica mesquinha, pessoal e egostica, que consistia em fazer
clientela, comprando adeses253 e que:

O Governo estudar eternamente esta e todas as mais questes vitais


do nosso pas, e nunca passar de estudos, porque querendo ser centro,
chamar a si todos os negcios pblicos, gerais, provinciais, municipais
e individuais, acaba por no poder materialmente dar conta de sua
misso e por no resolver seno aqueles pelos quais se empenham
amigos e recomendados.254

Sob esse aspecto, preciso lembrar que o panfleto foi produzido no final de 1869,
perodo logo aps a dissoluo do Gabinete Zacarias, de retorno dos conservadores ao poder e
de condenao por parte de vrios liberais, entre eles, Adolfo, da Liga Progressista e da
poltica de conciliao. Ainda assim, quando Adolfo apontava a inrcia do governo como
elemento fundamental para que as questes nacionais no fossem resolvidas, referia-se no s
aos seguimentos polticos partidrios, mas ao prprio poder Moderador e ao trono imperial,
que, se de um lado parecia favorecer a emancipao, de outro, encontrava-se emperrado por
conta da prpria estratgia de existncia em que foi construdo.

253
254

Ibidem, p.12.
Ibidem, p. 13.

105
De fato, a questo da escravido tinha se tornado ainda mais problemtica ao
longo da dcada de 1860 e tanto o trono imperial quanto os segmentos mais conservadores,
fazendeiros e polticos a eles ligados, conseguiram postergar aes mais contundentes em
direo libertao, mesmo com a presso da opinio europeia, a vitria dos estados do Norte
na guerra civil americana, os problemas envolvendo o uso de escravos nas tropas imperiais na
Guerra do Paraguai, alm das presses internas relacionados tanto com a resistncia escrava, o
movimento daqueles que se posicionavam a favor da libertao e a sutil vontade poltica da
Coroa.255
Desta forma, ainda que em janeiro de 1864, o imperador tivesse enviado a
Zacarias de Goes uma nota sobre a escravido, enfatizando os acontecimentos da guerra civil
norte-americana e sugerindo a abolio atravs da libertao dos filhos dos escravos que
nascessem dali a certo nmero de anos256, a forma arrastada com que a questo foi
conduzida parecia a Adolfo tema para ser tratado eternamente sem nunca chegar a uma
definio. Exagero, ou no, o fato que o prprio imperador s voltou a tratar do tema em
finais de 1865, por conta do projeto de libertao dos nascituros encomendado a Pimenta
Bueno, projeto este concludo em janeiro de 1866, mas s apresentado ao Conselho de Estado
em fevereiro do ano seguinte, sendo debatido em abril de 1867.
Naquele ano, mesmo acontecimentos fora do Brasil, como a vitria da Unio na
guerra civil americana e dos liberais republicanos no Mxico, panorama que ameaava no s
a manuteno do sistema escravista como a prpria sobrevivncia da monarquia, ou, no
mbito interno, com a flagrante necessidade de aumentar o nmero de escravos nas tropas
nacionais, o que culminou com a alforria dos chamados escravos da nao, os pertencentes
coroa e aos conventos para que combatessem no Paraguai 257, no foram suficientes para
convencer o Conselho de Ministros da necessidade da libertao.
Reunidos em abril de 1867, o Marqus de Olinda deixou claro que no havia
necessidade de interveno imediata, uma vez que a escravido deixaria de existir quando os
escravos fossem to poucos, devido s alforrias e s mortes, que esse ato no trouxesse
prejuzos aos senhores e ordem pblica.258 Nabuco de Arajo, por sua vez, embora
concordasse com Olinda com relao a inexistncia de circunstncias que pudessem levar
abolio imediata, achava que a torrente da abolio era inevitvel. Todavia, para a maioria
255

SANTOS, Cludia. Op. cit., p. 151.


SALLES, Ricardo. As guas do Nigara. 1871: crise da escravido e o ocaso saquarema, in, O Brasil
Imperial, vol III (1870-1889), 2 ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2014, p. 62.
257
Ibidem, p. 65.
258
Ibidem.
256

106
dos ministros, a melhor soluo seria a adoo da liberdade do ventre da mulher escrava, mas
isso somente quando chegasse o momento adequado, mas no naquele momento. 259
Pois nesse cenrio, em que veementes crticas manuteno da escravido se
contrapem determinao de grupos poderosos empenhados em mant-la, que o panfleto de
Adolfo deve ser visto. Fora da Cmara dos Deputados, mas atuante no meio jornalstico e
ligado s esferas polticas por conta de sua ligao ao Club da Reforma, o panfleto que
distribuiu apresentava-se como forma de marcar presena e demonstrar posio em face de
um tema que cada vez mais encabeava a pauta de assuntos nacionais naquele momento.
Antecipando o que para ele seriam os meios de extinguir a escravido sem danos
para a Nao, Adolfo argumentava que um projeto de emancipao dos escravos deveria
respeitar dois interesses: o interesse individual, baseado no direito de propriedade, consagrado
na constituio, e o interesse geral de toda a sociedade. Alm disso, frisava que todos os
projetos sustentados at ento, ou se basearam no sistema de emancipao rpida, com ou sem
indenizao para os proprietrios, ou no de emancipao gradual. Para ele, qualquer um dos
projetos feria os interesses iniciais que deveriam ser respeitados. Mas, h outra questo no
menos importante e que deixava clara a posio de Adolfo de que os escravos no poderiam
ser libertos sem uma preparao, uma vez que, atiram, de chofre, no seio da sociedade, com
os direitos de cidado brasileiro, toda essa massa de homens criados e educados para
escravos; sem princpios de honra, de justia, de dever; (...) dominados dos mais perigosos
instintos.260 Para sustentar essa argumentao, Adolfo citava os acontecimentos envolvendo
a guerra civil nos Estados Unidos e os que se deram em So Domingos do Haiti, onde de
repente se concedeu a liberdade e os foros de cidado a todos os escravos.
Da mesma forma que criticava a emancipao rpida, relacionava as formas
apresentadas em projetos para que se opere a emancipao gradual, seja pela compra das
crianas que nascerem do ventre livre pelo governo ou por entidades filantrpicas, seja pela
compra e alforria de todas as escravas, seja ainda pela adoo do ventre livre, ou seja, a
liberdade aos filhos de escravas nascidas a partir de determinada data. Para ele, a terceira
opo a que menos ofende o direito de propriedade, uma vez que o proprietrio tem na
escrava o capital que despendeu com a sua compra; tem no servio dessa escrava o juro ou a
renda daquele capital; o que perderia, pois, com o fato de serem livres os frutos do ventre
dessa escrava? Alm disso, o que ser um ponto fundamental no projeto de Adolfo:

259

Ibidem, p. 66.
MENEZES, Adolfo Bezerra de Menezes. A escravido no Brasil e as medidas que convm tomar para
extingui-la sem dano para a nao. Rio de Janeiro: Tipografia Progresso, 1869, p.15.
260

107

Com relao aos interesses da sociedade, os trs planos que acabo de


enunciar, so muito superiores ao do primeiro sistema, pois que em
vez de inundarem a nao com uma massa enorme de elementos de
desorganizao moral e social, vo apenas lanando em seu seio, por
fraes limitadas e peridicas, elementos suscetveis de educao
moral e civil, e que por isso lhe podero ser de muita utilidade. 261

Adolfo teceu ainda uma crtica aos abolicionistas que se preocupavam


simplesmente com a emancipao dos escravos sem pensarem no que seria feito com todo o
contingente quando livres estivessem. Para ele, libertar somente o escravo era um grande mal
para a sociedade e at para o prprio escravo, por isso, era necessrio que se conciliasse o
direito de liberdade do negro com o dever da sociedade de trabalhar para que o liberto fosse
educado e preparado para conviver em sociedade.
Prosseguindo em seu projeto, Adolfo argumentava que o ventre livre era o mtodo
mais eficiente para a emancipao, uma vez que, sendo o tempo de vida mdio da
humanidade de 21 a 25 anos, a mdia dos escravos devia ficar abaixo dela, de modo que,
decorridos este intervalo de tempo em que os nascidos estariam libertos, seus pais ou
descendentes j teriam falecido, o que acabava com o problema do escravo atual, este ser
antissocial, que por leis que no podemos mais remediar, esta condenado a morrer na
condio em que nasceu, mas que j fica com a satisfao de ver seus filhos livres. 262
Mas, com isso ficaria resolvida somente uma parte do problema. A outra, qual
seja o destino a ser dado aos nascidos, necessitaria da efetiva participao do Estado, tomando
para si a criao e educao dessas crianas, segundo Adolfo, como se fossem rfos sem
proteo natural, coisa que o Imprio no fazia nem com os rfos brancos, normalmente
socorridos, quando o eram, pelos conventos e casas de caridade vinculadas Igreja. Ainda
assim, para Adolfo, o confisco desses recm-nascidos pelo Estado supriria dois outros
problemas. Primeiro, evitaria que a ganncia e a barbaridade de alguns senhores
prejudicassem a gestao das escravas grvidas ou a vida de seus filhos nascidos. Em segundo
lugar, evitaria que o convvio com as mes cativas mantivessem nos filhos os mesmos hbitos
perniciosos que, segundo Adolfo, multiplicavam-se no ambiente das senzalas. Para ele:

261

MENEZES, Adolfo Bezerra de Menezes. A escravido no Brasil e as medidas que convm tomar para
extingui-la sem dano para a nao. Rio de Janeiro: Tipografia Progresso, 1869, p. 17.
262
Ibidem, p.19.

108
a vida em comum com essas mulheres perdidas em todos os sentidos,
durante os cinco ou seis anos de criao, pode fazer nascer no esprito
das crianas, hbitos e sentimentos maus to enraizados, que a
educao a mais cuidadosa no poder, muitas vezes, extirpar. 263

Em continuidade, recomendava o estabelecimento de casas de criao em todos os


municpios, sob o acompanhamento das respectivas Cmaras. Quanto alimentao desses
recm-nascidos, Adolfo sustentava a possibilidade de se usar o leite de vaca, de cabra, ou de
ovelha, ou ainda, usar amas mercenrias, ou ainda, o leite das prprias mes, que ele
acreditava, poderia ser negociado com os proprietrios, tomando-se o devido cuidado para
que essas amas no tivessem mais que o contato estritamente necessrio com as crianas, at a
idade da razo, a partir do qual todo o servio do estabelecimento ser feito, e todos os
cuidados com as crianas sero dispensados por pessoas escrupulosamente escolhidas, e
sujeitas fiscalizao e vigilncia de cidados designados pelas Cmaras. 264
Resolvida essa fase, restariam ainda outras duas: a educao e o destino que seria
dado a essas crianas ao se tornarem adultas. Ao considerar a educao, Adolfo considerava
que:

Tratando-se de pessoas nas condies dos pretos libertos, que no


podem ter aspiraes carreira literria ou cientfica, claro que o
sistema de educao a adotar-se, muito simples e muito fcil, desde
que haja boa vontade que reconheo na maioria dos brasileiros para
fazer o bem.
Instruo primaria acompanhada de princpios morais e religiosos, to
necessrios ao indivduo como aos estados; a pratica desses princpios
fortificada pelos exemplos de preceptores e diretores
escrupulosamente escolhidos; eis no que se pode resumir primeira
educao a dar aos meninos de ambos os sexos, colocados sob a tutela
da nao.
Mais tarde, e logo que tenham aprendido as primeiras letras, devem os
rapazes aplicarem-se ao estudo dos princpios elementares das
cincias, que servem de base s artes mecnicas; e as raparigas
aprendizagem desses misteres, que constituem o trabalho da me de
famlia.
Chegados a este grau, as mulheres tm completado a sua educao; os
homens, porm, preciso ainda aprender cada um o oficio para que
tenham vocao.
Esta educao far-se- nas capitais das provncias, na corte e nos mais
lugares onde o governo entender necessrio criar estabelecimentos
263
264

Ibidem, p.22.
Ibidem, p. 23.

109
competentemente montados para o fim que temos em vista; devendo o
mesmo governo ter muito em ateno a instruo agrcola dos rapazes
que tiverem gosto por este gnero de vida, visto ser a agricultura a
principal base da grandeza futura do Brasil. 265

Recolhidos aos abrigos e submetidos ao projeto educacional sugerido restaria


saber o que seria desses novos civilizados ao completarem a maioridade. Para os homens,
diz Adolfo, isso seria indiferente uma vez que dotados da instruo necessria para ganharem
a vida, e fortificados com os valores morais e religiosos que ensinam a suportar com
resignao e firmeza os revezes 266 da vida, estariam aptos a darem conduo aos seus dias
sem maiores problemas. Mas, e as mulheres? Na qualidade de ente fraco ficariam sujeitas
aos imensos perigos que cercavam a todas aquelas que no tivessem apoio nem proteo
natural. Vistas como crioulas, descendentes de escravos, e, portanto, como ele frisa, gente de
condio nfima, seriam incapazes de atrair ligaes pelos laos do matrimnio.
Mais uma vez, como era comum aos projetos idealizados, para Adolfo, a soluo
era simples:

Basta, para isso, que se estabeleam colnias nacionais, mil vezes


preferveis s estrangeiras, com os libertos que forem completando sua
educao, moral e artstica.
Reunidos em um, ou em vrios centros comuns, todos os filhos de
escravos preparados para a vida civil e social, as moas encontraro
facilmente maridos de suas prprias condies, e formar-se-o
famlias honestas e laboriosas, em vez de se perder no seio da
sociedade, uma massa imensa de rapazes e raparigas condenados a
uma vida de isolamento, porque no meio da grande sociedade perderse-o uns dos outros.267

Com tudo isso, conclui o autor, ficava resguardada a possibilidade de integrao


desses libertos, convertidos em gente, pela educao ocidental e a moral crist, sociedade
brasileira. Adolfo ainda questiona os possveis problemas e questionamentos que poderiam
surgir implantao do seu projeto. Comeando pela questo financeira, ele ironizava ao
constatar que isso no seria problema num pas onde o ouro se desperdiava a largas mos,
afinal, quantos milhes se gastavam anualmente na manuteno de um funcionalismo
estragado, sem prstimo e desnecessrio? Reduziria-se o enorme funcionalismo ao que fosse
265

Ibidem, p.24.
Ibidem.
267
Ibidem, p. 25.
266

110
necessrio, diminuir-se-ia os melhoramentos materiais em favor dos melhoramentos morais.
Continuando, questionava a importao de mo de obra, alegando que esta, salvo rarssimas
excees, tinha servido somente para a implantao no pas de uma raa moral e
materialmente raqutica, repleta dos maiores facnoras. Suspender-se-ia ento esta importao,
aplicando-se os recursos na implantao de seu projeto redentor da raa negra, coisa em que o
pas ganharia muito mais. Por fim, se todos esses recursos ainda fossem insuficientes, que se
lanasse mo de um imposto especial, ou de um emprstimo que, segundo ele, o povo
aceitaria contente, pois que no reclamava de outros tantos nus que lhe pesam e que no
aproveitam ningum, porque mal chegam para alimento da vaidade de uns e da corrupo de
outros.268
A leitura da obra deixa-nos vrias impresses que, para melhor serem esclarecidas
nos leva a confront-la com a viso da sociedade na poca em relao a diversos problemas
que a acometiam, no somente a escravido. Primeiramente, a obra distribuda em um
momento de desagregao da ordem poltica imperial, carreadas, por dois movimentos
simultneos e convergentes: a decadncia do modelo econmico colonial e a urbanizao.269
A proibio do trfico negreiro, em 1850, apontado por Caio Prado Jr., como um
acontecimento de repercusso to profunda que ir se fazer sentir at os ltimos anos do
imprio.270 A realocao de capitais antes empregados no trfico contribuiu

para o

surgimento de novos grupos sociais ligados a bancos, companhias de seguros, companhias de


imigrao, ferrovias. Por outro lado, as lavouras de caf do Vale do Paraba e os engenhos de
acar de Pernambuco e da Bahia comeavam a declinar e a transferncia de escravos de
regies do nordeste para o sudeste tornava-se cada vez mais comum, como j foi apontado por
Adolfo no caso do Cear.
Desta forma, o fim da escravido, nos idos de 1860, j se figurava como condio
indispensvel para a modernizao econmica do pas, mas, era algo que s poderia ser
realizado sem grandes danos, tanto nas palavras de Adolfo, quanto do Visconde de Rio
Branco271, em 1871. A opo pelo ventre livre era ento considerada, tambm assim como
Adolfo a ela se referia, mas no como planejara, a opo menos onerosa e que daria a
escravido uma sobrevida de cerca de vinte e cinco anos.

268

Ibidem, p. 28.
ALONSO, Angela. Ideias em movimento: a gerao de 1870 a crise do Brasil-imprio. So Paulo: Paz e
Terra, 2002, p.76.
270
PRADO JR., Caio. Evoluo Poltica do Brasil, 16 ed. So Paulo: Ed. Brasiliense,1988, p. 90.
271
Rio Branco, anais do Senado do Imprio, 23.5.1871. Citado por ALONSO, p. 81.
269

111
O projeto emancipacionista de Adolfo deve ser visto sob pelo menos dois ngulos.
O primeiro a adoo do ventre-livre, isto , a liberdade aos filhos dos escravos. Sob esse
ponto de vista no h nada de inovador ou vanguardista em suas propostas uma vez que essa
forma de emancipao j vinha sendo cogitada em diversas esferas e por diferentes agentes
desde os primeiros anos da dcada de 1860. Tida como uma desgraa, um cancro, a
escravido, embora degradasse a sociedade e mantivesse o Brasil na contramo do progresso
era, no dizer de alguns personagens da poca, um mal necessrio em face da dependncia
econmica do pas em relao a esse tipo de mo de obra. Aboli-la simplesmente seria, por
um lado, causar danos irreparveis estrutura poltica e econmica da sociedade. Por outro
lado, foram sculos de formao de estruturas sociais que tinham na escravido importantes
referncias sociais, como o caso das amas de leite.
No entanto, os diversos projetos emancipacionistas e abolicionistas foram
extremamente negligentes em relao aos destinos da massa de escravos existentes no pas
aps a libertao. Pouqussimos pensadores levaram em considerao nos projetos de
libertao algum tipo de iniciativa, pblica ou privada, que contemplasse iniciativas que
possibilitassem aos ex-escravos ingressarem nas estruturas da sociedade em igualdade de
condies com os demais trabalhadores. No rol dos diversos elementos que tiveram alguma
preocupao com o tema, Andr Rebouas talvez seja o que mais sobressaia, embora seus
posicionamentos no devam ser distanciados daqueles assumidos pela Sociedade Central de
Imigrao.
Assim como Adolfo, Rebouas tambm considerava que o trabalho escravo
aviltava a natureza humana; degenerava no somente o negro, mas toda a sociedade; (...)
contrariava as leis gerais do progresso, envergonhava o Brasil perante as naes
civilizadas272. Contudo e apesar de tambm se preocuparem com os destinos dos escravos
aps a libertao, a aproximao entre os dois pensadores termina nisso. Para Rebouas, ao
contrrio de Adolfo, a abolio da escravido deveria ocorrer de forma imediata, sem
indenizao alguma em dinheiro ou prestao de servios por prazo determinado. Mas, e isso
foi algo que nem de longe passou pelas intenes de Adolfo, a abolio deveria ser
acompanhada da destruio do monoplio territorial, a terminao dos latifndios, a
eliminao da landocracia ou aristocracia rural dos exploradores da raa africana. 273 Para ele,
somente a possibilidade de acesso terra, inclusive aos ex-escravos, poderia incorporar a
272

PESSANHA, Andra Santos. Da abolio da escravatura abolio da misria: a vida e as ideias de Andr
Rebouas. Rio de Janeiro: Quartet; Belford Roxo (RJ): UNIABEU, 2005, p.102.
273
REBOUAS, Andr. Confederao abolicionista. Abolio imediata e sem indenizao. Rio de Janeiro: Typ.
Central, 1883, p.21. Citado por RESSANHA, Andra Santos, op. cit., p. 103.

112
massa de escravos libertos sociedade, permitindo que, apesar de libertos, no continuassem
na condio de servido. Defensor do imposto territorial sobre as terras no cultivadas,
Rebouas acreditava que tal medida obrigaria os grandes proprietrios a desfazerem-se das
terras ociosas. Alm disso, com a abolio da escravatura e o acesso propriedade rural
haveria incentivos imigrao europeia, o que tornaria o povo brasileiro inteligente e ativo. 274
preciso tambm levar em considerao que h um interstcio de cerca de dez
anos entre as propostas de Adolfo, com a adoo do ventre livre, e as propostas de
Rebouas em favor da libertao dos escravos. Nesse intervalo, a onda negra, movimento
de escravos trazidos do norte para as provncias do sudeste no decorrer da dcada de 1870, os
efeitos da Lei do Ventre Livre que estariam tornando impossvel o mesmo controle
disciplinar sobre os escravos, uma vez que a escravido j no podia mais ser considerada
como um regime absoluto, mas to somente relativo e condenado fatalmente a extinguirse275, alm do crescente medo dos escravos e das possveis rebelies, ou ainda o temor de
ocorrer uma guerra civil nos moldes daqui ocorrera nos Estados Unidos, provocaram
mudanas significativas, favorecendo restries na entrada de escravos vindos do Norte,
como ocorreu em So Paulo, ou tornando ainda mais violentos e constantes os embates entre
abolicionistas e proprietrios, como ocorreu no Rio de Janeiro.
Essas ultimas foram as responsveis pela subida de Adolfo tribuna em 1885, em
pelo menos duas ocasies, para protestar contra a agresso a defensores da abolio da
escravatura. A primeira, em 8 de junho, para protestar contra a priso do Comendador Carlos
de Lacerda, em Campos. A segunda, em 20 de julho, relativa agresso sofrida pelo gerente
do jornal Vinte e Cinco de Maro, rgo do Partido Abolicionista de Campos, ferido
gravemente na cabea e cuja polcia recusava-se a abrir inqurito. Deveria ser somente um
protesto, no fossem a interveno dos deputados Soares e Felcio dos Santos, segundo os
quais, o acontecimento era muito comum no Brasil, e seria ossos do ofcio. 276
Adolfo repeliu enfaticamente as colocaes apresentadas, argumentando que
atentar contra a vida de um abolicionista no podia ser taxado como fato comum. A discusso
tornou-se ainda mais acalorada com as intervenes de Joaquim Nabuco, Jos Mariano e
274

De acordo com PESSANHA, Andra Santos. Op. cit., p. 112, Andr Rebouas era assduo leitor das obras de
Louis Couty para o qual a imigrao europeia melhoraria a raa brasileira, tornando-a mais inteligente atrav
de seu branqueamento.
275
AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Onda negra, medo branco: o negro no imaginrio das elites sculo
XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 114.
276
Pronunciamento na Cmara dos Deputados, sesso de 08 de junho de 1885. Anais da Cmara dos Deputados,
1885, p. 300 . Disponvel em http://www2.camara.jeg.br/documentos-e-pesquisa/publicacoes/publicacoes-eestudos. Consultado em 12/7/2015.

113
Correia de Arajo, onde ficou clara a dificuldade de organizao dos movimentos prabolio em localidades fora dos grandes centros. No caso de Campos, a represso a tais
movimentos e a quaisquer de seus simpatizantes foi ainda mais veemente em funo da
dependncia desta localidade com relao mo de obra escrava, ainda no final do sculo.
Talvez por conta disso e da influncia que os fazendeiros da regio mantinham com a
administrao, a polcia e a poltica de forma geral, mostravam-se extremamente difceis para
o movimento emancipacionista atuar nessas localidades, ainda que as leis dos gabinetes
Dantas e Saraiva tivessem, de certa forma, provocado o arrefecimento das discusses.
Como tentamos demonstrar a questo do negro na sociedade brasileira fez parte
das intersees de Adolfo ao longo de toda a sua carreira poltica parlamentar. Fosse com
preocupaes sanitrias, sociais ou mesmo polticas, preocupado com a superao da barbrie
e aproximao com a civilizao, a escravido, o lugar dos negros na sociedade era tema
constante e estava imbricado nos mais diversos temas, no permitindo que nenhum
personagem envolvido de alguma forma com as questes da sociedade brasileira, pudessem
dele se desvencilhar. Mesmo aps 1885, quando Adolfo j no faria parte de nenhuma casa
parlamentar, o tema da escravido e a questo dos negros na sociedade brasileira
continuariam a fazer parte de suas preocupaes, compondo romances, artigos e
posicionamentos bastante diversos do que tivera at ento.

2.3 A Floresta e o Meio Ambiente


Ao contrrio do que muitos ainda hoje imaginam, a conscincia crtica sobre a
degradao do meio ambiente brasileiro no um fenmeno da contemporaneidade. No
sculo XIX, embora no tenha ocorrido de forma exorbitante, significativa quantidade de
pensadores produziram textos, suscitaram debates e promoveram alertas, alm de apontar
solues, com relao destruio ambiental empreendida no Brasil, o que para alguns,
poderia por em perigo a prpria sobrevivncia da nao. Um dos estudos visando avaliar esse
conjunto de autores revelou a existncia de 150 textos, produzidos por mais de 50 autores,
nos quais se discutiram de forma direta, em um perodo de 102 anos, as consequncias sociais
da destruio das florestas, da eroso dos solos, do esgotamento das minas, dos desequilbrios
climticos, etc.277
277

PDUA, Jos Augusto. Um sopro de destruio: pensamento poltico e crtica ambiental no Brasil escravista,
1768-1888. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2004, p. 11.

114
A avaliao dos escritos deixados por esses autores evidenciou a existncia de um
conjunto de preocupaes, temas e ideias recorrentes ao longo do tempo, alm de revelar certa
afinidade no que tange ao carter poltico, cientificista, antropocntrico e economicamente
progressista de seus escritos. Alm disso, o mundo natural era visto pelo seu carter
essencialmente poltico e econmico, de modo que o conhecimento dessa natureza deveria
produzir elementos para o seu aproveitamento.278
Isso no exclui aqueles que olharam a natureza e sua degradao do ponto de vista
artstico e filosfico, preocupados com o belo, o grandioso e o incompreensvel, mantendo,
em muitos casos, ligaes com concepes religiosas ou puramente artsticas, como foi o caso
de Arajo Porto Alegre ao escrever, em 1845, o poema A destruio da floresta. Na obra,
eivada de um sofrimento individual e subjetivo, uma espcie de dor esttica pela destruio
de algo imensamente belo e generoso279, o autor exps, ainda, a faceta poltica por trs da
destruio, qual seja, o lamento pela degradao do pas como um todo, uma vez que a
degradao das florestas colocava graves riscos para a sobrevivncia do Brasil. 280
Nesse conjunto de pensadores, que apresentaram diferenas e divergncias quanto
a forma que criticaram a degradao ambiental, encontravam-se historiadores e gegrafos,
naturalistas, artistas, especialistas em agricultura, fazendeiros, polticos e, claro, mdicos,
dentre os quais, dois deles tiveram contato direto com Adolfo. Tratava-se de Francisco Freire
Alemo281, professor de Botnica Mdica e Zoologia na Faculdade de Medicina do Rio de
Janeiro, e Toms Pompeu de Souza Brasil282, diretor do Liceu do Cear na poca em que
Adolfo cursou o ensino secundrio e senador do Imprio entre os anos de 1864 e 1877,
quando faleceu.
Na trajetria de Adolfo, h dois momentos em que a questo ambiental foi tratada.
Isso no quer dizer que ele tenha feito parte do conjunto de autores que se preocuparam e
deixaram escritos voltados, com grande profundidade, para o tema. Ainda assim, nota-se
nesses escritos a vertente poltica e cientificista empregada pelos demais autores, procurando

278

Ibidem, p. 13.
Ibidem, p. 162.
280
Ibidem.
281
Entre os escritos deixados por Freire Alemo, podemos citar: Caa que existiu, ou que ainda existe, nos
matos verdes de Campo Grande, Tentativa duma histria das florestas da provncia do Rio de Janeiro,
Apontamento sobre a conservao e corte das madeiras da construo naval, Apontamentos que podero
servir para uma histria das rvores florestais do Brasil, especialmente do Rio de Janeiro, Questes propostas
para serem discutidos sobre o enfumaado no Rio de Janeiro, Questo do nevoeiro ou enfumaado da
atmosfera do Rio de Janeiro, Memria sobre as plantas aclimatadas no Brasil. Cf. PDUA, Jos Augusto.
Op. cit. p. 305.
282
Entre as obras de Toms Pompeu, destacamos: A necessidade de conservao das matas e da arboricultura
e Memria sobre o clima e as secas no Cear. Cf. PDUA, Jos Augusto. Op. cit. p. 304.
279

115
solues para interferir na natureza de forma controlada e planejada, no permitindo que essa
interferncia pudesse se voltar contra o prprio homem.
O primeiro caso aparece em Adolfo no ano de 1877, por conta da seca que ocorria
no norte.283 Suas exposies foram expostas na obra Breves consideraes sobre as secas do
norte284 e refletiu as preocupaes surgidas por conta dos rumores que chegavam Corte
sobre a seca que se iniciava. Desta forma, alm de anlise do fenmeno servia de panfleto
para chamar a ateno das autoridades e reclamar aes que minimizassem os estragos que
pudessem ser causados regio.
Sua obra fez parte de relativo conjunto de escritos, envolvendo artigos
jornalsticos, discursos e protestos voltados essencialmente para chamar a ateno da Coroa
sobre os flagelos da seca, mas tambm, para reclamar ateno da Coroa para a regio nordeste
e protestar contra o seu abandono.
A seca ocorrida na regio do Cear e em seu entorno em 1877 foi fonte de
algumas controvrsias com relao aos seus efeitos, consequncias e forma de tratamento,
sobretudo na esfera poltica. Concorrendo, at esse ano, com outras calamidades como as
enchentes e a violncia, a partir de ento, a estiagem ganhou status de grande seca, uma vez
que, alm do esforo poltico, ocorreu tambm o fervor religioso, o potencial de abalo
econmico e de valores morais, alm de baixo ndice pluviomtrico. 285 Embora no houvesse
discordncia quanto ao carter devastador do flagelo, a polmica se deu justamente no mbito
poltico, por conta do uso que se fazia dos recursos advindos da Coroa nos perodos de
seca. 286
Para efeito de anlise podemos dividir a obra de Adolfo em duas partes. Na
primeira, ele traou um panorama da regio, exps os males das secas, seus efeitos sobre a
populao, assim como os estragos materiais que acarretava e props uma metodologia para
orientar a ajuda. Teve, pela urgncia do problema, conformao mais imediatista visando
debelar o flagelo que assola as provncias do Norte.287 Na segunda, apresentou, atravs de
pressupostos que ele entendia como cientficos, aes que tratassem da investigao e dos
meios de remoo das causas que determinam o aparecimento desse flagelo. 288
283

A regio que hoje denominamos nordeste do Brasil, no sculo XIX era tratada como norte.
MENEZES, Adolpho Bezerra de. Breves consideraes sobre as secas do norte. Fortaleza: Tipografia
Brasileira de Paiva & Cia., 1877.
285
SOBRINHO, Toms Pompeu Histria das Secas (Sculo XX). Coleo Mossoroense, vol CCXXVI, 1982, p.
8.
286
SOUZA, Jos Weyne de Freitas. Poltica e Seca no Cear (1869-1905). ANPUH - Anais do XXV Simpsio
Nacional de Histria. Fortaleza/CE, 2009, p. 5.
287
Ibidem, p. 1.
288
Ibidem.
284

116
A primeira parte foi iniciada com a exposio da regio que avaliava e suas
caractersticas meteorolgicas, locais onde as secas eram o extermnio de populaes inteiras,
compreendendo o territrio entre os rios Parnaba e So Francisco, a regio que englobava
parte das provncias da Bahia, Pernambuco e Piau, e a totalidade das que lhe ficavam no
Centro, o Cear, o Rio Grande do Norte e a Paraba. Nestes locais, segundo ele, s haveria
duas estaes: a das chuvas, que era conhecida como de inverno, e a da falta de chuvas,
conhecida como de seca. A primeira ia mais ou menos de janeiro a junho, sendo frequente
comear em fevereiro ou maro, mas nunca alm desses meses. Fora da estao das chuvas,
as rvores secavam, os rios interrompiam seu curso, e os campos ficavam cobertos de capim
seco. Mas esta no era uma paisagem devastadora, sobretudo se as chuvas se estendessem por
pelo menos quatro meses, o que levava regio a proliferao das lavouras e o
enriquecimento do pasto para os animais, trazendo riqueza e prosperidade para a regio. Fato
curioso era que na estao das secas, caso houvesse chuvas espordicas, essas, ao contrrio de
ajudar, uma vez que no eram suficientes para criar pasto novo, ainda levavam o que havia,
apodrecendo-o e dizimando a alimentao dos animais.
Caso em algum ano deixasse de haver chuvas na estao de inverno, ou estas
fossem insuficientes para a renovao do pasto, ou para permitir que a lavoura se
desenvolvesse, o quadro da advindo levava inevitavelmente a uma verdadeira calamidade.

nestas condies que se d o que se chama a Seca do Norte, esse


flagelo daqueles mseros povos, que se traduz pela morte dos animais
de criao, falta de pastos; pela penria dgua, porque os mesmos
poos dos rios secam; pela emigrao dos povos dos sertes, onde
faltam todos os elementos de vida, para as costas do mar, onde podlos-o obter; pela morte, fome e sede, na longa e rida travessia;
pela acumulao nas cidades martimas de toda a populao dos
centros, que logra escapar vida dolorosa; pela peste, que sempre se
desenvolve no meio dessas aglomeraes humanas, que no tm, nem
podem ter, os cmodos e as condies higinicas; pela misria geral e
at pela prostituio em larga escala, porque h, nesses tempos
calamitosos, quem especula com as desgraas de um povo inteiro,
para fazer fortuna; assim, como h almas danadas, que coagem a
inocncia faminta a vender-lhes a honra por um pedao de po!289

A calamidade que apontava no se restringia apenas s perdas materiais, coisa que


anos vindouros poderiam restabelecer, a real calamidade eram as mortes que provocava, fato
289

Ibidem, p. 4.

117
sem reparao, alm da perda da honra, que valia por mil mortes. Desta forma, a calamidade
no podia ficar circunscrita apenas s regies afetadas pela seca, mas necessitava da
interveno do governo central e das provncias no afetadas pelo flagelo.
Para isso, Adolfo alertava que a ajuda deveria ser imediata, ou o auxlio tardio,
no preveniria os males. Observador experimentado da situao avaliava que a migrao que
se iniciava era apenas preventiva, embora j houvesse princpio de pnico em algumas
regies, por conta daqueles que no se preveniram ao estocarem frutos da colheita de 1876,
estoque que normalmente era feito nas serras, local de plantio, e que s podia ser retirado aps
as estaes das guas, a partir de junho, quando os caminhos estariam propcios ao transporte.
Portanto, concluia que as populaes do centro, em sua maior parte ainda possuam provises
e o deslocamento populacional que se assistia ocorria em direo s provises estocadas.
No entanto, a fim de evitar o flagelo das migraes, segundo ele, ainda pior que a
seca, uma vez que alm de superlotar as cidades martimas, multiplicava a misria e produzia
epidemias, era necessria a ao imediata do governo de modo que o socorro chegasse onde
estavam os necessitados e no nos locais de destino, caso contrrio o que se teria era o
despovoamento de cidades inteiras. Para isso, usando o Cear como exemplo, sugeria: o
Governo faria celeiros na Capital, no Aracati, em Sobral e na Granja; e da proveria depsitos
filiais em S. Bernardo, Riacho do Sangue, Ic, Inhamuns, Quixeramobim, e mais um ou outro
ponto que, com Baturit, Ibiapaba e Cariris, forneceriam recursos a todos os sertes.290
Contrariando possveis objees ao projeto, em funo das dificuldades em
executar tal plano, Adolfo lembrava que durante o flagelo de 1845:

(...) ltima seca que tivemos, e da qual guardo triste memria, a Vila
da Maioridade, hoje cidade da Imperatriz, no Rio Grande do Norte, foi
sempre suprida de gneros alimentcios, vindos dos portos de Au e de
Mossor, distantes daquela vila cerca de 40 lguas, de completo
serto.
Com isto quero provar que, se em 1845 a indstria particular pde
vencer o serto, com os recursos que este lhe forneceu, e que so: o
jo e o xiquexique, rama e espinheiro que nunca faltam, e que so
excelente alimento para os animais de carga; com maioria de razo
pod-lo- vencer o Governo, que dispe de outros meios, e hoje que
tem, para alimento das bestas de carga, a alfafa, que em 1845 no era
conhecida.291

290
291

Ibidem, p. 8.
Ibidem.

118
H alguns pontos bastante significativos na primeira parte da obra que podem ser
discutidos. Em primeiro lugar, o autor era conhecedor tanto da regio que analisava, quanto
do flagelo sobre o qual discorria e, por isso, reconhecia que a maior tarefa naquele momento
seria agir contra as migraes. Vindo do Riacho do Sangue, regio situada no semirido
rstico do nordeste, viu desde a infncia os movimentos populacionais em pocas de seca,
assim como a chegada desses contingentes populacionais na cidade de Fortaleza ao longo dos
anos em que l residiu. Alm disso, se lembrarmos que sua famlia ao fugir do Cear foi viver
na cidade Martins , no Rio Grande do Norte, regio de clima agradvel devido a altitude e a
cercania de riachos, possvel ainda que ele mesmo tenha participado desses movimentos,
no da mesma forma que a parte pobre da populao, mas, como a camada mais rica, uma vez
que:

Dentre os proprietrios de fazendas era comum a posse de vrios stios


em regies diferentes do Cear. Maria Rodrigues Pereira tinha terras
no stio chamado Cardeais, no Cavalinho, no Lugar da Posta e casas
de morada em Recife (1774), Luiza Paes de Castro tinha terras de
criar no Riacho dos Porcos e no Campo Grande (1810), Jos Joaquim
Nobre tinha as terras de Imbuzeiro e o stio Barriguda (1828),
Germana Francisca possua terras no stio de Imburanas, no stio Joo
de Lima e no stio de Sucurana (1850), Rita Maria da Conceio
possua casas nos stios Arara, Santa Rosa e na povoao de Ic
(1850) e o Capito-mor da Bernardino Gomes Franco tinha
propriedades no Cear, Paraba e Piau. 292
De qualquer forma, esses movimentos populacionais imensos, como escreveu,
deixavam regies inteiras abandonadas, causavam mortes, separavam famlias e superlotavam
as cidades do litoral, sem contar as doenas que espalhavam.
Por conta dessa situao, propunha o socorro no no lugar onde as famlias se
dirigiam. Nestes o mal j estava feito, regies j teriam sido abandonadas e vidas perdidas.
Sua proposta era que o socorro fosse providenciado nos locais de origem dessas populaes,
evitando-se os deslocamentos. Para isso, demonstrava que o projeto era vivel e apresentava
aes realizadas ao longo da seca de 1845 por iniciativa particular, inferior em recursos ao
que poderia ser feito pelo governo central.
Adolfo vinha de uma famlia envolvida com a poltica e com a administrao das
cidades do Cear, portanto era conhecedor dos vrios desvios dos recursos enviados pelo
Imprio nesses momentos de catstrofe. Talvez por isso, insistia em que a ajuda e as aes
292

VIEIRA JR., Antonio Otaviano. O Aoite da Seca: Famlia e Migrao no Cear (1780-1850). Anais do XIII
Encontro da Associao Brasileira de Estudos Populacionais. Ouro Preto/MG, 2002, p. 12.

119
devessem partir do governo central, numa inverso surpreendente daquilo que vinha
defendendo com relao autonomia dos municpios.
Uma possvel explicao para essa inverso, talvez possa ser encontrada na
postura de Toms Pompeu que defendia propostas contrrias quelas apresentadas por
Adolfo. Enquanto este concentrava suas propostas em manter a populao nos seus locais de
origem, providenciando alimento e trabalho, e evitando a migrao, para ele, o real flagelo da
seca, Pompeu, desde 1869, em sesso do senado, solicitava a regulamentao do
aproveitamento da mo de obra desvalida na realizao de obras pblicas. O problema estava
em que essas obras eram realizadas nas cidades do litoral, o que acabava potencializando a
migrao de enormes contingentes populacionais. 293 Alm disso, o trono contribuiria
exclusivamente com a remessa de recursos, sendo sua aplicao, fiscalizao e controle
efetuado pelas elites polticas cearenses.
Apontada a soluo para diminuir o sofrimento do povo, Adolfo passava a avaliar
as providncias que se deveria tomar para evitar que tal flagelo continuasse a existir. A partir
daqui entramos em outra dimenso da obra, aquela em que ele se utilizou de alguns
pressupostos para observar a natureza e propor-lhe alteraes visando beneficiar o homem.
Sendo assim, continuava, duas so as condies gerais, reconhecidas pela cincia, para que
haja chuva: aglomerao na atmosfera, de certa massa de vapores aquosos e existncia, no
lugar dado, de uma temperatura mais baixa do que aquela em que tais vapores se
formaram.294
A partir desse ponto ele iniciou uma complexa anlise dos ventos, dos vapores e
das temperaturas concluindo que em locais onde no havia grandes massas de gua a
atmosfera s conter vapores de emprstimos, ou seja, transportados de outras regies. Aps
analisar as condies dos vapores existentes no sul, ou os que existiam na Bacia Amaznica,
concluiu que o transporte destes, caso pudesse ser feito, seria ineficiente pela diferena de
temperatura entre as regies de origem dos vapores e a regio nordeste, o que provocaria
chuvas constantes, no caso dos vapores amaznicos, ou sua total ausncia, no caso dos
vapores do sul.
Restava ento, analisar as condies para que os vapores pudessem formar-se nas
regies onde se necessitava de chuva, constituindo aquilo que intitulava como vapores
prprios. Ora!, diz ele, se a zona compreendida entre os rios S. Francisco e Parnaba

293

SOUZA, Jos Weyne de Freitas. Op. cit., p. 2.


MENEZES, Adolpho Bezerra de. Breves consideraes sobre as secas do norte. Fortaleza: Tipografia
Brasileira de Paiva & Cia., 1877, p. 10.
294

120
houvesse de que se formar grande e constante massa de vapores, no s dispensaria essa zona
os emprstimos, tendo de seu; como sendo tais vapores formados em sua temperatura
elevadssima, dariam infalivelmente chuva. 295
Desta forma, a causa das secas peridicas no nordeste era a falta de grandes
massas de gua que produzam os vapores e esses, consequentemente, levassem formao
das chuvas. Sendo assim, o meio para acabar com o flagelo da seca seria fazer-se, na zona
compreendida pelo S. Francisco e Parnaba, grandes depsitos dgua, o que levaria
formao de vapores prprios nas provncias da Paraba, do Rio Grande do Norte, do Cear
assim como do Maranho, do Par e do Amazonas.
Para sustentar seu projeto, Adolfo citava o empresrio francs Ferdinand Lesseps
e suas ideias para acabar com a seca na Arglia, execuo que no pde concluir em funo
da guerra da Prssia, e que consistiria em formar um imenso lago, cuja bacia, tendo nvel
inferior ao do oceano, receberia deste a gua necessria, por meio de um canal.
Por fim, argumentava que o remdio sugerido j era conhecido por profissionais
da rea como a forma de acabar com a seca em regies como a que indicou, mas, alm disso,
para comprovar a exequibilidade do empreendimento, citava dois fatos que provavam a
verdade do princpio que empregou.
O primeiro ocorreu no Cear, regio que reverenciava por sobreviver e prosperar
sem ajuda governamental e j ter acabado com o principal mal da sociedade brasileira: a
escravido. Tratava-se de projeto elaborado e desenvolvido na gesto de Jos Martiniano de
Alencar em 1838 voltado para debelar a seca atravs da criao de fontes para gerar vapores
prprios. O projeto consistia na construo de audes de pedra e cal e audes de terra pelos
quais o governo pagava a importncia de 5$ pelos primeiros, e 2$500 pelos ltimos. Segundo
ele, em pouco tempo foram criados de 600 a 800 audes, que correspondiam a lagos de 1 a 2
quilmetros de extenso e de 2 a 3 metros de profundidade. Alm de contriburem com a
formao dos depsitos de gua, a atividade trazia ainda trs vantagens importantes: davam os
vapores para as chuvas, seu fim principal; fornecia gua em abundncia para os animais de
criao, o que no ocorria antes; e fertilizavam as margens dos rios, acima, e abaixo, onde,
mesmo pelo tempo seco, se faziam grandes plantaes de cereais e frutas. Com a sada de
Alencar, e sua substituio por pessoas estranhas terra, alm de comprometidas unicamente
com a poltica, acabaram as subvenes e a iniciativa deixou de ter execuo oficial, embora a
construo de audes tivesse continuado por parte da populao. Para terminar, a prova de

295

Ibidem, p. 13.

121
que a iniciativa, embora tivesse atingido apenas uma das seis provncias vtimas regulares da
seca, o Cear, e mesmo nesta, a regio que empregou o processo fosse pequena em relao ao
seu tamanho, havia dados histricos que poderiam comprovar a eficincia da iniciativa,
bastando verificar-se que, as secas comprovadamente ocorridas o foram nos anos de 1772,
1778, 1792, 1809, 1817 e 1825, alm de uma outra da qual no recordava a data e a ltima
grande seca, em 1845. Portanto, o intervalo entre as secas ocorria entre 6 e 14 anos. No
entanto, vieram as medidas de Alencar, e, conquanto em propores mnimas, a provncia
comeou a ter sua estaes mais regulares (...) e as secas se espaaram tanto que, de 1845 para
c, era a deste ano a primeira que aparece.296
O segundo fato era o do Artois em Frana, antiga provncia da velha monarquia
dos Capetos que sofria os mesmos rigores das provncias do Norte. De acordo com Adolfo,
no tinha fontes de evaporao que lhe dessem atmosfera aquosa prpria: vivia de chuvas de
emprstimo; era o Saara da Frana. Foi ento que o governo da grande nao,
compreendendo a causa do mal, empenhou-se em remov-la; e, nesse intuito, mandou abrir
em larga escala poos artesianos e fez vasta plantao de arvoredos. O resultado? Artois
tornou-se o celeiro da Frana. Sendo assim, a partir dos exemplos expostos, fica demonstrado
que a maneira mais eficaz de acabar com as secas era a criao de grandes depsitos de gua,
alm da conservao das matas e a plantao de novas, na maior proporo possvel.
Todo o restante da obra foi consagrado a demonstrar o modo de executar o projeto
e a tecer, mais uma vez, crticas centralizao, impossibilidade oramentria para as
municipalidades executarem a tarefa sem ajuda governamental e a sugerir a confeco de lei
que interligasse os governos central, provincial e municipal na gesto do empreendimento.
Para Adolfo, alm de privilegiar a iniciativa pessoal, o projeto deveria eleger a construo de
audes, no lugar da perfurao de poos artesianos, como sua principal atividade, no s pela
reduo de custos como pela facilidade na realizao do primeiro em detrimento do segundo.
O projeto de Adolfo nos trs duas questes importantes para entender o
pensamento cientfico do sculo XIX: o primeiro diz respeito aos protocolos cientficos
vigentes no perodo, isto , quando uma atividade se dizia cientfica, o que a caracterizava
como tal, lembrando que essa caracterizao no se deu de forma uniforme ao longo dos anos
1800. No caso das consideraes levantadas por Adolfo, sobretudo em relao possibilidade
de combater as secas, embora seu procedimento de anlise seguisse essencialmente a
metodologia cientfica, isto , base terica, observao, experimentao e proposta, faltou-lhe

296

Ibidem, p. 14.

122
um elemento primordial naquele perodo, como talvez at nos dias de hoje: o lugar de onde
falava.
Dentro de uma perspectiva determinista mecanicista, Adolfo se propunha a
analisar determinado aspecto da natureza, no caso, as secas do norte e, para isso, sustentava
sua observao em conceitos aceitos pela cincia, no caso, as condies gerais para a
formao das chuvas. Observemos que, se esses mesmos argumentos no estivessem
sustentados por uma base terica, sua fundamentao cientfica seria inexistente, portanto,
sem validade. Isso fica bastante explcito no conhecimento que o sertanejo desenvolveu a
respeito das condies climticas do serto, incluindo sua:
particular intuio para as foras telricas. Os sinais longnquos das
trovoadas, que anunciam chuvas. A chegada da estao das guas,
chamada inverno. O rebrotar da folhagem em todas as caatingas. O
retorno das guas correntes dos rios, ao ensejo das primeiras chuvas.
O conhecimento das potencialidades produtivas de cada pequeno
espao dos sertes, desde as vazantes do leito dos rios at os altos
secos e pedregosos das colinas sertanejas. 297
Em segundo lugar, fica claro uma maior preocupao com a preservao da
natureza, sobretudo das matas e das nascentes em funo de sua importncia na regulao das
chuvas, no fornecimento de estoques de gua e na absoro de miasmas deletrios.
Preocupaes essas que, de alguma forma, estiveram presentes em outras discusses e
projetos discutidos na Cmara dos Deputados.
Nas sesses de 1883, Adolfo apresentou trs projetos: n 74 298, originalmente
escrito entre 1881 e 1882, que regulamentava a locao do servio domstico; n 39, de 1883,
que criaria o Servio Florestal nas Montanhas que circundam a capital do Imprio; e um
projeto que visava criar um servio de bondes nas freguesias suburbanas da Corte299,

297

ABSBER, Aziz Nacib. Sertes e sertanejos: uma geografia humana sofrida. So Paulo, USP, Estudos
Avanados, vol. 13, n. 36, 1999, p. 26.
298
O projeto de regulao do servio domstico estava divido em 32 artigos organizados da seguinte forma: Os
artigos 1 e 2 definem o que seja servio domstico e suas formas de realizao, por contrato ou por ajuste. Os
artigos 3 ao 5 elegem o juiz de paz da parquia como a autoridade capaz de resolver as dvidas e questes
oriundas da locao do servio domstico. Os artigos 6 ao 9 impe a obrigatoriedade de licena concedida pela
Cmara e pela polcia a quem desejasse exercer a funo de criado de servir, elencando ainda as taxas e punies
ao desrespeito da exigncia. Nos artigos 10 ao 20 so discriminadas as obrigaes e direitos do amo e do
criado, com as respectivas penas pelo seu descumprimento. J nos artigos 21 ao 24 so apontados os deveres e
responsabilidades da polcia para abertura de matrcula ao criado, incluindo amas de leite, e as respectivas
punies, extensivas aos donos, caso o criado fosse escravo. Os demais artigos tratam de possveis alteraes na
matrcula do criado e das sanses a quem contratasse criado sem matrcula.
299
O projeto de concesso de ramais s linhas de bonde existentes de forma a interliga-los com a Estrada de
Ferro Dom Pedro II tinha como pano de fundo reavivar a indstria agrcola nas freguesias suburbanas, segundo

123
objetivando o reaparecimento das indstrias agrcolas nessas freguesias. Alm disso,
participou dos debates relativos estabilidade dos professores do municpio neutro300, projeto
apresentado pela Cmara de Vereadores do Municpio Neutro da Corte, colocando-se a favor,
e defendeu na tribuna o direito licena mdica de servidores, contrariando as vozes de vrios
parlamentares segundo os quais a nao paga para trabalhar e no para se ficar doente.301
Nesse conjunto, o projeto de criao do Servio Florestal se destacava por conta
do valor que Adolfo atribua relao entre preservao da Floresta da Tijuca e sade da
populao da Corte. Sua estrutura era bastante simples e generalista, parecendo servir apenas
como uma proposta inicial de discusso. O projeto foi encaminhado Comisso de
Agricultura, Minas e Bosques com a seguinte redao:

1883 N 39
Servio florestal nas montanhas que circundam a capital do Imprio.
A Assembleia Geral resolve:
Art.1 O Governo incumbido de organizar um servio florestal nas
montanhas que circundam a capital do Imprio, conservando as matas
atuais, refazendo as que tem sido destrudas, deixando livres os
pequenos cursos dgua que esto encanados e impondo penas a quem
derrubar rvores dentro de uma zona, que dever ser demarcada.
Art.2 O servio abranger toda a extenso que h desde o Jardim
Botnico at a Serra do Mateus; mas dever ser inaugurado na seo
central, que a que vai da floresta, na Tijuca, Fbrica das Chitas 302.
Art.3 Na lei de meios o Governo pedir o que julgar preciso
execuo deste servio pela repartio das obras pblicas.
Art.4 Ficam revogadas as disposies em contrrio.
Pao da Cmara Bezerra de Menezes. 303

Adolfo, de solo ubrrimo, mas em processo de escassez, uma vez que a produo da advinda no tinha como ser
escoada.
300
O projeto apresentado pela Cmara de Vereadores do Municpio Neutro, do qual Adolfo torna-se defensor,
visava estender aos professores do municpio da Corte a estabilidade j concedida aos funcionrios
administrativos da Cmara e aos professores do Estado. No seio da discusso, as argumentaes contrrias
atribuam estabilidade o termo regalia, tida por deputados como Felcio dos Santos, por absurda. Adolfo
repudia tanto o termo como a conotao dada estabilidade, demonstrando o carter especial do magistrio
como formador da juventude e o necessrio tempo para que o professor adquira a prtica necessria ao ensinar.
Para ele trata-se ainda de conceder ao professor as condies para que possa desempenhar sua funo sem
preocupaes com sua substituio, coisa que, ao que indica as discusses, ocorria com frequncia absurda,
inclusive como cabide eleitoral em poca de eleies. Na discusso, Adolfo recebe apoiados de Rui Barbosa e
outros deputados, enquanto recebe apartes de Felcio dos Santos e outros.
301
NOBRE, Freitas. Op. cit., p. 250.
302
Nas primeiras dcadas do sculo XIX instalou-se nas proximidades da atual Praa Saens Pena uma fbrica de
tecidos de algodo ricamente coloridos, conhecido como chita. O arruamento onde estava a fbrica passou a ser
chamado de Rua da Fbrica de Chitas, atual Rua Desembargador Isidro.
303
NOBRE, Freitas. Op. cit., p. 244.

124
O projeto foi apresentado em um momento singular para a questo ambiental,
uma vez que decorridos pouco menos de dez anos aps o servio de plantio efetuado na
floresta, tanto o reflorestamento quanto a conservao da mata pareciam ter sido esquecidos
pelo poder pblico. De fato, entre os anos de 1861 e 1874 a floresta passou por amplo servio
de reflorestamento efetuado a mando do Imperador Dom Pedro II. Essa empreitada, confiada
ao Major Manuel Gomes Archer resultou no plantio de mais de sessenta mil rvores, alm da
desapropriao de terras na rea da Tijuca com a compra de extensas reas, principalmente
nas regies prximas aos mananciais de gua. 304 Juntamente com as desapropriaes e
reflorestamento, em 1867, o Imperador determinou, atravs do Ministrio da Agricultura, a
suspenso dos desmatamentos da Fazenda dos Macacos, na Lagoa Rodrigo de Freitas, assim
como o plantio e conservao das florestas da Tijuca e Paineiras. Os argumentos utilizados
pela portaria basearam-se na nocividade para o interesse pblico da continuao dos
desmatamentos, todavia, as instrues adicionavam tambm o policiamento da floresta a fim
de impedir a danificao das rvores, o corte das madeiras, a caa sem autorizao, ou ainda,
que a floresta continuasse servindo de esconderijo a escravos fugidos, criminosos e
desocupados.305
Alguns argumentos apontados por estudiosos para o reflorestamento, assim como
a iniciativa de preservao, vinculam-se questo da crise no abastecimento de gua na Corte
e a atrao da elite da cidade, fazendo da Tijuca local privilegiado de moradia, o que teria
incentivado a ao do governo imperial. Esses argumentos encerravam questes que se
relacionavam com a perspectiva da floresta como local e elemento de salvao em relao
cidade e ao crescimento urbano, um paradoxal jardim florestal plantado em meio a uma to
voraz mquina urbana306, mas tambm, ambiente de refgio, moradia, contato e aproximao
com uma regio erigida condio de atraente local de moradia para a elite da cidade: onde
o clima era ainda mais fresco , em virtude dos remanescentes da floresta nativa, (...) e onde o
acesso ao centro da cidade continuava bom, e at melhorou em 1866, com a criao de uma
linha de bondes.307
No entanto, a grande seca que assolou a cidade no final da dcada de 1860 levou
as autoridades e empreendedores a discutirem as melhores solues para o abastecimento de
304

HEYNEMANN, Cludia. Floresta da Tijuca: natureza e civilizao no Rio de Janeiro sculo XIX. Rio de
Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, 1995, p.
50.
305
Ibidem, p. 52.
306
DRUMMOND, Jos Augusto. O Jardim dentro da mquina, breve histria ambiental da floresta da Tijuca.
Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol. 1, n. 2, 1988, p. 277.
307
Ibidem, p. 286.

125
gua na cidade, debate esse que se polarizou em torno de duas propostas, sustentadas por duas
vises diferentes a respeito da capacidade de os mananciais da Floresta da Tijuca continuarem
sendo utilizados como nica fonte de gua para a Corte. Assim, de um lado posicionaram-se
grupos como o formado pelos senhores Joaquim Jos de Souza Imenes, Jos Marcellino
Pereira de Moraes e Raphael Archanjo Galvo Filho, representantes de uma empresa
interessada em investir na infraestrutura de abastecimento da cidade e que submeteram s
autoridades o documento intitulado Abastecimento dgua cidade do Rio de Janeiro.
Memria sobre esse assumpto e proposta submetida deciso do corpo legislativo em janeiro
de 1873. Para esse grupo, amparados por um estudo realizado na dcada de 1860 pela
Inspetoria de Obras Pblicas, a gua captada nos mananciais da floresta eram suficientes para
o abastecimento da cidade, o problema estava na distribuio da mesma aps a sua captao,
resultando na desastrosa condio de apenas 18,1% da gua captada chegar aos encanamentos
de distribuio da cidade. 308
J outros grupos, dos quais o formado pelos scios Jeronymo Rodrigues de
Moraes Jardim e Luiz Francisco Monteiro de Barros, apresentou s autoridades o documento
Exposio geral do plano de abastecimento dgua cidade do Rio de Janeiro, onde
defendem que os mananciais da Floresta da Tijuca eram insuficientes para o abastecimento da
Corte e propunham a captao de guas em regies alm dos limites do municpio. De acordo
com a proposta por eles apresentada, a captao de gua seria realizada em trs rios presentes
na Serra de Tingu: os rios do Ouro, Santo Antnio e So Pedro, rios esses que possuiriam
vazo de 100.000.000 de litros, praticamente o triplo do que estava disponvel para a
cidade. 309 Ao fim dos debates, foi essa a proposta aceita e ao longo da dcada de 1870 vai se
assistir a um grande volume de investimentos310 e obras, incluindo a construo da Estrada de
Ferro do Rio do Ouro para auxiliar na construo do novo sistema.
Sendo assim, quando Adolfo apresentou a proposta de criao de um servio
florestal, a questo do seu uso como fornecedora de gua, pelo menos como fonte principal, j
estava superada. Quanto questo da floresta como regio de moradia, ou de possveis

308

FRIAS, Renato Coimbra. Dai de beber a quem tem sede! Crise no abastecimento dgua do Rio de Janeiro no
sculo XIX. Anais do II Encontro Nacional de Histria do Pensamento Geogrfico. So Paulo, USP, 2009, p. 9.
O estudo realizado pela Inspetoria de Obras Pblicas relacionava as captaes efetuadas nos mananciais da
Tijuca, Corcovado, Rio Cabea, Laranjeiras, Andara Grande, Hotel da Aurora e Crrego Soberbo, e Rio
Comprido, perfazendo um total de 36.616.141 litros. Desses, 16.227.901 litros foram lanados fora por
insuficincia das caixas reserva e dos encanamentos que dali partiam, 13.130.610 litros foram perdidos em
caminho antes de chegar s caixas de distribuio da cidade e 648.000 litros foram perdidos por insuficincia dos
encanamentos de distribuio.
309
Ibidem, p. 11.
310
Adolfo cita no corpo de seu projeto, a cifra de 21.000:000$. Cf. NOBRE, Freitas. Op. cit. p. 242.

126
resistncias por parte dos proprietrios em desfazerem-se de seus terrenos em nome da
preservao do ambiente, tambm se tratava de item superado, uma vez que as indenizaes
no pareceram ser desvantajosas para seus proprietrios.311
Em funo da simplicidade do projeto e da superao de algumas das principais
causas apontadas para interveno na Floresta, resta saber quais seriam as motivaes de
Adolfo para apresentao da proposta. Por conta dos argumentos que apresentou, nos parece
descartada a perspectiva de preservao em funo de seu carter utilitrio exclusivamente
extrativista, fosse de gua, de madeiras, ou de elementos nela produzidos, mas, de
preservao pelo seu potencial de evitar a propagao de doenas, afetar a regulao climtica
e contribuir para a salubridade da cidade, perspectiva esta presente ao longo de todo o sculo
XIX em diversos trabalhos. Jos Bonifcio, por exemplo, ao considerar que a destruio das
florestas revestia-se do que chamava mal csmico, advertia que esses males:

Se relacionavam com a degenerao do espao natural onde a


comunidade estava assentada. Referia-se sade do solo, que sem
matas, se faz rido e nu, e umidade do territrio, j que a falta de
matas ameaava os cabedais certos e perenes dos rios e das fontes. O
desmatamento, alm disso, deteriorava o clima; favorecia as
tempestades e inundaes; estimulava o surgimento de sezes e febres
malignas; prejudicava a pureza do ar, impedindo a absoro dos
miasmas dos charcos; e dificultava a reproduo da caa. 312

Se ao citar Bonifcio, em texto da dcada de 1830, possa parecer que uso


perspectiva superada de observao da floresta, importante frisar que o major Archer, ao
acompanhar o imperador D. Pedro II em visita Exposio da Filadlfia de 1876, recebeu
deste o comentrio de que teria visto uma curiosa coleo de extrato de eucalipto de que h
um grandssimo numero de variedades asseverando-se-me que as molstias, onde cresce o
eucalipto, no se tornam endmicas atribuindo esse efeito umidade que essa planta
absorve.313
Freire Alemo, por sua vez, estudioso que, como citamos, esteve muito mais
prximo de Adolfo, tanto por ter sido seu professor na Faculdade quanto por viver e estudar
as florestas e plantaes da Corte, no deixava de considerar, ainda nas dcadas de 1860 e
311

HEYNEMANN, Cludia. Op. cit. p. 50.


PDUA, Jos Augusto. A profecia dos desertos da Lbia: conservao da natureza e construo nacional no
pensamento de Jos Bonifcio. So Paulo, RBCS (Revista Brasileira de Cincias Sociais, vol. 15, n. 44,
outubro/2000, p. 126.
313
Arquivo do Museu Imperial de Petrpolis. Mao 39, cat.B- Caderneta 17, fl. 151-152, 1876. Citado por
HEYNEMANN, Cludia. Op. cit. p. 47.
312

127
1870, a perspectiva de salubridade que a preservao florestal fornecia s cidades. Ao
destacar que as povoaes e cidades brasileiras estavam esquecidas de tudo o que recomenda
a higiene pblica e a polcia mdica 314, refletia que a capital do Imprio, tendo sido criada
como um lugar majestoso e sadio pelo autor das coisas, nas mos dos homens no parava de
degenerar315, degradao esta que tinha como fonte a destruio das florestas no entorno da
Corte, como frisou, j na dcada de 1850, quando criou junto com outros colaboradores um
centro independente de debates cientficos voltados para a natureza brasileira, a Sociedade
Vellosiana, ambiente este em que a questo da destruio florestal era parte integrante das
discusses.
Por tudo isso, ento, na introduo do tema, Adolfo argumentava que a questo
tinha sido completamente abandonada pelos poderes pblicos, mas era de fundamental
importncia para a sade dos habitantes da capital. Sua fundamentao se dava pelas
pssimas condies dos terrenos em que est assente a capital 316, mal que, segundo ele, foi
amenizado pela natureza, circundando-a de altas montanhas com vegetao frondosa.317
Mais a frente, o autor revelava que sua preocupao j se manifestava desde 1874 quando, ao
conversar com o Inspetor de Obras Pblicas, o Sr. Morais Jardim, exps a necessidade de o
governo conservar as matas naturais e promover a plantao de rvores, principalmente na
encosta que olha para a capital. No entanto, alm de nada ter sido feito nesse sentido a
situao ainda agravou-se em funo da retirada sistemtica de rvores visando a produo de
carvo. Por conta desse quadro, pioraram as condies higinicas e o clima desta capital
torna-se mais rido, porque vo desaparecendo as grandes matas que tanto concorrem para o
rebaixamento da temperatura e, portanto, para a constncia das chuvas. 318
No bastassem esses fatos, Adolfo vale-se ainda de outros dois: o primeiro foi a
determinao governamental de sugar todos os lacrimais que corriam das montanhas a fim de
fornecer gua capital, e o segundo, algo que afetava todo o pas, seria a necessidade pblica
de importao de braos, mo de obra que invariavelmente vinha aportar na Corte, de modo
que os foros de cidade saudvel sero um atrativo para os estrangeiros, tanto quanto a ruim
fama que a cidade vai gozando de constantemente frequentada por epidemias, situao que
afastaria tais braos dos quais a nao tanto necessitava. Para arrematar, Adolfo dizia que se o
governo trouxesse ao Parlamento a reforma s municipalidades, referindo-se com certeza ao
314

PDUA, Jos Augusto. Um sopro de destruio: pensamento poltico e crtica ambiental no Brasil escravista,
1768-1888. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2004, p. 185.
315
Ibidem.
316
NOBRE, Freitas. Op. cit., p. 242.
317
Ibidem.
318
Ibidem.

128
seu projeto de independncia administrativa para os municpios, a questo ficaria a cargo
destes, no entanto, se insistisse na centralizao, era ali na Cmara o lugar onde o problema
deveria ser tratado.
No consegui encontrar nos Anais da Cmara a continuidade dos debates a
respeito do projeto e uma possvel explicao para isso talvez fosse a riqueza de discusses
envolvendo outros temas considerados, na ocasio, mais relevantes, como a emancipao dos
escravos, diante da crescente presso abolicionista. No entanto, devemos considerar que, em
funo do crescimento das cidades, da falta de infraestrutura dessas e da dependncia coletiva
de grande numero de elementos naturais, a preocupao com o meio ambiente e sua
preservao passaria a ser cada vez mais debatida.

2.4 Cortios, fumo e epidemias na cidade doente.

Os termos salubridade e saneamento encontraram compreenso diversa ao longo


de todo o sculo XIX, e na sua segunda metade, no exagero relacion-los com uma srie de
condies que, de alguma forma, pudessem impedir a proliferao de doenas, sobretudo
aquelas que assumissem carter epidmico. Esse entendimento, edificado em meio a diversas
contradies, incluindo a dedicao com que autoridades, esculpios e suas associaes,
dedicaram s doenas, em funo do grupo habitacional a que afetavam, encontrou na
Medicina Social um local privilegiado de debates, pesquisas e aes. No seio desta medicina,
por sua vez, a construo de uma etiologia dos flagelos epidmicos recorrentes no Imprio a
partir da segunda metade do sculo XIX, produziu associaes que foram repetidas e
incorporadas s causas das doenas que tantas vtimas provocavam na populao. Nestas
associaes, a presena da pobreza, da populao negra e de alguns de seus hbitos, das
condies de moradia, alimentao, vestimentas, relaes afetivas e sexuais, entre tantas
outras, foram palco para que mdicos produzissem discursos e indicassem aes visando a
normatizao da sociedade de acordo com razes de Estado. Sendo assim, nesse conjunto
necessrio que se faa algumas separaes. As aes normativas que tantos estudiosos
dedicaram-se a analisar estiveram voltadas especificamente para uma parcela da populao
vinculada aos elementos mais abastados.

No interessava ao Estado modificar o padro familiar dos escravos


que deveriam continuar obedecendo ao cdigo punitivo de sempre.

129
Estes ltimos, juntamente com os desclassificados de todo tipo, sero
trazidos cena mdica como aliados na luta contra a rebeldia familiar.
Escravos, mendigos, loucos, vagabundos, ciganos, capoeiras, etc.,
serviro de antinorma, de casos limite de infrao higinica. A eles
vo ser dedicadas outras polticas mdicas. Foi sobre as elites que a
medicina fez incidir sua poltica familiar, criticando a famlia colonial
nos seus crimes contra a sade. A camada dos sem famlia vai
continuar entregue polcia, ao recrutamento militar ou aos espaos
de segregao higienizados como prises e asilos. 319

Pouco antes da grande epidemia de febre amarela que varreu o pas em 1850, a
comunidade mdica considerava a capital em condies de proverbial salubridade. 320 Com a
proliferao de doenas atravs de diversos surtos epidmicos a partir de ento, vrias
explicaes foram emitidas e, com isso, algumas das aes tomadas para combate s
epidemias visavam justamente atingir a populao pobre, fosse atravs da criminalizao de
seus hbitos, do seu isolamento ou fomentando aes que pudessem de alguma forma
disciplinar habitaes, alimentao e costumes. Nesse conjunto, um espao se sobressai: a
cidade; e uma habitao seu alvo: o cortio.
Frequentemente relacionado com habitao pequena, destinada populao
pobre, os cortios foram apontadas por mdicos, policiais, inspetores e polticos, tanto como
local onde doenas surgiam, como local de abrigo da populao que a transmitia. Uma das
posturas emitidas pela Cmara de Vereadores da Corte do Rio de Janeiro em 1858 tinha nesse
tipo de habitao seu alvo. Os cortios deveriam seguir regras de construo, higiene,
manuteno, capacidade que os tornassem iluminados, ventilados e livres da convivncia
entre pessoas e animais, sobretudo os de grande porte e no mesmo espao, alm de
anualmente caiados e portadores de locais especficos e em quantidade adequada para
despejos de dejetos de acordo com a capacidade do lugar. 321 Alm disso, essas habitaes
deveriam ser alvo constante da vigilncia de inspetores e policiais visando basicamente dois
objetivos: primeiro, verificar se as posturas municipais eram atendidas, em segundo lugar,
denunciar construes no autorizadas pela Cmara de Vereadores.

319

COSTA, Jurandir Freire. Ordem mdica e norma familiar. Rio de Janeiro: Edies Graal, 2004, p. 33.
REGO, Jos Pereira. Histria e descrio da febre amarela epidmica que grassou no Rio de Janeiro em 1850.
Rio de Janeiro: Tipografia de Paula Brito, 1851, p. 6.
321
Em portaria de 31 de dezembro de 1863, a Secretaria de Estado de Negcios da Agricultura determinava que
os cortios deveriam ter para cada 20 moradores uma bacia encerrada em uma pequena casinha que fosse
ventilada , tanto nas faces laterais como superiormente . Cf. Boletim da Ilustrssima Cmara Municipal da Corte,
ed. 3-4, de maro/abril de 1864. BN - Hemeroteca Digital.
320

130
Essas prerrogativas encontraram alguns interesses, revelaram contradies e
produziram, mesmo entre mdicos e polticos, posicionamentos que concordavam com a
causa, mas divergiam nas solues. Dessa forma, enquanto o cortio era apontado como local
propcio proliferao de doenas, sua construo atraia indivduos interessados nos lucros
que pudessem obter atravs de aluguis, principalmente por conta do aumento no fluxo de
imigrantes portugueses e pelo crescimento do numero de alforrias obtidas por escravos, sem
contar o grande numero de escravos que, mesmo no sendo livres, obtiveram autorizao para
viverem sobre si 322. Isso explica o grande numero de requisies e pedidos endereados
Cmara visando autorizao para construo dessas edificaes. 323 Sendo assim, enquanto era
necessrio autorizar as construes, tanto em funo da necessidade de moradias na cidade
quanto de certo princpio liberal de no impedir a marcha dos negcios, por outro lado, se
tornou imprescindvel regulamentar a forma, quantidade, localizao e proliferao dessas
edificaes.
Alm disso, o fato da populao negra, fosse ela composta de libertos ou que
vivessem sobre si, constituir-se na maior parte daqueles que ocupavam os cortios deu
margem a que essas ocupaes fossem vistas como locais de concentrao de uma populao
marcada por diversos estigmas, sem contar que misturar-se populao variada de um
cortio podia ser um timo esconderijo, caso houvesse a opo pela fuga. 324 Sendo assim,
cortio passa a ser sinnimo de esconderijo para negros fugidos, alm de habitao para
pobres, vernculo que passa a relacionar-se cada vez mais com marginalidade.325 A questo
das doenas que grassavam nas cidades, por sua vez, sobretudo aquelas relacionadas s
epidemias, encontraram na presena negra sustentao para o seu aparecimento, disseminao

322

CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril: cortios e epidemias na Corte imperial. So Paulo: Companhia das
Letras, 1996, p. 26.
323
Em 19 de novembro de 1864, a Cmara enviava ofcio acompanhado de diversos documentos Junta Central
de Higiene visando atender pedido formulado por Servulo Barreto Monteiro para construo de cortios em seu
terreno na Rua de So Leopoldo; outro, de maro de 1865, acompanhado de pedido feito por Manoel Joaquim
de Magalhes que pretendia edificar cortios nos fundos de sua casa na Rua de Santa Luzia; outro, de 27 de
fevereiro de 1866, em que o Dr. Luiz Vianna de Almeida Valle pede licena para construo de cortios em seu
terreno na Rua do Bomjardim. Mais um, de 15 de junho de 1866, em que Joaquim Loureiro Pinto, pede licena
para construo de cortios em seu terreno Rua do Alcntara. Cf, Boletim da Ilustrssima Cmara Municipal da
Corte, respectivamente, edies n 11, de novembro de 1864; n 3, de maro de 1865; n 2, de fevereiro de 1866;
n 6, de junho de 1866. BN Hemeroteca Digital.
324
CHALHOUB, Sidney. Op. cit., p. 28.
325
Para Chalhoub, a pobreza, ao longo do sculo XIX, passa a ser relacionada com classe perigosa numa
construo que surge na Europa j em 1840 e que procura vincular infncia culpada e grupos sociais margem
da sociedade civil, com prticas criminosas. No Brasil, esse tipo de edificao encontra eco em avaliaes onde
negros, pobres, criminalidade, ociosidade, esto todas vinculadas, recaindo sobre os primeiros as maiores
responsabilidades.

131
e as mais diversas teorias que objetivaram responsabilizar aos descendentes africanos, como
foi o caso da epidemia de febre amarela de 1850. 326
Portanto, refm de uma situao que obrigava a municipalidade a aceitar a
existncia dos cortios por conta da falta de moradia, levou-a a produzir posturas que
disciplinassem essas construes e impedissem sua proliferao em reas privilegiadas. Esses
documentos tornam-se mais detalhados e sustentados por argumentos higinicos a partir da
segunda metade do sculo XIX, como dissemos, em funo da proliferao de epidemias na
cidade.
De fato. Em fevereiro de 1866327 o vereador Jos Pereira Rego 328 apresentou
Cmara um projeto de regulamentao de construes no centro da cidade do Rio de Janeiro
onde ficou bastante claro os aspectos que mencionamos, tanto em relao normatizao para
a construo de cortios quanto a impedir a sua proliferao em reas privilegiadas da Corte.
Em seus 29 artigos o projeto de Postura estabelecia as regies onde estaria proibida a
construo de casas trreas ou assobradadas, compreendendo uma linha que, partindo do
Museu Nacional do Campo da Aclamao, se dirigisse por um lado pelas ruas de So
Loureno e Princesa, Imperatriz e Sade at a Rua da Prainha, descendo pelas de So Bento e
Bragana iria ganhar a Rua Direita: e de outro lado caminhando pela Rua dos Invlidos,
Matacavalos, Mangueiras, Largo da Lapa, Ruas do Passeio, Boqueiro, de Santa Luzia e
Largo de Moura, iria encontrar-se com a outra no ponto terminal passando pela Rua do
Mercado. Ficava tambm vedada a construo dessas edificaes nas Praas Onze de Junho e
Largo do Machado.
Em seguida o projeto determinava o nmero de pisos, as dimenses das
construes, das portas, janelas e classificava o que seria reconhecido como cortio.
Determinava tambm a posio das construes, os afastamentos, a localizao dos foges, a
exigncia de varandas, alm de impor o valor das multas e as penas de prises para mestres ou

326

CHALHOUB, Sidney, Op. Cit., p. 73.


MENEZES, Adolpho Bezerra de. Breves consideraes sobre as secas do norte. Fortaleza: Tipografia
Brasileira de Paiva & Cia., 1877 Boletim da Ilustrssima Cmara Municipal da Corte, ed.o2, de fevereiro de
1866.
328
Jos Pereira Rego formou-se pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1838,quando defendeu a tese
Dissertao sobre os fenmenos obtidos pelos diversos mtodos de explorao do corao, e aplicao dos
mesmos fenmenos ao diagnostico dalgumas afeces do mesmo rgo, mais frequentes. Em 1840 ingressou
na Academia Imperial de Medicina, onde foi presidente de 1855 a 1857 e 1864 a 1883. Integrou a Comisso
Central de Sade Pblica em 1850 e posteriormente, em junho de 1864, tornou-se presidente da Junta Central de
Higiene Pblica permanecendo no cargo at fevereiro de 1881. Produziu grande quantidade de textos tratando de
temas relacionados a medicina, como doenas, epidemias, salubridade, vacinao, entre outros. Cf. Dicionrio
Histrico-Biogrfico das Cincias da Sade no Brasil (1832-1930) Casa de Oswaldo Cruz / Fiocruz
(http://www.dichistoriasaude.coc.fiocruz.br); consultado em 14/05/2014.
327

132
qualquer outro que construsse edificaes fora das especificaes. Por fim, definia a lotao
mxima dos cubculos e proibia a construo de estrebarias e albergarias na regio.
Ao que tudo indica, naquele momento o projeto de Pereira Rego no parece ter
sido colocado em prtica, talvez por conta da escassez de construes destinadas aos pobres,
ou em funo da incapacidade da municipalidade fiscalizar as construes, prontas ou
iniciadas. No entanto, nos anos seguintes pressionados pelo aumento populacional e pela
concentrao em reas centrais da Corte, diversas outras posturas e documentos foram
produzidos. Nestes, a normatizao das construes deu lugar proibio da construo de
cortios, sobretudo em certas reas demarcadas.

O primeiro fruto da nova maneira de pensar a questo surgiu com a


postura de 5 de dezembro de 1873: No sero mais permitidas as
construes chamadas cortios, entre as praas de Dom Pedro II e
Onze de Junho, e todo o espao da cidade entre as ruas do Riachuelo e
do Livramento.329 Em setembro de 1876, outra postura reforaria a
proibio, esclarecendo que a interdio construo de cortios valia
mesmo quando os proprietrios insistissem em chama-los casinhas
ou com nomes equivalentes.330 Estavam se engendrando os
instrumentos legais para a guerra de extermnio contra os cortios ou
o que d quase no mesmo para a proliferao de expulso das
classes pobres/classes perigosas das reas centrais da cidade. 331

H uma lgica por trs da postura apresentada pelo Dr. Thomaz Coelho que
mais sutil e menos clara se no for analisada tendo como foco de poder somente a Cmara de
Vereadores da Corte. Na sesso do dia 13 de setembro de 1873, foi lida portaria da Secretaria
de Estado dos Negcios do Imprio declarando que a Cmara deveria tomar imediatamente
medidas higinicas visando a melhoria das condies de salubridade da cidade. Tais medidas
eram recomendadas, de acordo com o documento, pela Junta Central de Higiene, cujo
presidente era Jos Pereira Rego. Os itens 6 e 7 das instrues eram destinados
especificamente aos cortios e diziam:

329

Cdigo de posturas , leis, decretos, editais e resolues da Intendncia Municipal do Distrito Federal, Rio de
Janeiro, 1894, p. 223, in CHALHOUB, Sydnei. Op. cit., p. 34. O projeto foi apresentado pelo vereador Dr.
Thomaz Coelho. Cf. Boletim da Ilustrssima Cmara Municipal da Corte, ed. 5, de 5/11/1873, p. 20.
330
Cdigo de posturas , leis, decretos, editais e resolues da Intendncia Municipal do Distrito Federal, Rio de
Janeiro, 1894, p. 238, in CHALHOUB, Sydnei. Op. cit., p. 34.
331
CHALHOUB, Sydnei. Op. cit., p. 34.

133
6 Fazer com que haja a maior fiscalizao sobre o estado dos
cortios, obrigando seus donos e locatrios a conserv-lo com o asseio
possvel e caiados.
7 Marcar a lotao para cada cubculo, no consentindo que habite
em qualquer deles maior numero de pessoas do que permite a sua
capacidade, para evitar a aglomerao prejudicial que hoje se d. 332

As discusses aps a leitura do documento foram acaloradas e giraram em torno


de protestos quanto interveno do Ministrio em assuntos que diziam respeito Cmara.
Para o vereador Dr. Motta Maia, por exemplo, a Cmara no precisava ser lembrada dos
deveres que tem a seu cargo para prevenir e resolver com tempo as medidas necessrias a fim
de evitar qualquer epidemia que possa aparecer 333. De qualquer forma, ao final dos debates a
Cmara resolveu formar uma comisso, composta pelos vereadores Dr. Nicolau Moreira, Dr.
Motta Maia e Dr. Amaro de Moraes, visando responder ao governo e reclamar do mesmo o
auxlio necessrio para pr em prtica as medidas sugeridas.
Como se v, a questo dos cortios reunia posicionamentos que vagaram entre a
regulamentao e a total proibio dessas construes, numa lgica que via essas edificaes
como insalubres, mas era aprisionada de sua necessidade por conta da insuficincia de
moradias ou o alto preo dos aluguis no caso de edificaes em melhores condies. Nesse
conjunto, Adolfo adotou procedimentos, indicou caminhos, questionou anlises e atitudes
promovidas por mdicos, autoridades e polticos, principalmente com relao aos destinos da
populao pobre e as responsabilidades do governo com relao a essa populao.
No mesmo ms em que o vereador Dr. Thomaz Coelho submeteu Cmara, com
aprovao, o projeto de postura em que determinava a proibio da construo de cortios nas
ruas mencionadas acima, Adolfo apresentava detalhado levantamento sobre as condies de
salubridade e higiene da cidade. No parecer, encomendado pela prpria Cmara em sesso de
17 de outubro, Adolfo adotou, com relao aos cortios, posicionamento antagnico queles
que indicavam a proibio das construes. No documento, os cortios eram apresentados
como habitaes que, alm de insuficientes, so imundas e quase sempre edificadas em
lodaais e lugares escuros334, e, para evitar que tais construes fossem facilitadoras na
aquisio de doenas, prope:

332

BN Hemeroteca Digital. Boletim da Ilustrssima Cmara Municipal da Corte, ed.o3, de setembro de 1873,
p. 2 e 3.
333
Ibidem, p.3.
334
BN Hemeroteca Digital. Boletim da Ilustrssima Cmara Municipal da Corte, ed.o5, de novembro de 1873,
p. 13.

134

1 exigir que as casas sejam elevadas acima do nvel do terreno


adjacente; 2 marcar um p direito que d a todos os seus cmodos a
necessria elevao; 3 determinar a capacidade mnima dos quartos
dormitrios; 4 finalmente, formar um plano para os chamados
cortios, fora do qual no permita ningum edifica-los.335

Na verdade, o parecer fazia detalhado apanhado das condies higinicas da


cidade. Ao escrev-lo, Adolfo descartava o aumento populacional como causa da piora nas
condies de salubridade da cidade. Para ele, as causas eram outras, e podiam ser divididas
em dois grupos. As causas gerais, que influiriam cumulativamente sobre toda a populao; e
as causas especiais que atuariam sobre as famlias, ou sobre os habitantes de uma mesma
casa.
No primeiro grupo estariam as que viciavam a atmosfera, como os pntanos, as
imundcies das ruas, praas e praias e dos rios, as fbricas de sabo, de azeite, de velas de
sebo, de cola e todas as que trabalham com ingredientes que exalam vapores nocivos 336.
Neste item ele inclua tambm os hospitais e casas de sade, alm da poeira e falta de
arborizaes das ruas e praas.
No segundo grupo estavam as que, embora tambm corrompessem o ar, tinham
sua ao mais imediata sobre as famlias e sobre as habitaes, como sejam a alimentao, a
imundcie das casas, o esgoto das matrias fecais e aguas ptridas, e as prprias casas e seus
repartimentos.337
A partir dessa diviso, Adolfo passou a analisar cada um dos itens apontados,
recomendando solues e reclamando, do governo central, recursos para que as aes fossem
tomadas. No quesito imundice das casas, ele argumentava que a falta de asseio nas casas de
morada e principalmente nas de comercio, como vendas, armazns de secos e molhados,
depsitos de velas, sebo e azeite, e com especialidade nas estalagens e cortios 338 poderia
influir como tantos outros focos na piora das condies de salubridade da cidade. Esta
situao era agravada por conta da existncia de depsitos de lixo nas reas e quintais, alm
da criao de porcos junto s moradias, a falta da cavao ou limpeza das paredes e a
estagnao das aguas pluviais ou servidas. Para piorar, a acumulao de duas ou mais

335

Ibidem.
Ibidem, p.7.
337
Ibidem.
338
Ibidem, p. 11.
336

135
famlias em uma locanda que nem comporta a metade ou a tera parte das que a ocupam 339,
reclamando, segundo ele, medidas bem pensadas por parte da Cmara.
Essas medidas no parecem ter sido bem pensadas pela Cmara ou outra instncia
de poder, uma vez que, segundo apontado, em 1876 uma nova postura foi emitida para,
novamente, proibir a construo de cortios evitando, dessa vez, que o termo fosse substitudo
por outros nomes como casinhas ou equivalentes. Desta forma, o que se viu no tocante a
questo dos cortios foi um jogo de foras entre os que precisavam morar, os que queriam
ganhar, os que desejavam proibir ou os que conseguiam fiscalizar, sendo que, pelo menos at
a dcada de 1880, quando se inicia o chamado bota fora, os cortios continuaram existindo
e resistindo a sua extino. Nesse aspecto, a maior ou menor conivncia da Cmara foi
fundamental.
Em diversos momentos como vereador Adolfo ops-se a iniciativas que visassem
a simples expulso da parcela mais pobre do povo como ao que visasse preservar a sade da
populao. Anos mais tarde, por exemplo, em sesso de 15 de maio de 1880, Adolfo subiu
tribuna para refutar acusaes feitas por Ambrsio Leito da Cunha 340, senador pelo
Amazonas, de que ele, como presidente da Cmara de Vereadores da Corte teria desobedecido
o Ministrio do Imprio em duas ocasies relacionadas preservao ou autorizao de
construes assemelhadas a cortios.
Na primeira acusao, Adolfo teria resistido determinao do Ministrio em
mandar derrubar chals existentes na Praa da S, onde as condies insalubres dos mesmos,
apontadas pela Junta Central de Higiene, poriam em risco a sade da populao. Atravs de
todo um conjunto de procedimentos retricos, a Cmara, sob a presidncia de Adolfo,
conseguiu obstar a derrubada dos chals por vrios meses. Primeiramente, ao receber a
determinao do Ministrio do Imprio, em 13 de agosto de 1879, respondeu com uma nica
expresso: inteirada. Em 17 de janeiro do ano seguinte, aps receber reiterao do Ministrio
atravs de portaria de 15 de dezembro de 1879, quanto derrubada dos chals, a Cmara
respondeu, alegando que o mercado de que tratava a portaria era to antigo que nenhum dos
habitantes lhe conhecia a fundao. Alm disso, se os chals do Largo da S fazem mal
sade pblica, por no estarem construdos de conformidade com os princpios de higiene
fcil reparar a falta; e se por admitirem gneros deteriorveis, tambm fcil no
339

Ibidem, p. 12.
No pronunciamento de Adolfo no h referncia ao nome do senador, apenas a provncia a que estava
vinculado. Contudo, como a provncia do Amazonas teve apenas dois senadores ao longo de todo o Imprio,
Ambrsio Leito da Cunha (Baro de Mamor), entre a 14 e a 20 legislaturas (de 1869 a 1889) e Herculano
Ferreira Pena, entre a 9 e 13 legislaturas (de 1853 a 1868), a constatao de que se trata do primeiro direta.
Cf. http://www.senado.leg.br/senadores/periodos/senadores_periodos_historicos.asp?.
340

136
permitirem-se tais gneros.341 Apesar dessas alegaes, se ao Ministrio do Imprio no
satisfizesse os esclarecimentos da Cmara, mandaria demolir os chals como havia sido
determinado. Em nova determinao do Ministrio, enviada em fevereiro, novamente
determinado que a Cmara promova a demolio, ao que a mesma responde que iria abrir
concorrncia para a derrubada, empreitada que continuou adiada e, at o dia do
pronunciamento de Adolfo na tribuna, em maio de 1880.
A segunda acusao, refutada por ele na mesma sesso, referiu-se a recusa da
Cmara para acatar determinao da Junta de Higiene quanto construo de uma habitao
na Rua da Relao, logo no permetro em que cortios no poderiam ser edificados. Adolfo
argumenta que:

A lei municipal diz que, em certo permetro, no se podero construir


cortios. Mas o nobre presidente da Junta no diz que a construo de
que se trata um cortio, para dai tirar a concluso que tirou.
Diz somente: este o permetro proibido para tais edificaes, isto ,
onde no se pode construir cortios. Mas vs no dissestes que a
edificao de que se trata um cortio; logo no podeis obrigar a
Cmara, nem exigir que ela se atenha a legislao ou disposio
municipal a respeito de cortios.342
Sob apartes do deputado Felcio dos Santos, para o qual ningum nunca definiu o
que um cortio343, Adolfo argumentava que se tratava de questo de borracha, uma vez
que a Junta classificava como cortio toda e qualquer edificao que no fosse um palcio o
que vinha levando a Cmara a perder um grande nmero de questes em juzo, como fora o
caso daquela. Alm disso, para Adolfo, a Junta de Higiene faz guerra a todas as casas
pequenas; mas, pergunto eu, conveniente acabar imediatamente com elas? 344 E em seguida
ele mesmo responde:

De certo conveniente acabar com as casas pequenas, mas isto


quando os poderes pblicos tiverem providenciado de modo que a
imensa populao pobre desta capital tenha onde se recolher.
Compreende-se, senhores, que a bem da sade pblica, levar a
destruio a tudo quanto casa de pobres, sacrificar no s a vida
como at a honra de inmeras famlias destes desgraados.
341

Pronunciamento na Cmara dos Deputados, sesso de 15 de maio de 1880. Anais da Cmara dos Deputados,
tomo I, 1880, p. 137. http://www2.camara.leg.br/documentos-e-pesquisa/publicacoes/publicacoes-e-estudos.
342
Ibidem, p. 139.
343
Ibidem.
344
Ibidem.

137
Eu quisera que as coisas se fizessem convenientemente e seria o
primeiro auxili-las, como tenho auxiliado a guerra aos cortios;
mas destruir tudo quanto casa pequena e no se cuidar de dar
habitao gente que ali mora o mesmo que decretar a perseguio
aos pobres.345
Como se v a lgica sob a qual se apoiava a guerra aos cortios, embora tivesse
como fundo razes higinicas, se cercava de motivaes que iam muito alm dessas,
envolvendo a especulao imobiliria na ocupao de reas centrais da Corte e a expulso da
pobreza. A lgica da fundamentao cientfica para atender interesses comerciais foi
manipulada e desenvolvida em outras ocasies para preservar ou incentivar atividades
industriais que trouxessem a civilizao nao, embora essa constituio contradissesse os
fundamentos em que se assentavam os parmetros mdicos miasmticos.
Um exemplo dessa situao foi o projeto de proibio de fbricas de fumo e de
velas de sebo no centro da cidade do Rio de Janeiro nascido de postura aprovada pela Cmara
de Vereadores da Corte, na qual Adolfo era presidente. O direcionamento do projeto em 1879
para discusso e aprovao junto Cmara dos Deputados, por sua vez, nasceu de iniciativa
inaugurada por Adolfo, e segundo ele ocorrida pela primeira vez, com intuito de homenagear
a casa legislativa, uma vez que at ento a aprovao das posturas se dava unicamente pelo
Ministrio do Imprio 346.
Adolfo argumentou em sua fala na Cmara dos Deputados na sesso de 23 de
abril de 1879 que o projeto era assunto de grande interesse publico (...) tratando-se de livrar a
populao da Corte, no somente de um incmodo, mas ainda de um perigo.347 Alm disso,
o projeto era apresentado num momento em que o Governo Imperial e todos os poderes
pblicos se empenhavam em que a cidade adquirisse o grau de salubridade a que tem direito
seu estdio de civilizao.348
Em funo das vrias impugnaes apresentadas por deputados da Cmara ao
projeto, Adolfo subiu tribuna para o debate. Nas falas ficava claro duvidas com relao a
dois aspectos da postura: o primeiro foi a certeza, ou no, sobre a insalubridade dessas
fbricas e a possibilidade de o consumo e o manuseio do tabaco causar doenas aos
trabalhadores, aos habitantes e aos seus consumidores. O segundo girou em torno do princpio
do direito adquirido, uma vez que esses empreendimentos j ocupavam espao na cidade h
345

Ibidem.
A lei de 1 de outubro de 1828, em seu artigo 72 previa que as posturas valeriam por um ano at a sua
confirmao pelos Conselhos Gerais.
347
NOBRE, Freitas. Op. Cit. p.155.
348
Ibidem.
346

138
alguns anos e alguns deputados argumentavam que no poderiam ser removidos, ou se
fossem, deveria haver o pagamento de indenizao.
Adolfo comeou argumentando que a postura nada mais era que uma
interpretao de outra que a Cmara j possua h longos anos e que proibia no a existncia
de fbricas de cigarro, mas as que preparavam o fumo para cigarros fazendo uso do picho 349,
substncia que, alm de insuportvel em uma zona imensa, princpio alterante da
constituio da atmosfera, e, por conseguinte, se no diretamente nocivo, indiretamente vai
produzir males.350 Ainda assim, admitia que a duvida do Deputado Felcio dos Santos, um
dos que tentavam a impugnao do projeto, sobre a nocividade do fumo, era pertinente em
face da incerteza cientfica sobre os malefcios do fumo, todavia, em casos como esse,
mandava a prudncia que a escolha recasse sobre o mais seguro. Mesmo porque, a segurana
da populao estava acima de qualquer direito adquirido.
A discusso se estendeu e o mesmo Felcio dos Santos defendia que para muitos
higienistas o picho serviria como desinfetante e, alm disso, verificou em viagem Paris que
as fbricas de fumo l instaladas utilizavam filtros e aparelhos que as tornavam menos
incmodas para a vizinhana, o que teria impedido a sua remoo, uma vez que se tratava de
local onde o direito propriedade era respeitado. Por outro lado, o Deputado Martim
Francisco, defendia a postura argumentando que se a questo era relativa propriedade, ento
tambm as tm os vizinhos das fbricas que viram os aluguis de seus imveis depreciarem
em funo da presena de tais manufaturas e dos odores que exalavam em seu redor.
Por fim, Adolfo citou que j na apresentao da proposta de mudana na tabela de
impostos municipais a ele levada pela Comisso de Fazenda da Cmara Municipal tentou
tornar difcil e embaraosa a posio daqueles que exerciam indstrias nocivas sade
pblica, de modo que, as casas de sade e hospitais situados no centro da cidade pagariam
mais impostos que aquelas que estivessem fora do centro, assim como a proibio de
cocheiras dentro da cidade e o aumento nos impostos das indstrias de tabaco. No entanto,
alm da correo de impostos no ter sido aprovada os estabelecimentos vinculados ao
manuseio do fumo cresciam em toda a cidade.
Os apelos de Adolfo se fundamentavam em vrias reclamaes promovidas por
habitantes da Corte por conta das fbricas de fumo, reclamaes essas que se repetiram ao
349

Substncia obtida pela seiva, pela matria oleaginosa, pelos restos das folhas, desprendidas quando torcidas
essas folhas para colocarem o fumo em corda. A definio do produto foi apresentada pelo mdico Dr. Oliveira
Guarany na sesso da Academia Imperial de Medicina de na sesso de 28 de abril de 1879. Annaes Braisilienses
de Medicina, ed. 2, de 1879, p. 147. BN Hemeroteca Digital.
350
Ibidem, p. 159.

139
longo da dcada de 1870. Um exemplo desses inconvenientes foi a representao 351 levada
Cmara de Vereadores por moradores da freguesia de Santa Rita solicitando a retirada da
empresa de concentrao de fumo Leivas, Saraiva e Cia, estabelecida na Rua da Sade, n 131
e que culminou com a investigao solicitada pelo vereador Dr. Thomaz Coelho e conduzida
pelo fiscal da freguesia. Exemplos como esse deixavam claro que essas fbricas realmente
produziam danos para a populao, no entanto, no foi essa a concluso das autoridades
mdicas de ento.
De fato. O debate levado a cabo na Cmara dos Deputados extrapolou suas
paredes e chegou, atravs dos jornais, ao conhecimento da populao e das autoridades
mdicas, at encontrar guarida na solicitao apresentada pelo Dr. Ataliba Gomensoro
Academia Imperial de Medicina, a fim de que se pudesse discutir e consequentemente
produzir um parecer a respeito da convenincia ou inconvenincia, para a sade pblica, da
continuao das fbricas de cigarro, fumo e picho nos centros populosos. 352
O Dr. Ataliba considerava problema resolvido para si a influncia perniciosa das
emanaes produzidas por esses estabelecimentos, no entanto, insistia que deveria haver um
posicionamento oficial por parte da Academia. O Dr. Pereira Rego Filho, por sua vez,
concordava com a necessidade de manifestao da entidade em que eram associados, no
entanto, discordava completamente de Ataliba quanto a ser princpio resolvido o perigo da
existncia dessas fbricas nos centros populosos, ressaltando ainda que no havia
posicionamento uniforme por parte dos higienistas quanto ao assunto, ao contrrio, alguns at
negavam-lhe qualquer perniciosidade, tanto em relao aos operrios das fbricas quanto aos
habitantes que residissem prximos s oficinas.
Outros mdicos se pronunciaram. Para o Baro do Lavradio, presidente da
entidade, a questo j houvera sido tratada na poca em que a Academia ainda era a
Sociedade de Medicina do Rio de Janeiro, ocasio em que produziu um relatrio onde o
assunto foi tratado sob diversos aspectos, posio seguida pelos Drs. Diogo e Oliveira. Para o
Dr. Costa Ferraz, por sua vez, a postura da Cmara de Vereadores no passava de tentativa de
passar em julgado uma emenda em que se busca ferir direitos sem causa provada, a ttulo de
salvaguardar a sade dos habitantes desta capital. 353 Reconhecida a importncia do tema, foi
estabelecido a discusso sobre a tese: Quais os inconvenientes dos estabelecimentos em que
se manipula sobre o fumo?
351

BN Hemeroteca Digital. Boletim da Cmara Municipal da Corte do Rio de Janeiro, ed. N 7, de 1/07/1874,
p. 15.
352
BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 2 de 1879, p. 285.
353
Ibidem, p. 286.

140
curioso como a questo da proibio das fbricas de fumo, vista pelo lado da
sade pblica, no fosse fundamento suficiente para a sua negatividade por parte dos
membros da Academia, ainda que houvesse duvidas sobre o tema, conforme argumentou
Adolfo. Isso nos mostra que a sade pblica, em confronto com a liberdade comercial ou o
direito de propriedade saa em desvantagem se no houvesse por parte do corpo cientfico
posio definitiva ou consagrada sobre o tema que pudesse prejudica-la. A ambiguidade com
que a entidade tratava o tema ficou clara na fala do seu secretrio, o Dr. Pereira Rego Filho,
que na mesma sesso levava para discusso na Academia a influncia que uma boa polcia
municipal poderia exercer para que se tivesse na Corte bons resultados em termos de sade
pblica. Para isso, ilustrava a penria na fiscalizao em face da crescente comercializao
de vinhos artificiais, pessimamente fabricados e de todas as procedncias, do batismo a que
era submetido o leite comercializado na Corte, prejudicando principalmente a classe pobre,
obrigada a consumir o produto com quatro partes de gua para uma de leite, o consumo de
carne verde, de pssima qualidade e de custo altssimo, no esquecendo o que considerava a
maior chaga da sociedade, o comrcio de amas de leite, no esquecendo tambm as casas de
tolerncia, exemplo de atestado negativo da civilizao brasileira. Todos esses elementos
enquadravam-se no que chamava de higiene social, tema diversas vezes tratado pelo pai e
presidente da Academia, o Dr. Jos Pereira Rego, Baro do Lavradio. 354
De qualquer forma, a questo das fbricas de fumo s foi tratada na sesso
seguinte, em cinco de maio, e se iniciou com a exposio do Dr. Ataliba, para o qual o
problema deveria ser debatido sob dois pontos de vista: o cientfico e o fabril. Quanto ao
primeiro aspecto, lembrou que o fumo tem como elemento nocivo a nicotina, substncia com
a qual se mata um co em apenas trs minutos com a aplicao de apenas uma gota de cinco
miligramas, e que um pouco de sarro do cachimbo, onde era fumado o fumo europeu, mataria
um pssaro em poucas horas.
Quanto fabricao do fumo, fugindo do hbito do ouvir dizer, visitou duas
fbricas consideradas as mais importantes da cidade, uma na Rua 1 de Maro e outra na Rua
de So Loureno. Ali constatou que ao olhar os inmeros trabalhadores, os mesmos gozavam
de aspecto excelente, inclusive o administrador de uma delas que j laborava na funo h
mais de vinte anos e tinha aspecto forte e robusto. Examinou o mel depositado em uma das
cubas que mesmo aps revirado no apresentava odor nauseabundo. Da mesma forma, o

354

Na abertura dos trabalhos da Academia no ano de 1868 com a presena do Imperador D. Pedro II, o Dr. Jos
Pereira Rego proferiu o discurso Sobre o benefcio que sade das naes acarreta a civilizao, e sobre a
importncia da higiene social. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 2, de 1868. BN Hemeroteca Digital.

141
picho desprendia um odor to agradvel que poderia ser classificado na srie de cheiros
aromticos. Esquecendo-se, ou desconhecendo a postura municipal, admirou-se que a Cmara
de Vereadores quisesse banir para fora da cidade essas fbricas, quando na verdade visitara
uma manufatura de fumo, e no as fbricas voltadas para a produo das substncias
utilizadas na fabricao dos cigarros e charutos, o mel e o picho.
Aps o pronunciamento do Dr. Soeiro Guarany recomendando que fosse formada
uma comisso para tratar do assunto em funo da sua complexidade e divergncia de
opinies contrrias ou a favor por vrios especialistas, interviu peremptoriamente o Dr. Costa
Ferraz, discordando do adiamento argumentando que a dilatao do tempo poderia ser
prejudicial para a discusso do tema fora da Academia e depor contra a entidade. Alm disso,
achava a postura da Cmara Municipal e da Cmara dos Deputados um atentado contra uma
indstria nascente no pas e que deveria ser amparada ao invs de ser perseguida.
Lembrou que quando a questo foi levantada na Frana, em 1836, foram sujeitas a
exame e estudo as dez maiores fbricas de Paris, Toulouse, Lion, Strasburgo, Marselha,
Formiens, Bordos, Morlaix, Lille e Havre, onde foram ouvidos diretores, subdiretores e onde
em cada uma existia um mdico. Alm disso, foram levantadas as estatsticas dos
estabelecimentos e dos hospitais e ficara resolvida os grandes problemas tanto em relao
sade dos operrios quanto a dos vizinhos a cada estabelecimento. Em seguida, expos a
concluso dos relatrios:

1 - Que os obreiros no experimentavam alterao da sade ao


entrarem no servio das fbricas;
2 - Que eram infundados os receios e o quadro sinistro atribudo s
emanaes do tabaco;
3 - Que no havia razo para se considerar as emanaes do tabaco
como causas constantes das alteraes do sistema nervoso;
4 - Que a manufatura do tabaco no motivava a inabilitao dos
operrios;
5 - Que o trabalho no era nocivo longevidade;
6 - Que no era prejudicial sade dos que moravam prximos das
fbricas. 355

Por fim, fez questo de revelar que a observao foi feita em 4518 indivduos,
sendo 2425 homens, 1517 mulheres e 328 crianas, o que era mais do que suficiente para

355

BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 2, de 1879, p. 302 2 303.

142
demonstrar que a medida patrocinada pelo parlamento, sem a consulta prvia cincia, era
uma aberrao completa de seus princpios.
Outras discusses ocorreram na mesma sesso, mas o pronunciamento final da
Academia s aconteceu no ano seguinte, em maro de 1880, quando finalmente foi produzido
relatrio em que se considerou inexistente tanto a possibilidade das fbricas de cigarro,
charuto e fumo serem prejudiciais sade pblica, quanto as fbricas que faziam a preparao
do mel de fumo e do picho poderem prejudicar a sade dos vizinhos e do pblico em
geral.356
Quanto s doenas, o Rio de Janeiro sofria com as constantes epidemias de febre
amarela e varola, responsveis respectivamente pela morte de 14.541 e 6.618 pessoas no
perodo de 1870 a 1880. A tuberculose, no entanto, mal que atingia a populao mais pobre
durante todo o ano, matou 20.916357 pessoas no mesmo perodo, sem que houvesse nenhuma
poltica pblica para auxiliar aos trabalhadores. Essa diferena no tratamento no pode ser
vista sem referncia a forma como a cincia mdica encarava esses males. Jos Pereira Rego,
por exemplo, entendia a clera como um flagelo que escolhia suas numerosas vtimas entre
os escravos e indivduos de ordem inferior 358, enquanto a febre amarela vitimava os
indivduos que no

tinham certo

grau de aclimatao

indispensvel;

castigava

impiedosamente os estrangeiros recm chegados e os brasileiros vindos do interior, mas era


quase nula sua influncia nos pretos.359 O dado importante que cientistas e governo
desprenderam durante dcadas recursos e tempo para tentar solucionar o problema da febre
amarela, enquanto que, em relao clera e tuberculose no houve sequer uma ao para
tentar combate-las. Se agregarmos esse posicionamento a eminncia do fim da escravido, a
emigrao de estrangeiros como substituio de mo de obra e a inteno tantas vezes
manifestada de expulsar negros e pobres da cidade, fica mais fcil entender como cincia e
poltica trabalhavam lado a lado para alcanar esse fim.
Na sesso de 2 de julho de 1885, Adolfo voltou tribuna para defender o projeto
governista e as aes nele incutidas visando precaver a disseminao de epidemias na Corte,
local que, segundo ele, serviria como polo propagador de doenas contagiosas e epidemias
pelo Imprio. Ao iniciar sua fala, declarou ter conscincia da existncia de duas correntes que
tratam do tema: a primeira, chamada por ele de comercial, ope-se s aes que poderiam
356

BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 3, de 1880, p. 404.


MARQUES, Eduardo Cesar. Da Higiene Construo da Cidade: O Estado e o saneamento do Rio de
Janeiro. Rio de Janeiro: Histria, Cincias, Sade Manguinhos, II (2): 51-67, jul-out, 1995.
358
CHALHOUB, Sidney. Op. Cit. p. 93.
359
Ibidem.
357

143
embaraar as relaes comerciais entre pases, paralisando o comrcio, e que sustentava tal
posicionamento na recusa de aceitar o princpio do contgio. Eram, segundo ele,
anticontagionistas, e declaravam a inutilidade das medidas preventivas apresentadas no
projeto, como a construo de lazaretos e a manuteno dos cordes sanitrios. A segunda
corrente, por sua vez, por ele identificada como higienista, apoiava-se na cincia mdica e
sustentava seus posicionamentos nos conhecimentos que esta cincia adquiriu por via da
experimentao, portanto, com mais fundamentos que a primeira. Adolfo baseava-se ainda na
percepo de que um s conceito, inerente ao problema, j era base suficiente para o apoio do
legislador.

Na dvida de ser ou no eficaz uma medida que trata de evitar grandes


males, catstrofes imensas como essas que as epidemias produzem,
parece de simples intuio preferir-se sempre o emprego dessa medida
aconselhada como eficaz, embora no o seja; na dvida, este o nico
recurso que resta aos governos. Pode ser que no seja eficaz; mas,
desde que no se descobre um meio por todos reconhecido como tal,
somos obrigados a aproveitar aquele que assim reputado pelo maior
nmero; e o meio universalmente reconhecido como podendo ser
oposto pelos governos invaso das molstias contagiosas e
epidmicas principalmente o estabelecimento de lazaretos, no
falando j nos cordes sanitrios.360

Na continuao, Adolfo elogiou a ao do Conselheiro Maciel, quando Ministro


do Imprio do gabinete Laffayete, que, ao criar as comisses conhecidas como vacinosanitrias, que possuam atribuies mais amplas que a prpria Junta, propiciou vantagens
considerveis sade pblica do Rio de Janeiro. Segundo ele, a vantagem do processo de
separao de atividades pelas comisses pode ser verificada quando houve a reduo no
nmero de profissionais envolvidos com a vacinao e a fiscalizao sanitria, promovido
pelo atual ministro Meira de Vasconcelos, a quem ele se dirigia, por conta da elevao nos
casos de febre amarela. No decorrer do discurso, Adolfo, agora se concentrando na questo da
sade, volta a enfatizar a necessidade da descentralizao:

Junta de Higiene e comisses sanitrias desapaream (oh!),


desapaream, Sr. Presidente, porque protestei sempre e continuo a
protestar contra esse sistema de uma junta de higiene da Corte
exercendo funes nas Provncias, no sei com que vantagem pblica.
360

NOBRE, Freitas. Op. Cit., p. 277.

144
Como que a Junta de Higiene da Corte pode prover as necessidades
higinicas da capital do Maranho, do Par, de Minas ou de qualquer
outra Provncia? (Apoiados).
Cada Provncia tenha a sua junta, que trate da sade desta.361

Adolfo sugeriu ao Ministro a descentralizao das Juntas de Higiene, organizando


em cada Parquia de primeira ordem uma comisso com um presidente e dois auxiliares; nas
freguesias suburbanas com um presidente e um auxiliar; e nas de fora com um delegado.
Alm disso, afirmava ainda que as juntas teriam um carter ainda mais perfeito e econmico,
se fosse constituda pelos prprios presidentes das comisses paroquiais, sugesto que causou
estranheza, pois esses presidentes, em sua imensa maioria, no seriam mdicos.
Alm da organizao das Juntas de Higiene e do apoio ao projeto ministerial,
Adolfo fez longa prelao a respeito da remunerao dos profissionais mdicos dedicados
sade pblica. Para ele, no bastava a reforma das juntas, era necessrio que o rendimento dos
profissionais, segundo ele vergonhoso, tambm sofresse alteraes. Para apoiar sua
argumentao, comparava o que recebia um mdico da junta, 600 mil ris por ano, ou seu
presidente, o renomado Baro do Lavradio, cujo ordenado era de 1:200$000 (um conto e
duzentos mil ris), com o que recebia um engenheiro contratado para atuar na construo de
qualquer estradinha de ferro de quarta ou quinta ordem, auferindo ordenados de 7, 8, ou at
10 contos de ris.
Com a interveno do deputado Pdua Fleury, segundo o qual os primeiros eram
empregados pblicos, enquanto os engenheiros tem sua indstria livre, ou seja, atuavam por
contrato na prestao de um servio, Adolfo contraria a argumentao, afirmando que na
verdade, os primeiros dedicavam todo o seu tempo e atividade ao servio, enquanto os
engenheiros podiam usar seu tempo livre para curar das necessidades indeclinveis da vida.
Alm disso, pergunta ele, o que seria mais conveniente para a sociedade? o desenvolvimento
das empresas, das indstrias, do progresso material, propriamente; ou se o cuidado que esta
sociedade deve manter a sade e existncia de seus membros. (Apoiados). 362 Para terminar,
afirmava que, se os mdicos que se empregam no servio de sade pblica e deixam suas
clnicas livres, sofrendo com os pssimos ordenados que recebem, isso s vem demonstrar
que o servio de sade pblica no era considerado coisa de grande importncia por parte do
governo.

361
362

Ibidem, p. 289.
Ibidem, p. 281.

145
Situaes como as que foram apresentadas nos levam a considerar o tema da
sade sobre aspectos diferenciados no tocante de quem os analisa, de quem impactado e da
prpria capacidade do que se chamava cincia para tratar do tema. Assim, enquanto a
proliferao de casas pequenas era tratada como possvel foco de doenas e a expulso da
populao pobre comparece como alternativa de profilaxia, a requisio de moradores para
remoo de fbricas que contaminavam o ar por conta da preparao do fumo era rejeitada
pela classe mdica e pelas instncias polticas em funo de ferir a iniciativa comercial. Por
fim, verifica-se que j em finais do sculo XIX a comunidade mdica ainda possua duvidas
acentuadas sobre a melhor maneira de se tratar as epidemias, denunciando que o saber
acadmico estava longe de produzir alternativas seguras e uniformemente aceitas para tratar
da questo.
Adolfo iniciou sua vida poltica trazendo na bagagem de conhecimentos e
atuaes aquilo que havia aprendido nos bancos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro.
Trouxe tambm a herana dos ensinamentos e aes deflagradas pela famlia no Cear. Ao
longo dos vinte e cinco anos de atuao parlamentar deve ter se visto frustrado em vrias
ocasies por conta de projetos no aprovados, cerceamento de aes implantadas pelo poder
central, acusaes e desentendimentos peculiares vida parlamentar. Se no se notabilizou
pela vanguarda em questes nacionais foi atuante em questes que afetavam diretamente a
vida dos habitantes da Corte, algo que pode ter contribudo significativamente para sua
longevidade como poltico. No entanto, notria a questo da cura, revestida de aes
voltadas para a sade, saneamento, equilbrio ambiental, questes sanitrias presente em
muitos dos seus projetos. Alm disso, impossvel no observar todas essas questes em
torno da poltica e da organizao da sociedade, algo que talvez Adolfo no cogitasse no
incio, mas que com certeza, concluiu aps todos esses anos.

146

Figura 1:Ama de leite Mnica- Fonte: KOUTSOUKOS, Sandra Sofia Machado. 'Amas mercenrias': o
discurso dos doutores em medicina e os retratos de amas - Brasil, segunda metade do sculo XIX. Hist. Cienc.
Sade-Manguinhos vol.16 no.2 Rio de Janeiro Apr./June 2009.

147

Figura 2: Lavadeiras na Floresta da Tijuca- KLUMB, Revert Henrique. Tijuca: Laveuses. [Rio de Janeiro:
[s.n.], ca. 1860] . 1 foto, estereograma, papel albuminado, p&b, 7,7 x 14,6cm em carto suporte: 8,3 x
17,5cm.
Disponvel
em:
<http://objdigital.bn.br/objdigital2/acervo_digital/div_iconografia/icon576013/icon576013.jpg>.
Acesso
em: 11 jan. 2015.

Figura 3: Caixa dos cigarros Amap Rio de Janeiro, 1862.CIGARROS Amap...Casa fundada em 1862:
Fbrica de Fumos Brasil...Benevides, Pinna e Cia...". [Rio de Janeiro?]: [s.n.]. 1 embalagem, il., color, 23,4
x
10,6.
Disponvel
em:
<http://objdigital.bn.br/objdigital2/acervo_digital/div_iconografia/icon1385221/icon1385221.jpg>. Acesso
em: 14 fev. 2015.

148

Figura 4: Jornal Sentinella da Liberdade, ed. 19, de 29 de agosto de 1869. No canto inferior direito v-se a
referncia obra de Adolfo sobre a emancipao dos escravos. BN Hemeroteca Digital.

149

Figura 5: Revista Illustrada, ed. 132, s/d, 1878. A charge critica o despreparo da cidade, representada pela
municipalidade, para enfrentar a epidemia de febre amarela. BN Hemeroteca Digital.

Figura 6: Retirantes da seca no Cear - Cear 1877. [s.n.], [1877-1879]. 1 foto : carto cabinet, papel
albuminado, p&b, 10 x 14cm em carto-suporte: 11 x 17 cm. Disponvel em:
<http://objdigital.bn.br/acervo_digital/div_iconografia/icon838865.jpg>. Acesso em: 14 abr. 2014.

150

Figura 7: Matadouro do Rio de Janeiro em Santa Cruz.Companhia de Estrada de Ferro D. Pedro II. Novo
matadouro
em
Santa
Cruz. [S.l.:
s.n.],
[18--].
1
foto,
pb.
Disponvel
em:
<http://objdigital.bn.br/acervo_digital/div_iconografia/icon373814/icon1107012.jpg>. Acesso em: 06 nov.
2014.

Figura 8: CARTOGRAMMA do Cholera-Morbus na cidade do Rio de Janeiro, durante o anno de 1895.


Rio de Janeiro: Instituto Sanitrio Federal (Imprensa Nacional), 1896. 1 planta, 60 x 76cm. Disponvel
em:
<http://objdigital.bn.br/objdigital2/acervo_digital/div_cartografia/cart530275/cart530275.jpg>.
Acesso em: 07 jan. 2015.

151

Figura 9: Revista Illustrada, ano 4, n 183, 1879. Agostini critica a falta dgua no Rio de Janeiro

com os chafarizes secos e os aguadeiros tendo que ir cada vez mais longe buscar gua. BNHemeroteca Digital.

Figura 10: Revista Illustrada ano 4, n 179, 1879. Bezerra criticado por Agostini por sua posio favor
da Igreja na secularizao dos cemitrios. BN Hemeroteca Digital.

152

Figura 11: Revista Illustrada, ano 4, n 175, 1879. Bezerra criticado por Agostini por no apresentar as
contas da Cmara Municipal. BN Hemeroteca Digital.

Figura 12: Revista Illustrada, ano 3, n 119, 1878. Agostini critica a posio de Adolfo contra

Saldanha Marinho, Cristiano Ottoni e Andr Figueira. BN Hemeroteca Digital.

153

Figura 13 Reformador, ano I, n 1, de 21 de janeiro de 1883.BN Hemeroteca Digital.

154

Figura 14 Reformador, ano XVIII, n 411, de 15 de abril de 1900. Noticia da morte de Adolfo em 11

de abril. BN Hemeroteca Digital.

155
Captulo 3: A cura da alma.
Muito antes de haver qualquer interesse historiogrfico pelos rumos do
movimento esprita no Brasil, seus adeptos, at a segunda dcada do sculo XX, em tentativas
de reconstituir essa trajetria, j a dividiam em seis perodos.363 Um deles, Canuto Abreu, ao
utilizar o termo fazes como contrao do verbo fazer, sugere certa perspectiva teleolgica
bastante cara aos pensadores cristos e particularmente propcia consumao dos perodos
apontados como se fossem certa preparao e posterior consumao do que estaria
programado espiritualmente para tornar-se obra de Adolfo Bezerra de Menezes, personagem
analisado pelo autor.364 No entanto, no podemos deixar de reconhecer que esses perodos so
marcados por intervalos cronolgicos que mantm, de forma geral, caractersticas aceitveis
para a compreenso da organizao do movimento.
Desta forma, a primeira fase do espiritismo no Brasil estaria situada entre os anos
de 1853 e 1863. A caracterstica principal deste intervalo seria o interesse e a formao de
pequenos grupos envolvidos com os fenmenos de magnetizao e as experimentaes da
decorrentes, incluindo o uso da homeopatia nos processos de tratamento. A postura por ele
assumida sugeria que o caminho natural desses interessados no magnetismo e sonambulismo
seria o espiritismo, ainda que a primeira obra da codificao kardequiana s tenha sido
publicada em 1857. De qualquer forma, foi nesse perodo, por volta de 1853, que se deu a
formao do primeiro grupo com caractersticas espiritistas, o grupo do Dr. Alexandre Jos de

363

ABREU, Canuto. Bezerra de Menezes: Subsdios para a Histria do espiritismo no Brasil at o ano de 1895.
So Paulo: FEESP, 1987, p.26.
364
Sylvia Damazio entendeu o Mesmerismo, a Homeopatia e o Espiritismo como doutrinas surgidas em pocas e
lugares diferentes, com objetivos distintos, embora possussem pontos em comum. Apesar disso, em momento
algum credita ao Espiritismo um caminho natural da Homeopatia como o faz Canuto Abreu. Cf. DAMAZIO,
Sylvia. Da elite ao povo: advento e expanso do espiritismo no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil,
1994, principalmente pginas 79 100. Emerson Giumbelli, por sua vez, dedica pouca ateno ao surgimento
do Espiritismo no Brasil, concentrando a avaliao das relaes entre Homeopatia e Espiritismo a partir das
dcadas de 1880, por conta da crescente condenao das prticas de cura por parte da Igreja e da Medicina, e da
dcada de 1890, por conta da criminalizao dessas prticas includas no Cdigo Penal de 1890. Cf.
GIUMBELLI, Emerson. O cuidado dos mortos: uma histria de condenao e legitimao do espiritismo. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 1997. J Clia Arribas, segue o mesmo caminho cronolgico que Canuto Abreu, pelo
menos at a criao do Reformador e da FEB. Cf. ARRIBAS, Clia da Graa. Afinal, espiritismo religio? A
doutrina espirita na formao da diversidade religiosa brasileira. So Paulo: Alameda, 2010, principalmente O
espiritismo no Brasil e suas vrias faces, pginas 53 71e Um novo tipo de religiosidade, pginas 238 e 239.
Por fim, Aubre e Laplantine, ao introduzirem o tema do surgimento do espiritismo no Brasil, apresentam o
Mesmerismo, o Fourierismo e a Homeopatia como correntes precursoras do espiritismo, creditando ao
magnetismo a base terica utilizada por interessados em compreender os fenmenos de comunicao com
espritos atribudos s irms Fox em Hydesville, Estados Unidos, assim como a febre das mesas girantes. Cf.
AUBRE, Marion & LAPLANTINE, Franois. A mesa, o livro e os espritos: gnese, evoluo e atualidade do
movimento social esprita entre Frana e Brasil. Macei: EDUFAL, 2009, sobretudo II parte: Da Frana ao
Brasil. Histria e desenvolvimento. Cem anos de expanso brasileira, pginas 131 166.

156
Mello Moraes365, mdico homeopata e historiador. Este grupo seria frequentado por
personagens conhecidos como o Marqus de Olinda, o Visconde de Uberaba e o General
Pedro Pinto, antecipando o que seria uma das principais caractersticas dos primeiros grupos
espritas no Brasil, o de ser frequentado por membros das elites poltico-econmicointelectuais.
Alm disso, ainda que as obras da codificao esprita no tivessem sido
publicadas, Canuto considerou que a ligao entre a homeopatia e o magnetismo j daria a
esses grupos elementos suficientes para caracteriza-los como espritas, o que s faz ressaltar o
carter teleolgico do autor, uma vez que, tanto o francs Bento Mure quanto o portugus
Joo Vicente Martins, pioneiros na implantao e divulgao da homeopatia no Brasil, assim
como Mello Moraes sero, somente anos mais tarde, vinculados ao espiritismo, em face do
aparecimento desses, como espritos, em sesses medinicas realizadas nas casas espritas da
Corte.
Outro ponto importante para se relativizar na periodizao de Canuto, sobretudo
na relao que faz entre Espiritismo e Homeopatia, que os primeiros grupos que se formam
no Brasil, surgidos no Rio de Janeiro, eram voltados, sobretudo, para as comunicaes com os
espritos, deixando de lado os fenmenos de cura. De qualquer forma, foi de um desses
grupos que surgiu a primeira obra esprita impressa no Brasil, em francs, Les temps Sont
Arrivs, do professor Casimir Lieutaud. Posteriormente, em 1862, surgiu a primeira obra
esprita em portugus, uma traduo feita por Alexandre Canu de Le Spiritisme Sa Simple
Expression (O Espiritismo na sua expresso mais simples), publicada por Allan Kardec nos
mesmo ano.
Todavia, no foram a formao dos grupos ou a traduo das primeiras obras
espritas que marcariam o incio da segunda fase, em 1863 366, mas sim, a primeira de uma
srie de contestaes de espritas aos ataques desfavorveis que comeavam a sofrer. O fato
deu-se em Salvador, na Bahia, precisamente aps a publicao, em 26 e 27 de setembro, no
Dirio da Bahia, de um artigo escrito pelo mdico francs Dr. Dchambre e publicado seis
anos antes na Gazette Mdicale, de Paris, que debochava do espiritismo e procurava destruir

365

Canuto Abreu registra a data e a formao do grupo a uma tradio presente no Reformador de 1 de maio de
1883. Ao ler a dita edio no encontramos nenhuma indicao data e nem ao mdico.
366
H aqui um conflito de datas entre a periodizao de Canuto Abreu e os relatos de Zeus Wantuil. Enquanto
para o primeiro o episdio ocorrera em 1863, para o segundo, o fato se d em 1865. No podemos ter acesso a
edio do Dirio da Bahia que resolveria a duvida. No entanto, como estamos mais interessados nas
caractersticas dos perodos apontados que em datas delimitadoras, mantivemos a periodizao de Canuto Abreu,
embora consideremos que, em funo dos seis anos entre a publicao do artigo na Frana e sua reproduo na
Bahia, seja mais provvel as datas apresentadas por Wantuil.

157
seus conceitos de forma irnica e depreciativa. Olmpio Teles de Menezes 367 juntamente com
Jos Alvares do Amaral e o Dr. Joaquim Carneiro de Campos escreveram e publicaram no
mesmo peridico, um artigo-rplica, contestando as acusaes do mdico francs, refutao
esta que chegou ao conhecimento de Allan Kardec e foi merecedora de elogios na Revue
Spirite de novembro, o que teria levado pela primeira vez o nome do Brasil ao espiritismo
mundial. Posteriormente, em 1867,outros artigos foram a publico em contestao pastoral
do Arcebispo da Bahia, D. Manoel Joaquim da Silveira, sobre os erros perniciosos do
espiritismo. No documento, criticando a publicao por Teles de Menezes da obra Filosofia
Espiritualista, o arcebispo comentava que o espiritismo, contra toda expectao, estava se
expandindo e pondo em prtica supersties perigosas e reprovadas, por isso, a pastoral
apresentava-se como documento fundamental para prevenir a populao. 368 H que se
considerar, no entanto, que essa postura do clero baiano estava totalmente em sintonia com a
reao catlica fundamentada no ultramontanismo e em documentos produzidos pelo alto
clero romano, particularmente a encclica Quanta Cura, de 1864, acompanhada do Slabo,
onde, entre os oitenta erros considerados lesivos aos dogmas catlicos, estavam a liberdade de
conscincia e de cultos, alm da liberdade de manifestao de ideias.
De qualquer forma, o perodo apontado por Canuto, alm da contestao de
espritas aos ataques sofridos, tambm foi marcado pelo aparecimento de obras espritas em
So Paulo e na Bahia, alm de diversos grupos espritas em vrias provncias. No podemos
deixar de lado, tambm, as discusses que ocorreram na Frana aps a morte de Allan
Kardec, em 1869, sobre os rumos do espiritismo em suas caractersticas filosficas, cientficas
e religiosas.
A terceira fase comearia em 2 de agosto de 1873 com a fundao da Sociedade
de Estudos Espritas - Grupo Confucius, e se estenderia at 1883 com o surgimento do
peridico Reformador. O Grupo Confucius surgiu na esteira da orfandade mundial do
movimento, mas tambm da necessidade de existir uma entidade capaz de dirigir o
Espiritismo e orientar sua propaganda no Brasil. Em sua fundao, fica evidente o papel que a
cura iria desempenhar em seus trabalhos, o que pode ser observado tanto pela presena de
vrios mdicos na sua primeira diretoria, constituda pelo Dr. Sequeira Dias, presidente; o Dr.
Silva Neto, vice-presidente; o Dr. Joaquim Carlos Travassos, secretrio geral; quanto pela

367

Luis Olmpio Teles de Menezes responsvel pela constituio do primeiro grupo esprita no Brasil nos
moldes recomendados por Allan Kardec, o Grupo Familiar do Espiritismo, em setembro de 1865, alm do
segundo peridico espirita brasileiro, o Eco dAlm Tmulo, em 1869, ambos em Salvador, na Bahia.
368
ARRIBAS, Clia da Graa. Op. Cit. p. 69.

158
necessidade de por em prtica o lema do grupo, Sem Caridade no h Salvao, atravs das
atividades de curar com o uso da homeopatia. 369
Foi tambm atravs do Grupo Confucius que as primeiras obras da codificao
esprita foram traduzidas para o portugus. Desta forma, vertida pelo Dr. Joaquim Carlos
Travassos, surgia em 1875 a traduo de O Livro dos Espritos, traduzido da 20 edio
francesa com o pseudnimo Fortnio e sem data da publicao; O Livro dos Mdiuns, da
12 edio francesa, sem o nome do tradutor, e O Cu e o Inferno, da 4 edio francesa,
tambm sem o nome do tradutor. No ano seguinte, Travassos traduziu tambm O Evangelho
segundo o Espiritismo, da 16 edio francesa. Todas as obras foram publicadas no Brasil
pela Editora B.L. Garnier.370 Juntamente com as tradues o grupo produziu ainda a Revista
Esprita; Publicao Mensal de Estudos Psicolgicos, nos mesmos moldes da Reveu Spirite,
de Paris, cujo primeiro exemplar saiu em 1875 seguido de apenas mais cinco. 371
No entanto, se h algo que possa caracterizar esse perodo foi a formao de
correntes dentro do movimento esprita, de acordo com a maior ou menor aceitao das
facetas filosficas, cientficas ou religiosas com que reconheciam a doutrina. Sob esse
aspecto, se formaram trs posicionamentos: Os espiritistas puros, que s aceitavam a parte
filosfica e cientfica, rejeitando o aspecto religioso calcado nos evangelhos; os cientficos,
que privilegiavam a parte experimental, e os msticos, que aceitavam toda a obra kardequiana,
com maior nfase na leitura de O Evangelho segundo o Espiritismo.

372

O Grupo Confucius considerava-se espiritista puro. O artigo 28 de seus estatutos


adotava somente O Livro dos Espritos e O Livro dos Mdiuns. Os msticos, por sua vez,
entendiam que o espiritismo puro, sem a religiosidade, no vingaria no Brasil, uma nao
literalmente crist. Essas divergncias enfraqueceram o grupo e seus membros foram
abandonando-o e fundando grupos particulares para a leitura do Evangelho segundo o
Espiritismo. Um desses grupos, a primeira sociedade evanglica, foi a Sociedade de
Estudos Espritas Deus, Cristo e Caridade. Na sociedade, assim como no Grupo Confucius, o
atendimento aos doentes era uma das prioridades e talvez tenha sido essa preocupao, assim
como a sua faceta evanglica, que tenha levado ao crescimento do grupo que chegou a ter
cerca de oitocentos associados. Foi tambm esse atendimento o responsvel pela converso de
vrios dos futuros membros do espiritismo no Rio de Janeiro. Presidido por Bittencourt
369

ABREU, Canuto. Op. Cit. p. 30.


WANTUIL, Zus. Grandes Espritas do Brasil. Rio de Janeiro: FEB, 2002, p. 410.
371
DAMAZIO, Sylvia F. Da Elite ao Povo: Advento e Expanso do Espiritismo no Rio de Janeiro. Rio de
Janeiro: Bertrand Brasil, 1994, p. 104.
372
Ibiden, p.105.
370

159
Sampaio 373, nessa altura, j conceituado mdium na Corte, e acompanhado por outros
membros no menos conhecidos como Joaquim Carlos Travassos, Joo Gonalves do
Nascimento374, Charles Lehar e Frederico Junior 375, o trabalho de assistncia, caracterizado
pelo atendimento sob a inspirao de espritos e o tratamento atravs de receiturio
homeoptico, cresceu e atraiu novos adeptos. Fato importante que nem todos os mdiuns
tinham formao na rea mdica, como era o caso de Bittencourt Sampaio, pelo contrrio,
grande parte nem sequer possua educao formal, como Joo Nascimento e Frederico Junior.
Isso no impediu que as divergncias permanecessem ou at se ampliassem
levando novamente a separao do grupo e dando incio ao surgimento de outras sociedades.
Aos msticos coube a criao de trs novas agremiaes: a Congregao Esprita Anjo Ismael,
em 1877; o Grupo Esprita Caridade, em 1878; e a Sociedade Esprita Fraternidade, em 1880.
Quanto Sociedade original, passou a denominar-se Sociedade Acadmica Deus, Cristo e
Caridade, sob a direo do professor Angeli Torterolli, com clara orientao cientfica.

376

No h como deixar de relacionar a postura intelectual desses grupos ao afluxo de


ideias originrias da Europa, dentro do que Manuel de Barros definiu como ilustrao
brasileira, englobando uma vertente cientificista, atrada pelo iderio positivista e

373

Francisco Leite de Bittencourt Sampaio nasceu no Sergipe em 1/2/1834. Estudou Direito na Faculdade do
Recife e concluiu os estudos na Academia de So Paulo em 1859. Foi promotor em Itabaiana e Laranjeiras, no
Sergipe, entre os anos de 1860 e 1861, quando se mudou para a Corte abrindo escritrio de advocacia. Filiou-se
ao Partido Liberal e foi eleito Deputado nas legislaturas de 1864-1866 e 1867-1870. Entre setembro de 1867 e
abril de 1868 foi presidente da provncia do Espirito Santo. Em 1870 abandonou o Partido Liberal e assinou o
conhecido Manifesto Republicano. Colaborou nos peridicos A Reforma e A Repblica e foi um dos
fundadores do Partido Republicano Federal. No se sabe quando se tornou esprita, mas ao longo da dcada de
1870 atuou como mdium em vrios grupos, sendo um dos fundadores da Sociedade de Estudos Espritas Deus,
Cristo e Caridade, e da Sociedade Esprita Fraternidade. Morreu em 1895 tendo deixado escrito obras em
verso e prosa, alm da Divina Epopeia de Joo Evangelista, o quarto evangelho de Joo escrito em versos
decasslabos.
374
Joo Gonalves do Nascimento foi considerado um dos mais importantes mdiuns receitistas da Corte no
final do sculo XIX. Foi um dos fundadores da Sociedade, em 1876, e do Grupo Esprita Fraternidade, ao qual
presidia. Juntamente com Bittencourt Sampaio e Domingos de Barros Lima Filgueiras, receitavam e
diagnosticavam sob a inspirao de espritos efetuando o tratamento atravs de medicao homeoptica. No
Fraternidade, alm do atendimento mdico eram realizados trabalhos de desobsesso e doutrinamento de
espritos, atividade que passou a exercer enorme influncia na perspectiva de tratamentos psicolgicos realizados
nas casas espritas. Aps vrias perseguies por parte das autoridades sanitrias e a priso do grande amigo
Domingos Filgueiras, adquiriu a farmcia criada por Bento Mure e Vicente Martins, se dedicando a
comercializao de remdios homeopaticos, restringindo os atendimentos at sua morte, em 1916.
375
Frederico Pereira da Silva Junior tornou-se esprita em 1878 quando foi levado por um parente Sociedade de
Estudos Espritas Deus, Cristo e Caridade a fim de obter notcias de um parente desencarnado. Na sesso,
entrou em transe sonamblico e a partir de ento tornou-se medium na referida casa. Posteriormente, colaborou
na fundao e trabalhou no Fraternidade e no Grupo dos Humildes, em 1880. Foi um dos mais prolixos
mdiuns no perodo de 1880 1910, tendo participado da fundao de diversas casas espritas e da Federao
Esprita do Brasil, alm de deixar diversas obras elaboradas a partir das mensagens por ele recebidas.
376
A quarta fase da periodizao de Canuto Abreu vai de 1883, com a criao do peridico Reformador e
estende-se at 1894, com o fim da presidncia de Dias da Cruz na Federao Esprita Brasileira. A quinta e sexta
fase se situam, respectivamente, entre os perodos de 1894 a 1904, e 1904 a 1914.

160
darwinista; uma segunda vertente liberal, vinculada s ideias de liberdade, republicanismo e
abolicionismo, e uma terceira, ligada ao pensamento catlico.377
Quanto constituio dos grupos, encontramos de forma geral elementos bastante
diversificados envolvendo mdicos, advogados, polticos, engenheiros, militares e mulheres,
vrias delas envolvidas com atividades medinicas. A inexistncia de uma entidade
centralizadora que controlasse e fiscalizasse a abertura de novos grupos possibilitou o
surgimento de diversas entidades ou grupos formados nas residncias, atrados pela realizao
de comunicaes espritas ou fenmenos a elas ligados. No entanto, se por um lado essa
liberdade contribuiu para a disseminao das ideias espritas, por outro, foi fator
determinante na constituio de grupos que pouco conheciam do pensamento kardequiano
original.
Alm disso, um erro acreditar que as curas e os tratamentos atrassem apenas a
parcela mais pobre e menos instruda da populao. Pelo contrrio, vrios de seus membros,
destacados elementos da sociedade, tornaram-se espritas aps receberem tratamento mdico
atravs de mdiuns. Um deles, Antonio Luiz Sayo, proeminente e destacado advogado da
Corte, declararia anos mais tarde que sua converso ocorrera aps receber o diagnstico
desenganando sua esposa, vtima de mal incurvel, e a sua recuperao aps tratamento
recebido por ela atravs do mdium Bittencourt Sampaio. 378
Com isso podemos concluir que a medicina da poca, embora procurasse se
projetar como o campo de conhecimento capaz de curar ainda estava construindo-se como
discurso dominante, mostrando-se muitas vezes incapaz de atender aos mais diversos
segmentos da populao, seja pelo seu carter de ineficincia seja pela distncia que separava
os mais pobres de seu atendimento. Sendo assim, as casas espritas ocuparam um valioso
nicho deixado pela medicina oficial, preenchido pelos mdiuns que, alm de tratarem o corpo,
o faziam dentro de uma perspectiva caritativa, gratuita e revestida de um comportamento
marcado pela fraternidade.

377

BARROS, Maciel R.S. de. A ilustrao brasileira e a ideia de universidade. Citado por GIUMBELLI,
Emerson. O cuidado dos mortos: Uma histria da condenao e legitimao do espiritismo. Rio de Janeiro:
Arquivo Nacional, 1997, p. 60.
378
WANTUIL, Zus. Grandes Espritas do Brasil. 4 ed. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira, 2002, p.
141.

161
3.1 Loucura e obsesso na trajetria de Adolfo Bezerra de Menezes.
O contato inicial de Adolfo com a doutrina ocorreu pelo lado religioso, quando
recebeu, em 1875, um exemplar de O Livro dos Espritos do tradutor, Joaquim Carlos
Travassos379. Ao descrever o que sentira da leitura, escreveu:

Deu-mo na Cidade e eu morava na Tijuca , a uma hora de viagem em


bonde. Embarquei com o livro e, como no tinha distrao para a
longa viagem, disse comigo: ora, adeus! No hei de ir para o inferno
por ler isto... Depois, ridculo confessar-me ignorante desta filosofia,
quando tenho estudado todas as escolas filosficas. Pensando assim,
abri o livro e prendi-me a ele, como acontecera com a Bblia. Lia. Mas
no encontrava nada que fosse novo para meu esprito. Entretanto,
tudo aquilo era novo para mim!... Eu j tinha lido ou ouvido tudo o
que se achava em O Livro dos Espritos... Preocupei-me seriamente
com este fato maravilhoso e a mim mesmo dizia: parece que eu era
esprita inconsciente, ou, como se diz vulgarmente, de nascena. 380

A declarao, realizada aps sua converso, e que soa com ares de grande
acontecimento, no foi suficiente para que ele abandonasse as crenas catlicas e assumisse
os ditames da nova doutrina. Pelo contrrio, ainda no final da dcada de 1870, Adolfo foi,
como j o mostramos, defensor de alguns interesses bastante caros aos catlicos como a no
secularizao dos cemitrios, a proibio da cremao, ou o controle eclesistico sobre
nascimentos e mortes. Alm disso, entre os anos de 1875 e 1886, ele foi pai de mais quatro
filhos, todos eles batizados na Igreja de So Cristvo.381 Assim, se no mbito pblico as
crenas espritas no lhe foram suficientes para abandonar o catolicismo, no mbito pessoal e
familiar tambm no se deu esta mudana, como demonstra o batismo dos filhos. Do ponto de
vista pblico, parece evidente que assumir o espiritismo como religio seria suicdio poltico,
uma vez que o catolicismo era no s religio oficial, mas crena seguida pela imensa maioria
dos eleitores, perspectiva que ficou confirmada aps declarar publicamente sua condio de
379

Joaquim Carlos Travassos formou-se mdico pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1862. Na sua
tese de formatura, Das Queimaduras: modo de obrar calrico e dos agentes qumicos ponderveis na produo
das queimaduras, aparece como um dos que a ela dedicada, o nome de Adolfo, ao lado de Saldanha Marinho e
o Baro de Mau, o que demonstra que o conhecimento de Adolfo e Travassos, vinha do meio mdico.
380
BN Hemeroteca Digital. Reformador, 15 de julho de 1892. O termo esprita inconsciente, ou seja, aqueles
nos quais essas ideias esto em estado de intuio e que fazem Espiritismo sem o saber, vrias vezes
apresentado na literatura esprita. Ver Revista Esprita, jan. 1869, p.27; jul. 1866, p. 286; disponvel em
http://www.febnet.org.br/ba/file/Downlivros/revistaespirita, consulta em 14/12/2014.
381
Os filhos so: Christiana Bezerra de Menezes, nascida em 26/02/1880 e batizada em 17/08/1880 (AP 238, fl
88); Jos Rodrigues Bezerra de Menezes, nascido em 10/09/1881 e batizado em 25/12/1881 (AP 238, fl 122);
Francisco da Cruz Bezerra de Menezes, nascido em 03/05/1884 e batizado em 08/11/1884; e Hilda Bezerra de
Menezes, nascida em 16/08/1886 sendo batizada somente em 27/01/1889.

162
seguidor e defensor da doutrina esprita, uma vez que nunca mais conseguiu votao
suficiente para qualquer cargo legislativo.382 J no mbito familiar possvel que tenha
havido presses por parte de seus membros com relao necessidade do sacramento, o que
no exclui possveis resistncias de Adolfo, uma vez que o batizado de Hilda Bezerra de
Menezes, sua 10 filha, s ocorreu quase dois anos aps o nascimento.
Desta forma, no h como deixar de considerar a influncia que as curas
realizadas nele e na esposa, alm do filho mais velho, mediante tratamento medinico,
tiveram na sua adeso por completo ao espiritismo. A primeira ocorreu em 1882, quando ele,
sofrendo de uma dispepsia 383 que j o torturava h cinco anos, e utilizando-se de um seu
amigo de confiana obteve receita do mdium Joo Gonalves do Nascimento com a
descrio da molstia que o atormentava e as causas determinantes. Segundo o prprio
Adolfo, no acreditava nem deixava de acreditar na medicina medianmica, e confesso que
propendia mais para a crena de que o tal mdium era um especulador. 384 No entanto, o
resultado do tratamento, que, segundo ele, o levou a cura do mal no intervalo de trs meses, o
impressionou sobremaneira, principalmente por j haver consultado vrios mdicos famosos
da Corte, sem obter nenhuma melhora. No bastasse a cura, Adolfo declararia que nada me
impressionou mais do que ver um homem, sem conhecimentos mdicos e at sem instruo
regular, discorrer sobre molstias, com proficincia anatmica e fisiolgica, sem claudicar,
como bem poucos mdicos o podem fazer.385
A segunda cura, obtida atravs do mesmo mdium, foi relativa esposa,
diagnosticada com tuberculose em terceiro grau por importantes mdicos da Corte. Utilizou382

Alguns escritores espritas como WANTUIL, Zus, Op. cit., p. 231, KLEIN FILHO, Luciano, Op. cit., p.7,
trataram o afastamento de Adolfo da vida poltica aps 1886 como um abandono. Outros, mesmo no o
fazendo diretamente, assumiram que Adolfo teria se afastado voluntariamente da atividade poltica aps a sua
declarao pblica de adeso ao espiritismo. Esta ideia parece ter se disseminado junto aos seguidores da
doutrina e suspeitamos que algumas vezes empregada para contrapor a pureza do espiritismo s
circunstancias que envolvem a atividade poltico-partidria. No entanto, mesmo depois da converso pblica de
Adolfo, vamos encontra-lo em vrias tentativas de assumir cargos no legislativo. Ainda em 1886, candidatou-se
a uma vaga como senador, ocasio em que recebeu apenas 883 votos (O Paiz, ed. 281, de 10/10/1886 BN
Hemeroteca Digital). No ano seguinte, Francisco Octaviano conclamava os liberais da Corte a votarem na lista
trplice nos nomes do Conselheiro Eduardo de Andrade Pinto, Dr. Adolpho Bezerra de Menezes e Dr. Manoel
Rodrigues Peixoto (O Paiz, ed. 1112, de 22/10/1887 BN Hemeroteca Digital). A aclamao foi repetida em
agosto de 1889, indicando a mesma chapa, eleio que no ocorreu por conta da Proclamao da Repblica.
Tudo isso nos leva a crer que na verdade no tenha havido um abandono da vida pblica por parte de Adolfo,
embora possamos admitir menor empenho de sua parte, e que um dos fatores que possam ter causado a
diminuio no nmero de votos que obtinha, e portanto, o seu afastamento da vida pblica, tenha sido justamente
a adeso ao espiritismo.
383
Dispepsia, popularmente conhecida como indigesto, nome dado sensao de desconforto na parte
superior do abdmen durante ou logo aps a ingesto de alimentos. Os sintomas envolvidos normalmente so
dores epigstricas e desconforto ps-prandial. Sua manifestao pode estar relacionada, ou no, a doenas
orgnicas, o que, claro, no podemos inferir no caso de Adolfo.
384
WANTUIL, Zeus. Op. Cit., p. 391.
385
BN Hemeroteca Digital. O Paz, ed 3391, de 16 de junho de 1891.

163
se Adolfo dos mesmos procedimentos quando da primeira consulta. Enviou, tambm segundo
relato aps a sua converso, atravs do sobrinho, Dr. Maia de Lacerda, o primeiro nome da
esposa, sem nenhuma outra indicao que pudesse facultar ao mdium a identificao e a
relao da doente com Adolfo. A resposta e o tratamento indicado por Nascimento foi-lhe
ainda mais perturbador:

Enganam-se os mdicos que diagnosticaram tuberculose (quem lhe


disse que os mdicos haviam feito tal diagnstico?). Esta doente no
tem tubrculo algum. Seu sofrimento puramente uterino, e, se for
convenientemente tratada, ser curada. Se os mdicos soubessem a
relao que existe entre o tero, o corao e o pulmo esquerdo, no
cometeriam erros como este.386

Adolfo submeteu a esposa ao tratamento prescrito por Nascimento, remdios


homeopaticamente produzidos pelo prprio mdium, e em poucos meses ela restabeleceu-se.
Esses fatos, segundo ele, foram os que determinaram a sua inteno de aprofundar-se no
conhecimento experimental do espiritismo e o que o levou a considerar o espiritismo uma
cincia cujos postulados so demonstrados perfeitamente como se demonstra o peso de um
corpo.387
Com tudo isso, Adolfo levou aproximadamente dez anos at declarar-se
publicamente esprita, embora j cooperasse com o movimento desde a fundao em 1883,
por Augusto Elias da Silva, do peridico Reformador. Logo nas primeiras edies do jornal
vamos encontrar os escritos de Adolfo, com o pseudnimo A.M. Seu primeiro artigo,
intitulado s Mes, trata da importncia das aes, orientaes e atitudes das mes para a
educao dos filhos, os demais se voltaram, em sua maioria, para discutir o catolicismo de
forma geral, tendncia que a folha adotou em seu incio seguindo recomendao do prprio
Adolfo, para o qual deveriam:

Seguir naquele momento uma poltica discreta, no revidar com as


mesmas armas, opor contra o dio o amor, esperar que os vergalhes
da maior fora religiosa do pas se acalmassem. Afrontar o temporal
seria uma imprudncia. Era conveniente conquistar, e no combater o
catlico.388
386

SOARES, Silvio Brito. Vida e Obra de Bezerra de Menezes. Rio de Janeiro: FEB, 2010, p. 58. A descrio
rplica daquela publicada por Adolfo em o Reformador de 15 de outubro de 1892, o qual no obtivemos o
original.
387
Ibidem.
388
ABREU, Canuto. Op. Cit. P.35.

164

Os demais escritores do Reformador seguiam uma linha semelhante no tocante a


evitar um confronto direto com a Igreja e um fato curioso se deu em torno da identificao
desses articulistas. Enquanto o Dr. Antonio Pinheiro Guedes389 escrevia com o pseudnimo de
Guepian, o que no o impedia de oferecer seus servios mdicos homeopticos nas pginas de
classificados do peridico, o Marechal Ewerton Quadros390 assinava seus artigos
identificando-se como Freq. Esse posicionamento coletivo de identificao via pseudnimo
talvez explique um pouco da resistncia de Adolfo em identificar-se publicamente com a
doutrina, no entanto, enquanto esses mesmos elementos, Augusto Elias da Silva, Pinheiro
Guedes e Ewerton de Quadros juntamente com outras trinta e sete pessoas iriam, entre
dezembro de 1883 e fevereiro de 1884, assinar o livro de scios fundadores da Federao
Esprita Brasileira, o mesmo no fez Adolfo.
A Federao, concebida novamente pela necessidade de unificar os diversos
grupos que cada vez mais se espalhavam pelo Imprio, transformou oficialmente o
Reformador em rgo de divulgao do movimento e este recebeu em suas pginas e
propagou as recomendaes da Unio Esprita do Brasil391 que pregava a necessidade de
criao de um centro, na Corte, com representantes de todos os grupos. 392 No entanto, os
389

Antonio Pinheiro Guedes formou-se mdico pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1870. No
mesmo ano ingressou como 2 cirurgio tenente no Exrcito, onde permaneceu at reformar-se como Coronel
mdico em 1890, mesmo ano em que se elegeu senador pelo estado de Mato Grosso, mandato que durou ate
1893. Conheceu o espiritismo atravs de seu compadre Carlos Cirne que realizava experincias medinicas em
sua residncia juntamente com Angeli Torterolli. Foi dos primeiros membros da Sociedade de Estudos Espritas
Deus, Cristo e Caridade, alm de fazer parte de vrias outras casas espritas e escrever em diversos peridicos,
entre eles o Reformador. Cf WANTUIL, Zeus, Op. cit., p. 538 1 552.
390
Marechal Ewerton Quadros, primeiro tradutor para o portugus da obra de Roustaing, Os quatro evangelhos.
Reformador, ed. 3, 15/02/1883.
391
A Unio Esprita do Brasil foi criada em fins de 1881. Seu objetivo era formar agremiaes pelas diversas
provncias, oferecendo servios de assinatura de peridicos estrangeiros. A entidade foi desativada entre os anos
de 1884 e 1887, voltando a funcionar aps esse perodo com o fim de custear em um jornal de grande circulao
semanal artigos doutrinrios, funo confiada Adolfo e realizada at 1894 nas pginas de O Pas em coluna que
saa aos domingos com o ttulo Estudos Filosficos. Cf. GIUMBELLI, Emerson. Op. cit. p. 64.
392
A criao do Reformador e da Federao Esprita Brasileira foi analisada de formas diferentes pela
historiografia. Sylvia Damazio, embora admita a constituio do Reformador como ferramenta para
consolidao do espiritismo no Brasil, enfatiza outras caractersticas do peridico, como a preocupao em
publicar artigos relacionados reformas polticas e sociais destacando-se a abolio da escravido e a liberdade
religiosa. Quanto Federao, destaca a sua criao como tentativa de criar uma entidade que pudesse conciliar
os diversos grupos. Cf. DAMAZIO, Sylvia. Op. Cit., p. 112. J Emerson Goumbelli relativiza tanto o carter
federativo da entidade, uma vez que entre seus 40 scios fundadores, apenas trs no eram pertencentes
provncia do Rio de Janeiro, quanto sua capacidade de representar a todos os espritas brasileiros. Para isso,
recupera mensagem enviada London Spiritualist Alliance em resposta a convite para associar-se a uma
federao internacional, demonstrando que, para seus diretores a FEB (Federao Esprita Brasileira) no era
mais que uma simples reunio de vrios espritas resolvidos a derramar conhecimentos da doutrina pela
imprensa, mesmo porque, no seria um centro a que estivessem filiados todas as sociedades e grupos do Brasil.
Cf. GIUMBELLI, Emerson. Op. Cit. p.63 3 64. Aubre & Laplantine destacam a inteno por parte dos
criadores da FEB em utilizar a entidade para acabar de vez com as tergiversaes sobre o carter religioso ou

165
primeiros resultados s principiaram um ano mais tarde com a adeso do primeiro grupo o
Grupo Esprita Menezes, em 23 de janeiro de 1885. Apesar dessa lentido na tarefa da
Federao, o ano de 1885 ficaria marcado pelo incio do ciclo de palestras que se estenderia
at 1888 e seria a responsvel pelo incremento na divulgao do espiritismo, realada pela
personalidade dos palestrantes, elementos conhecidos e respeitados da populao do Rio de
Janeiro. Alm disso, foi no decorrer desse ciclo que Adolfo e o Dr. Antonio de Castro Lopes,
mdico homeopata, fillogo, poeta, e diretor do Museu de Artes e Ofcios, divulgaram
publicamente suas adeses doutrina esprita.
A primeira conferncia foi realizada em 17 de agosto pelo Marechal Ewerton
Quadros393, ento presidente da FEB, que tratou do tema: O espiritismo, seu lugar na
classificao das cincias, sua importncia como filosofia moral, suas relaes com as outras
cincias e sua poderosa influncia no desenvolvimento destas.394 As conferncias foram
apontadas por vrios autores395 como marco separador na histria do espiritismo no Brasil.
Ultrapassando as fronteiras de divulgao da mdia jornalstica, mas em contato com esta, as
reunies, principalmente devido a fama de alguns conferencistas, conseguiu atrair, primeiro
para os sales da FEB e, logo aps, em funo do relativo sucesso, para locais com maior
capacidade, um grande nmero de frequentadores, o que de alguma forma contribuiu para a
divulgao dos princpios da doutrina, algo que invariavelmente chocava-se com os
fundamentos do catolicismo ou s restries liberdade religiosa e ao livre pensamento.

cientfico do kardecismo, alm de destacarem a existncia de grande nmero de mdicos e polticos nas
lideranas tanto dos diversos grupos espritas existentes na Corte, quanto na prpria FEB, apontando o
espiritismo como filosofia capaz de trazer respostas s preocupaes dessas duas categorias sociais. Cf.
AUBRE, Marion; LAPLANTINE, Franois. Op. Cit. p.146 e 147.
393
Francisco Raimundo Ewerton Quadros era maranhense, nascido em 1841. Frequentou a Escola Militar e a
Escola Politcnica, seguindo a carreira militar. Converteu-se ao espiritismo em 1872 passando a atuar em
diversos grupos da Corte. Fluente em ingls e francs foi o primeiro tradutor de Os quatro evangelhos, de
Roustaing, alm de um dos principais propagandeadores da obra, que se chocava em vrios aspectos com a
codificao kardequiana. Foi escolhido primeiro presidente da FEB, mandato que exerceu entre 1884 e 1888.
Durante a revolta de 1893-1894 atuou como comandante em vrios postos. Foi reformado em 1895 como
marechal, tornando-se o sexto presidente do Clube Militar. Cf. DAMAZIO, Sylvia. Op. cit., p. 109.
394
Reformador, edio n 67, de 1/09/1885. BN Hemeroteca Digital..
395
Emerson Giumbelli considera o ciclo de conferncias como o fato mais importante do perodo inicial do
espiritismo, constituindo-se no momento de maior exposio dos espritas diante da sociedade carioca. Cf.
GIUMBELLI, Emerson. Op. cit. p. 65.

166
Quadro 5: Relao de palestrantes, temas e datas proferidas nas conferncias patrocinadas pela
Federao Esprita Brasileira entre 1885 e 1888.

Data
1/9/1885

Conferencista
Dr.

Antonio

Tema

Pinheiro A

Guedes

existncia

da

alma

humana,

sua

sobrevivncia ao corpo, sua comunicabilidade


com as almas encarnadas e sua volta com
copos diferentes; por diversas vezes, at
adquirir um grau de aperfeioamento que lhe
possa dar entrada em mundos mais elevados.

15/9/1885

Dr. Siqueira Dias


Imprescindvel necessidade de se no limitar o
estudo do espiritismo parte experimental,
mas de se lhe buscar um seguro apoio nas leis
eternas e absolutas que regem a criao, e de
que se ocupa a filosofia esprita.

1/10/1885

Manoel

Fernandes A inexistncia do demnio e a concepo de

Figueira

que o mal obra do homem, alm de combater


vrias outras concepes das religies do
passado.

15/10/1885 Manoel Rodrigues Fortes Perniciosas

consequncias

dos

ensinos

materialistas.
2/11/1885

Augusto Elias da Silva

Resumo dos ensinos espritas e contestao


dos ataques que vinha sofrendo a doutrina e
seus seguidores.

16/11/1885 Dr. Dias da Cruz

No h antagonismo entre cincia e f: os


sbios e os crentes devem se congraar. O
espiritismo o trao de unio entre uns e
outros.

24/12/1885 Dr. Castro Lopes

Sublimidade dos ensinos espirticos e sua


conformidade

com

os

do

cristianismo

depurado dos enxertos que os homens lhe


fizeram.
1/7/1886

Dr. Antonio de Castro Grandeza e sublimidade da doutrina esprita.

167
Lopes
15/7/1886

Dr. Henrique Anto de Injustia como so repelidos os fenmenos


Vasconcelos (Advogado) espirticos, como impossveis e sobrenaturais.

16/8/1886

Dr. Adolfo Bezerra de Estudo dos dogmas e preceitos da religio


Menezes

romana, estudo comparado das teogonias


mosaico-romanas e das espirticas.

15/9/1886

1/10/1886

Dr. Antonio da Silva Diferentes espcies de manifestaes dos


Netto

espritos e sua vinculao com leis naturais.

Julio Cezar Leal

Condies em que se deve colocar uma


sociedade para, satisfazendo o fim a que lhe
destinara o criador, conquistar a ventura nesta
vida e na que no tem fim.

Fonte: Reformador, respectivamente edies: n 68, de 15/9/1885; n 69, de 1/10/1885; n 70, de 15/10/1885; n
71, de 1/11/1885; n 72, de 15/11/1885; n 73, de 1/12/1885;n 76, de 1/1/1886; n 88, de 15/7/1886; n 89, de
1/8/1886; n 91, de 1/9/1886; n 94, de 15/10/1886. BN Hemeroteca Digital.

Embora boa parte dos conferencistas fossem mdicos, em nenhum momento


houve algum tipo de discusso a respeito das curas obtidas atravs do espiritismo, fossem elas
com o uso, ou no, da homeopatia. Na verdade, o espiritismo vinha sofrendo ataques
contundentes da comunidade mdica atravs de seus rgos representativos, sobretudo da
Academia Imperial de Medicina e da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. O Dr.
Agostinho Jos de Souza Lima, presidente da Academia, por exemplo, classificou o
espiritismo como seita vesanica. 396 possvel que esse clima tenha cooperado para que no
houvesse nenhuma conferncia tratando do tema da cura, no entanto, o mais provvel para a
sua ausncia tenha sido a inexistncia de uma viso uniforme da entidade sobre o tema.
Adolfo, em sua conferncia, assistida por cerca de 2000 pessoas no Salo da
Guarda Velha397, concentrou-se inicialmente em esclarecer as razes pelas quais se
aproximou e tornou-se seguidor do espiritismo. Segundo ele, sua vinculao com o
catolicismo deveu-se ao ensino paternal. Chegada a idade de procurar a razo das coisas que o
cercavam e impressionavam, ato somente possvel ao esprito cultivado, ele submeteu suas
crenas ao crivo da razo e concluiu que a Igreja proscreveu o uso desta, proscrevendo
tambm o uso da liberdade e estabelecendo uma f passiva e cega. Na continuao, examinou
alguns dogmas do catolicismo como o que professava a condenao fora da Igreja, examinou
396
397

BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 72 de 15/11/1885.


BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 91 de 01/09/1886.

168
a teodiceia e a cosmogonia catlicas, e conclui se utilizando dos princpios do espiritismo:
existncia de um deus nico, pluralidade das existncias (reencarnao), pluralidade dos
mundos, comunicabilidade entre os mundos e existncia da alma imortal. 398
A reao ao seu pronunciamento provocou protestos e reprimendas diretas como a
do irmo mais velho, chefe poltico e catlico notrio no Cear, Manoel Soares da Silva
Bezerra, que, atravs de carta ops-se ao posicionamento que Adolfo passara a adotar. Outras
foram veladas e indiretas, manifestando-se pelo afastamento de antigos correligionrios e
eleitores.399
H, no entanto, um aspecto bastante importante na relao entre espiritismo e
loucura, no que se refere ao seu diagnstico e tratamento, que influenciaram decisivamente
tanto a sua converso, quanto as investigaes que fez a respeito dos dois temas. Mais uma
vez a motivao deu-se por conta de problemas na famlia. Seu filho mais velho, Antonio
Bezerra de Menezes, adoeceu vitimado por problemas mentais quando era aluno da Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro. O rapaz faleceu em 2 de abril de 1887 400, mas, segundo
Adolfo, uma vez que o tratamento convencional no logrou xito e diante da recomendao
dos mdicos para que o mesmo fosse internado no hospcio, Adolfo aceitou a indicao de
amigos para que seu filho fosse tratado pelo espiritismo. As sesses de tratamento arrastaramse por trs anos, logo, o problema do rapaz deve ter surgido por volta de 1884, poca em que
Adolfo ainda no se declarara esprita e estava em plena atividade poltica. Nas sesses foi
revelado que o problema de Antonio envolvia a ligao com um esprito que o obsidiava a fim
de obter vingana sobre ele e sobre Adolfo por conta do aprisionamento e sofrimento seu e
dos seus familiares ocorridos em vidas anteriores. Por fim, aps o tratamento espiritual
Antonio ficou livre dos acessos violentos por que passava, mas, no voltou a recuperar a
inteligncia e a vivacidade anteriores, uma vez que seu crebro, rgo atacado pelos
obsessores, ficara definitivamente danificado. Esta concluso, do prprio Adolfo, esta
presente na obra A loucura sob novo prisma, onde a doena do filho apresentada como
exemplo de caso.401
No possvel identificar o perodo em que a obra teria sido escrita, uma vez que
sua primeira edio s ocorreu em 1921, no entanto, em vrios artigos publicados tanto no
398

BN Hemeroteca Digital. A ntegra de sua conferncia pode ser encontrada no jornal Reformador, edies 92
a 95, de 15/09 a 01/11/1886.
399
BN Hemeroteca Digital. A carta do irmo, assim como a resposta de Adolfo, forma publicadas nas pginas
do Reformador, ed. 18, de 16/09/1920, coluna Ecos e Fatos, p. 392.
400
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 106, de 15/04/1887.
401
MENEZES, Adolfo Bezerra de. A loucura sob novo prisma. Braslia: Federao Esprita Brasileira, 7 ed.,
1989.

169
Reformador quanto em O Paiz, o tema da loucura foi por ele tratado e, na edio n 3395, de
13/2/1893, da sua coluna Estudos Filosficos, publicada aos domingos no peridico O Paiz,
ele afirmou que j vinha escrevendo obra para tratar da loucura sob a luz do espiritismo a
mais de dois anos, logo, iniciada por volta de 1891, e onde dizia que a loucura seria o grande
passivo da medicina. relevante observar que os temas dos tratamentos de cura esprita
ganharam relevncia crescente na dcada de 1880 tanto por aqueles que a praticam, quanto
por aqueles que desejavam dar-lhe uniformidade doutrinria e fundamentao cientfica,
quanto tambm por aqueles que utilizavam as curas e seus efeitos para condenarem o
espiritismo.
De fato, ao examinarmos os artigos do Jornal O Apstolo, voz do catolicismo na
Corte, encontraremos j em 16 de junho de 1867 402 uma pastoral contra os erros perniciosos
do espiritismo, pastoral essa que se baseou na contestao pelos espritas de princpios que
sustentavam a f catlica, como o juzo final, a existncia do inferno e das penas eternas,
assim como a obedincia aos dogmas da Igreja. Em anos posteriores o espiritismo ser
comparado ao darwinismo, ao positivismo e a todos os sistemas de pensamento ou crenas
religiosas que de alguma forma contrariavam aquilo que determinava a Igreja. Nesse
conjunto, duas pastorais se destacam:
A primeira foi a Pastoral do Bispo do Rio de Janeiro, Dom Pedro Maria de
Lacerda, datada de 15 de julho de 1881, na qual o prelado qualificava os espritas de
possessos, dementes e alucinados. A ela respondeu tambm a Revista da Sociedade
Acadmica Deus, Cristo e Caridade, em vrios nmeros, a partir de agosto de 1881. A
segunda Carta Pastoral, igualmente do mesmo prelado, com data de 15 de junho de 1882, tem
o Antigo Testamento engenhosamente citado para contradizer as comunicaes medinicas; e
to taxativo e enftico chegou a ser aquele prelado, que, referindo-se aos espritas, registrava:
Devemos odiar por dever de conscincia. 403
J na dcada de 1880 a pregao contra os espritas passou a ser realizada tambm
atravs da propaganda de que o espiritismo levava a loucura e ao suicdio. Na edio de 25 de
agosto de 1882, por exemplo, o paladino catlico reproduzia vrios artigos publicados em
jornais da Corte noticiando o caso de uma jovem acometida de loucura, segundo os
peridicos, devido ao contato com a doutrina esprita. O Jornal do Comrcio informava que
uma moa de 16 anos de idade e frequentadora das sesses de espiritismo da sociedade

402
403

BN Hemeroteca Digital. O Apstolo, ed. n 5, de 31/01/1869.


ARRIBAS, Clia da Graa. Op. cit., p. 86.

170
Deus, Cristo e Caridade404 fora levada para a polcia e remetida para a subdelegacia do 2
distrito de Sacramento por estar completamente louca. Ainda segundo o artigo, tratava-se da
moa a qual o jornal j havia noticiado dias antes que sofrera ataque em frente a mesma
instituio. O Cruzeiro, por sua vez, referia-se ao acontecimento nos seguintes termos:

Uma vitima do espiritismo


Ontem, a 1 hora da tarde, as pessoas que se achavam na repartio da
polcia, assistiram involuntariamente a um espetculo contristador.
Uma pobre moa, de 16 anos presumveis, e de fsico agradvel,
soltava gritos atroadores, presa de alucinaes, que denunciam poder
ela de um momento para o outro cair em estado de loucura furiosa.
Autoridade que a remeteu para ali, para ser examinada pelos mdicos,
diz ter esta infeliz moa, que se chama Maria Felicidade de Jesus,
perdido a razo, impressionada com o que vira em uma sesso de
espiritismo.
No essa a primeira vtima, nem de certo ser a ltima, dos que
especulam com a propaganda das teorias de Allan Kardec, tendo por
objetivo interesses muitas vezes inconfessvel.
No ser tempo de tomarem as autoridades ao srio o que se est
passando com o espiritismo?405

Para completar, havia ainda o artigo do jornal A Gazeta de Notcias, onde o fato
era descrito com outras caractersticas, mas com o mesmo fim.

Na tarde do dia 18 do corrente, na casa n. 120 da Rua da Alfndega,


onde funciona uma sociedade espiritista, houve uma sesso
tumultuosa, que deu lugar a reunir-se em frente a esse edifcio grande
nmero de curiosos.
Intervindo a polcia, evadiram-se os adeptos, deixando ficar
desfalecida uma pobre rapariga de 16 anos de idade, que parece servia
de mdium das sesses.
Maria Felicidade de Jesus o nome dessa infeliz, que foi conduzida
para a estao do distrito, onde o Sr. Dr. Marques de Freitas verificou
achar-se ela sob ao magntica, conseguindo que ela torna-se a si,
mas em tal estado de entorpecimento, que foi necessrio faz-la
recolher ao Hospital da Misericrdia.
Com alta daquele hospital, foi Maria Felicidade enviada ontem para a
secretaria de polcia, onde, na ocasio que deveria ser interrogada, foi
acometida de acessos de loucura com fria.
Foi em seguida enviada para o Asilo de Mendicidade, afim de se lhe
dar conveniente destino, conforme exige o seu estado.406
404

BN Hemeroteca Digital. O Apstolo, ed. n 94, de 25/08/1882.


Ibidem.
406
Ibidem.
405

171

Da mesma forma que ocorria no mbito religioso, o espiritismo recebeu no lado


mdico severas contestaes e ataques. A Academia Imperial de Medicina e a Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, muito mais pelo pronunciamento de seus membros do que como
pronunciamento oficial, tornaram-se as vozes mais reverberantes no tocante a formular
preceitos cientficos para identificar e propagandear os perigos que o espiritismo apresentava
populao, inclusive nas consequncias psiquitricas que poderiam advir do contato com
seus ensinamentos e prticas.
H, no entanto, semelhana quanto forma de apresentao dessas contestaes
com aquelas produzidas no mbito da Igreja, uma vez que inicialmente condenava-se a faceta
religiosa da doutrina e com o passar dos anos a crtica passou a demonstrar a possibilidade de
danos psiquitricos a que estariam sujeitos seus seguidores. Desta forma, em 1864, o jornal da
Academia Imperial de Medicina publicava o discurso proferido pelo mdico Nicolau Joaquim
Moreira na sesso solene de 30 de junho de 1862 cujo ttulo Sobre o maravilhoso, o
charlatanismo e o exerccio ilegal da medicina insinuava o contedo a ser desenvolvido pelo
autor refutando qualquer forma de cura no aprovada pelos bancos acadmicos. Todavia, ao
tratar do espiritismo no do ponto de vista cientfico que o fez, mas, do ponto de vista
religioso. Para ele:

No admitindo o pecado original, negando o princpio da espcie


humana em Ado, sustentando que o inferno e o paraso so apenas
figuras, que esses lugares de penas e recompensas s existem na
imaginao das criaturas, professando a reencarnao e a purificao
contnua, roubando-nos a perspectiva de uma vida futura que o
catolicismo nos abre nas bordas do tumulo, a doutrina do espiritismo,
senhores, aniquilando-nos completamente alm de irracional,
altamente irreligiosa. 407
Somente em 1880 o espiritismo voltaria a frequentar as pginas dos Annaes de
Medicina Brasiliense. Desta vez na memria intitulada Da Natureza e do Diagnstico da
Alienao Mental408 apresentada pelo Dr. Nuno de Andrade 409 como requisito para tornar-se
407

BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. B00014, de 14/08/1862, p. 28.


BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 1, tomo XXXII, julho, agosto e setembro
de 1880.
409
Nuno Ferreira de Andrade formou-se em Medicina pela Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro em 1875.
J em 1877, na mesma instituio, foi substituto de cincias mdicas, depois, lente de higiene (1884-1888) e
lente da primeira cadeira de clnica mdica de 1888 a 1908, quando jubilou-se. Foi primeiro colocado no
concurso para a ctedra de clnica mdica em 1877, superando mdicos conhecidos da poca como Jlio
Rodrigues de Moura, Cndido Barata Ribeiro, Jos Bencio de Abreu e Joo Baptista de Lacerda. Em 1879
408

172
membro titular da entidade, onde o futuro diretor do Hospital Pedro II utilizou-se do
espiritismo para descrever o delrio vesnico. Para o mdico, citando Esquirol, no poderia
haver loucura sem delrio, um desvio do raciocnio, e esses delrios se apresentavam sob trs
formas: o delrio febril, como o prprio termo sugere, decorrente de febres acometidas pelo
paciente; o delrio txico, provocado por algum agente exterior ao organismo, fosse qumico
ou de outra natureza material; e o delrio vesnico, ou delrio de loucura, este sim, objeto de
estudo dos alienistas.410 Este ltimo, por sua vez, apesar de apresentar variadssimas
modalidades, podia ser reduzido a trs classes: ideias fixas, incoerncia e furor. A primeira
delas, facilmente implantveis nos espritos impressionveis e apreensivos, seria de
fundamental importncia para o tratamento a sua identificao no histrico do alienado, uma
vez que esses se apegavam a essas ideias e tornavam difcil o seu desprendimento por parte do
mdico. Veja por exemplo, o caso de:

Um moo, formado em direito, vitima da ignbil propaganda em


prol do espiritismo. A essas causas renem-se outras muitas e o
desditoso enlouquece. Persuade-se cercado de ocultos inimigos e
interpreta todos os fatos por meio do magnetismo. Foram infrutferos
todos os argumentos, e, por fim, apelei para a liberdade humana;
respondeu-me: uma fora magntica, como qualquer outra.411

J no discurso proferido na sesso magna referente ao aniversrio da Academia


Imperial de Medicina, pronunciado em 30 de junho de 1884 por seu presidente, o Dr.
Agostinho Jos de Souza Lima,412 o espiritismo foi colocado ao lado da homeopatia, da
septipatia, da gua de Lourdes, das promessas aos santos, das rezas e benzeduras e outras
aplicaes msticas e embusteiras, consideradas pelo mdico como variantes da medicina
esotrica, mas, com as mesmas caractersticas de charlatanismo, especulao e ignorncia.

publicou memria considerada histrica criticando a reforma Lencio de Carvalho, de 19 de abril, considerando
ineficazes as medidas tomadas pelo Governo Imperial em relao ao ensino mdico. Em 1881 tornou-se Inspetor
Geral da Sade dos Portos, cargo que ocupou at 1889, e em 1882 tornou-se diretor do servio sanitrio do
Hospital Pedro II. Nuno de Andrade foi um dos grandes opositores da homeopatia e sua averso a essa
modalidade de tratamento chegou a tal ponto que em 1889 quando foi apresentada proposta para introduo da
cadeira de homeopatia nos bancos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, juntamente com Hilrio Soares
de Gouva, Pedro Affonso de Carvalho Franco e Erico Marinho da Gama Coelho, ento diretor da Faculdade,
elaborou declarao onde informava que caso a disciplina fosse aceita, todos se demitiriam.
410
BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 1, tomo XXXII, julho, agosto e setembro
de 1880, p. 32.
411
BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 1, tomo XXXII, julho, agosto e setembro
de 1880, p. 36.
412
BN Hemeroteca Digital. Annaes Brasilienses de Medicina, ed. n 2, tomo XXXVI, outubro a dezembro de
1884, p. 11.

173
O espiritismo na dcada de 1880 foi ento combatido no s por razes religiosas,
mas pela possibilidade de tornar-se doena alienante, provocar a morte e tambm, devido ao
suposto charlatanismo e falsidade presentes em suas prticas de tratamento e cura. Ora! O
discurso de crtica e tentativas de destruir essas prticas, tanto pela Igreja quanto pela classe
mdica, no foi construdo sem o mnimo conhecimento do que preconizava o espiritismo
sobre religio, cura e loucura. A Igreja, atingida criticamente pela doutrina em seus dogmas
conhecia as bases doutrinrias do espiritismo. Da mesma forma os mdicos quando o faziam
demonstravam tambm algum conhecimento sobre as concepes emanadas da doutrina, o
que pode ser percebido, por exemplo, na narrativa do Dr. Nuno de Andrade ao caracterizar o
doente apresentado como algum que se dizia cercado por ocultos inimigos, algo que estava
na base de toda a concepo esprita de relao entre vivos e mortos e no centro da concepo
de obsesso espiritual, segundo os espritas, o grande fator determinante da loucura. Alm
disso, da mesma forma que criticava e desmerecia tanto a Igreja quanto a medicina, precisou
apresentar tambm um discurso de superioridade das suas prprias concepes de religio,
doena e praticas de cura a fim de aniquilar, do ponto de vista dos fundamentos, o que
apresentava o espiritismo.
Sob esse aspecto necessrio compreendermos que a medicina no sculo XIX
estava em plena construo de uma base terica sobre a loucura, seus fatores determinantes,
suas caractersticas e manifestaes, assim como as formas de tratamento. Mesmo assim, no
Brasil, j em meados do sculo o hospcio foi eleito e consagrado como o grande local a que
deveriam ser destinados os elementos classificados como loucos e mais uma vez do Dr.
Nuno de Andrade que retiramos a concepo de que, mesmo sendo necessrio o delrio para
caracterizar a loucura, este nem sempre era evidente, violentamente manifesto ou facilmente
perceptvel. Pelo contrrio, sua deteco exigia apurada capacidade do mdico alienista e todo
um conjunto de fatores que possibilitasse o correto diagnstico e tratamento do alienado,
conhecimento e prtica que s poderiam ser conseguidos no asilo dos loucos, o hospcio.
Concepes como essa, expressa pelo Dr. Nuno de Andrade, trs implcita alguns
princpios que se desenvolveram e ampliaram-se nas ltimas dcadas do sculo XIX.
Primeiramente, que a doena e a cura so campos de atuao da medicina, algo que serviu de
fundamento para todo um conjunto de aes que se iniciam antes do sculo XIX e perpetuamse at os dias atuais. Em segundo lugar, mas dentro da perspectiva de medicina como nico
conjunto de conhecimentos e prticas capazes de curar, a loucura, transformada em doena
mental, pertence a um tipo particular de mdico, o alienista, ou psiclogo, ou psiquiatra, o
nico que rene as condies necessrias para pronunciar-se acerca da presena, ausncia, ou

174
simulao da loucura..413 Este domnio do mdico sobre a loucura, exigiu, tambm, a
construo de todo um arranjo nosogrfico das doenas mentais, alm de impor uma relao
de poder entre o mdico e o doente414, algo que nos leva, ao terceiro item: o local de
observao, pesquisa, domnio e tratamento do doente mental, o hospcio. Esta construo
levou definio de doena mental dentro de limites cada vez mais amplos, abrangendo,
assim, uma serie de sintomas que, imperceptveis aos olhares destreinados, s poderiam ser
completa e corretamente aprendidos por especialistas.415
No Brasil, o primeiro hospital dedicado ao confinamento e tratamento dos loucos
foi o Hospital Pedro II416. Seu aparecimento foi devido a processo relativamente curto
iniciado nos anos 1830 por alguns mdicos da Corte que defendiam a necessidade de um local
especfico para tratamento dos loucos, tidos como aqueles em quem ocorria a ausncia da
razo, privao do juzo, do entendimento, da livre vontade, atingindo a inteligncia e
remetendo-o condio de animalidade. Tais concepes, absorvidas e compartilhadas pelos
mdicos brasileiros, vinham da medicina francesa, sobretudo de Pinel e particularmente de
Esquirol, que, na tentativa de formular conceitos que possibilitassem a edificao da medicina
mental como saber especializado, criou conceitos como o de monomania, ou loucura
parcial, incluindo todos os delrios intelectuais localizados, concepes somente ampliadas
quando do surgimento da teoria da degenerescncia, formulada por Auguste Morel, em
meados do sculo XIX.417
Esta absoro dos postulados alienistas franceses pelos mdicos brasileiros no foi
feita, no entanto, sem algumas reformulaes. Partindo das classificaes construdas por
Pinel, Esquirol e Dubois, o Dr. Silva Peixoto, por exemplo, adotaria uma tipologia que
dividia a alienao mental em quatro espcies principais: a mania, a monomania, a demncia
e o idiotismo.418

413

SANTOS, A.F. dos. Legislao e jurisprudncia relativas s afeces mentais. Da influncia de certos estados
fisiolgicos e patolgicos sobre a liberdade mental. Rio de Janeiro: Tipografia Acadmica. Citado por ENGEL,
Magali Gouveia. Os delrios da razo: mdicos, loucos e hospcios (Rio de Janeiro, 1830-1930). Rio de Janeiro:
FOICRUZ, 2001, p. 117.
414
CASTEL, R. A ordem psiquitrica: A idade de ouro do alienismo. Rio de Janeiro: Graal, 1978, p.
415
ENGEL, Magali Gouveia. Op. cit. p. 119.
416
Sua construo foi devida a campanha iniciada em 1841 pelo provedor da Santa Casa da Misericrdia do Rio
de Janeiro, Jos Clemente Pereira, a fim de se produzir uma instituio exclusivamente dedicada ao tratamento
dos alienados. Parte da verba necessria para a edificao foi doada pelo Imperador D. Pedro II e o restante
arrecadada na forma de doaes. A inaugurao ocorreu em 1852 e seus primeiros pacientes foram originrios
das enfermarias da Santa Casa.
417
ENGEL, Magali Gouveia. Op. cit. p. 121.
418
Ibidem, p. 125.

175
Decorridos cerca de vinte anos aps sua inaugurao, em 1875 o mdico francs
Pilippe-Marius Rey419 em sua viagem ao Rio de Janeiro, deixaria relato valioso onde
descreveu a Hospcio, as formas de tratamento adotadas, estatsticas relativas a quantidade de
internos, perspectivas de cura, assim como as formas como as doenas mentais eram
classificadas.420
Rey comea descrevendo a estrutura do prdio, formada por uma parte trrea e
mais um andar, situado na baa de Botafogo, a uma distncia conveniente do subrbio e da
estao de bondes que servia ao bairro. Dividido em trs partes, a construo abrigava uma
parte central, onde em seu saguo principal de entrada o visitante era recepcionado por duas
esttuas, uma de Pinel e outra de Esquirol, contendo a administrao, a capela e os
atendimentos gerais e duas partes laterais, ocupadas pelos doentes. A parte dos internos era
dividida em duas alas, uma para os homens e outra para as mulheres. No piso trreo ficavam
os agitados, os paralticos, os epilticos e os idiotas. Em sua descrio, percebe-se a forte
impresso que lhe deixou as celas fortes:

As celas fortes so absolutamente primitivas e lembram muito a poca


tenebrosa da histria dos asilos. Elas so compostas por uma sala
bastante espaosa, com paredes grossas, que est fechada do lado da
galeria por uma enorme grade de ferro. Cada cela iluminada por uma
janela com grades que se encontra na parede traseira. Uma segunda
grade, que se encontra um pouco mais na frente, separa um espao
ocupado pelas latrinas entre ela e o espao ocupado pela janela.
Finalmente, algumas celas so divididas em duas cmaras por uma
terceira grelha transversal. A primeira cmara ocupada pelos
paralticos senis, a segunda pelos agitados. Todos dormem em esteiras
que, pelo menos para os paralticos, so trocadas todos os dias. 421

Reclamando que a construo no recebeu a orientao de um alienista, informava


que seus diretores j observaram a necessidade de ampliao e redistribuio dos doentes, por
isso, obras de ampliao estavam sendo realizadas de modo que homens e mulheres tivessem
suas prprias alas, com a criao de uma seo inteira para os agitados. Estes seriam dispostos
419

Philippe-Marius Rey (1846-1918). Mdico interno dos asilos de alienados do Sena, mais tarde mdicoadjunto dos asilos de Vancluse e Ville-vrard. Entre 1874 e 1878, fez viagens Amrica do Sul e Pennsula
Ibrica. Publicou a tese tude anthropologique sur les botocudos (1880), sobre os ndios botocudos do Esprito
Santo, e Considrations cliniques sus quelques cas dataxie locomotrice dans lalination mentale (1875). A
partir de 1893 nomeado mdicin-en-chef de asilos em Montdevergue, Aix e Marseille. Falece em 1918, com o
ttulo de mdico honorrio dos asilos pblicos de alienados.
420
REY, Philippe-Marius. O Hospcio de Pedro II e os alienados no Brasil (1875). Rev. Latinoam. Psicopat.
Fund., So Paulo, v. 15, n. 2, p. 382-403, junho 2012
421
Ibidem, p. 384.

176
da seguinte forma: Duas fileiras de quartos separadas por um corredor para os semiagitados,
dez a doze celas para os imundos. O primeiro andar seria destinado aos doentes tranquilos,
incluindo quartos particulares, dormitrios e uma sala de reunies. Acima das celas, um
terrao coberto seria utilizado para o monitoramento dos internos. Rey reclama ainda que um
edifcio no construdo com orientao de especialistas sempre apresentaria defeitos, mas,
segundo informaes passadas a ele pelos mdicos da instituio, vrias casas de sade do
Rio de Janeiro recebiam os alienados em departamentos adequados, o que duvidamos muito
ocorresse na realidade.
Quanto internao, Rey revelava que os estatutos e regulamentos eram baseados
nas leis francesas de 1838, de modo que a internao poderia acontecer de dois modos:
voluntria ou oficial. No primeiro caso, tanto no asilo pblico quanto nas casas particulares s
poderiam ocorrer atravs de pedido de pai, tutor, irmo, irm, marido, esposa, ou proprietrio
do alienado. Quanto s internaes oficiais exigiam requisio do presidente do orfanato ou
do chefe de polcia. A alta, por sua vez, s poderia ocorrer aps a recuperao total do
paciente com acompanhamento de atestado mdico.
Rey tambm apresentava vrios dados estatsticos sobre a instituio. Escreveu
que a populao de alienados no Brasil era estimada em 15.000 para uma populao de
11.780.000 habitantes. A lotao do Hospcio Pedro II era de 300 alienados, mas poderia
chegar a 349. O nmero insuficiente resultou em grande quantidade de pacientes crnicos
internados, quase a totalidade. A populao era constituda de indigentes e pensionistas. Os
indigentes, incluindo marinheiros dos navios mercantes e escravos de proprietrios que
possussem apenas um escravo, eram atendidos gratuitamente. Para os pensionistas, o custo
variava de acordo com uma das trs classes que escolhessem o atendimento, variando tambm
os alojamentos e servios. Mesmo o hospcio sustentando-se atravs desses pagamentos e de
doaes no podemos afirmar que houvesse preferncia de pensionistas em relao
indigentes, at por que, as tabelas estatsticas presentes no artigo, incluindo numero total de
pacientes, quantificao entre pensionistas e indigentes, entradas e sadas, distribuio dos
internos de acordo com nacionalidade, sexo, idade, demonstram que a quantidade de
indigentes era extremamente superior de pensionistas.
Um dado bastante interessante e que nos ajuda a compreender a percepo mdica
sobre a loucura esta nos diagnsticos produzidos para os doentes. A tabela abaixo demonstra
essas avaliaes para os doentes que deixaram a instituio nos perodos de 1869-1870 e
1873-1874.

177
Quadro 6: Diagnstico dos doentes que deixaram o Hospcio Pedro II entre os anos de 1869-1870 e 18731874.

1869-1870
Homens

1873-1874

Mulheres

Homens

Mulheres

Alucinaes

10

Mania

20

Monomania

Demncia

Imbecilidade

Lipemania

Alcoolismo

Epilepsia

Loucura Puerperal

Loucura Histrica

Sem diagnstico

Hemiplegia

Tifomania

Mania Peridica

Total

74

41

Fonte: REY, Philippe-Marius. O Hospcio de Pedro II e os alienados no Brasil (1875). Rev. Latinoam.
Psicopat. Fund., So Paulo, v. 15, n. 2, p. 382-403, junho 2012, p. 395.

Rey considerou o diagnstico dado pelos mdicos da instituio inusitado, uma


vez que as alucinaes, a exaltao manaca e a mania peridica eram relatadas como formas
particulares, sem contar que um grande nmero de pacientes permanecia sem diagnstico.
Quanto s causas essas eram atribudas preferencialmente hereditariedade, ao abuso do
lcool, comum entre os negros, e a influncia da temperatura, uma vez que em perodos de
temperatura mais elevada as internaes aumentavam. 422
Quanto ao tratamento, o mdico francs informava que as drogas utilizadas eram
os medicamentos comuns, incluindo o brometo de potssio, o iodeto de potssio, o cloral e o
cloridato de morfina em injees hipodrmicas. Alm destes, eram utilizados com frequncia

422

REY, Philippe-Marius. O Hospcio de Pedro II e os alienados no Brasil (1875). Rev. Latinoam. Psicopat.
Fund., So Paulo, v. 15, n. 2, p. 382-403, junho 2012, p. 400.

178
os banhos quentes e frios na forma de duchas, lavagens e banhos de vapor. Prioridade
teraputica era dada ao trabalho, algo que o alienista francs elogiou e apontou como a melhor
forma de tratamento para os doentes mentais. Desta forma, revelava que de uma populao de
332 doentes (186 homens e 146 mulheres), em 1869, 83 homens trabalhavam em diversas
oficinas, no jardim e na cozinha, enquanto 108 mulheres trabalhavam com costura, bordado,
tapearia e flores artificiais, produtos cuja venda em parte era revertida em favor dos doentes.
Alm disso, havia tambm um sistema de recompensas aos doentes que se mostrassem mais
dceis ao longo do tratamento.423
Por fim, Rey descreve superficialmente o tratamento dado aos internos criminosos
e critica o fato de serem acolhidos na mesma instituio que os loucos normais, situao que
j havia sido abolida na Frana.

Os alienados criminosos foram recentemente objeto de uma medida


especial. Foi criada uma ala exclusiva na casa de deteno para esses
infelizes, que consiste de algumas celas que se assemelham s do
asilo. Uma dessas celas apresenta uma disposio especial. A parede
traseira de madeira mvel e pode ser manipulada por um mecanismo
externo: ela desliza em direo porta, assim ameaando o doente.
Essa unidade destinada aos alienados criminosos perigosos. H
tambm uma sala de reunio ou de trabalho, um refeitrio e um
banheiro com chuveiros. A rea inclui um pequeno gramado. dessa
maneira que os alienados criminosos que cumprem sua sentena,
recebem os devidos cuidados que seu estado mental exige. 424

Como se v os mdicos alienistas do Brasil estavam em sintonia com os


pensamentos da medicina europeia no tocante ao diagnstico e tratamento que deveria ser
dado aos loucos, consagrando como local privilegiado de tratamento, o hospcio. Esta
situao de apropriao e edificao do conhecimento sobre a loucura, iniciada com a
construo do Hospital Pedro II e fruto dos debates deflagrados a partir de relatrios, artigos e
discusses na Academia Imperial de Medicina, demonstrava a inteno dos mdicos
brasileiros de tomarem para si a responsabilidade para com os alienados. 425 Esta postura foi
potencializada em meados da dcada de 1880 com a criao da cadeira de Clnica Psiquitrica
na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, convertendo a cidade no ncleo mais importante
de produo e irradiao do saber alienista do Brasil. Posteriormente, em 1890, com a criao
423

Ibidem, p. 401.
Ibidem, p. 402.
425
ENGEL, Magali Gouveia. A loucura na cidade do Rio de Janeiro: ideias e vivncias (1830-1930). Resgate
(UNICAMP), n.7, p. 133-136, 1997.
424

179
do Servio de Assistncia aos Alienados e em 1892 com o surgimento do Pavilho de
Observao no Hospcio Nacional de Alienados houve um aumento significativo de teses na
Faculdade de Medicina, o que demonstrava o interesse dos jovens estudantes pelo tema.
Quanto ao espiritismo, nas obras bsicas da codificao existia vasto cabedal de
concluses sobre o tema da loucura, classificadas pelo codificador Allan Kardec como
obsesses. Em O Livro dos Espritos, a primeira obra da codificao, ao questionar os
espritos a respeito da influncia do organismo sobre o esprito encarnado 426, o codificador
recebeu da espiritualidade os seguintes esclarecimentos: A matria apenas o envoltrio do
esprito, conservando este, mesmo encarnado seus atributos e caractersticas. Um corpo
deficiente restringe a ao do esprito, como a excelncia de um trabalho est subordinada
qualidade da ferramenta.427 Isto determinava que a deficincia em algum rgo ou ainda uma
deficincia do corpo afetaria o desempenho do esprito, mas era este o ser pensante da criao,
de modo que ainda assim, conservava seus atributos. Quanto ideia de que os cretinos e os
idiotas teriam almas de natureza inferior, a obra aponta que tais ideias no so verdadeiras,
uma vez que muitas vezes os espritos ligados a esses corpos seriam inteligentes, porm,
sofreriam da insuficincia do meio por conta de punio e expiao a que se submetiam pelo
abuso que fizeram de certas faculdades em vidas passadas. No entanto, esta situao muitas
vezes era insuportvel para o encarnado o que levaria algumas vtimas de loucura ao suicdio.
Como se v, a codificao em momento algum creditava a deficincia dos rgos
criao divina, o que seria incoerente com os atributos da divindade 428, uma vez que um ser
perfeito, soberanamente justo e bom no criaria corpos defeituosos ao lado de corpos
perfeitos. A escolha pelas imperfeies corpreas j surgidas desde a concepo era do
esprito que iria encarnar e isso como forma de expiar atos cometidos em encarnaes
passadas. Observemos ainda que a loucura apontada nessa parte da obra era algo que surgia
desde o nascimento.
Maia adiante, no captulo IX, intitulado Interveno dos Espritos no Mundo
Corporal, a obra comeava a tratar dos loucos nascidos normais e que se tornavam alienados
devido a influncia de outros espritos. A primeira parte do captulo era dedicada penetrao
dos espritos no pensamento dos encarnados. Ali, a espiritualidade informava que os
encarnados estavam cercados por espritos que seriam capazes de conhecer os seus mais
426

KARDEC, Allan. O Livro dos Espritos. Rio de Janeiro: FEB, 2007. O tema da influncia do organismo sobre
o esprito encarnado faz parte do Livro Segundo, Captulo VII (Retorno vida Corporal), p. 259 a 290.
427
Ibidem, p. 272.
428
KARDEC, Allan. A Gnese. Braslia: FEB, 35 ed., 1992. No captulo II (pginas 56 a 60) so expostos os
atributos da natureza divina: Deus a suprema e soberana inteligncia, eterno, imutvel, imaterial,
onipotente, soberanamente justo e bom, infinitamente perfeito, nico.

180
profundos pensamentos. Mais adiante, perguntado se alm de conhecer, os espritos seriam
capazes de influir nos pensamentos e atos do encarnado, a espiritualidade responde que isso
era mais comum do que se imaginava, pois frequentemente so eles que vos dirigem. 429
Esta influncia, por sua vez, no era sempre prejudicial, muitas vezes era ela que animava os
homens de gnio que, ao solicitar a inspirao, faziam verdadeira evocao. Em outras
situaes, espritos imperfeitos, ligados ao encarnado por laos de inveja e vingana,
compraziam-se em v-los sofrer. Mais uma vez, a divindade era eximida de responsabilidade
por esta ligao, uma vez que espritos inferiores 430 s poderiam se apegar aos que os
chamam por seus desejos ou os atraem por seus pensamentos.431
J no Livro dos Mdiuns, a questo da influncia negativa dos espritos era
esmiuada e classificada. Desta forma, o termo obsesso era apresentado como sendo a
influncia de espritos sobre os encarnados a fim de dominar-lhes os pensamentos e aes.
Era preciso mencionar que a obra foi destinada preparao e ao esclarecimento daqueles que
se dedicassem a prtica da mediunidade, portanto, quando tratava dos casos de obsesso
preocupava-se com seus efeitos sobre os mdiuns. Isso no excluiu a possibilidade de se
estender os conceitos apresentados a todos os encarnados. Desta forma, as obsesses eram
classificadas, de acordo com a obra, em trs tipos: a obsesso simples, a fascinao e a
subjugao.432
No primeiro tipo, a obsesso simples, haveria uma ao inoportuna, desagradvel
e persistente causando mal estar generalizado. Na fascinao, a ao do esprito ocorria
diretamente na mente do obsediado (ideias fixas, imagens hipnotizantes, mgoas, fantasias).
No ltimo grau, a subjugao, ocorreria a paralisia da vontade do encarnado fazendo-o agir de
acordo com os desejos do esprito que o perseguia. Este ltimo termo iria confundir-se com a
loucura uma vez que alm de agir sobre o lado moral, levando o encarnado a tomar resolues
absurdas e comprometedoras, atuava tambm sobre os rgos materiais provocando

429

KARDEC, Allan. O Livro dos Espritos. Rio de Janeiro: FEB, 2007, p. 323.
KARDEC, Allan. O Livro dos Espritos. Rio de Janeiro: FEB, 2007. No Livro II, Captulo I, a obra expe o
que seria a escala esprita. Esta estaria dividida em trs categorias: Na escala inferior estariam os espritos
imperfeitos, caracterizados pela predominncia da matria sobre o esprito e pela propenso ao mal. A escala
intermediria preenchida por aqueles em que h predominncia do esprito sobre a matria e pelo desejo do
bem, so os espritos bons. Por ultimo, a escala superior ocupada pelos espritos puros, que j alcanaram o
grau supremo de perfeio. Cada uma dessas escalas possui subdivises, chamadas de classes. Para os espritos
inferiores haveria cinco classes: a dos espritos impuros, dos espritos levianos, dos espritos pseudo-sbios, dos
espritos neutros e a dos espritos batedores e perturbadores. A escala intermediria possuiria quatro classes: a
dos espritos benvolos, dos espritos de cincia, dos espritos de sabedoria e a dos espritos superiores. Por
ltimo, na escala superior haveria simplesmente os espritos puros, sem diviso de classes.
431
Ibidem, p. 325.
432
KARDEC, Allan. O Livro dos Mdiuns. Rio de Janeiro: FEB, 80 ed., 2011, p. 317.
430

181
movimentos involuntrios, aes violentas ou descontroladas. Nestes casos, estar-se-ia diante
da loucura:

Cuja causa o mundo desconhece, mas que no tem relao alguma


com a loucura ordinria. Entre os que so tidos por loucos, muitos h
que so apenas subjugados; precisariam de um tratamento moral,
enquanto que com os tratamentos corporais os tornamos verdadeiros
loucos. Quando os mdicos conhecerem bem o Espiritismo, sabero
fazer essa distino e curaro mais doentes do que com as duchas. 433

Como escrevemos, Adolfo desenvolveu especial interesse pela questo da loucura


e deixou vrios artigos escritos sobre o tema tanto no Reformador quanto em O Paiz. Esses
escritos encontram sua sntese no livro A Loucura sob novo Prisma, obra em que, mesclando
os conhecimentos mdicos da poca e aquilo que dizia a doutrina, propunha formas de
diagnstico e tratamento para a alienao mental.
A Loucura sob novo Prisma estava dividida em trs partes. Na primeira, Adolfo
discutiu a existncia da alma, ou esprito, valendo-se de conceitos filosficos e trata do
pensamento em seu princpio causal e em suas manifestaes. Na segunda, tratava das
relaes entre espritos e da loucura por obsesso. Na terceira, tratava da loucura por obsesso
como caso patolgico, determinando-lhe a causa, apreciando-lhe os sintomas, colhendo os
elementos para seu diagnstico diferencial e prescrevendo os meios com que se devia tentar a
cura do terrvel mal.434
A questo da existncia do esprito, para Adolfo, assumia status de paradigma435,
uma vez que nossos pensamentos, nossos sentimentos, nossas aes tomaro bem diferente
orientao conforme for ela resolvida pela afirmativa ou pela negativa; pela existncia da
alma ou pelo exclusivismo da matria, na constituio do nosso ser.436 Para tratar do tema,
Adolfo o dividia em duas partes: A primeira, era especulativa e filosfica, tratava-se de
utilizar a razo corroborada pela autoridade dos maiores vultos da humanidade. A segunda,

433

Ibidem, p. 334.
MENEZES, Adolfo Bezerra de. A loucura sob novo prisma. Braslia: Federao Esprita Brasileira, 7 ed.,
1989, p.10.
435
KHUN, Thomas. A estrutura das revolues cientficas. So Paulo: Perspectiva, 1991. Entender a questo da
existncia dos espritos e das relaes entre espritos e encarnados constitui princpio fundamental daquilo que os
adeptos da doutrina denominavam cincia esprita. Ao iniciar seu trabalho tratando da existncia dos espritos,
Adolfo assume essa existncia como ponto fundamental de seu estudo, como paradigma compartilhado por
uma comunidade de cientistas, alguns dos quais ele citar ao longo do trabalho.
436
MENEZES, Adolfo Bezerra de. A loucura sob novo prisma. Braslia: Federao Esprita Brasileira, 7 ed.,
1989, p.12.
434

182
era experimental, tratava da experincia que falava aos sentidos, e que era, segundo ele, o
grande mtodo cientfico.
Ao iniciar a discusso do primeiro captulo, valendo-se de argumentos
especulativos, Adolfo utilizava o pensamento de Quatrefages437, para demonstrar que o
homem possui um local especial na natureza, que estaria dividida em quatro reinos: mineral,
vegetal, animal e hominal.

A partir da, estabelecia o que seria o primeiro princpio

elucidador da existncia da alma: Um ser que domina os demais no pode desaparecer com a
morte.
Em seguida, valendo-se de Malebranche438, argumentava que o homem possuiria
em seu interior a intuio natural de sua imortalidade. Citando Plato, defendia que
aprender recordar, constituindo-se como essncia do nosso ser o fenmeno da memria,
algo que s poderia ser explicado pela reencarnao e pela existncia da alma anterior ao
nascimento.
Para sustentar esses argumentos citava amplo conjunto de autoridades,
comeando pelos pensadores da antiguidade grega, para os quais, ainda que divergissem
quanto a compreenso dos fenmenos do entendimento, eram unnimes em concordar com a
existncia do elemento espiritual, diretor da mquina orgnica do homem.

Admitia, no

entanto, que entre a antiguidade espiritualista e o moderno espiritualismo, houve notvel


fratura provocada, por um lado, pela filosofia de Toms de Aquino, negador da razo, e a
consequente reao, por outro, dos primeiros pensadores materialistas supressores da alma,
como Francis Bacon, criador da cincia indutiva, Hobbes, Gassendi e Locke. Felizmente,
dizia ele, houve pensadores como Descartes, que combateram essa postura estabelecendo que
se incontestvel a existncia do corpo, mais o a do pensamento, pura emanao da
alma. 439
Na continuao, Adolfo contradizia o paradigma sensualista, segundo o qual o
homem no podia admitir a existncia do que no lhe era aprecivel pelos rgos (sentidos)
que o punham em relao com o mundo exterior. Se assim o fosse, perguntava ele, como
poderia o homem explicar o Universo em seu equilbrio harmnico e inaltervel sustentado
por leis universais que o homem apenas comeava a entender. Alm disso, continuava, se
437

Jean Louis Armand de Quatrefages de Breau. Mdico e antroplogo francs que elaborou uma teoria antievolucionista defendendo a monogenia e o estudo da raa humana atravs de seus fsseis.
438
Nicolas Malebranche (Paris, 6/8/1638-Paris, 13/10/1715). Padre e filsofo que defendeu o exame dos erros
das percepes da alma de trs modos distintos: os sentidos, a imaginao e o entendimento. Para ele, ao
examinar os erros devidos a cada uma dessas formas de percepo, seria possvel encontrar um critrio geral
para a descoberta da verdade.
439
MENEZES, Adolfo Bezerra de. A loucura sob novo prisma. Braslia: Federao Esprita Brasileira, 7 ed.,
1989, p. 24.

183
para os materialistas o crebro era o rgo material produtor do pensamento, como poderia
esse rgo produzir algo, o pensamento, que era imaterial? Ainda que pensadores como
Cabanis440, comparassem o crebro ao fgado como rgo produtor de secrees (os
pensamentos), a cincia, de acordo com Adolfo, vinha cada vez mais concluindo que o
crebro no era o rgo produtor dos pensamentos, mas somente seu transmissor.
Ao iniciar a demonstrao experimental da existncia da alma, Adolfo as dividiu
em duas partes: aquelas que resultavam da deduo e as que afetavam os rgos dos sentidos.
As primeiras, dizia ele, so um meio termo entre as racionais e as verdadeiramente
experimentais, e consistem nas manifestaes anmicas, por anestesia e por sono anmico. 441
Desta forma, fosse utilizando a anestesia, o sonambulismo hipntico ou o
sonambulismo magntico, o corpo cai em colapso, ao passo que o indivduo, apesar de no
se achar em seus sentidos, est vivo, e goza a faculdade de ver, perto ou longe, de descrever
tudo o que v, e de falar, at, de coisas que no conhece.442 Sendo assim, se o homem fosse
exclusivamente matria e seu funcionamento dependesse exclusivamente dos seus rgos
materiais, desde que a atividade desses estivesse suspensa, impossvel seria que se
manifestassem. No entanto, as provas experimentais demonstravam justamente o contrrio,
que esses indivduos sob o efeito da suspenso de suas vontades, no s mantinham a
subsistncia de seus sentidos, como em alguns casos havia inclusive o alargamento da
intelectualidade. Para comprovar essa afirmao, Adolfo citava uma paciente que ao ser
cloroformizada pelo clebre Dr. Velpeau, a fim de submeter-se a cirurgia de extrao de um
cncer no seio, sob efeito do sono anestsico, relatou o que se passava na casa de uma sua
amiga em local bastante distante de onde ocorria a cirurgia, fatos que foram comprovados
pelo cirurgio dias depois. Em outro experimento, realizado pelo Dr. Bremaud, um parente
seu, sob efeito anestsico resolveu um problema de trigonometria, algo que estava muito
acima de seu intelecto em estado normal. Citava tambm um experimento de Esquirol relativo
a um farmacutico que se levantava todas as noites em estado sonamblico para aviar receitas.
440

CABANIS, Pierre-Jean-Georges, (1757-1808), filsofo e fisiologista autor de "Relaes Entre o Fsico e o


Moral no Homem", materialismo mecanicista que explica os aspectos mentais e morais do homem. A princpio
secretrio do bispo de Vilna, na Polnia, fez em seguida uma brilhante carreira mdica. Abandonou a medicina
pela filosofia. Frequentou os Enciclopedistas e de acordo com seu pensamento, a vida seria meramente uma
organizao de foras fsicas. O pensamento, para ele, seria o resultado de "secrees" no crebro anlogas
secreo da bile pelo fgado, e o comportamento dependeria do arranjo de elementos naturais. Pensou a
conscincia primeiro como um efeito de processos mecnicos, propriedade do sistema nervoso. Posteriormente
viu o Ego como imaterial e imortal, mas no viu nenhuma incompatibilidade com a sua teoria. Participou,
durante a Revoluo Francesa, da reforma do ensino. Amigo de Destutt de Tracy e membro do Instituto em 1795
teve suas memrias sobre as "Relaes do Fsico e do Moral", elevadas ao patamar de doutrina oficial.
441
Ibidem, p. 35.
442
Ibidem, p. 36.

184
Em uma dessas ocasies, colocou-se uma receita que produziria a morte do paciente e este
identificou a receita mal feita, o que, segundo o clebre psiquiatra francs, indicava que
mesmo sob o efeito do sonambulismo, mantivera a capacidade de pensar, e que para Adolfo,
era a prova de que o pensamento vinha do esprito e no do corpo.
Alm destas, vrias outras situaes e experimentos foram utilizados para
demonstrar que a sede do pensamento no est no corpo, mas no esprito que a ele se ligava,
sendo possvel a este comunicar-se livremente com os vivos. Para concluir, Adolfo utiliza-se
ainda, primeiro, da Tradio Popular, segundo a qual, em todos os tempos e em todos os
pases, vigorou sempre, no seio da massa popular, a crena de que as almas vm falar aos
vivos.443 Em segundo lugar, dos Fatos Autenticados pelos Maiores Vultos da Cincia,
relatando diversos experimentos produzidos por Willian Crookes, Victor Hugo, Camile
Flammarion e vrios outros sobre a sobrevivncia da alma com a preservao de suas
individualidades. Por fim, se utilizava de fatos de sua observao, relatando o caso narrado
pelo Dr. Alcoforado, deputado pela provncia de Pernambuco, que foi ao mdium Joo
Gonalves do Nascimento levando exclusivamente o nome de seu pai, que estava em Recife,
e sua idade, a fim de consulta-lo sobre a doena do progenitor, e recebeu daquele um
diagnstico completo, declarando que todo o seu mal provinha da inflamao de um ponto da
medula, efeito de uma queda de cavalo.
Tudo isso, segundo Adolfo, s serviria para provar que: 1, o crebro no
segregava o pensamento, a intelectualidade no poderia ser funo do crebro; 2, o crebro
influa sobre a faculdade pensante, como o olho sobre a de ver e o ouvido sobre a de ouvir;
era instrumento e no agente, e como instrumento influa na operao, donde o engano dos
que o tomavam como agente; 3, o pensamento era funo, era a alma que a exercia
livremente fora do corpo, e que ela no podia dispensar o concurso deste, enquanto lhe estava
ligada.
No segundo captulo, dedicado s relaes dos espritos, Adolfo pretendeu
determinar, com a maior preciso, o modo por que se serve a alma do crebro, para fazer a
luz intelectual.444 Para isso, Adolfo comeava criticando Descartes e sua concepo de
causas ocasionais445, sustentando que admitir a existncia paralela da alma e do corpo sem
que um prevalea sobre o outro, existindo em conjunto, mas estranhos entre si, muito mais
obscurecia que esclarecia a questo. Leibnitz, por sua vez, passava pelo mesmo crivo crtico,
443

MENEZES, Adolfo Bezerra de. A loucura sob novo prisma. Braslia: Federao Esprita Brasileira, 7 ed.,
1989, p. 47.
444
Ibidem, p. 81.
445
Ibidem, p. 105.

185
uma vez que a sua concepo de harmonia pr-estabelecida446 segundo a qual o corpo e a
alma agem separadamente, mas h, entre eles, laos de comunicao, que faz com que as
modificaes operadas num se transmitam ao outro recaia na mesma fragilidade que
Descartes, uma vez que concedia autonomia a ambos os elementos constitutivos do homem.
Euler447, ao conceber a teoria do influxo fsico segundo a qual haveria ao
direta da alma sobre o corpo, e do corpo sobre a alma, estaria teorizando o prprio problema
a resolver. Por fim, Adolfo chegava a Cudworth que, atravs da concepo de um mediador
plstico, substncia intermediria ao corpo e alma, responsvel por receber as impresses
do corpo e transmiti-las alma, e vice-versa, melhor teria se aproximado da concepo de
perisprito.
A partir dessas criticas iniciais Adolfo passou a discutir o papel mediador do
perisprito como transmissor das sensaes e impresses do corpo para o esprito e vice-versa.
Desta forma, haveria dois elementos fludicos, o esprito e o perisprito, assim como um
elemento material, o corpo, onde residiria um rgo responsvel por colher as impresses
recebidas no corpo, repassa-las ao perisprito e receber deste as ordens provenientes do
esprito.
Segundo esta concepo, a alma que sente, que recebe, que quer, segundo as
impresses que recebe do exterior, e mesmo independente delas, pois que tambm recebe
impresses morais, e tem ideias e pensamentos sem a interveno dos sentidos corporais. 448
Este tipo de postura retiraria do crebro, rgo universalmente aceito como aquele onde se
dariam todas as operaes da vontade, do comando, das decises corpreas e as entregariam a
um elemento no material, o esprito. Ora! Posicionamento como esse, na dcada de 1890,
caminhava na contramo daquilo que a cincia mdica elegera como rgo privilegiado de
pesquisa da loucura. Alm disso, ficaria retirado do mbito puramente fsico qualquer
problema de comportamento ligado ao mau funcionamento do crebro, como uma grande
quantidade de mdicos fazia crer.
Mais adiante, porm, Adolfo admitia que o corpo influenciava, como instrumento
bem ou mal aparelhado, nas funes anmicas. Para ilustrar a questo, citava os idiotas,
categoria que a cincia mdica classificava como incapazes de manifestaes inteligentes.

446

Ibidem, p. 105.
Ibidem, p. 106.
448
MENEZES, Adolfo Bezerra de. A loucura sob novo prisma. Braslia: Federao Esprita Brasileira, 7 ed.,
1989, p. 109.
447

186
Para esses, o mau funcionamento do crebro afetaria decisivamente nas operaes do esprito
sobre o corpo.
Um elemento a mais ajudaria, por fim, a explicar a loucura: a relao entre os
espritos. Com esse elemento, Adolfo comeava a esboar seu principal intuito, demonstrar
que a loucura no seria proveniente unicamente da m formao cerebral, haveria, outra
loucura, proveniente de relaes de perseguio, vingana, dio entre espritos e que
precisava ser vista sob novo prisma. Para apresentar esse tipo de loucura, Adolfo recorreu a
vrios casos investigados e tratados por ele e pelo grupo medinico que estava ligado,
sustentando que a nica cura possvel seria a doutrinao do esprito perseguidor e a
reconciliao entre este e o esprito do encarnado perseguido. Havia, portanto, um trabalho de
investigao no das causas da loucura, mas das causas da perseguio, assim como no havia
em momento algum nenhuma meno a terapias ocupacionais, aplicao de medicamentos ou
rituais religiosos como forma de reintegrar o indivduo doente ao convvio com os indivduos
normais.
Os casos apresentados por Adolfo remetiam cada qual a um aspecto, ou a
dimenses diferentes da loucura. O primeiro era de um estudante de medicina identificado
apenas como Raul Couto, e que teria tentado suicdio, razo pela qual fora afastado da
Faculdade e mantido sob vigilncia da famlia em um quarto de sua casa. Com a participao
dos mdiuns Joo Gonalves do Nascimento e Frederico Junior, o grupo identificou que o
caso devia-se a perseguio de um esprito que j teria provocado a morte, tambm por
suicdio, do pai do rapaz, e o fazia motivado por desejos de vingana. Segundo o relato, o
trabalho de doutrinao do esprito levara vrias semanas, sendo realizado sem a presena do
moo e em local distante. Aps este perodo o esprito teria se arrependido da perseguio e o
rapaz restabelecera-se, retornando Faculdade e vida normal. 449
O segundo caso era referente a uma mulher, esposa de um conhecido membro da
sociedade, que endoidecera aps ter ido tomar consulta com uma curandeira. O caso fora
noticiado pela imprensa, apontando-o como mais um caso de loucura provocado pelo
espiritismo. Desta vez, acompanhado pelos mdiuns Dr. Antonio Luiz Saio, Bittencourt
Sampaio, Pedro Richard e Frederico Junior, o grupo identificou que a loucura da jovem deviase a perseguio promovida por um desencarnado que fora por ela rejeitado em outra vida.
Neste caso, a primeira providncia do grupo foi no sentido de esclarecer ao esprito que ele
no mais vivia, fato que desconhecia. Em seguida, foi levado a compreender que a rejeio

449

Ibidem, p. 142.

187
promovida pela jovem estava cercada de razes em funo de suas prprias atitudes. Por fim,
esclarecido e arrependido abandonara a perseguio, o que permitiu que a jovem recobrasse a
razo, recebesse alta do Hospital de Alienados, onde estava recolhida, e retornasse ao
convvio familiar.450
Ao contrrio do primeiro caso, onde o paciente restabelecera-se imediatamente
aps o trmino das perseguies espirituais, Adolfo esclarecia que nesse segundo episdio, a
cura no ocorrera se no aos poucos, por conta dos efeitos deixados pelo perseguidor sobre os
rgos da moa.
O ltimo caso referia-se a um jovem marceneiro que se tornara intolervel,
procurando rixas com as pessoas da famlia, e ultimamente fazendo atos de rematada
loucura.451 No decorrer da narrativa ficara esclarecido que o jovem era membro de famlia a
qual Adolfo tratava, como mdico, a muitos anos, e neste caso, ao contrrio dos demais, o
paciente fora examinado pelo grupo antes de se realizar as sesses de doutrinamento do
esprito que o perseguia, sem a participao do paciente. Ao contrrio dos dois primeiros
casos, no houve reconciliao entre os espritos, apesar de o rapaz surgir no grupo cinco dias
aps a sesso para agradecer pela cura.
A ltima parte da obra foi dedicada identificao e diferenciao dos casos de
loucura provocados por leso no crebro e aquelas decorrentes das obsesses. Para Adolfo, a
cosmogonia esprita preenchia uma lacuna da cincia, quanto fisiologia do crebro, o de
explicar a loucura quando no h leso no rgo, algo que Esquirol j vinha investigando e
que s confirmava a tese de que a loucura no dependia do estado mrbido do crebro. Alm
disso, ainda segundo Adolfo, isso teria como consequncia a constatao de que o crebro no
gera o pensamento e que, independente deste, o pensamento podia sofrer perturbaes. Por
fim, levaria ainda constatao de que a alma o princpio causal do pensamento; ou antes,
ela quem pensa e o transmite pelo crebro, seu instrumento. 452

A alma o princpio causal do pensamento; ou, antes, ela quem


pensa e o transmite pelo crebro, seu instrumento. A alma que
possui, no homem, a faculdade de pensar, tendo, por suas relaes
com o corpo, enquanto lhe estiver presa, necessidade do crebro, para
transmiti-lo, donde a inevitvel coao, toda a vez que o instrumento
no estiver em boas condies. 453
450

Ibidem, p. 144.
Ibidem, p. 145.
452
Ibidem, p. 149.
453
Ibidem.
451

188

A partir desse princpio, Adolfo concluiu que o centro sensitivo estava fora do
crebro, embora fosse este o meio natural, o instrumento do sentimento fsico. Ou seja, as
faculdades eram da alma e o meio material de p-las em relao com o mundo material era
que pertencia ao crebro e suas dependncias. Quem exerce as funes da vida de relao,
quem pensa, raciocina, guarda a memria dos sucessos, sente, delibera, v, ouve, sente o
cheiro, o gosto, e tem as impresses de tato, a alma. 454
A independncia do esprito em relao ao funcionamento do corpo era a chave,
segundo Adolfo, para identificao do tipo de loucura a que estava sujeito o encarnado. Algo
que, para ele, podia ser verificado at pelos que s acreditassem no que viam. Para isso, citava
o exemplo de um louco que, sendo sonambulizado, ou se o seu esprito fosse atrado a um
mdium sonamblico, discorreria corretamente, caso sua loucura fosse resultante de leso
cerebral.
Se obtivermos o desprendimento do Esprito, para se manifestar
independente do rgo doentio, verificaremos o fato notabilssimo
de o louco manifestar tanta ou maior lucidez, como no tempo em
que estava em seu perfeito juzo.
E ser este o meio de distinguir-se a loucura propriamente dita, da
outra espcie, com que nos vamos ocupar. 455

A consequncia imediata, para Adolfo, de tal constatao era a ineficincia


cientfica para tratar da loucura, o que a levava a um mar de incertezas e a indicar a todos os
casos de loucura o mesmo tratamento, visando a cura exclusiva do crebro. Alis, segundo
ele, tudo o que a cincia sabia com relao loucura estava ligado aos casos orgnicos. Seria
necessrio, ento, que a pesquisa cientfica separa-se os casos de loucura por deficincia do
crebro e aqueles cuja origem no estivessem no rgo, a que ele chamava de loucura
psicolgica. Urgiria, ento, que se fizesse a etiologia do mal, descobrindo-lhe a natureza, e a
partir, da, se buscasse formas de tratamento.
A base para a pesquisa da loucura psicolgica estaria no princpio da preexistncia
da alma, uma vez que as caractersticas do encarnado permaneceriam no esprito e estes,
atravs da inspirao, poderiam influenciar aos viventes e a outros espritos. Contudo, toda a
influncia que os espritos poderiam exercer sobre os encarnados dependeria do prprio
encarnado, uma vez que a atmosfera moral destes determinaria o tipo de esprito que dele
454
455

Ibidem, p. 151.
Ibidem, p. 153. Grifo nosso.

189
poderia se aproximar. Desta forma, pelo princpio por ele exposto, espritos voltados para a
prtica do bem aproximariam-se de encarnados tambm sintonizados com o bem, enquanto
que espritos sintonizados com o mal procurariam encarnados nas mesmas condies.
Estabelecendo como elementos que distinguiriam a maior ou menor influncia dos
espritos, categorias to amplas como bem e mal, Adolfo s distingue atravs da
modelagem dos pensamentos, dos sentimentos e das aes voltadas para o bem e o dever.
Admitindo, porm, que a maior ou menor propenso a estes princpios variariam da
resistncia submisso, dependeriam do encarnado, atravs da prtica do bem, manter
erguido o cordo sanitrio que o afastaria da influncia dos maus espritos, evitando
sucumbir ao desfalecimento e ao arrastamento.

O homem bom, que caiu, tinha nos seios da alma uma paixo que
subjugava, mas que, um dia, por circunstncia imprevista, ergueu-se
energicamente, e f-lo esquecer o dever. Despertado, quando o mal j
estava feito, em vez de vomitar o veneno, procurou encobrir a falta, e
o grmen da perdio fecundou-se em seu seio.
Eis o desfalecimento.
Com ele abriu a porta aos maus Espritos, que o provocam a saciar
aquela paixo, j uma vez superior sua vontade, e um pouco por j
ter a alma desvirginada, e, ainda, pela influncia do inimigo senhor da
praa, ei-lo impelido pelo plano inclinado.
Comea tremendo, como quem foi surpreendido; vai-se
paulatinamente acostumando falta, para a qual descobre escusas, e
acaba desprezando o que sempre teve por sagrado e abraando como
sagrado o que sempre teve por desprezvel. Isto obra do
arrastamento.456

Com essas categorias, Adolfo introduzia gradaes aos estados de loucura


psicolgica, algo que iria de um simples surto passageiro, um desfalecimento, at a mais
completa perda da razo, o arrastamento. Entre um e outro extremo, dependendo do tempo
que a loucura psicolgica ocorresse, mesmo no sendo esta proveniente de qualquer leso
cerebral, o rgo poderia ser afetado, levando-se a impossibilidade de o paciente voltar a ter o
mesmo comportamento que antes da doena.
Para explicar a perturbao mental decorrente da loucura psicolgica, Adolfo
argumentava que tal perturbao seria decorrente da interferncia dos fluidos do esprito

456

Ibidem, p. 159.

190
obsessor entre o agente, esprito do encarnado, e o instrumento, o crebro deste, o que
interromperia a comunicao regular dos dois.
Com o intuito de concluir a demonstrao e introduzir as formas para o
tratamento da loucura psicolgica, Adolfo recorria a um testemunho e a um caso particular. O
testemunho, apresentado como comunicao medinica, segundo ele, lhe teria sido enviado
pelo correio, de forma annima, no momento em que escrevia A loucura sob novo prisma, e
o autor da comunicao seria o criador da homeopatia, Samuel Hahnemann. Seu contedo
no faia nada mais que ratificar todos os princpios e concluses j expostos por Adolfo, o
que nos leva a crer que sua transcrio cumpre o papel de legitimao pela autoridade dos
princpios j expostos.
Quanto ao caso particular, trata-se do caso de loucura do prprio filho, Antonio
Bezerra de Menezes. Ao descrever a doena do rapaz, Adolfo exps a similaridade entre a
loucura fsica e a loucura psicolgica, enfatizando a incapacidade da medicina, com as
ferramentas que possua, de proferir diagnstico adequado a cada caso. De qualquer forma,
escrevia ele, algo o chamava ateno, tendo recebido o diagnstico de loucura pelos mdicos
da Corte, o que envolvia leso ou defeito de formao cerebral:

Quando o doente, passado o acesso e entrado no perodo lcido, ficava


calmo, manifestava perfeita conscincia, memria completa e razo
clara, de conversar criteriosamente sobre qualquer assunto, mesmo
literrio ou cientfico, pois que estudava Medicina, quando foi
assaltado. Mais de uma vez, afirmou-nos que bem conhecia estar
praticando o mal, durante os acessos, mas que era arrastado por uma
fora superior sua vontade, a que em vo tentava resistir. 457

Para Adolfo essa situao descredenciava o diagnstico mdico, uma vez que se
houvesse leso ao crebro, no haveria intervalos de normalidade. Aliado a essa desconfiana,
havia o temor pela internao no hospcio, recomendao que foi apontada por Adolfo como
fator determinante para que aceitasse a indicao de amigos a fim de recorrer ao espiritismo.
Esse temor, quando descrito por algum da classe mdica nos sugere que a internao na casa
dos alienados no fosse vista com bons olhos pela populao.
De qualquer maneira, logo na primeira sesso esprita recebeu do mdium o
diagnstico sobre o problema do filho: obsesso. Alm do tratamento teraputico, que deve
ser dirigido sobre o bao, que no homem, como o tero na mulher, a porta s obsesses,
457

Ibidem, p. 172.

191
sempre ligadas a uma leso orgnica, indispensvel evocar o obsessor, e alcanar dele
desista da obsesso.458 O espirito que obsidiava o filho era inimigo comum aos dois, Adolfo
e Antonio. Sua ao se dava sobre o segundo, pois, segundo o esprito, Adolfo seria mais
adiantado. As sesses arrastaram-se por cerca de trs anos e culminou com o perdo do
esprito. No entanto, devido ao tempo em que a obsesso ocorreu, segundo Adolfo, o crebro
ficara afetado e o jovem no mais tornara ao estado de animao que antes possua, falecendo,
por circunstncias nunca bem esclarecidas, em 02/04/1887. Essa circunstncia levou Adolfo a
concluir que o incio do tratamento medinico era fator primordial para evitar que sequelas
ocorressem sobre o crebro. Todavia, como, finalmente, diferenciar os casos de loucura fsica
daqueles decorrentes da loucura psicolgica?
O processo seria iniciado pela hipnotizao do doente e entrevista com o seu
esprito. Caso fosse possvel identificar a completa lucidez do esprito ento se trataria de
leso cerebral e o tratamento indicado seria unicamente orgnico. Haveria casos, no entanto,
em que a hipnose seria impossvel, por conta da resistncia da pessoa ao processo. Em outras
situaes, como o caso de uma paciente chamada Florinda e internada no Hospcio com
diagnstico de loucura, o esprito desta fora incapaz de identificar os motivos que a levara ao
internamento, apesar de, segundo Adolfo, manter o pleno uso de suas faculdades mentais.459
Nestes casos, assim como naqueles identificados como loucura em que houvesse o concurso
de espritos que tentassem atribuir a doena interferncia espiritual, sem que realmente o
fosse, o mtodo utilizado por ele, seria a evocao de espritos que faziam a caridade de
receitar para os homens doentes.460

Se nos disser que loucura propriamente, evocamos o Esprito que


possa caus-la, e nenhum se apresentar, ou apresentar-se- um
mistificador, que fcil desmascarar.
Se nos disser que obsesso, procedemos do mesmo modo, e o
obsessor vir em confirmao do que foi dito.
Neste caso, a cura pelos meios morais ser a melhor prova da exatido
do diagnstico, prova que nunca nos falhou em dezenas de
experimentaes.461

Adolfo concluiu apontando os caminhos que deveriam ser tomados para


tratamento do obsidiado. Em primeiro lugar, alm do tratamento das leses orgnicas, que
458

Ibidem, p. 173.
Ibidem, p. 177.
460
Ibidem.
461
Ibidem.
459

192
tenham dado entrada ao obsessor, a moralizao do Esprito deles mesmos, sendo este ltimo
mais importante que o primeiro. Ao mesmo tempo em que se empregariam aqueles dois
meios, devia-se trabalhar com o mais amoroso empenho na moralizao do Esprito obsessor,
fazendo-o sentir a imensa responsabilidade que chamava sobre si, sendo o ponto alto do
trabalho, o perdo do esprito em relao ao encarnado. . Em dezenas de trabalhos desta
ordem, s um Esprito encontramos que resistiu a tudo, preferindo toda a espcie de
sofrimento, a largar das suas garras a presa, em quem cevava velho dio de passadas
existncias. Convm, porm, observar que, embora a loucura por obsesso no dependesse de
leso cerebral, podia esta leso vir a dar-se, por causa da obsesso. No era causa; mas
poderia vir a ser efeito. A ao fludica do obsessor sobre o crebro, se no fosse removida a
tempo, daria necessariamente em resultado o sofrimento orgnico daquela vscera, tanto mais
profundo, quanto mais tempo estivesse sob a influncia daqueles fluidos.
As concepes espritas a respeito da loucura, assim como as pesquisas e escritos
de Adolfo sobre o tema podem, e devem, ser observadas sob mltiplos aspectos, alguns se
aproximando da medicina outros se afastando completamente desta. Uma das questes mais
evidentes a respeito do tema, algo que permeou as pesquisas de ambos os campos, era o local
da loucura, isto , a doena mental seria algo fsico, presente em um rgo especfico, o
crebro, ou no. Para o espiritismo essa resposta no era nica, isto , tanto haveria doena
mental por conta de deficincias no funcionamento do crebro, quanto devido a interveno
de elementos fora do corpo, o esprito. A medicina, tambm, principalmente nos ltimos anos
do sculo XIX caminhou cada vez mais nessa direo, desqualificando o crebro, ou seu mal
funcionamento, como responsvel pela loucura. desse perodo as pesquisas de Charcot e
posteriormente, de Sigmund Freud. Sendo assim, a questo levantada por Adolfo sobre o local
da loucura, tambm era tema importante para a medicina.
Alm disso, se a medicina elege o hospcio como local privilegiado de tratamento
e pesquisa para a alienao mental, algo semelhante sugerido pelos espiritas, e por Adolfo,
ao eleger a Casa Esprita como local ideal para qualquer interveno de cura pelos espritos,
sem que para isso preconizasse o internamento, a recluso, ou tcnicas de punio para o
doente. Sendo assim, as pesquisas de Adolfo estavam em sintonia com as preocupaes de
cura presentes tanto na medicina como em outros conjuntos de conhecimentos que se
propunham a curar.

193
3.2 O Cdigo Penal de 1890 e a criminalizao do Espiritismo.
A edio n 170 do Reformador, publicada em 15 de dezembro de 1889 trazia a
surpreendente comunicao de D. Pedro I, esprito, a respeito da proclamao da Repblica.
No havia referncia sobre o local, nem o mdium responsvel pela transcrio, mas o teor da
mensagem assim como o fato de figurar nas pginas do peridico sugeria a aceitao de seus
redatores com a nova situao poltica. O ex-monarca creditava a derrocada do Imprio aos
subterfgios utilizados pelo trono para prender o povo atravs da corrupo, pervertendo-lhe
o carter, comprando-lhe os pensamentos, ofuscando-o com bordados e lantejoulas, caindo
vtima da prpria corrupo que fomentou.462 Alm de desculpar o filho, D. Pedro II, vitima
de uma cegueira construda pelos que o cercavam, reputava a situao ao descrdito a que
chegou a religio, dirigida por homens preocupados com os elementos que brilham,
esquecendo-se do amor e da estima de seus concidados. Finalmente, o espirito anunciava que
pediria Deus a possibilidade de voltar a nascer no Brasil, onde seria o primeiro do povo a
trabalhar por sua grandeza e prosperidade, no entanto, que esse mesmo povo no continuasse
indiferente religio, uma vez que um povo sem religio no acata as leis; onde no impera
a lei a desordem inevitvel, e a prosperidade impossvel.
Duas edies aps463, o jornal voltava a homenagear as aes empreendidas pelo
governo provisrio. Desta vez, o lugar de destaque era dado ao decreto que acabava com a
religio oficial de Estado. Em seu artigo 2, o decreto dizia: A todas as confisses religiosas
pertence por igual a faculdade de exercerem o seu culto, regerem-se segundo a sua f e no
serem contrariados nos atos particulares ou pblicos, que interessem o exerccio desse
decreto. Reverenciada como um ato de liberdade e justia, a nova lei no s amparava
legalmente a liberdade religiosa como trazia para o Brasil a laicidade ligada ao novo Estado
republicano.
Na edio seguinte, entoavam-se louvores justia soberana, uma vez que, de
acordo com decreto de 24 de janeiro, ficara institudo e regulamentado o casamento civil. O
artigo aprovava a liberdade concedida queles que desejassem tambm contrair os laos
matrimoniais diante do sacerdote de qualquer credo religioso, e no s o catlico, mas o fato
de s ter valor civil o casamento legal, afigurava-se como ato correto e perdurvel. O artigo

462
463

BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 170, de 15 de dezembro de 1889.


BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 172, de 15 de janeiro de 1890.

194
terminava com a expresso que j vinha sendo utilizada repetidas vezes pelo articulista:
Avante, Brazil, avante!464
No entanto, o casamento entre os seguidores do espiritismo e a nova Repblica foi
rompido poucos meses depois em face da publicao do decreto n 847, de 11 de outubro de
1890, onde o espiritismo passou a figurar como crime. Em seus artigos 156, 157 e 158, o
Cdigo Penal da Repblica, dizia:

CAPITULO III
DOS CRIMES CONTRA A SAUDE PUBLICA
Art. 156. Exercer a medicina em qualquer dos seus ramos, a arte
dentaria ou a farmcia; praticar a homeopatia, a dosimetria, o
hipnotismo ou magnetismo animal, sem estar habilitado segundo
as leis e regulamentos:
Penas de priso celular por um a seis meses e multa de 100$ a
500$000.
Paragrafo nico. Pelos abusos cometidos no exerccio ilegal da
medicina em geral, os seus autores sofrero, alm das penas
estabelecidas, as que forem impostas aos crimes a que derem
causa.
Art. 157. Praticar o espiritismo, a magia e seus sortilgios, usar
de talisms e cartomancias para despertar sentimentos de dio
ou amor, inculcar cura de molstias curveis ou incurveis,
enfim, para fascinar e subjugar a credulidade publica:
Penas de priso celular por um a seis meses e multa de 100$ a
500$000.
1 Se por influencia, ou em consequncia de qualquer destes
meios, resultar ao paciente privao, ou alterao temporria ou
permanente, das faculdades psquicas:
Penas de priso celular por um a seis anos e multa de 200$ a
500$000.
2 Em igual pena, e mais na de privao do exerccio da
profisso por tempo igual ao da condenao, incorrer o medico
que diretamente praticar qualquer dos atos acima referidos, ou
assumir a responsabilidade deles.
Art. 158. Ministrar, ou simplesmente prescrever, como meio
curativo para uso interno ou externo, e sob qualquer forma
preparada, substancia de qualquer dos reinos da natureza,
fazendo, ou exercendo assim, o oficio do denominado
curandeiro:
Pena de priso celular por um a seis meses e multa de 100$ a
500$000.
Paragrafo nico. Si o emprego de qualquer substancia resultar
pessoa privao, ou alterao temporria ou permanente de suas
464

BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 173, de 1 de fevereiro de 1890.

195
faculdades psquicas ou funes fisiolgicas, deformidade, ou
inabilitao do exerccio de rgo ou aparelho orgnico, ou, em
suma, alguma enfermidade:
Pena de priso celular por um a seis anos e multa de 200$ a
500$000.
Si resultar a morte:
Pena de priso celular por seis a vinte e quatro anos.
A reao inicial dos espiritas foi da mais completa perplexidade. Logo em
seguida, iniciaram-se os protestos. Nas pginas do Reformador465, em artigo escrito com luvas
de pelica, repleto de desculpas e se justificando como peridico que procurou manter-se
sempre longe dos comentrios polticos, foi apresentado longo editorial intitulado Ao Sr.
Ministro da Justia, onde o novo cdigo penal foi exposto como lei que ofendia a todas as
classes sociais e no s aos espritas. Mesmo porque, escrito por um nico homem, incapaz de
possuir conhecimento suficiente para referir-se, como pretende, a todas as cincias, a todas
as artes, a todas as indstrias, a todas as profisses 466, levou-o, inevitavelmente, a claudicarse na generalidade dos assuntos, como ocorreu com o espiritismo.
O texto critica veementemente os artigos 156 e 157, uma vez que se acham
embaralhados na mesma condio o espiritismo, a magia e seus sortilgios, como forma de
despertar sentimentos de dio e amor, e, o que talvez seja o grande objetivo do dispositivo
legal, levar a prticas de cura. Para demonstrar o desconhecimento do autor, procurava
mostrar que o espiritismo afastava-se das prticas que atrasassem o esprito humano,
defendendo que s se deve acreditar naquilo que a observao, iluminada pelos processos
cientficos humanos, pode verificar como aquisio certa para o patrimnio dos
conhecimentos.467 Para confirmar a postura cientfica da doutrina, o texto citava os
experimentos de Allan Kardec, de Willian Crookes, e de Paul Gibier 468. Por fim, em tom de
questionamento, declara que aqueles que se dedicaram s investigaes o fizeram por razes
religiosas, cientficas e sociolgicas, perguntando, a qual destes o artigo pretendia atingir.
Na mesma edio era ainda transcrita a reunio do Centro Esprita do Brasil,
convocada extraordinariamente e realizada em 26 de outubro, onde foram discutidas as aes
a serem tomadas pelos espritas a respeito do novo cdigo penal. A assembleia, segundo o

465

BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 191, de 1 de novembro de 1890.


Ibidem.
467
Ibidem.
468
Com as escusas de ter sido Paul Gibier, o conhecido discpulo de Pasteur e famoso mdico pesquisador, quem
desmereceu a descoberta apresentada pelo mdico brasileiro Domingos Freire sobre o germe micrococcus
xanthogenicus, que seria o responsvel pela febre amarela. Gibier deixou dois tratados voltados para explicar os
fenmenos espritas: O Espiritismo (Faquirismo Experimental), de 1886, e Anlise das Coisas, de 1890.
466

196
artigo bastante concorrida, decidiu pela ao em duas frentes: a primeira seria a formao de
uma comisso para a redao de uma representao ao governo contra os artigos do cdigo
penal ofensivos ao espiritismo, acompanhado de assinaturas colhidas em listas a serem
distribudas, juntamente com a arrecadao de meios pecunirios para sustentar-se a grande
luta.469 A comisso foi composta por Oliva Maia, Antonio Luiz Sayo e Ernesto Silva. A
segunda ao dar-se-ia pela imprensa, para o qual foi sugerido o nome de Dias da Cruz, que
recomendava, com aceitao, a formao de uma nica comisso incumbida de todo o
trabalho, dando ainda ao presidente, Adolfo Bezerra de Menezes, o poder para fazer o que
melhor lhe parecesse visando rebater a agresso sofrida pelos espritas.
Na edio seguinte do Reformador, a continuao do editorial Ao Sr. Ministro da
Justia, expunha os possveis atingidos pela lei em funo da razo que os levaram doutrina.
Desta forma, aqueles que aderiram ao espiritismo devido ao seu aspecto religioso viram-se
perseguidos por uma lei que pecava por exceo de incompetncia 470 uma vez que legislava
de encontro prpria constituio que tornou legal a liberdade religiosa. Alm disso, abrir
mo desses seguidores seria dispensar alguns dos melhores colaboradores no soerguimento
moral da nao, uma vez que, as prticas espirticas dos que o encaram como religio,
consistem em levar o consolo, o ensino, o amor, queles que necessitam. 471 No podi pois,
dizia o artigo, serem essas as pessoas que pretendeu ferir o artigo 158 do novo cdigo.
J queles que se aproximaram da doutrina pelo seu aspecto cientfico nada mais
faziam do que empregar experincias do mesmo gnero que as realizadas nos laboratrios
oficiais. E foram com essas experincias e a metodologia cientfica que:

(...) conhecendo o modo nico de agir quer dos espritos livres das
prises da carne quer dos a ela ainda atreitos, conseguiram esclarecer
muitos fenmenos do domnio da patologia. Assim que est hoje
patente aos investigadores o que a velha termologia mdica chamava,
sem explicar, - influncia do moral sobre o fsico; assim que as
clebres molstias sine matria, conhecidas to pouco em seus
processos patogenticos, e que a cincia alheia ao espiritismo julga
presunosamente poder ir restringindo com o alargamento das
investigaes microscpicas, so explicveis luz das prticas
cientficas do espiritismo; assim que inmeros mistrios da
469

BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 191, de 1 de novembro de 1890.


O termo exceo de incompetncia hoje empregado em vrias esferas do mbito jurdico e define, de
forma geral, a incompetncia (do juzo, do lugar, do foro, etc) para julgar determinado procedimento. Na
ocasio, o termo foi empregado para denunciar artigo que contrariava a constituio, juridicamente tida como lei
maior, uma vez que esta declarava a liberdade religiosa enquanto o artigo do cdigo penal a condenava. Sobre o
termo exceo de incompetncia ver: ROSA, Angelito A. Aiquel Borges da. Comentrios ao cdigo do
processo penal. Curitiba/PR: Editora Revista dos Tribunais, p. 206.
471
BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 192, de 15 de novembro de 1890.
470

197
psiquiatria so hoje segredos desvendados; assim que os fenmenos
de sugesto e de leitura do pensamento, que agora que vo
penetrando no mundo oficial cientfico, esto desde muito no domnio
das pesquisas espirticas; assim que os fatos estupendos do
sonambulismo e do sonho tem encontrado a sua explicao racional;
assim que as leis da polaridade humana, descobertas pelas prticas
espirticas dos Srs. Darville e Chazarin, de Paris, so de molde a dar a
explicao quer da simetria das molstias, quer de certas localizaes
mrbidas...472
Teria ento, perguntava mais uma vez o artigo, pretendido atingir os que
cultivavam o espiritismo mais pelas dedues sociolgicas? Ora! As doutrinas sociais que o
espiritismo abraava privilegiavam a fraternidade, os direitos iguais, era contrria
privilgios de nascimento, entendia que o trabalho era o meio de progredir , era lei nica que
estavam sujeitos os espritos para evolverem aos pontos culminantes, no fazendo, entretanto,
distino entre trabalho nobre ou humilde.
Convictos de que a lei no pretendia atingir a nenhum desses crentes, punindo-os
com priso celular, o texto pedia a reviso do artigo 158, ou a definio do novo crime, a que
no faz referncia nem o velho Cdigo Brasileiro, nem o de nenhum pas civilizado.

473

Alm disso, o fato dos artigos que ofendiam o espiritismo estarem alocados no captulo dos
Crimes contra a Sade Pblica sugeriria que o ilustre jurisconsulto pretendesse sofrear a
vivacidade com que a populao de todo o Rio de Janeiro, sem distino de classes, acorria
em desespero de causa aos mdiuns receitistas por apresentarem as mais brilhantes
estatsticas mdicas que o mundo inteiro tem visto. 474
A surpresa apresentada pelos adeptos do espiritismo diante da nova legislao
imposta pela Repblica no foi particular a esses seguidores. Se Aristides Lobo475, ao
comentar a ausncia do povo na implantao da Repblica os considerava bestializados, ou
Louis Couty, devido a essa ausncia, conclua que o o Brasil no tem povo 476, pode-se
considerar, sem perigo de exageros, que a Repblica no foi ao promovida pelas massas,
mas, de grupos que detinham algum poder, e interesse, para faz-la. Desta forma, todos os
demais agrupamentos que no estivessem ligados aqueles, foram pegos de surpresa. Os
espritas estavam nessa situao.
472

Ibidem.
Ibidem.
474
Ibidem.
475
Carta de Aristides Lobo ao Dirio Popular de So Paulo, em 18/11/1889. Citado por CARVALHO, Jos
Murilo de. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo: Companhia das Letras, 1987,
p. 9.
476
Ver Louis Couty, LEsclavage au Brsil (Paris, Librairie de Guillaumin et Cie. Editeurs, 1881, p. 87). Citado
por CARVALHO, Jos Murilo de. Op. cit.,p. 10.
473

198
Aps a proclamao, verdadeira enxurrada de dispositivos, alguns enclausurados
em demandas reprimidas por muitos anos, como o foi o caso da liberdade religiosa e do
casamento civil, ganharam liberdade. Estavam, no entanto, amparadas por concepes antes
da proclamao e que continuaram a tremular tanto no iderio do novo regime de governo,
quanto em vrios grupos que, mesmo no participando diretamente da inverso
governamental, alimentavam a ideia de que a cincia poderia, e deveria, regular os rumos da
nao em todas as suas esferas, como defendiam mdicos e juristas. Seria esta a motivao de
Baptista Pereira para incriminar a prtica esprita? Talvez no fosse a nica, mas estava
presente, juntamente com diversos outros dispositivos que afastaram do mbito legal as
prticas que contrariavam a cincia ou iam de encontro s prticas julgadas civilizadas ou
ainda que, de alguma forma, suspeitassem o engano, a desonestidade, o estelionato, sobretudo
quando praticadas pelas camadas mais pobres, ainda que amparadas no costume ou na
religio.
Nesse sentido, preciso considerar os dispositivos que incriminaram o espiritismo
dentro de duas perspectivas: ao constar no ttulo Dos crimes contra a tranquilidade pblica,
o espiritismo, identificado pelas suas prticas de cura, um crime de consequncias pblicas,
como so as falsificaes de documentos, os incndios provocados e os atentados envolvendo
os meios de transporte e de comunicaes, a alterao de medicamentos e a falsificao de
comestveis.477 Sua letalidade no est tanto no crime, fato consumado, mas, na sua
virtualidade, na sua possibilidade de causar dano. Por outro lado, ao ser enquadrado nos
Crimes contra a sade pblica, o espiritismo no faria parte do conjunto de saberes e
prticas tidas como legtimos do ponto de vista jurdico. O artigo 156, ao condenar aqueles
que exerceriam a medicina, a farmcia, a homeopatia, a dosimetria, o hipnotismo ou mesmo o
magnetismo animal sem estar habilitado, legitimava os saberes amparados juridicamente
para curar, sendo que os outros dois artigos se referem a sistemas e prticas invlidos, seja
porque envolvem saberes ilegtimos (art. 157), seja porque simplesmente so protagonizados
por indivduos sem habilitao (art. 158).478
necessrio ainda enxergar o Cdigo Penal de 1890, promulgado antes mesmo da
Constituio de 1891, como instrumento de regulamentao social com visvel preocupao
em penalizar condutas desviantes socialmente, como a vadiagem, a mendicncia, a

477

GIUMBELLI, Emerson. O cuidado dos mortos: uma histria de condenao e legitimao do espiritismo.
Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1997, p. 81.
478
Ibidem, p. 82.

199
embriaguez, em nome da aplicao de uma moderna Cincia do Direito Penal. 479 Esta
postura, por sua vez, amparou-se em perspectiva que afastava-se da Escola Clssica em que
sustentou-se o Cdigo Criminal de 1830, com seu princpio de livre arbtrio onde o crime era
considerado como a infrao da lei do Estado, um ilcito penal, uma conduta humana que
fere a lei criada para tutelar os cidados, caracterizando um ato politicamente danoso.480 No
novo cdigo, ganharam fora as ideias da Escola Positiva, que pregava a supremacia da
investigao experimental em oposio indagao racional, impondo a ideia de um
determinismo biolgico e social. A Escola Positiva negava terminantemente o livre arbtrio e
buscava o fundamento da pena na defesa social (...) A finalidade da pena era, portanto, a
preveno de novos crimes.481 Ainda assim, no foram apenas os espiritas que protestavam
contra o novo cdigo. O senador Paulo Egdio, por exemplo, questionava: uma obra
clssica? uma obra neo-clssica? uma obra positiva? uma obra metafsica? uma obra
inspirada no lombrosismo, no garofalismo, no ferrismo? Ele no tem sistema (...). 482

Comparado ao Cdigo Criminal do Imprio, o Cdigo Penal da


Repblica em termos de estrutura normativa e coerncia terica ficou
longe do seu antecessor e foi tido como um dos piores diplomas legais
editados. Nesse juzo de comparao entre os dois cdigos, comenta
Plnio Barreto em favor do diploma imperial como um instrumento
normativo de grande capacidade legislativa nacional, superior pela
preciso e justeza da linguagem, constituindo para a poca ttulo de
orgulho, ao passo que o Cdigo Penal de 1890, coloca o legislador
republicano em posio vexatria, tal a soma de erros absurdos que
encerra, entremeados de disposies adiantadas, cujo alcance no
soube ou no pode medir.483

De qualquer forma, a resposta do jurista Dr. Baptista Pereira aos protestos que
recebeu dos espritas veio em edio do Jornal do Comrcio com o ttulo O Novo Cdigo e
o Espiritismo. Nele, o autor do cdigo declarava que nas pesquisas dirigidas por homens de
notvel cincia e de ilibada moral profissional o espiritismo no passava de superstio, alm
disso, processos judiciais no Brasil e em vrios pases tem demonstrado que os fervorosos
479

DONADELLI, Paulo Henrique Miotto. Cultura Poltica Republicana e o Cdigo Penal de 1890. Histria e
Cultura, Franca/SP, v.3, n.3 (Especial), p. 360-375, dez. 2014, p. 371.
480
Ibidem, p. 368.
481
Ibidem, grifo nosso.
482
ALVAREZ, Marcos Csar, SALLA, Fernando, SOUZA, Luiz Antonio F. A sociedade e a lei: o cdigo penal
de 1890 e as novas tendncias penais da primeira repblica. Revista Justia & Histria, Porto Alegre/RS, v. 3,
n.6, 2009, p. 6.
483
DONADELLI, Paulo Henrique Miotto. Op. cit., p. 371.

200
crentes do espiritismo so vtimas infelizes s quais se expolia o dinheiro e o juzo 484, como
poderia ento a seita falar em nome da moral da cincia e da religio? Sendo assim,
conclua Baptista, era dessa forma que o espiritismo entrava no cdigo penal, como indstria
que atacava a bolsa e comprometia a sade.485
Diante do pronunciamento de Baptista Pereira e atendendo ao que fora decidido
na reunio do Centro Esprita do Brasil, uma comisso formada por Adolfo, Oliva Maia,
Sayo, Dias da Cruz e Ernesto Silva entregou ao chefe de governo uma representao contra
os artigos do cdigo considerados ofensivos ao espiritismo. Alm disso, foi tambm
distribudo aos parlamentares do Congresso e imprensa um folheto de 25 pginas
esclarecendo o que era a doutrina esprita. Por ltimo, visando demonstrar talvez a
importncia da doutrina para a populao, o Reformador486 solicitava aos espritas que se
identificassem como tal nas folhas de recenseamento que comeavam a ser distribudas.
No decorrer dos meses de janeiro e fevereiro de 1891 a FEB, atravs das pginas
do Reformador, continuou a rebater os argumentos utilizados por Baptista Pereira para a
incluso do espiritismo como prtica criminosa. Da mesma forma, o autor do cdigo escrevia
no Jornal do Comrcio esclarecendo que o que estava no cdigo no era, apesar de no
concordar, a prtica religiosa, mas, o que intitulava de baixo espiritismo. 487
O perodo, porm, foi circundado por caractersticas que provocaram o
afastamento de vrios adeptos da doutrina cercados e perseguidos por uma polcia que no
entendia o Cdigo Penal da forma como divulgara seu relator. Alm disso, o clima geral que
vivia a cidade, visitada frequentemente por greves, manifestaes, tentativas de golpe e
Estados de Stio, pouco favorecia as reunies e aglomeraes pblicas. No bastasse tantas
condies desfavorveis doutrina esprita, particularmente em relao s suas atividades de
cura, destacava-se ainda a reformulao do aparato de vigilncia e controle sanitrio que tinha
como um de seus alvos os que praticavam atos de cura fora dos domnios da medicina oficial.
Alguns historiadores da doutrina pintam um quadro impressionante para o
perodo. Para ABREU, por exemplo:
484

BN Hemeroteca Digital. Reformador, edio n 195, de 1/1/1891.


Ibidem.
486
Ibidem.
487
GIUMBELLI, Emerson. O baixo espiritismo e a historia dos cultos medinicos. Horizonte Antropolgico,
v.9. n.19, Porto Alegre, 274-281, jul. 2003, p. 274. A expresso utilizada por Baptista Pereira s consagrou-se a
partir da dcada de 1930, tanto em textos antropolgicos e sociolgicos, como, sobretudo pela represso,
condenao e classificao das prticas espritas por aparatos policiais e judicirios. De fato, ao utilizar a
plataforma de pesquisa da Hemeroteca Digital no encontramos a expresso em nenhum dos peridicos ali
arquivados antes de 1925, quando aplicado nas pginas de A Manh para referir-se a um Pai de Santo
identificado como Jos Turiano da Silva e acusado de agredir a um pobre rapaz, chamado Jacob Lemos. Cf. A
Manh, ed. 116, de 13 de maio de 1926. BN _ Hemroteca Digital.
485

201

a arbitrariedade policial sob um regime de stio, sob um silncio


impressionante, sob um pavor geral corria os morros, invadia as
reunies, penetrava casas de famlia, a buscar conspiradores. O pnico
estabeleceu-se nas hostes espirticas. Os cientficos, que se reuniam
mais pelo espetculo, fecharam as tendas. Os msticos continuaram a
trabalhar, mas escondidos como os primeiros cristos. O Reformador
aparecia com atraso, sem ousar ataques e teve que interromper, pela
primeira vez, a publicao, em fins de 1891.
(...) O ano de 1892 entrou assim. A prpria Federao, que ora pendia
para o kardecismo, ora paro Espiritismo Cientfico, resolveu definir-se
por esse ltimo. A Fraternidade no se reuniu mais por falta de
nmero. A Acadmica se resumia em alguns caixes guardados num
armazm. No se falava mais do Centro. A Unio era apenas um
ttulo.488
Mesmo em se considerando que a legislao penal impusesse aos praticantes do
espiritismo a alcunha de criminosos em funo de suas prticas de cura, no seria correto
atribuir o quadro pintado acima unicamente a essa questo. Antes da proclamao, sobretudo
entre as dcadas de 1870 e 1890, houve aumento considervel da populao do Rio de
Janeiro, passando de 266 mil, em 1872, para 522 mil, em 1890. Este salto deveu-se
basicamente a dois fatores: A abolio lanou o restante de mo de obra escrava no mercado
de trabalho livre (...) provocou um xodo para a cidade proveniente da regio cafeeira do
estado do Rio, e um aumento da imigrao estrangeira, especialmente de portugueses. 489
Este aumento populacional veio acompanhado de substancial desequilbrio entre os sexos,
havia mais homens que mulheres, refletindo-se nos baixos ndices de nupcialidade e no
acmulo de pessoas em ocupaes mal remuneradas ou sem ocupao fixa. Domsticos,
jornaleiros, trabalhadores em ocupaes mal definidas chegavam a mais de 100 mil pessoas
em 1890 (...) e viviam nas tnues fronteiras entre a legalidade e a ilegalidade, s vezes
participando simultaneamente das duas. 490 Junte-se a isso, a percepo de classe pobre como
classe perigosa, incluindo os capoeiras, incorporados literalmente ao cdigo penal em seu
Captulo XIII, artigos 399 a 404, juntamente com os vadios, e teremos j uma noo de como
o aparato jurdico judicial foi posto em ao contra as classes menos favorecidas.
Juntamente com o crescimento populacional diminuiu a quantidade de habitaes
assim como a qualidade das mesmas, o que aliado aos recorrentes problemas de

488

ABREU, Canuto. Op. Cit. p.52 e 53.


CARVALHO, Jos Murilo de. Os bestializados: o Rio de Janeiro e a Repblica que no foi. So Paulo:
Companhia das Letras, 1987, p. 16.
490
Ibidem, p. 17.
489

202
abastecimento de gua, servios de saneamento e de higiene s tornaram mais graves os
diversos surtos epidmicos que proliferaram na cidade a partir da dcada de 1890. O ano de
1891 foi particularmente trgico, pois nele coincidiram epidemias de varola e febre amarela,
que vieram juntar-se s tradicionais matadoras, a malria e a tuberculose. Nesse ano, a taxa de
mortalidade atingiu seu mais alto nvel, matando 52 pessoas em cada mil habitantes.491
Situao no mnimo curiosa, apesar de totalmente contraditria. Enquanto de um
lado, a Sociedade Unio dos Proprietrios e Arrendatrios de Prdios, salientava, em 1892, a
absoluta falta de casas, especialmente para os pobres, insistindo junto Inspetoria de Higiene
que fosse mais cautelosa ao mandar fechar habitaes, o prefeito Barata Ribeiro 492 no af de
destruir os cortios, considerados valhacouto de desordeiros 493, institua na cidade
verdadeira operao de limpeza, procedimento cujo ponto alto foi a demolio do cortio
Cabea de Porco, local que chegou a abrigar cerca de 4 mil pessoas e que, na noite de 26 de
janeiro de 1893, possua cerca de 400 moradores.
O momento era de apreenso aos praticantes da doutrina, mas alguns enxergaram
no episdio a oportunidade para conclamarem a to sonhada unio de todos os espritas do
Brasil. Um deles, Elias da Silva, no editorial do Reformador de 2 de janeiro enunciou todas as
conquistas alcanadas pela FEB e pelo seu rgo oficial de imprensa incluindo, publicao
ininterrupta, permuta de publicaes com grande nmero de peridicos da imprensa esprita
de vrias parte do mundo, realizao de conferncias pblicas, acolhimento, em sua sede, de
vrios grupos espritas, includo a Assistncia aos Necessitados, relao cooperativa que
mantinha com vrias entidades estrangeiras, e, por tudo isso, convidava a todos os grupos a
unirem-se em torno da federao. O apelo deu algum resultado e, a partir de 4 de janeiro,
vrias entidades, entre elas a mais antiga em atividade no Rio de Janeiro, a Sociedade Esprita
Fraternidade, uniram-se FEB, trazendo consigo outros grupos, entre eles, So Francisco de
Paula, Santo Antonio de Pdua, So Manoel, Anjos da Guarda, So Sebastio,
Filhos de Maria, So Roque.494
Com a retomada das conferncias pblicas decidida pela nova diretoria 495, Adolfo,
tradutor da primeira verso para o portugus das Obras Pstumas496, de Allan Kardec, na 2

491

Ibidem, p. 19.
Cndido Barata Ribeiro foi prefeito do Rio de Janeiro entre 17 de dezembro de 1892 e 26 de maio de 1893,
embora desde dezembro de 1891 j atuasse como administrador da cidade na condio de presidente do
Conselho de Intendentes Municipais.
493
CHALHOUB, Sidney. Op. cit., p. 16.
494
ABREU, Canuto. Op. Cit. p, 52.
495
Dias da Cruz, presidente; Adolfo, vice; Fernandes Figueira, 1 secretrio; Ernesto Silva, 2 secretrio; Alfredo
Pereira, tesoureiro; Xavier Pinheiro, arquivista. Reformador, ed. 196, de 15/01/1891. BN Hemeroteca Digital.
492

203
reunio realizada em 20 de fevereiro, chamava a ateno dos espritas para pontos importantes
de suas prticas. Para ele, o fato de nas reunies do Centro Esprita do Brasil no ocorrerem
manifestaes tidas como pasto para a curiosidade teria sido o maior motivo para o
abandono de seus delegados, e consequente fim da entidade. Realando a necessidade de
unio entre os espritas, sentia-se pouco vontade no tema, pois at aquele momento no
conseguira por em prtica uma nica ao nesse sentido, apesar das diversas tentativas.
Preocupao maior, para ele, era a diversidade de formas com que as casas trabalhavam e a
ignorncia de muitos em relao doutrina. Entre ns, rebatia ele, so poucos os que
conhecem a doutrina do mestre, esta a verdade: h espritas por conversas, espritas que
nunca leram O Livro dos Espritos!497 O espiritismo, continuava, tem produzido muitos
casos de loucura, mas isto, provocado exclusivamente pela ignorncia da doutrina. Era
necessrio, portanto, que se unissem e uniformizassem os trabalhos.
Enquanto todas essas questes possam ter contribudo para o afastamento de
pessoas simpticas ou participantes da doutrina, houve outros elementos que colaboraram
para aproximao de outras tantas pessoas. Nesse conjunto h que se destacar a faceta
religiosa, as aes de cura e caridade empreendidas pelo espiritismo no Rio de Janeiro. E isso
provocado por circunstncias mdicas, de sade pblica e necessidade geral de uma
populao carente e pouco assistida pelas entidades pblicas, enquanto a perseguio aos
curandeiros e espritas, levou ao medo
Independente do Cdigo Penal e das condies que tornavam desfavorvel a
prtica do espiritismo no Rio de Janeiro ps 1890, necessrio identifica-las e discutir quais
foram essas condies alm daquelas que permitiram a sua sobrevivncia. Ora, se o Cdigo
Penal afetava a doutrina essencialmente nas prticas de cura e um relatrio produzido meses
antes de sua promulgao indicava que praticamente no existiam casas voltadas para essas
prticas, de que forma o Cdigo pode ter afetado seus praticantes? Seria este o real fator que
levou ao arrefecimento do movimento?
De fato. Um ano antes da divulgao do novo Cdigo Penal um levantamento
efetuado por Dias da Cruz, Maia Lacerda, Joo Kahl e Lima e Cirne, a pedido do Centro
Esprita do Brasil classificava as Casas Espritas existentes no Rio de Janeiro em cinco
categorias. O primeiro grupo seria formado pelas casas dedicadas ao estudo e propaganda
terica, o segundo, ao estudo e propaganda experimental, o terceiro, s curas de

496

BN Hemeroteca Digital. A primeira parte da obra comeou a ser vendida na forma de fascculos a partir do
ms de janeiro na sede da FEB. Reformador, ed. n 196, de 15/1/1891.
497
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. n A00199, de 1/3/1891.

204
obsesses, o quarto, ao estudo e aplicaes de leis morais, e o ltimo, ao estudo e cultivo
das mediunidades. O levantamento tinha como objetivo a criao de uma escola de mdiuns,
visando, sobretudo, atender ao objetivo de uniformizar os trabalhos medianmicos realizados
nas casas, alm de aprimorar a formao terica dos mdiuns. 498
O parecer final no contou com a aprovao de Maia Lacerda, para o qual a
qualidade medianmica dos indivduos variando ao infinito (...) pretender classifica-la ou
defini-la seria uma utopia.499 No entanto, concordava que os trabalhos realizados pelos
mdiuns nas Casas Espritas no deveria ser permitido queles que no tivessem
conhecimento das obras bsicas, sobretudo O Livro dos Espritos e O Livro dos Mdiuns,
alm disso, defendia como princpio absoluto que em nenhuma casa devesse ocorrer
atendimento a quem possusse enfermidade orgnica deprimente ou tendncia para
loucura500, ou ainda, que se permitisse a participao de crianas ou menores nas
experincias realizadas nos grupos.
No se sabe se tal levantamento foi efetuado a partir de visitas s Casas Espritas
ou se os dados foram fornecidos pelas prprias casas, mas, apesar do relatrio apontar para a
impossibilidade de criao da escola de mdiuns, uma vez que os mais experientes no se
submeteriam a ensaios medianmicos e os mais novos no encontrariam ali o atrativo to
apetecido das manifestaes ostentosas, o documento nos serve tanto para compreender o
trabalho que se realizava nas casas antes do advento do Cdigo Penal, quanto nos apresenta
tambm alguma base de comparao com as atividades nas casas aps 1890.
Do ponto de vista deste trabalho, o que nos chama a ateno a inexistncia de
casas que se dedicassem no todo ou em parte a trabalhos de cura que no envolvesse somente
os males psiquitricos. Essa inexistncia nos leva a algumas reflexes tanto no que diz
respeito aos locais em que ocorriam quanto ao tipo de mdium que as realizava. Alm disso,
possvel se pensar em algum tipo de relao entre a maior influncia daqueles que
enxergavam o espiritismo do ponto de vista exclusivamente das manifestaes que do seu uso
para fins caritativos, incluindo a assistncia mdica.
Ao observarmos a descrio das atividades realizadas em cada grupo, verificamos
que havia maior preocupao na divulgao da doutrina ou na realizao de experimentos e
atividades de manifestao de espritos que de intervenes diretas sobre o corpo ou
atividades de cura. Nas casas do primeiro grupo, as atividades voltavam-se para a publicao

498

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. n 167, de 1/11/1889.


Ibidem.
500
Ibidem.
499

205
de livros e jornais doutrinrios, conferncias, estudos de temas, leitura de obras, jornais e
todas as obras que se relacionassem com a filosofia esprita.501 No segundo grupo, de acordo
com o relatrio, em que estariam a maior parte dos grupos do Rio de Janeiro, ocorreriam
manifestaes espontneas ou por evocaes.502 O quarto grupo, isto , queles dedicados ao
estudo e aplicaes de leis morais, compreendiam os grupos que recebiam instrues do
mundo espiritual e que se dedicavam ao estudo do Evangelho. J no quinto grupo estavam
aqueles que se dedicavam ao desenvolvimento das mediunidades de efeitos fsicos, como as
de transporte e de materializaes, alm das mediunidades de efeitos inteligentes.503
Restava ento o terceiro grupo, ou seja, aqueles que se dedicavam exclusivamente
cura de obsesses. O relatrio apontava-os como de maior importncia, exigindo de seus
membros maiores cuidados, maior dedicao e at mesmo trabalhos de natureza diferente.504
Cuidados especiais, segundo os relatores, deveriam ser tomados tanto em relao ao obsidiado
quanto em relao ao obsessor (esprito). Com relao aos primeiros, antes de tudo, deveria
ser verificado se o doente no apresentaria alguma molstia orgnica causadora do estado em
que se encontrasse. Em caso negativo, o trabalho de moralizao do doente e de aplicao de
passes magnticos deveria promover modificaes salutares no perisprito. Alm disso, outras
recomendaes eram dadas quanto ao funcionamento da casa e realizao das sesses de cura,
incluindo, reduzido numero de participantes, vedar o acesso de pessoas estranhas ou
interessadas em curas, vedar a presena do obsidiado, nunca anunciar famlia do doente a
cura somente pelos trabalhos do grupo, e, trabalhar para que entre os trabalhadores do grupo
reine uma recproca confiana, abnegao em extremo, fervor ao bem sem limites,
homogeneidade de aes em par.505
Embora a descrio desses grupos se restringisse aos tratamentos de obsesses,
portanto excludas doenas no psiquitricas, podemos verificar algumas semelhanas entre
as prticas dessas casas e de alguns mdiuns. Uma delas era que no se fazia necessrio a
presena do doente para que se realizasse o diagnstico. Lembremos, por exemplo, a forma
como Adolfo efetuou as primeiras consultas dele e da esposa junto ao mdium Joo
Gonalves Nascimento. Por outro lado, enquanto o tratamento dos obsidiados e de seus
obsessores realizava-se pela doutrinao moral de ambos, com o concurso dos passes
501

Ibidem.
O termo evocaes aparece frequentemente na literatura esprita e se refere convocao pelo mdium de um
esprito especfico. Ver
503
As mediunidades de efeitos fsicos so classificadas e definidas em O Livro dos Mdiuns,
504
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. n 167, de 1/11/1889.
502

505

Ibidem.

206
magnticos, a historiografia dos mdiuns que atuavam em curas orgnicas era unnime em
apontar o uso de algum meio material condutor da cura, frequentemente remdios de perfil
homeoptico indicados pelo mdium, o que resultou em classifica-los como mdiuns
receitistas.
De qualquer forma, o relatrio nos leva a algumas consideraes importantes. A
primeira de todas, bvia pelo prprio contedo do documento, era a ausncia de Casas
Espritas dedicadas exclusivamente s atividades de cura. Mesmo casas onde houvesse
alguma relevncia dessas atividades no apareceram no documento. Isso nos sugere que
naquele momento, final da dcada de 1880, essas atividades ocorriam por poucos mdiuns
alocados em algumas dessas casas, ou o atendimento desses mdiuns se dava fora das Casas
Espritas.
Estas afirmaes, quando comparada a outros levantamentos506, nos leva a
suspeitar de certo posicionamento voltado mais para justificar a ascenso dos cientficos que
para explicar o arrefecimento do movimento, no nos esquecendo de que Canuto Abreu era
essencialmente um bigrafo de Adolfo e partidrio do espiritismo religioso. Desta forma,
podemos verificar que no perodo de 1891 a 1895 ocorreram apenas oito processos crime de
elementos incursos nos artigos 156, 157 e 158. Ainda assim, h apenas trs casos de
aprisionados que guardavam alguma relao com casas espritas. O primeiro envolveu o
aprisionamento de quatro portugueses, sendo um ourives, dois comerciantes e um pintor, alm
de uma mulher, que exercia a mediunidade no grupo. O processo iniciou-se em maio de 1894
e foi concludo em setembro do mesmo ano. Os acusados, membros de uma Associao
Crist com estatuto e que realizava rezas em favor dos que sofriam; tratamento pelo
espiritismo e utilizavam gua como medicamento507, foram incursos no artigo 157 pela
pratica de cura pelo espiritismo. Afianados e defendidos por advogado, foram absolvidos ao
final do processo. O segundo caso, cujo processo foi iniciado tambm em maio de 1894,
envolveu a priso de quatro membros de uma casa esprita, incursos no artigo 157 por
praticarem cura por meio de oraes e da f, tambm utilizando gua da bica. O terceiro,
envolveu a priso de duas pessoas, um homem identificado como vendedor ambulante e uma
mulher, tida como empregada domstica, ambos portugueses, incursos tambm no artigo 157
por praticarem curas atravs do espiritismo. Nas diligncias levadas adiante pelos policiais da

506

GIUMBELLI, Emerson. Op. Cit. p. 285 a 291, onde so elencados e descritos os processos judiciais e
aprisionamentos ocorridos no perodo de 1891 a 1895.
507
GIUMBELLI, Emerson. Op. Cit. p. 290.

207
2 DP, encontrou-se mais de cem pessoas aguardando atendimento. Tambm estes resultaram
em absolvio, sendo afianados e assistidos por advogado.
Alm das razes pessoais, algumas outras relacionadas com o momento pelo qual
passava o espiritismo, podem ser apontadas para seu afastamento. Uma delas o surgimento
da metapsquica e a influncia que provocou junto ao movimento.
Quanto a Adolfo, possvel que os fatos ocorridos em sua vida pessoal tenham
contribudo para certo ostracismo a que se submeteu nesses primeiros anos da dcada de
1890. Num espao de trs anos perdera duas filhas, Cristiana Bezerra de Menezes, com nove
anos, morta em abril de 1889, e Carolina Bezerra de Menezes, com vinte e um anos, falecida
em fevereiro de 1892. Alm disso, j no se encontrava mais seu nome relacionado a
atividades empresariais ou mesmo de atendimento mdico nos peridicos do Rio de Janeiro.
Mesmo seu envolvimento com o movimento esprita restringiu-se aos artigos que escrevia em
O Paiz e no Reformador, alm do romance Lzaro, o Leproso, publicado em forma de
folhetim neste ltimo. Frequentava a Casa Esprita Ismael, mas era pouco visto em pblico. 508

3.3 A cura do cu e o mdico dos pobres.


A eleio de Adolfo para a presidncia da Federao Esprita Brasileira, em 1895,
foi cercada de situaes que a colocam como algo prescrito e conduzido pela
espiritualidade. A entidade, reconhecida por muitos como a representante dos espritas no
Brasil, alm dos receios por conta da edio do Cdigo Penal de 1890, cambaleava ainda em
funo do afastamento de muitos seguidores e o desentendimento entre os que restaram. Desta
forma, segundo a historiografia esprita, fazia-se necessrio um nome capaz de unir os
diversos grupos e fazer da entidade a real representante e dirigente dos adeptos da doutrina.
Ainda segundo esta historiografia, outro nome no poderia ser que o de Adolfo Bezerra de
Menezes. Os argumentos eram simples: homem profundamente religioso com um passado de
atuao poltica marcada pela conciliao, respeitado por adeptos e no seguidores da
doutrina, e que vinha nos ltimos anos atuando na assistncia gratuita aos necessitados, dando
exemplos de prtica da caridade, abnegao e conduta compatvel com as prerrogativas do
espiritismo.
Ao longo dos meses de junho e julho de 1895, a situao da FEB havia chegado
ao limiar de sua extino. O presidente Jlio Cesar Leal renunciou presidncia e migrou
508

ABREU, Canuto. Op. Cit. p. 53.

208
para o Centro. Dias da Cruz, que no compatibilizava com a Assistncia aos Necessitados,
no aceitou assumir a presidncia, de modo que, dos veteranos, sobrou apenas Alfredo Pereira
na diretoria. Este, sabedor da difcil situao que a entidade atravessava, juntamente com
Fernandes Filgueira, Elias da Silva e Dias da Cruz, convidou Adolfo para assumir a
presidncia, apontando-o como o nome capaz de retirar a Federao da situao em que se
encontrava, prometendo-lhe poderes discricionrios, alm de comprometerem-se a no
assumir quaisquer cargos na diretoria. Adolfo, por sua vez, convencido de que seria
impossvel abrigar na mesma entidade cientficos e msticos, resistia ao convite, mas
aceitou pronunciar-se aps consultar seu guia espiritual.
De acordo com o relato de Canuto de Abreu, recolhido de dilogos com Pedro
Richard, Adolfo no mesmo dia do encontro com a comisso e durante reunio noite no
Grupo Ismael, encontro que teve como tema a parbola da vinha e dos trabalhadores da
ltima hora, revelou a emoo que o dominava naquele instante declarando o convite para
que assumisse a presidncia da FEB. Suas palavras deixam bastante claras a situao em que
se encontrava a entidade:

Como vocs sabem, aquela velha sociedade est sem presidente e


desorientada. Em vez de trabalhos metdicos sobre o Espiritismo ou
sobre o Evangelho, vive a discutir teses bizantinas e a alimentar o
esprito de hegemonia. So poucos os seus scios e pouqussimos os
assinantes do Reformador. Por maiores que hajam sido os esforos de
alguns nada se tem conseguido no terreno duma harmonia de vistas. 509
Diante dos obstculos conhecidos e aps a interveno de Bittencourt Sampaio,
segundo a qual o trabalhador da vinha sempre amparado, sem contar o servio de
Assistncia aos Necessitados atuante na Federao, Adolfo acrescentou que a Assistncia
estaria adotando exclusivamente a homeopatia no tratamento aos enfermos, teraputica que
adotava em seu tratamento pessoal, no da famlia e recomendava aos conhecidos, mas ele
mesmo no era homeopata, o que lhe colocava em srias dificuldades, tornando-o um mdico
deslocado que no cria na medicina oficial e aconselhava a dos Espritos, o que no lhe dava
mais o direito de exercer a profisso. Perguntado por Bittencourt Sampaio por que no se
tornava mdico homeopata, respondeu: No entendo patavina de Homeopatia. Uso a dos
Espritos e no a dos mdicos.510 Foi nesse instante que o mdium Frederico Junior,
incorporando o esprito Agostinho, d um aparte, declarando que se assim o era, seria ainda
509
510

ABREU, Canuto. Op. Cit. p, 68.


Ibidem, p. 69.

209
mais fcil dar-lhe assistncia nos tratamentos, mas que deveria estudar a homeopatia e usar do
seu saber humano para auxiliar aos necessitados. Esta abordagem feita pelo esprito e que
coloca a aproximao entre espiritismo e homeopatia quase como obrigatria, s ratifica que
os mdicos homeopatas seriam os profissionais mais adeptos do espiritismo, porque o
prprio princpio da medicao homeoptica em doses infinitesimais conduziria ao
espiritualismo."511
O dilogo, independente de qualquer interpretao, trs algumas informaes
importantes sobre a forma como ocorria naquele perodo o atendimento mdico dentro da
FEB, a maneira como era utilizada a homeopatia e sugeria o rumo que a entidade adotou aps
1895, com a presidncia de Adolfo. Inicialmente preciso compreender que a afirmao de
Adolfo, segundo a qual seria impossvel conciliar na mesma organizao os cientficos e os
msticos, revelava a orientao doutrinria e prtica que seria dada Federao a partir de
ento. Sendo Adolfo adepto da concepo religiosa da doutrina e assumindo a presidncia da
entidade com poderes discricionrios, no difcil imaginar que desde o incio de sua nova
gesto, esta seria a orientao que a Federao assumiria. Alm disso, mais uma vez, a vitria
da orientao religiosa era apontada como fruto da indicao fornecida pelos espritos e
consumada na pessoa de Adolfo Bezerra de Menezes, o que lhe dava apoio dos encarnados e
respaldo da espiritualidade.
Mas, se a consolidao de um espiritismo religioso se fazia necessria era preciso,
antes de tudo, que os espiritas estivessem unidos, o que comearia pela consagrao de uma
entidade capaz de sustentar essa unio. Para tanto, os editoriais do Reformador iniciaram, j
em agosto de 1895, uma srie de artigos chamando a ateno para a necessidade de unio,
evidenciando a vanguarda, o pioneirismo e o reconhecimento internacional da Federao alm
do apoio fornecido pelo seu peridico, o Reformador.
Na srie de artigos O Espiritismo no Brasil, Adolfo primeiro expunha a forma
como o espiritismo vinha se espalhando pelo Brasil, com uma propaganda realizada sem
ordem e sem sistema. Nos Estados, escreveu, h grupos dispersos, que trabalham
isoladamente, guardando para si o melhor das observaes que fazem (...) na Capital j se
contam muitas dezenas de associaes, mas desligadas, agindo cada uma como melhor lhe
parece512 Admitindo que esta seria uma fase inicial da evoluo de todas as ideias novas, que
ele intitulava, faze sincrtica, j era chegado o momento de subir o espiritismo a uma nova

511

WEBER, Beatriz Teixeira. Medicina Intuitiva, Homeopatia e Espiritismo na Revue Spirite (1858-1869).
Revista Territrios e Fronteiras. Cuiab, vol.6,n.2, jul-dez, 2013, p. 72.
512
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 299, de 1/8/1895.

210
fase, chamada analtica, onde a organizao e a harmonia de aes impulsionariam o
espiritismo a uniformidade de crena.
Na edio seguinte, ainda sob o ttulo O Espiritismo no Brasil 513, a plataforma
de mudanas era dada a conhecer. Era necessrio um centro, e este no poderia ser outro que a
Federao Esprita Brasileira. Afinal, rgo do espiritismo brasileiro no estrangeiro j ela ,
pois que ningum, fora da nossa terra, conhece outro, e quase todo o mundo espirita o
conhece. Por que, em tais condies, no ser tambm centro do espiritismo no Brasil?. 514
Para celebrar esta unio, o jornal convidava as diversas casas a unirem-se em torno do
congresso que a Federao convocava para dezembro daquele ano. Mas, a partir daquele
momento, dizia o editorial de 15 de setembro, era necessrio que os grupos constitudos por
pessoas ignorantes da doutrina, embora cheias de bons desejos, se limitem ao trabalho de
caridade para com os espritos sofredores e, ao mesmo tempo, ao estudo da doutrina 515 Alm
disso, o programa de todos os grupos para o trabalho deve ser o mesmo: prece de abertura,
estudo da doutrina, manifestaes dos espritos.516
Como se v, alm da Federao tentar firmar-se como a nica e verdadeira
representante do espiritismo no Brasil, procurava j instruir as casas sobre a necessidade de
estudo da doutrina alm da uniformidade dos trabalhos, at porque, um tema recorrente dentro
e fora do espiritismo eram os casos de loucura de alguma forma ligados aos seus praticantes.
Este problema, apontado no artigo, devia-se a duas razes: a primeira era a tentativa de
arriscar um grupo, ainda fraco, trabalhos que s os mais fortes podem comportar517, o que
levava aos casos tantas vezes noticiados de sarem pessoas obsidiadas de seus trabalhos,
levando ao espiritismo o ttulo de fabricante de loucos. A segunda, era a necessidade dos
grupos estudarem a doutrina e a praticarem de acordo com o que recomendava as obras
bsicas e, claro, a Federao.
Ainda em 1895, o discurso de unio voltou-se para a crtica ao trabalho realizado
em casas onde faz-se o trabalho conversando e rindo, consistindo simplesmente em receber
espritos518 Mas tambm , continuava o artigo, o que mais lhe pode dar o diretor do grupo,
se no tiver, ou s os tiver superficiais, os conhecimentos da doutrina? 519 Esta postura no
pode ser vista de outra forma que a refutao das prticas realizadas sobre os auspcios de
513

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 300, de 15/8/1895.


Ibidem.
515
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 302, de 15/9/1895.
516
Ibidem.
517
Ibidem.
518
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 306, de 15/11/1895.
519
Ibidem.
514

211
grupos que no concebiam o espiritismo como prtica religiosa, como era a postura defendida
pelos membros da Sociedade Acadmica Deus, Cristo e Caridade, ou ainda do Centro da
Unio Esprita de Propaganda no Brasil, liderada por Angeli Torterolli e que se colocava
como competidora da Federao quanto unio dos espritas e propaganda da doutrina. Desta
forma, caberia aos membros da Federao no s convocarem e orientarem os membros das
diversas casas em torno de uma prtica comum, era necessrio tambm desqualificar a forma
como o espiritismo vinha sendo praticado em tantas casas.
De qualquer forma, o detalhamento do plano de Adolfo para os rumos que a
doutrina deveria tomar no Brasil comearia a ser exposto no ano seguinte, atravs da srie de
artigos Os Tempos so Chegados. No primeiro deles, Adolfo chamava a ateno para o
papel que as manifestaes possuam nas casas, alegando que muitas delas tinham por fim o
deslumbramento de maravilhas.

Quereis a prova material? Institui um grupo exclusivamente destinado


a estudo da doutrina e no tereis seno trs ou quatro assistentes;
transformai-o em grupo de trabalhos de manifestaes, e a
concorrncia ser de encher vosso salo.
Quereis mais outra prova? Percorrei os grupos que se formam por a
alm, cujos organizadores no conhecem a doutrina, e vede se
descobris um, um s, que no seja de trabalhos de manifestaes. 520
A crtica a esse tipo de atividade no se deu somente em relao s manifestaes
espirituais, referia-se tambm s prticas de cura. Vrias casas faziam dessa atividade
verdadeiros espetculos. Angeli Torterolli e sua esposa enquadravam-se perfeitamente no
perfil que Adolfo tentava desmontar. Aparentemente dotados de poderes medinicos notveis,
suas sesses atraam grande pblico 521. No entanto, como testemunhou Joo do Rio 522, Angeli
estaria escrito naqueles praticantes do baixo espiritismo, fazendo das sesses encontros de
orgia pblica.
A soluo de mudana para essa situao, apresentada no terceiro artigo da srie,
inclua a constatao de que o fim do espiritismo era esclarecer o evangelho, e a misso dos
espritas era estudar e divulgar o evangelho, segundo o espiritismo. Sabedor que muitos dos
que no abraassem essa bandeira os qualificariam de msticos, ele pergunta: como
chamarei eu aos que o consideram meio de conseguir-se a satisfao de curiosidades, muitas
520

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 309, de 01/01/1896.


DAMAZIO, Sylvia. Op. Cit. p, 124.
522
BARRETO, Paulo [Joo do Rio]. As religies no Rio. Rio de Janeiro: Ed. das Organizaes Simes, 1951, p.
253. Citado por DAMAZIO, Sylvia. Op. Cit. p, 125.
521

212
vezes inconfessveis, ou mesmo de somente considera-lo pela face que d luz s cincias da
terra?523 Para terminar, delineia o que seria o plano de organizao que deveria assumir o
movimento esprita: possuir a mesma orientao, estudar, compreender e pregar o evangelho
luz do espiritismo, e que o chefe do espiritismo seja Jesus e seu evangelho. Alm disso,
esboa o plano de organizao das casas, onde deveria haver caridade para com os irmos do
espao, nunca tratando rudemente o esprito que se manifestar, impedir visitantes nas reunies
de desobsesso, a no ser nas reunies pblicas de propaganda, e, sobretudo, zelar para que o
mdium, chave do estudo e da prtica do espiritismo, mantivesse moralizado em sua vida
privada, conhecedor da doutrina, especialmente do Livro dos Mdiuns, e bem desenvolvido
nos trabalhos.524
No podemos esquecer que apesar da Federao permanecer intocada at aquele
momento por parte das foras sanitrias e policiais, diversas casas espritas ainda
continuavam sendo invadidas e seus mantenedores processados pelas foras de represso.
Nesta situao, o Reformador e a Federao figuravam como elementos de denuncia e
protesto em relao s perseguies, mas, a fundamentao apresentada pela defesa
invariavelmente vinculava os praticantes como seguidores de uma religio, algo que
ratificava a importncia desse aspecto da doutrina e contribua decisivamente na
fundamentao apresentada pela defesa nos processos judiciais.
Pouco antes da assuno de Adolfo como presidente da FEB, o Reformador
detalhava o processo contra espritas presos em maio de 1894 e julgados no ano seguinte. A
acusao apresentada pelo Ministrio Pblico 525 tentava enquadrar os quatro presos nos
artigos 157 e 158 do Cdigo Penal. Para tanto, fundamentava a acusao no depoimento de
uma nica testemunha, segundo a qual, os acusados recebiam pagamento pelo tratamento
mdico fornecido atravs da prtica esprita. A defesa, por sua vez, denunciava que a
testemunha apresentada era funcionrio da polcia, alm do que, apresentava outras quatro
que afirmavam no existir nenhuma esttua de santo com um pires para recolher ofertas. No
bastasse isso, o lquido usado nas curas era gua da bica, no havia ningum que os
acusasse de ter sofrido dano sade por conta dos tratamentos e os acusados nunca haviam
recebido um nico valor pela ajuda que proporcionavam aos necessitados. Para concluir, aps
longa exposio em que atribua as curas que Jesus praticara principalmente f dos que o
procuravam, sustentava que uma religio qualquer pelas nossas leis, no somente tolerada,
523

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 311, de 01/02/1896.


BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 312, de 15/02/1896.
525
Os argumentos apresentados pelo Ministrio Pblico e o teor da defesa encontra-se no Reformador, ed. 297 e
298, de 1 e 15 de julho de 1895. BN Hemeroteca Digital.
524

213
at protegida do direito de celebrar suas cerimnias e atos religiosos526, de forma que pede
ao magistrado julgasse improcedente a denuncia apresentada. O juiz, em sua fundamentao
para inocentar os acusados, destruiu as provas apresentadas pela promotoria, desqualificando
a testemunha e quaisquer alegaes que pudessem levar os acusados a condenao com base
nos artigos 157 e 158 do Cdigo Penal. 527
Meses mais tarde, em dezembro, o Reformador elogiava a atitude do Chefe de
Polcia da Capital Federal ao ser inquirido pelo delegado da 4 circunscrio sobre as atitudes
que deveria tomar contra as sesses espritas em sua jurisdio. A resposta do magistrado
sugere que a faceta religiosa da doutrina conferia a mesma certa proteo contra atos
repressivos, o que pode ser visto na resposta do magistrado, segundo a qual somente deveis
intervir nas sesses que realizarem os grupos espritas de vossa circunscrio, no caso de
desordem, pois que o artigo 72 da Constituio Federal permite o exerccio de qualquer
seita ou confisso religiosa. 528
Como se v, se do ponto de vista doutrinrio, Adolfo e aqueles que entendiam o
espiritismo como religio, tentaram demonstrar que esse seria o verdadeiro lado da doutrina,
no esquecendo ou desmerecendo seu lado filosfico ou cientfico, mas subordinando-os ao
primeiro, por outro, mesmo recebendo o ataque daqueles que enxergavam o espiritismo com
cincia, era a faceta religiosa que permitiria aos espiritas certa proteo em relao as
acusaes legais que sofriam. Ainda assim, era preciso mencionar que todos esses aspectos se
entrelaavam numa teia de conflitos e aproximaes que se destacavam nos momentos de
ataques externos aos seus praticantes ou de conflitos entre os prprios.
De qualquer forma, era preciso reconhecer que Adolfo e o grupo ao qual estava
ligado levaram para a Federao e procuraram convencer os adeptos da doutrina de uma srie
de transformaes que precisavam ser feitas na prtica das casas espritas. Estas
transformaes, por conta do Cdigo Penal, alm dos ataques que sofria da Igreja, da
Academia e, tambm, no final do sculo XIX, de alguns religiosos protestantes, nem sempre
foi feita de forma direta necessitando que as encontremos em escritos e posturas onde
aparecem camufladas, sugestionadas, indiretamente indicadas.
Comecemos pelo mdium curador. Segundo O Livro dos Mdiuns, a mediunidade
curadora:

526

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 298, de 15/02/1895.


Ibidem.
528
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 307, de 01/12/1895.
527

214
Consiste, principalmente, no dom que possuem certas pessoas de curar
pelo simples toque, pelo olhar, mesmo por um gesto, sem o concurso
de qualquer medicao. (...) o fluido magntico desempenha a
importante papel: porm, quem examina cuidadosamente o fenmeno
sem dificuldade reconhece que h mais alguma coisa. A magnetizao
ordinria um verdadeiro tratamento seguido, regular e metdico; no
caso que apreciamos, as coisas se passam de modo inteiramente
diverso. Todos os magnetizadores so mais ou menos aptos a curar,
desde que saibam conduzir-se convenientemente, ao passo que nos
mdiuns curadores a faculdade espontnea e alguns at a possuem
sem jamais terem ouvido falar de magnetismo. 529

Na Revue Spirite de Paris, por sua vez, havia diversos artigos relacionados a
explicar a prtica da mediunidade curadora. Em setembro de 1865, por exemplo, algum que
se identificava somente por A.D., questionava Allan Kardec sob diversos aspectos da
mediunidade curadora:

Qual a parte do mdium na imposio das mos? Qual a dos


Espritos? preciso empregar a vontade, como nas operaes
magnticas, ou limitar-se a orar, deixando a influncia oculta agir
vontade? Essa faculdade , realmente, especial ou acessvel a todos? O
organismo a representa um papel? e que papel? Essa faculdade
desenvolvvel? e em que sentido?530

Kardec respondeu que o tema j teria sido esboado em O Evangelho segundo o


Espiritismo e em O Livro dos Mdiuns, no entanto, um dos motivos de no se ter elaborado
um tratado regular e completo para o tema estaria na insuficincia das noes que a
respeito se possuem.531 No entanto apresentava, em quinze itens, algumas caractersticas da
mediunidade curativa e do mdium curador: 1) Os mdiuns que recebem indicaes de
remdios por parte dos espritos so simples mdiuns escreventes. A mediunidade curadora
exercida pela ao direta do mdium sobre o doente, com o auxlio de uma espcie de
magnetizao de fato ou de pensamento.532 2) H uma diferena entre o magnetizador
propriamente dito e o mdium curador: o primeiro magnetiza com seu fluido pessoal, e o
segundo com o fluido dos espritos, ao qual serve de condutor. 3) O fluido magntico tem,

529

KARDEC, Allan. O livro dos mdiuns. 80 ed. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira, 2011, p. 225.
Revista Esprita, Jornal de Estudos Psicolgicos. 8 ano, 1865. Traduo de Evandro Noleto Bezerra.
Federao
Esprita
Brasileira,
p.
344.
Disponvel
em
http://www.febnet.org.br/ba/file/Downlivros/revistaespirita/Revista1865.pdf. Consultada em 2/3/2015.
531
Ibidem.
532
Ibidem, p. 346.
530

215
pois, duas fontes bem distintas: os Espritos encarnados e os Espritos desencarnados. Essa
diferena de origem produz uma grande diferena na qualidade do fluido e nos seus
efeitos.533 6) A mediunidade curadora ocorre quando o esprito age sobre um indivduo
utilizando-se de um intermedirio, o mdium curador. 9) Reconhece-se o mdium curador
pelos resultados que obtm, e no pela pretenso de o ser. 7) Os mdiuns curadores so
extremamente raros, uma vez que exigem qualidades morais raramente encontradas na Terra.

Sendo o orgulho e o egosmo as principais fontes das imperfeies


humanas, da resulta que os que se vangloriam de possuir esse dom,
que por toda parte vo enaltecendo as curas maravilhosas que fizeram,
ou que dizem ter feito, que buscam a glria, a reputao ou o lucro,
esto nas piores condies para o obter, porque essa faculdade
privilgio exclusivo da modstia, da humildade, do devotamento e do
desinteresse.534

A inverso que fizemos na ordem estabelecida por Kardec nos serve para tentar
explicar a relativa ausncia desse tipo de mediunidade por parte dos dirigentes espritas do
Rio de Janeiro. Algumas hipteses podem ser levantadas para explicar essa postura. A
primeira, e mais antiga, talvez seja o posicionamento dos primeiros mdiuns que ofereceram
tratamentos de cura por meio do espiritismo. Esses indivduos nunca creditaram a eles
mesmos o poder ou o dom de curar, algo que fica subentendido no caso do mdium
curador. O processo sempre foi explicado como interveno dos espritos e a cura se dava
atravs de medicamentos homeopticos ou espiritualmente indicados, ou seja, havia um
meio material que seria o responsvel efetivo pela cura, ainda que sob alguma interveno
espiritual. 535 J na segunda metade da dcada de 1890, Adolfo, como dirigente da FEB e
utilizando-se de seu rgo de divulgao, procuraram fortificar as Casas Espritas e no aos
mdiuns. Outra explicao possvel talvez fosse a proteo a esses indivduos, uma vez que o
risco de priso, processo judicial, ataques da igreja, da academia, da imprensa, ou mesmo de
pessoas insatisfeitas com os resultados obtidos, recairia de forma mais intensa sobre algum
que no estivesse sob a proteo de uma entidade. Por ltimo, no podemos deixar de
considerar o processo de afastamento que os seguidores da doutrina procuraram realizar dos
praticantes do alcunhado baixo espiritismo, indivduos que frequentemente atuavam de
533

Ibidem.
Ibidem, p. 348.
535
Beatriz Weber refere-se mediunidade curativa como medicina intuitiva em contraposio medicina
homeoptica praticada pelos mdiuns receitistas. Ver WEBER, Beatriz, Op. Cit., p. 71 e 72.
534

216
forma individual, anunciando seus servios em jornais e folhetos e atendendo frequentemente
em suas prprias moradias.
Sob o ponto de vista da cura, podemos destacar alguns aspectos. Primeiramente
enfatizamos a relevncia que as casas espritas passam a desempenhar em relao aos grupos
familiares. Alis, desde 1891, Adolfo j escrevia sobre a prtica da mediunidade fora das
casas espritas e sem que o mdium se preparasse para tal prtica, alertando para os perigos
que o praticante estaria sujeito sem a proteo da casa. Com o advento do Cdigo Penal essa
necessidade tornou-se ainda mais premente e vamos encontrar a comunicao de diversas
casas sobre as suas atividades endereadas aos rgos de vigilncia fosse definindo-se como
sociedades cientficas e filosficas 536 ou como agremiaes religiosas.
Ainda dentro dessa prerrogativa destacava-se a necessidade de que o atendimento
mdico ocorresse nas Casas Espritas e que essas

possuissem local e horrio pr-

determinados e preparados para tal fim, levando em considerao, ainda, que a recepo
grande nmero de pessoas aumentaria a possibilidade de contato do mdium com antipatias e
hostilidades537 vindas tanto de desencarnados quanto dos prprios necessitados. No caso da
FEB este local estava atrelado Assistncia aos Necessitados, ainda que no fosse esta a sua
nica atividade. possvel que esse vnculo decorresse de algum tipo de estratgia visando
proteger-se das aes policiais, uma vez que na prtica a Assistncia aos Necessitados no era
um departamento da FEB, embora se utilizasse de seu espao. Essa perspectiva nos parece
plausvel por trs razes: a primeira a pouqussima divulgao feita pela FEB dos trabalhos
e atividades da Assistncia, principalmente nas pginas do Reformador. Mesmo quando
ocorreu algum tipo de meno ao servio, este se restringiu a noticiar os dias de reunies, as
quermesses e a ajuda material fornecida aos pobres. No entanto, Adolfo foi bem claro quando
declarou que a Assistncia usa exclusivamente a homeopatia em seus trabalhos, o que nos
leva a crer que havia atendimento mdico esprita na FEB, mesmo no havendo propaganda
sobre o servio.538 A segunda que mesmo tendo sido a Federao dominada por cientficos

536

BN Hemeroteca Digital. Jornal do Brasil, ed. 24, de 24/01/1895. Na edio aparece a notcia da inaugurao
do Grupo Esprita Amor e Caridade, constando o endereo Rua General Cmara, n 317, fato comunicado ao
Chefe de Polcia, ao Promotor Pblico e ao Delegado de Polcia
537
Revista Esprita, Jornal de Estudos Psicolgicos. 2 ano, 1859. Traduo de Evandro Noleto Bezerra.
Federao
Esprita
Brasileira,
p.
24.
Disponvel
em
http://www.febnet.org.br/ba/file/Downlivros/revistaespirita/Revista1865.pdf. Consultada em 11/12/2014.
538
Emerson Giumbelli afirma que entre 1891 e 1899 a FEB no teria mantido em sua sede nenhum tipo de
servio teraputico, o que desmentido pela afirmao de Adolfo. O pesquisador utiliza essa afirmao para
sustentar certa imunidade da federao em face das aes policiais, no entanto, preciso considerar que a prtica
de caridade esprita esteve sempre ligada desde seu incio no Brasil assistncia mdica, sobretudo aos mais
pobres, de modo que h uma certa inocncia em pensar que este servio tenha simplesmente desaparecido. Ver
GIUMBELLI, Emerson. Op. Cit. p. 105.

217
entre os anos de 1890 e 1895, muitos dos quais abominavam o servio de assistncia, havia
ainda boa parcela de membros que viam nas aes caritativas atravs do atendimento mdico
a razo de ser da caridade esprita, de modo que a sua inexistncia seria praticamente a
negao de uma prtica consagrada. Uma forma amparada em procedimentos estatsticos para
demonstrarmos que o atendimento mdico existiu na FEB pelo menos ao longo da segunda
metade da dcada de 1890 examinarmos os dados a respeito desses atendimentos entre os
anos de 1902 e 1910.539

Quadro 7: Receitas e prescries aviadas na FEB entre 1902 e 1910.

Ano
1902
1903
1904
1905
1906
1907
1908
1909
1910

Receitas

% de
aumento

Prescries
Aviadas

% de
aumento

20549
48309
110301
146589
145442
181288
228005
201858
240652

235,09
228,32
132,90
99,22
124,65
125,77
88,53
119,22

74569
101645
168550
173974
212329
348738
321095
395437

136,31
165,82
103,22
122,05
164,24
92,07
123,15

Fonte: Esboo Histrico da Federao Esprita Brasileira. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira,
1924, p. 39, in DAMAZIO, Sylvia. Op. cit., p. 129.

Grfico 1: Quantidade de receitas produzidas na FEB entre 1902 e 1910.

539

Esboo Histrico da Federao Esprita Brasileira. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira, 1924, p. 39,
in DAMAZIO, Sylvia. Op. cit., p. 129.

218

Quantidade de Receitas produzidas na


FEB entre 1902 e 1910.
300000
250000
200000
150000
100000
50000
0

1902

1903

1904

1905

1906

1907

1908

1909

1910

O nmero de receitas prescritas, documento que indiretamente indica o nmero de


pessoas atendidas, indica que entre os anos de 1902 e 1903 ocorre o maior aumento
percentual de atendimentos. A partir de 1903 o aumento do numero de atendimentos cai ano a
ano at estabilizar-se em torno de 120%. Se em termos absolutos o nmero de atendimentos
possa ser afetado por questes que os circunda, como a vigilncia policial, condies
materiais envolvendo instalaes, ou condies humanas, como o nmero de mdiuns, a
variao percentual indica tendncias e isso nos sugere que a quantidade de atendimentos
efetuados em 1902, 20549, no foi um valor inicial, mas o resultado de aumento que se deu
ano a ano desde a dcada de 1990. Desta forma, regredindo com um percentual de 100% at o
ano de 1895, teramos os seguintes dados:

Quadro 8: Receitas e prescries supostamente aviadas na FEB entre 1895 e 1910.

Ano
Receitas
1895
161
1896
321
1897
642
1898
1284
1899
2569
1900
5137
1901
10275
1902
20549
1903
48309
1904 110301

Prescries
Aviadas
291
583
1165
2330
4661
9321
18642
37285
74569
101645

219
1905
1906
1907
1908
1909
1910

146589
145442
181288
228005
201858
240652

168550
173974
212329
348738
321095
395437

preciso considerar, ainda, que a FEB se apresentava como instituio modelar,


responsvel no s pela propaganda do movimento, mas pela unio das casas em torno de
uma prtica comum, portanto, consumadora, tambm, de um modelo de atendimento mdico,
determinando desde as regras de funcionamento das casas como a forma como deveria ocorrer
a ligao com a espiritualidade, a formao dos mdiuns, as peculiaridades e caractersticas de
cada tipo de atendimento. Do ponto de vista fsico esta concepo aproxima-se
simultaneamente tanto da casa religiosa, a Igreja, o templo, como local de ligao entre o
mundo espiritual e o mundo material, quanto da casa mdica, o hospital, como local em que o
paciente seria colocado em certas condies de domnio e manipulao para que ocorresse
tanto o atendimento mdico quanto a pesquisa de caso. Para isso, era necessrio que o
atendimento ocorresse em horas determinadas, uma vez que no posto de emergncia, e isto
tambm levando em considerao que, por suas caractersticas, tanto o atendimento
homeoptico, revestido de certa pesquisa sobre a vida do paciente, quanto o atendimento
medinico, necessitado de um estado de concentrao para que se mantivesse a ligao entre
o mdium e o esprito, levariam um tempo maior que o atendimento mdico normal.
Outro aspecto importante a discusso em torno das formas de tratamento
aplicadas nas casas espritas. A homeopatia, por exemplo, quando indicada Adolfo pelo
esprito Agostinho, falando em nome da espiritualidade, era valorizada como tcnica de
tratamento do corpo que no era puramente material, mas, que estava em relao direta e s
funcionava com o concurso dos espritos, logo, supe-se que qualquer substncia utilizada em
sua confeco s apresentaria resultados se fosse acompanhada de algumas prerrogativas em
sua preparao, indicao pelo mdium e utilizao pelo assistido. Isso tudo nos leva a crer
que a homeopatia utilizada pelos mdicos e mdiuns da FEB diferiria da homeopatia dos no
espritas. Sendo assim, preciso questionar, seriam diferentes em qu?
Para entrarmos nessa discusso verificamos que as diferenas de concepes do
que seria esta homeopatia estavam intimamente ligadas ao posicionamento que assumiam
determinados grupos em relao forma com que entendiam a doutrina esprita. Desta

220
maneira, uma homeopatia que se atrelava aqueles que viam o espiritismo como cincia, como
foi o caso de Jlio Csar Leal, quanto daqueles que defendiam o espiritismo como religio,
representado por elementos como Adolfo Bezerra de Menezes, ou ainda, aqueles que
defendiam uma homeopatia pura, baseada exclusivamente, ou preferencialmente, nos
ensinos de Samuel Hahnemann.
No primeiro grupo, os artigos de Jlio Csar Leal a respeito de uma
Electrohomeopatia540 revelavam a inteno de mesclar os conceitos tradicionais da
homeopatia a novas descobertas no campo cientfico, destacadamente no ramo da eletricidade,
mediadas por concepes do espiritismo sobre corpo, perisprito e doena. Para ele,
relembrando o que j afirmara no romance A Casa de Deus, a fora vital (esprito) seria
fludica, portanto material, porm, de natureza indivisvel, imperecvel e incorruptvel
habitando o espao entre os corpos carbnicos, azotados, oxigenados e fludicos, sendo
auxiliada pela eletricidade e pelo fluido universal na transmisso de suas capacidades. Alm
disso, as leis que regeriam esse fenmeno seriam as mesmas leis fsicas a que todos os corpos
estariam sujeitos, as leis de atrao e de repulso.
Quanto s doenas, Leal insistia que originalmente, ou seja, nas primeiras
encarnaes, o corpo estaria composto de matria bruta, grosseira, ainda incorruptvel pelas
faltas ou erros do esprito encarnado, de forma que possui um organismo forte; grosseiro,
verdade, mas so. A morte s lhe vem pela velhice, pelos elementos mrbidos da natureza ou
pelo desastre.541 Sendo assim, as mais diversas molstias, sejam dos sistemas venoso ou
nervoso, dos aparelhos cerebral, cardaco, pulmonar, gstrico, intestinal e vias urinrias,
teriam todas elas sua sede ou sua origem no perspirito, originrias de faltas ou irregularidades
do esprito.
Alm disso, valendo-se de princpios presentes nas obras bsicas da codificao
esprita, o perisprito carregaria consigo as marcas histricas daquilo que houvera realizado no
campo do seu aperfeioamento moral enquanto encarnado, de forma que leva consigo,
estampadas, presas ou ligadas, as maculas, originadas do mau uso, feito na vida planetria, da
razo e livre arbtrio do ser espiritual. 542 At a no haveria, como dissemos, nada de novo
em relao doutrina nas concepes de Leal. A novidade surge naquilo que entende como
procedimentos de tratamento.

540

BN Hemeroteca Digital. Os artigos com o tema da Electrohomeopatia esto nas edies 285 a 288, de
01/01/1895 a 15/02/1895, do Reformador.
541
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 287, de 01/02/1895.
542
Ibidem.

221
De fato, para ele, o real tratamento de cura deveria ocorrer sobre o perisprito e
no sobre o corpo, mero depositrio das experincias passadas, de forma que o medicamento
que mais sutil seja em sua essncia, que mais possa infiltrar-se no organismo penetrando na
substncia perispiritual, deve ser o preferido para a cura de todas as doenas. 543 Essa
concepo seria perfeitamente compatvel com os princpios da homeopatia segundo a qual
similia similibus curantur544 e como a eletricidade estaria na base da ligao fsica entre
corpo e perisprito o conhecimento de seus princpios potencializariam os recursos da
homeopatia, embora no se faa uso da eletricidade nos tratamentos proporcionados pela
electrohomeopatia.
Na verdade no haveria nada de original ou surpreendente nas concepes de
Leal, uma vez que tanto as relaes entre doena, corpo e perisprito j faziam parte da
codificao esprita, quanto a electrohomeopatia tinha seus princpios, funcionamento e
concepes expostos pelo mdico italiano Cesare Matteo 545, autor do mtodo e defensor dos
princpios. No entanto, preciso notar a aproximao de Leal com conceitos e procedimentos
que ligariam o espiritismo a novas descobertas no campo da eletricidade, algo bastante
discutido no final do sculo XIX, tendo como mediadora a homeopatia.
J no segundo grupo, em que Adolfo era um dos representantes, esboava-se a
defesa de uma homeopatia de carter religioso, ou uma homeopatia esprita, onde o mdium
receitista adquiria papel de destaque e o encarnado era o maior responsvel pelo sucesso do
tratamento.546 Este tambm no era um posicionamento novo, uma vez que desde 1863 a
Revista Esprita j anunciava que a homeopatia, provando o poder da ao da matria
espiritualizada, liga-se ao papel importante que representa o perisprito em certas afeces e
ataca o mal em sua prpria fonte, que est fora do organismo.547 Ora! Este um
543

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 288, de 15/02/1895.


Os semelhantes curam-se pelos semelhantes, princpio homeoptico de que aquilo que provoca o mal
tambm o seu agente de cura.
545
Cesare Matteo, nasceu em Bolonha em 11 de janeiro de 1809 e faleceu em 03 de abril de 1896. Rico
proprietrio de terras recebeu do Papa Pio IX, em 1847, o ttulo de Conde. Foi tambm Deputado do Parlamento
em Roma at 1850. Aps a morte da me passou a dedicar-se s pesquisas em Medicina, embora no fosse
mdico, e desenvolveu a electrohomeopatia iniciando a produo dos medicamentos em 1881, exportando-os
para vrios pases. Deixou escrito vrias obras sobre o tema: Elettromiopatia: nova cincia que cuida do sangue e
o corpo saudvel, Casale Monferrato 1878; 2 ed, Bologna 1881; Vade-mcum de Electrohomeopathy. Um guia
rpido para quem quer cuidar com a elettromeopatia, Nice, 1879; Electro-homeopatia, novo vade-mecum: guia
de novo e verdadeiro para todos que querem se curar com Electrohomeopathy, Bologna 1883, muitas edies at
1937. Fonte: http://it.wikipedia.org/wiki/Cesare_Mattei.
546
O papel do encarnado no processo de cura, assim como a atuao dos espritos pode ser encontrada em
WEBER, Beatriz Teixeira. Espiritismo e Sade: concepes a partir das prticas numa sociedade kardecista.
Revista Brasileira de Histria das Religies. ANPUH, Maring (PR), vol. V, n. 15, jan/2013, principalmente na
parte Concepes de Sade e Cura, p. 28 a 34.
547
Revista Esprita. Jornal de Estudos Psicolgicos. Ano Sexto, 1863. Federao Esprita Brasileira.Edio
Digital disponvel em: http://www.febnet.org.br/ba/file/Downlivros/revistaespirita/Revista1863.pdf, p. 319.
544

222
posicionamento similar ao que Leal identifica. No entanto, e isso era algo que se encontrava
distribudo em dezenas de artigos da mesma Revista Esprita, 548 se fosse possvel algum tipo
de medicamento, ainda que homeoptico, capaz de curar vcios como o cime, o dio, o
orgulho, a clera, isto seria a negao de toda a responsabilidade moral, a sano do
materialismo, porque, ento, a causa de nossas imperfeies estaria s na matria; a
educao moral se reduziria a um tratamento mdico; o pior homem poderia tornar-se bom
sem grandes esforos, e a Humanidade poderia ser regenerada com o auxlio de algumas
plulas.549 Alm disso, ainda que admitindo que tais medicamentos possam existir e que:

todos os sentimentos da alma tm sua fibra cerebral correspondente


para a sua manifestao, um medicamento que agisse sobre essa fibra,
quer para a paralisar, quer para exaltar sua sensibilidade, paralisaria ou
exaltaria, por isso mesmo, a expresso do sentimento, do qual fosse
instrumento, mas o sentimento no deixaria de subsistir. O indivduo
estaria na posio de um assassino a quem se tirasse a possibilidade de
cometer homicdios, cortando-lhe os braos, mas que conservasse o
desejo de matar. Seria, pois, um paliativo, mas no um remdio
curativo. No se pode agir sobre o ser espiritual seno por meios
espirituais; a utilidade dos meios materiais, se fosse constatado o
efeito acima, talvez fosse de dominar mais facilmente o Esprito, de o
tornar mais flexvel, mais dcil e mais acessvel s influncias morais;
mas nos embalaramos em iluses se esperssemos de uma medicao
qualquer um resultado definitivo e duradouro.550
Desta forma, o medicamento homeoptico poderia agir sobre o corpo tornando
mais fcil o tratamento. No entanto, este tratamento s estaria completo atravs das alteraes
morais produzidas pelo encarnado. possvel observar ento que h notvel diferena entre
os posicionamentos de Leal e Adolfo, sobretudo no que diz respeito ao papel da homeopatia e
seu emprego. Enquanto para o primeiro, valendo-se dos pressupostos espritas e admitindo
que a doena estivesse alojada no perisprito, o tratamento era puramente material, para o
segundo, a homeopatia era um coadjuvante, sendo de maior relevncia as alteraes de
comportamento capazes de curar ou provocar a doena.
Isso no quer dizer que Adolfo no priorizasse a homeopatia como recurso de
tratamento. Pelo contrrio, desde a sua declarao feita em 1895 de que nada entendia da

548

Revista Esprita. Jornal de Estudos Psicolgicos. Ano Dcimo, 1867. Federao Esprita Brasileira.Edio
Digital disponvel em: http://www.febnet.org.br/ba/file/Downlivros/revistaespirita/Revista1863.pdf, p. 99.
549
Ibidem, p. 104.
550
Ibidem, p. 105.

223
matria at 1897, quando publicou no Reformador o artigo Razo das Dozes
Infinitesimais551 percebe-se notvel diferena no seu conhecimento sobre o tema.
Era no fluido universal, escreveu ele, que estavam os elementos ou princpios
essenciais reconstituio de qualquer organizao que os deteriorasse. Desta forma, o que
operaria sobre o organismo no era a substncia medicamentosa, universal, animal ou vegetal,
mas o fluido nela contido. A alopatia, ao utilizar a substncia e o fluido sobrecarrega o corpo
com a parte inerte do medicamento. A homeopatia, ao contrrio, ao trabalhar unicamente com
o fluido, atuava somente com a parte ativa da substncia medicamentosa.
Alm disso, a ao fludica era o meio essencial de cura, logo, quanto mais fluido
fosse o elemento empregado para a reconstituio do organismo, tanto mais resultado deveria
advir de sua aplicao. Por isso, processos sucessivos de refinamento da matria
medicamentosa, procura da maior pureza da essncia ativa, levariam a maior efeito do
processo. At porque, no a substncia que cura, mas sim o fluido que nela se contem; e
este, quanto mais depurado, quanto mais eterizado, melhor recebido, mais assimilado e,
portanto, mais atua sobre o organismo doente.552
Se Adolfo procurou consolidar a cura esprita por um conjunto de aes que
envolveriam a cura do corpo, sempre com a interseo de aes espirituais, mesmo que
homeopticas, o que nos leva a identifica-las como uma cura do cu, mas tambm, pela
reforma do encarnado em atitudes e aes que o aproximassem da caridade, foi na produo
escrita que esses ensinamentos se consolidaram e se perpetuaram.
A maior parte da produo escrita de Adolfo foi realizada versando sobre temas
relacionados ao espiritismo. Esses textos, disseminados a partir de 1884 em diferentes meios e
destinadas a diferentes pblicos, versou desde assuntos doutrinrios particulares doutrina
esprita, at a crtica aos fundamentos de outras religies, sobretudo o catolicismo, passando
por temas polticos e sociais como a escravido e sua abolio, higiene das cidades e temas
mdicos.
No jornal O Paiz foram 204 artigos publicados sempre aos domingos na coluna
Estudos Filosficos. Nestes, os motes centrais no deixavam de ser a delimitao, a
conceituao, a formulao, e, finalmente, a exposio e propagao do espiritismo. 553 Isso
no impediu que temas voltados para a cura, o uso da homeopatia, a questo das obsesses
tambm estivessem entre os assuntos por ele tratados. Entre os artigos em que esses temas so

551

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 346, de 1/08/1897.


Ibidem.
553
ARRIBAS, Clia. Op. cit.,p 156.
552

224
explorados, podemos destacar: Charlatanismo ou Loucura554, onde a doena de um
indivduo, diagnosticada como loucura pela medicina convencional, era esclarecida como
sendo obsesses resultantes de erros cometidos em vidas passadas. No artigo Proibida a
prtica da homeopatia555, publicado logo aps a divulgao do cdigo penal de 1890,
Adolfo criticava a proibio do uso da homeopatia por aqueles que no fossem habilitados
pelos Institutos e regulamentos do pas questionando mas no h Institutos, nem
regulamentos do Pas que habilitem algum para o exerccio da homeopatia, logo, ou foi
legtima ignorncia, ou foi o propsito de proibir o exerccio daquele ramo da medicina. 556
Em Curas Espirituais557, alm de tratar da mediunidade curativa, Adolfo apontava os efeitos
do cdigo penal para os pobres, argumentando que a pobreza que hoje esmola a caridade
mdica, vivia farta dos recursos mdicos que lhe dava o Espiritismo, e desafiamos o mais
notvel clnico a vir comparar sua estatstica com a de um curandeiro 558, demonstrando que
os maiores prejudicados pela perseguio sanitria queles que efetuavam curas espirituais
eram as classes menos abastadas da populao. No texto rvore boa no d fruto ruim559,
Adolfo responde a dois padres que atacavam o servio de Assistncia aos Necessitados
desenvolvido na FEB, acusando-o de diabolismo. Por fim, em Reconhecer a verdadeira
obsesso560, Loucura e obsesso561,

Fenmenos medinicos562 e A Loucura e o

espiritismo563, Adolfo novamente explorava a questo da loucura vista pelo lado do


espiritismo.
No Reformador, onde publicou artigos desde 1884, alm dos debates produzidos a
partir dos embates entre as vrias tendncias que disputavam a vanguarda do movimento, ou
escritos voltados para refutar as acusaes vindas da Igreja ou dos representantes da medicina,
deixou dezenas de relatos, estudos de caso, comentrios cartas tratando de temas que visavam
a aproximao com um pblico mais amplo, menos intelectualizado e mais afoito por
esclarecimentos que sustentassem f e prticas. Desta forma, ao invs de uma produo
hermtica, mais ntima, destinada a um grupo seleto, o espiritismo adotou uma mais vulgar,

554

BN Hemeroteca Digital. O Paiz, ed. 1148, de 27 de novembro de 1887.


MENEZES, Adolfo Bezerra de. Espiritismo, estudos filosficos, vol. 2. So Paulo: Edies FAE, 2001, p.
223.
556
Ibidem, p. 226.
557
Ibidem, p. 275.
558
Ibidem, p. 278.
559
Ibidem, p. 287.
560
MENEZES, Adolfo Bezerra de. Espiritismo, estudos filosficos, vol. 3. So Paulo: Edies FAE, 2001, p.
259.
561
Ibidem, p. 267
562
Ibidem, p. 301.
563
Ibidem, p. 429.
555

225
mais ordinria, pensada exatamente para ser exposta e expandida. 564 Neste particular, a
produo de folhetins atendia no s o objetivo de divulgar os fundamentos da doutrina como
o faziam com algumas caractersticas que, de vrias formas, criavam expectativa, uma vez
que os captulos eram quinzenais, estavam prximos realidade daqueles que os liam, uma
vez que abordavam temas cotidianos, e no deixavam de criticar posicionamentos religiosos,
sociais e polticos utilizando linguagem simples e prxima dos leitores menos esclarecidos.
Os folhetins produzidos por Adolfo foram todos publicados nas pginas do
Reformador. Alguns, porm, s vieram a pblico aps a sua morte, em 1900. Em todos eles,
Adolfo explorou temas particulares do espiritismo, misturados situao poltica do pas,
concepes filosficas, crtica e comparao a outras religies, dando nfase especial a um
tema particular em cada um dos folhetins. Em A Prola Negra 565, que tem como tema
central a saga da escrava Honorina, conhecida como a prola negra, Adolfo apresenta uma
personagem maltratada e humilhada pelo cativeiro, no entanto, reencarnacionista e resignada
com a sua expiao, estados tidos pelos espritas como de significativa evoluo. Na obra, ele
discute a escravido, sua abolio e recuperava as propostas que j havia apresentado em A
escravido no Brasil e as medidas que convm tomar para extingui-la sem danos para a
nao relacionadas a forma como os escravos deveriam ser educados e preparados para a
libertao. Em A Casa Assombrada, iniciado em 1 de janeiro de 1891, Adolfo narra o
encontro entre dois personagens, um vivo, Leopoldo, e outra desencarnada, Alzira, morta pelo
homem a que fora obrigada a casar. No folhetim aparece a comunicao entre vivos e mortos,
a preservao dos laos afetivos alm da vida corprea, alm do resgate, em reencarnaes
futuras dos males causados em cada existncia. Em Histria de um sonho, publicado entre
junho de 1896 e outubro de 1897, Adolfo trabalha com a pluralidade dos mundos, o
desprendimento do esprito durante o sono, viagem interplanetria e existncia de vida,
espiritual principalmente, em outros planetas, no caso, Vnus. J em O Evangelho do
Futuro

566

, que segundo a editora FEB foi publicado no Reformador entre 1905 e 1911,

Adolfo narra a saga de Raimundo, jovem que de criminoso passa a heri. A obra foi dividida
em trs partes: perdio, converso e reparao, tendo como cenrio o Rio de Janeiro, Cear,
Rio Grande do Norte e Nova Iorque, atravessando a Guerra do Paraguai e novamente o tema
564

ARRIBAS, Clia. Op. cit., p.169.


O folhetim A Prola Negra teve alguns poucos captulos publicados em edies da dcada de 1880, mas a
concluso da narrativa s ocorreu a partir de fevereiro de 1902. Os demais aparecem nas seguintes edies:
Lzaro, o leproso: da edio 221, de 1/2/1892 a ed. 314, de 15/3/1896; Histria de um sonho: da ed. 318, de
1/6/1896 a ed. 351, de 15/10/1897; Casamento e Mortalha: da ed. 356, de 1/1/1899 a ed. 410, de 31/3/1900. BN
Hemeroteca Digital.
566
MENEZES, Adolfo Bezerra de. O Evangelho do Futuro. Rio de Janeiro: Federao Esprita Brasileira, 2011.
565

226
da escravido. O romance dedicado a demonstrar que possvel a mudana, evitando as
consequncias futuras dos males produzidos, atravs da prtica da caridade. No folhetim Os
Carneiros de Panrgio 567, cujo subttulo o identifica como um romance filosfico-poltico, e
que, segundo o prefcio presente na edio da FEESP, teria sido escrito em 1886 e publicado
em 1890, Adolfo pega emprestado o tipo criado por Rabellais em seu romance Pantagruel, e
critica a mentalidade gregria do povo, a quem basta aparecer algum que ocupe posto mais
elevado na hierarquia social, que maioria vai a segui-lo sem raciocinar. Casamento e
Mortalha sai entre janeiro de 1899 e maro de 1900, parte do perodo em que Adolfo j
estava em estado avanado da doena que o matou. Na obra, mais uma vez ele apropria-se de
uma expresso popular casamento e mortalha no cu se talha, para desenvolver a
necessidade de permanncia de laos consagrados, o casamento, antes do encarne. Por fim,
em Lzaro, o leproso, publicado entre fevereiro de 1892 e maro de 1896;

o tema da

doena como resgate de faltas passadas dissecado em todos os pormenores expostas na


doutrina esprita.
Como se v, a identificao de Adolfo como algum que tenha redefinido a
codificao esprita no Brasil a ponto de alcunha-lo de Kardec brasileiro guarda relao
direta com a ampla produo escrita por ele deixada, produo esta onde o tema da cura nunca
deixou de comparecer. Nesse conjunto, os folhetins comparecem como uma necessidade que
tanto Adolfo quanto os escritores espritas tiveram que:

(...) imperiosamente produzir escritos passveis de serem ministrados a


um pblico bem mais amplo. Assim, ao invs de uma produo que
poderia ser hermtica, mais ntima, destinada a um grupo seleto, o
espiritismo adotou uma mais vulgar, mais ordinria, pensada
exatamente para ser exposta e expandida.568

Ao lado da produo escrita, o atendimento mdico aos pobres permitiu a Adolfo


consumar um capital simblico que, alm de reproduzir aes semelhantes passa a exercer
uma espcie de ao de acatamento social 569, multiplicando iniciativas e servindo como
modelo. Sua obra de caridade, representada pelo servio de cura dos corpos e de cura das
almas, ou seja, assistncia material e assistncia espiritual alm de contribuir para aproximar o

567

MENEZES, Adolfo Bezerra de. Os carneiros de Panrgio. So Paulo: Edies FEESP, 1997, p.9.
ARRIBAS, Clia. Op. cit., p. 169.
569
Ibidem, p. 177.
568

227
espiritismo das camadas mais pobres da populao, serviu tambm para consolidar um
espiritismo sustentado pelo evangelho e pelas obras da codificao que se:

(...) contrapunha competitivamente modalidade que enfatizava as


manifestaes dos espritos e modalidade filosfica, que serviam,
segundo ele, somente como alimento da vaidade e pretensa cultura,
incapazes de operar uma reforma ntima, necessria para o
progresso dos espritos.570
Os ltimos cinco anos da vida de Adolfo consolidaram ento um ideal de vida que
se revestiu de alguns dos valores e atitudes que sustentavam aquilo que ficou conhecido como
moral esprita. Pobreza, prtica de caridade, perdo e fraternidade levaram Adolfo a afastar-se
de todas as esferas que no estivessem diretamente ligadas ao espiritismo e particularmente
FEB. Se na dcada de 1880 e no incio da dcada de 1990 era comum encontrar seu nome
ligado a atividades empresariais, como as reunies da Companhia de Seguros Mtuo com
Fogo, ou polticas, essa relao desapareceu completamente nos ltimos anos do sculo XIX,
a ponto de no encontrarmos nem uma nica referncia a esse tipo de relao na imprensa do
Rio de Janeiro.
Por outro lado, multiplicaram-se as referncias a um homem profundamente
ligado as aes caritativas num universo de pobreza e necessidades, algo que s o tornava
mais reverenciado e admirado por espritas, ou no espritas. Este um aspecto j bastante
explorado por todos aqueles, seguidores do espiritismo ou estudiosos do tema, que de alguma
forma esbarram nos ltimos anos de vida de Adolfo. Preferimos concluir com as
demonstraes deixadas por ele do quanto os ideais que abraou estavam inseridos em sua
vida, e em sua morte.
Desde os ltimos meses de 1899, Adolfo passou a ausentar-se de compromissos
na FEB, algo que era sempre mencionado no Reformador como decorrente de seu estado de
sade. No dia 25 de dezembro ainda presidiu a solenidade em comemorao ao nascimento
de Jesus, data includa entre as solenes, mas no ano seguinte estas ausncias prorrogaram-se
e levaram a Federao a adiar a eleio da diretoria, que deveria ter ocorrido no dia 5 de
janeiro.
O depoimento571 do antigo presidente da entidade, Dr. Dias da Cruz, e amigo
pessoal de Adolfo de que seu estado de sade, decorrente de um insulto congestivo, em
570
571

Ibidem, p. 178.
BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 405, de 15 de janeiro de 1900.

228
funo das lisonjeiras condies em que se encontrava poderiam permitir que a eleio fosse
adiada at seu pronto restabelecimento, foi imediatamente corrigida na edio seguinte, onde
se lia.

Em nossa passada edio, quando nos referimos ao nosso querido


chefe Dr. Bezerra de Menezes, cometemos um equivoco ao assinalar
que era seu mdico assistente o Dr. Dias da Cruz, pois que, menos
como mdico do que no carter de amigo, mas de amigo sincero e
dedicado, lhe tem ele feito assduas visitas, interessando-se vivamente
pela sua sade e acompanhando com cuidado as manifestaes
patolgicas do seu caso.
Esprita, de uma f profunda e verdadeiramente edificante, o nosso
querido presidente, desde o comeo de sua enfermidade, no tem
estado aos cuidados clnicos seno de nossos amigos do espao, por
intermdio de mdiuns receitistas de sua confiana. Alm da
medicao homeoptica, ministrada por esse meio, o nosso chefe
apenas tem recebido passes de vrios mdiuns curadores, que
espontaneamente, e vencendo a longa distncia de sua residncia, no
Engenho Novo, a tem afludo solcitos e pressurosos, no desejo de
mitigarem os seus sofrimentos e abreviar a sua cura.
A perturbao natural que se estabeleceu aps esse incidente e a falta
de informaes precisas no primeiro momento, forma a causa do
involuntrio equvoco que cometemos e que agora retificamos, a
pedido mesmo do nosso excelente amigo Dr. Dias da Cruz, cujo
escrupuloso culto a verdade no nos permitiu silenciar esta
retificao.572

Embora solicitada por Dias da Cruz, a retificao efetuada pelo peridico deixava
claro que o tratamento realizado em Adolfo no poderia ser feito fora daquilo que ele mesmo
vinha realizando em seus pacientes, ou seja, a cura atravs da medicina espirita, do auxlio
dos benfeitores espirituais e do uso de medicamentos indicados pelos mdiuns receitistas,
ainda que homeopticos. Mesmo sendo Dias da Cruz mdico homeopata conhecido e
respeitado inclusive nos meios espritas, aceitar que o tratamento realizado em Adolfo no o
fosse com interferncia da espiritualidade seria como jogar fora anos e anos de construo de
um capital simblico que no encontra sustentao se no pelo exemplo.
Quanto eleio da FEB, a situao foi resolvida com uma soluo inusitada, a
eleio da chapa encabeada por Adolfo, sem a sua presena, e sem outra que lhe pudesse
opor concorrncia. Para justificar tal contrariedade aos estatutos da FEB, o artigo de
convocao presente no Reformador dizia:
572

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 406 de 1 de fevereiro de 1900.

229

a primeira vez que se d na Federao esse fato de uma candidatura


oficial, imposta ao sufrgio de seus membros; mas ho de convir os
nossos conscios, aos quais dirigimos este aviso, como um instante
apelo ao mesmo tempo, que o mvel de nosso procedimento ora pela
sugesto de um dever superior, iniludvel e sagrado, qual o de
oferecermos um testemunho solene do apreo, em que, por tantos
ttulos, o devemos ter, quele que, anquilosado agora no leito da dor,
to grandes servios tem prestado propaganda no Brasil, em geral, e
Federao Esprita em particular.573

A iniciativa, porm, no foi frente uma vez que dois dias antes da data marcada
para a eleio, dia 30 de maro, o estado de sade de Adolfo piorou, o que, segundo o
editorial do Reformador, em funo da iminncia de seu desencarne, anulava os motivos que
os haviam levado a querer reeleg-lo para a presidncia da entidade. A deciso foi acertada,
pois no dia 11 de abril de 1900 Adolfo desencarnava, segundo o editorial do Reformador,
docemente, quase sem agonia, rodeado dos seus afetos caros, de todos aqueles entes amados
e ternos, que eram parte integrante de seu prprio ser, e aos quais votava um culto s
excedido pela sua dedicao causa que fora a sua principal misso na terra.574
O legado deixado por Adolfo e o respeito que angariou entre espritas e no
espritas ficou evidenciado tanto no velrio, momento de demonstrao de importncia,
quanto no editorial de vrios jornais da capital e ainda nos acontecimentos que cercaram seu
desenlace nos meses seguintes.
Em O Paiz, no editorial de 13 de abril, lia-se que o fretro, que levava seu corpo
para ser enterrado no Cemitrio de So Joo Batista, fora acompanhado de 80 carros, onde se
encontravam espritas, polticos, jornalistas, mdicos e toda sorte de admiradores. Mas, se h
algo que possa demonstrar a importncia do trabalho que Adolfo deixou foi a procisso que se
realizou desde que se divulgou a notcia de seu trespasso, at uma parte do dia anterior, numa
incessante romaria que se estabeleceu em direo a sua habitao. Eram os pobres, os
humildes e necessitados, no anonimato de sua condio, (...) que lhe iam render o tributo da
saudade e do reconhecimento, conquistados a golpes de bondade, e cujos soluos e
lamentaes se confundiam com os da pobre famlia. 575
Assim, se Adolfo tivesse, como vrios outros propagadores do espiritismo, se
preocupado apenas com a constituio de bases doutrinrias, princpios de tratamento ou
573

BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 409, de 15 de maro de 1900.


BN Hemeroteca Digital. Reformador, ed. 411, de 15 de abril de 1900.
575
BN Hemeroteca Digital. O Paiz, ed. 5667, de 15 de abril de 1900.
574

230
fundamentao religiosa, talvez seu legado tivesse tido menos importncia que aquele que
alimentou pela produo de exemplos, consolidados na alcunha de mdico dos pobres.

231
CONCLUSO:
Dimensionar a trajetria de Adolfo Bezerra de Menezes ao longo do perodo de
1850 a 1900, priorizando as esferas em que se envolveu relacionadas com as atividades de
cura, nos exigiu esforo de pesquisa, anlise e concluso que, muitas vezes, estiveram acima
de nossa capacidade. No h nessa afirmao nenhum tipo de falsa modstia, ou preocupao
em amenizar erros que, com certeza, pairam sobre esse trabalho. Nossa maior dificuldade
esteve sempre relacionada multiplicidade de esferas em que Adolfo se envolveu, ainda que
tenhamos eleito apenas um aspecto de sua trajetria, as prticas de cura, estas estiveram
imbricadas em tantas dimenses que muitas vezes nos escaparam elementos relacionados
experincia de pesquisa, acmulo de leituras ou mesmo capacidade de produzir, atravs do
material pesquisado, concluses mais aprofundadas sobre essa trajetria.
Alguns elementos, no entanto, nos salvam a conscincia e nos trasem alguma
esperana sobre a utilidade que, do ponto de vista cientfico, este trabalho possa ter. A
primeira foi a orientao valiosa do Professor Anderson de Oliveira, tanto no que diz respeito
s indicaes bibliogrficas quanto na anlise paciente e criteriosa do material que
produzimos, assim como nas sugestes de concepo estrutural e escrita do trabalho. A
segunda foi a postura, j exposta na introduo, de que trabalhamos com a possibilidade de
analisar os processos de cura que acompanharam a trajetria de apenas um, dos diversos
personagens que se envolveram com essa questo, ao longo de determinado perodo e em
regio demarcada, a Corte imperial do Rio de Janeiro. A terceira, e no menos importante, foi
a possibilidade de acompanharmos a trajetria de Adolfo Bezerra de Menezes fora da histria
construda pelos seguidores do espiritismo, coisa que muitas vezes deixou de lado sua faceta
humana, seus sofrimentos, contradies e desequilbrios, para edificar algum que j nascera
pronto e com misso determinada. Por ltimo, restou-nos a possibilidade de trazer para
discusso acadmica e historiogrfica, alguns eixos de pesquisa ainda pouco explorados,
como os processos de cura vinculados ao espiritismo, os dispositivos de excluso e
criminalizao destes processos, a construo de um conjunto de conceitos e postulados que
sustentassem tais prticas, as dimenses polticas dessas prticas, assim como o universo dos
personagens histricos a eles vinculados.
Ao analisar a opo de Adolfo pela carreira mdica nos faltaram elementos de
pesquisa que nos pudessem trazer com maior segurana em que momento e sob quais
circunstncias essa escolha teria surgido. O material de que dispomos, assim como uma base
terica devida Bourdieur, nos leva a crer que essa opo surgiu ao longo do curso

232
secundrio no Liceu do Cear, mas no somente devido escola. A presena nesta de
professores que atuavam na sociedade no apenas com as artes de curar, mas com forte
relevncia poltica, a proximidade destes professores com a famlia de Adolfo, assim como o
papel que era dado escola e aos membros das famlias que dividiam o poder poltico do
Imprio na construo da nao, deve ter contribudo de alguma forma para a opo de
Adolfo em tornar-se mdico.
A dimenso poltica dessa prtica, por outro lado, algo que nos pareceu ter
surgido em Adolfo apenas aps a sua formatura, embora possa ter germinado ao longo da
faculdade. O exame da sua tese de formatura, alm dos poucos escritos mdicos que produziu
entre os anos de 1856 e 1860, nos levou a observar um personagem que concebia a medicina
como prtica exclusivamente tcnica para uma dimenso mais poltica que englobava outros
elementos, sobretudo aqueles relacionados com a organizao da sociedade. No entanto, no
nos pareceu que esse envolvimento tivesse sido, pelo menos inicialmente, de forma
intencional. A escassez de ocupaes para um jovem mdico recm-formado na Corte de
1856, assim como j foi to bem explorado por historiadores como Jos Murilo de Carvalho,
levou-o inevitavelmente a procurar posies em empregos pblicos e a aproximao com um
dos cirurgies mais conceituados naquele momento, abriu-lhe as portas para aproximar-se da
elite mdica do Rio de Janeiro, cenrio que tanto evidencia a teia de relaes mantidas entre
os administradores do poder.
Toda essa teia, por sua vez, nos leva a desacreditar que seu envolvimento com a
poltica tenha sido exclusivamente por conta da assistncia mdica que prestava aos pobres e
a fama que teria captado. Ao observarmos a composio da Cmara Municipal da Corte na
segunda metade do sculo, dominada por esculpios, no e difcil inferir a aplicao de um
modelo para a sociedade com bases naquilo que a medicina preconizava como sociedade
higienizada. No entanto, se essas novas atividades abriram-lhe portas, tambm lhe cobraram
posicionamentos, atitudes e aes que muitas vezes o levaram ao confronto direto com
membros do Partido Liberal, ao qual representava, ou assumir posicionamentos que eram
discordantes no partido, como a secularizao dos cemitrios ou a laicizao da sociedade,
posies que muitas vezes criticava em funo da sua alta religiosidade.
Este um trao que parece ter ficado bastante claro na trajetria de Bezerra, o de
firmeza em todas as posies que assumiu, independente de quem viesse a contrariar. Foi
assim que, enquanto identificado como catlico, defendeu a Igreja na tribuna, da mesma
forma que o fez quando assumiu o espiritismo como religio. Foi defensor intransigente da
autonomia regional contra a centralizao poltica, posio que o levou ao confronto com os

233
chefes do Partido Liberal. Contrariou por diversas vezes as determinaes para a derrubada de
casas pequenas, indo de encontro posio de figuras poderosas como o Dr. Jos Pereira
Rego, Baro do Lavradio.
Se acompanhar a trajetria de Adolfo nos permitiu verificar a irregularidade com
que as vidas se desenrolam, nos permitiu tambm, esmiuar a teia de interesses, confrontos,
ideias e aes nas quais as prticas de cura estiveram relacionadas por todo o sculo XIX. De
tudo o que pudemos estudar, o que talvez tenha ficado mais claro que a cura no uma ao
tcnica, circunscrita ao prprio ato de restabelecer a sade, pelo contrrio, adoecer prtica
poltica cercada de todo um conjunto de circunstncias que antecedem a perda da sade,
acompanha seu desenrolar e perpetua-se aps as tentativas de restabelecer o corpo revivido,
ou a morte inevitvel.
Curar, enfim, ato poltico, mas tambm ao religiosa, perpetuao de
culturas, resgate de memrias, resistncia social, e essas facetas estiveram expostas tanto na
trajetria de Adolfo, quanto na prpria histria da cura no Rio de Janeiro da segunda metade
do sculo XIX. Adolfo nunca foi lembrado por aqueles que protagonizaram a medicina capaz
de extirpar as epidemias, as novas descobertas mdicas, as grandes aes polticas, no teve
papel de destaque frente de acontecimentos historicamente to lembrados na historiografia
do oitocentos, como a libertao dos escravos ou o advento da Repblica, mas at hoje,
quando a ele se referem, o fazem com a lembrana de algum profundamente envolvido com
as dores dos homens, um curador de corpos, um mdico das almas.

234
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