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Superlucros: a prova emprica do exclusivo colonial

Jos Jobson de Andrade Arruda*

RESUMO
Este texto uma rplica ao artigo Exclusivo metropolitano, superlucros e acumulao
primitiva na Europa pr-industrial, de Andr Arruda Villela, publicado no nmero 23
desta revista, no qual critica o modelo de antigo sistema colonial, sobretudo as noes de
monoplio e superlucros, recusando qualquer tipo de contribuio da explorao colonial
para o deslanchar da Revoluo Industrial britnica. Essencialmente, confirmo a validade
dos ndices por mim aferidos sobre os ganhos de monoplio no livro O Brasil no comrcio colonial, publicado em 1980; reafirmo a contribuio estratgica do mundo atlntico colonial
para o arranque da industrializao realizada, a britnica, e das industrializaes frustradas,
casos franco-portugus.
Palavras-chave: histria econmica; sistema colonial; monoplio; superlucros; industrializao.

ABSTRACT
This article responds to Andr Arruda Villelas paper Exclusivo metropolitano, superlucros
e acumulao primitiva na Europa pr-industrial, published in the issue 23 of this journal.
Villelas paper criticizes the colonial system model, especially the notions of monopoly and
superprofits, denying any contribution of colonial exploitation to the launch of the British
Industrial Revolution. Essentially, I restate the validity of the figures I verified in my book
O Brasil no comrcio colonial, published in 1980; I reiterate the strategic role of the Atlantic
colonial world for the outset of the effective Industrial Revolution in Britain, as well as for
the failed industrialization of France and Portugal.
Keywords: economic history; colonial system; monopoly; superprofits; industrialization.

Opinio - DOI - http://dx.doi.org/10.1590/2237-101X015029018


Artigo recebido em 6 de junho de 2014 e aprovado para publicao em 12 de julho de 2014.
* Doutor pela Universidade de So Paulo (USP) e professor snior da mesma universidade. So Paulo, SP,
Brasil. E-mail: jobson.a@uol.com.br.
Topoi (Rio J.), Rio de Janeiro, v. 15, n. 29, p. 706-718, jul./dez. 2014 | www.revistatopoi.org

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Este texto no uma rplica. um convite ao dilogo endereado aos historiadores de boa
vontade. Refere-se ao combativo artigo de Andr Arruda Villela, Exclusivo metropolitano,
superlucros e acumulao primitiva na Europa pr-industrial, publicado nesta mesma revista
no segundo semestre de 2011.1 Essencialmente dirigido contra o modelo de antigo sistema
colonial elaborado por Fernando Novais, questiona os trs eixos principais que conformam
sua arquitetura: exclusivo metropolitano; expropriao de excedentes coloniais via superlucros;
e impacto do excedente colonial sobre a industrializao britnica, antecipando no prembulo
que considera esta composio interpretativa um modelo essencialmente axiomtico, com
limitada aderncia tanto teoria econmica quanto evidncia emprica.2
Conclui, por antecipao, que o exclusivo no era absoluto, pois numerosas brechas o
desfiguravam; que no havia superlucros capazes de dar sustentao extrao avultada de
excedentes; e que era improvvel a conexo entre esses recursos e o deslanchar da revoluo
industrial na Europa.3 Tudo isso por conta da escassez, ou mesmo falta, de evidncias empricas slidas que o comprovassem.
Independentemente de concordarmos ou no com tais assertivas, justo reconhecer a
qualidade do texto, o esforo argumentativo e a ampla literatura histrica mobilizada, seja
dos textos produzidos pelos economistas historiadores europeus e norte-americanos na vertente da New Economic History e ao abrigo da economia clssica, bem como da copiosa produo dos historiadores ditos intrpretes alternativos4 grupo sediado majoritariamente
na UFRJ , do qual ele se faz, neste artigo, uma espcie de porta-voz.
No me aprofundarei na discusso sobre o monoplio em si. Simplesmente direi que
desqualific-lo como conceito vlido para interpretar a economia colonial pela simples constatao de que havia concorrncia entre os mercadores metropolitanos e pelas possibilidades
de os senhores de engenho, atravs das Cmaras, atuarem na definio dos preos das mercadorias coloniais5 insuficiente. Isso porque a prtica do exclusivo no implicava a desapario completa da concorrncia interimperial que, naturalmente, redundava em brechas
no regime de exclusivo, concretizadas em aes militares ou corsrias, arribadas foradas
ou concesses de licenas especiais que, em determinadas conjunturas litigiosas, tendiam
a se multiplicar em benefcio dos aliados de ocasio; nem mesmo das efetivas negociaes
entre os colonos e a coroa. Ainda mais porque a aceitao desses pressupostos exigiria uma
sustentao emprica do mesmo nvel da que fiz sobre o ganho de monoplio, o que no
se verifica no texto, pois as evidncias apresentadas se resumem a exemplos espordicos e,
portanto, insatisfatrios.
VILLELA, Andr Arruda. Exclusivo metropolitano, superlucros e acumulao primitiva na Europa pr-industrial. Topoi, v. 12, n. 23, p. 4-29, jul./dez. 2011.
2
Ibid, p. 4.
3
Ibid, p. 16.
4
Ibid, p. 17.
5
Ibid, p. 5 e ss.
1

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Reservo-me para a discusso em que sou diretamente chamado a intervir. Identificado


como correligionrio da noo de antigo sistema colonial, sou envolvido especificamente na
severa crtica ao procedimento metodolgico referente ao quesito superlucros. Constatei
com satisfao, porm, que talvez tenha sido esta a primeira vez que fui convocado ribalta
quando se trata de questionar o antigo sistema colonial, sob cuja inspirao escrevi meus
primeiros trabalhos. Paradigma interpretativo valioso com o qual no tenho hoje o mesmo
grau de aderncia, como os artigos produzidos na ltima dcada vieram a demonstrar;6 e
que o texto em vias de publicao, O moderno sistema colonial, certamente referendar.
De qualquer forma, apraz-me sobremodo ver num texto de vis incisivamente crtico o reconhecimento que Andr Villela faz da tese em apreo, O Brasil no comrcio colonial,7 ao qual
se refere como sendo um importante estudo (...) um dos raros esforos (possivelmente, o
nico) de mensurao dos lucros obtidos no comrcio colonial portugus com o Brasil.8 Estudo que, diga-se de passagem, foi escrito h quatro dcadas, um exerccio pesado de quantificao realizado sem o respaldo das modernas tecnologias de informao. Texto tratado
com respeito por nosso crtico, uma sinalizao positiva do necessrio dilogo intelectual
infelizmente travado nos ltimos tempos entre as duas principais comunidades de historiadores brasileiros, paulistas e fluminenses, sobretudo no campo especfico da produo
histrica relativa ao perodo colonial.
A civilidade acadmica exige resposta aos questionamentos. parte dos bons costumes.
Observa-se no texto em apreo, preliminarmente, que a erudita argumentao lastreia-se
fundamentalmente nos textos dos economistas historiadores que, por vezo de ofcio, tendem
a forar a teoria sobre a histria, empilhando por dcadas argumentos que relativizam, ou
simplesmente recusam, o papel exercido pelo mundo colonial no desenvolvimento econmico da Europa. Por certo, uma espcie de catarse, de purgao do sentimento de culpa
entranhado na conscincia europeia, cujo significado ltimo : nada devemos porque nunca
exploramos.
Sua argumentao de base carece exatamente do que acusa faltar nas posies de seus
contrrios: a comprovao emprica. Tanto que a forma assertiva da argumentao posta na
problematizao no se reproduz nas concluses. Escreve Vilella: H muitos indcios de que
os excedentes extrados de tal relao [exclusivo] no foram particularmente extraordinrios, sendo provavelmente errada a noo de que a explorao colonial teria proporcionado
superlucros.9 A utilizao dos vocbulos indcios e provavelmente revelam insegurana. Esperavam-se, em funo das proposies contundentes, concluses categricas que no deiRefiro-me, mais especificamente, ao artigo ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. Decadncia ou crise do imprio luso-brasileiro: o novo padro de colonizao do sculo XVIII. Revista USP, p. 66-79, jun./ago. 2000.
7
ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. O Brasil no comrcio colonial. So Paulo: tica, 1980. Tese de doutoramento escrita em 1972 e defendida em 1973.
8
VILELLA, Andr Arruda, op. cit., p. 8.
9
Ibid, p. 15. Grifo nosso.
6

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xassem margem a qualquer dvida. Contraditoriamente, para proposies rascantes temos


concluses amenas. Delas resulta apenas um campo hipottico aberto s futuras pesquisas,
ou seja, estamos nesta matria como estvamos h meio sculo.
A mesma hesitao se d na abordagem da relao entre a transferncia de recursos coloniais e a industrializao inglesa, uma possibilidade que deve ser vista com reservas.10 Reservas uma expresso tmida face dureza da proposio. Reservas no so certeza absoluta.
H uma possibilidade de que a afirmao que se quer negar seja verdadeira. Afinal, o que
se pe no lugar da interpretao arquitetada pelos aderentes ao modelo de sistema colonial?
Pouco. Ilaes retricas aliceradas em indcios pontuais referidas a experincias histricas
alheias vazadas em exerccios contrafactuais que, por via da deduo lgica, convertem-se em prova emprica e verdade histrica. Filigranas. No uma constelao substancial de
argumentos empiricamente sustentados. Assim mesmo, arroga-se o direito de acoimar de
raciocnio falacioso11 o constructo dos seus contrrios, apodando-o de axiomtico.12 Se
falacioso no caso significar sofisma, passvel, mas se for indicativo de falsidade como o
discurso deixa entrever, excessivo, pois ultrapassa os limites da boa convivncia acadmica,
travando o dilogo.
A quem cabe o nus da prova? A quem acredita nos superlucros e exibe as provas, como o
fizemos, mesmo que se constituam em provas indiretas, mesmo que incompletas, ou aqueles
que deles simplesmente o colocam sob suspeio? Penso que cabe aos alternativos provar
empiricamente a existncia de lucros reduzidos no comrcio colonial. Mas Vilella pensa o
contrrio, pois chega a concitar, no final do artigo, os defensores do esquema Novais a se
esforarem para dot-lo de sustentao mais robusta, pois afinal, reitera, porque [sic] o
nus da prova [emprica] deva recair apenas sobre as interpretaes alternativas.13 irnico.
Afinal, qual o buslis da questo? Mais do que a existncia ou no de superlucros, a
metodologia utilizada para determinar a formao de preos que est em pauta. A se aloja o
n do problema. Andr afirma corretamente que sobrepreo no equivalente taxa de lucros
do comrcio colonial, pois se trata de uma medida de margem bruta de comercializao que
serve para cobrir todos os custos do empresrio e no somente para a compra e transporte
da mercadoria.14 Perfeito. Se no estivessem includas contabilmente todas as despesas requeridas por Villela, prprias ou no, tais como despesas de capital, eventuais direitos de monoplio, gastos com pessoal, pagamento de comisso a agentes, os resultados ficariam deformados e os ndices alcanados nada significariam. Mas erra ao afirmar que nos meus clculos
entraram apenas as receitas obtidas com a venda dos produtos em Portugal, deduzidas dos
gastos com a compra das mercadorias nos portos brasileiros (acrescidos de despesas de fretes
Ibid, p. 15. Grifo nosso.
Ibid, p. 15. Grifo nosso.
12
Ibid, p. 4.
13
Ibid, p. 17.
14
Ibid, p. 8. Grifo nosso.
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e comisses).15 Pois, cnscio das limitaes que meu procedimento poderia encerrar, remeto
ao livro de Adrian Balbi, que alarga o escopo das despesas incluindo as comisses latu sensu,
inclusive dos agentes, e outras despesas at o embarque, bem como os direitos de sada nos
portos de origem, no caso dos produtos de importao, isto , da exportao colonial.16 As
ditas despesas de capital reclamadas so relativas. Se as mercadorias so transportadas nas embarcaes dos prprios negociantes, as despesas de capital sero recompensadas em parte pelo
valor do frete recebido; se no possuir embarcaes despender o custo do frete, mas tambm
no ter as tais despesas de capital fixo reclamadas, somente de pessoal ou para a remunerao
de emprstimos destinados a compor o capital de giro da operao.
Mais importante ainda reter que os mercadores de grosso trato que operavam no comrcio martimo de longa distncia desconheciam a especializao. Eram, a um s tempo, negociantes, armadores, financistas, banqueiros, prestamistas, rentistas, seguradores, e,
excepcionalmente, empresrios industriais e agrcolas, pois tinham enorme resistncia em
adentrar o universo da produo, mantendo-se permanentemente alertas para as melhores
oportunidades oferecidas pelo mercado. De resto, extremamente voltil por sua prpria natureza e que, por isso mesmo obrigava diversificao das aplicaes em matrias-primas,
alimentos, minerao, moedas, armazns, navios, como forma de proteo contra as frequentes perdas setoriais. Em suas operaes, o capital fixo jogava um papel relativamente
pequeno, pois a parcela maior da riqueza era constituda pelo capital circulante que buscava
a liquidez mais imediata possvel,17 volubilidade intrnseca que era a marca distintiva do capital mercantil expressa na agilizao do seu circuito operacional18 cuja finalidade era a realizao mais imediata possvel do capital dinheiro. Da a complexidade das formas assumidas
pela acumulao e, por desdobramento, dos modos de apropriao dos excedentes auferidos
na empresa colonial, que no podem ser reduzidas a uma operao simples de ganho de
monoplio, ou de margem, pois esta apenas uma das ferramentas da expropriao que tem
que ser pensada em sua dimenso macro, em sua dimenso sistmica.
Seno, vejamos. Perdas por perecividade no afetam uniformemente todos os produtos
transacionados e, por conseguinte, no pode entrar genericamente na pauta dos custos. Se
afetam o comrcio do acar, exigindo uma logstica adequada para sua alocao no mercado europeu de modo a reduzir o mximo possvel as perdas, o mesmo no se dava em
relao ao tabaco, couros, pau-brasil e a grande maioria dos produtos coloniais exportados.
No se podendo, portanto, incluir este custo especfico e ocasional em todos os preos como
Ibid, p. 8.
BALBI, Adriano. Essai Statistique sur le Royaume de Portugal et lAlgarve, Compar aux autres tats de
lEurope. Paris: Chez Rey et Gravier, 1822. p. 431.
17
BRAUDEL, Fernand. Civilizao material, economia e capitalismo. So Paulo: Martins Fontes, 1966. v. 2.
O Jogo das Trocas, p. 201 e ss.
18
ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. Comrcio colonial e exclusivo metropolitano. In: SZMRECSNYI,
Tams (Org.). Histria econmica do perodo colonial. So Paulo: Hucitec, 1996. p. 220.
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prope nosso crtico. O mesmo se pode dizer dos direitos de monoplio pagos pelos contratadores dos estancos reais, cujo desembolso se fazia de uma s vez no ano do arremate sobre
os produtos estancados, caso do pau-brasil, mas que, por sua excepcional lucratividade,
comportava tranquilamente a remunerao deste custo e ainda assim produzir elevada rentabilidade, como adiante se ver. H, porm, o outro lado da moeda. Os direitos de entrada
e sada das alfndegas do imprio e outras formas de exao apropriadas pela mquina fiscal
do Reino, at aqui contabilizados como custos nos meus prprios clculos, devem ser relativizados, pois, de alguma forma, uma parcela substancial desses mesmos recursos acaparados
pelo Estado retornava aos bolsos dos prprios comerciantes, recompondo sua lucratividade,
beneficiados que eram indiretamente pelos recursos pblicos aplicados pelo governo na segurana do prprio empreendimento mercantil. Ou ainda quando, por via de contratos e
privatizaes, transferia direitos de propriedade, inclusive de inestimveis bens pblicos,
como se verificou no repasse de manufaturas reais a particulares, negociantes de grosso trato
previamente instalados na administrao dos empreendimentos.

Afinal, havia superlucros ou no?


Como j se demonstrou, atravs do mtodo estatstico de regresso linear,19 os produtos ditos de baixa lucratividade alcanavam 20% de sobrepreo, caso do melao (21,5%),
produto que, por sua secular comercializao, constitui-se em evidncia insofismvel de sua
viabilidade econmica neste patamar de lucratividade. Ou, dito de outra forma, 20%, nos
termos da minha mensurao por Villela considerada precria , foram suficientes para
manter a atividade econmica que lhe corresponde por um longo tempo.
Numa escala intermediria alojam-se os produtos por ns classificados como de mdia
lucratividade, cujos ndices de preo variam entre 40% e 70%, dentre os quais se notabilizam importantes produtos da exportao colonial, a comear pelo acar branco (41,70%)
que hegemonizou a pauta de exportao em sua longa durao secular. Todas as variedades
de couros (mdia de 53,8%); e o algodo, com 64,5%, produto rei na fase final da colnia.
Mesmo que desses ndices de lucratividade tivssemos que abater os custos suplementares
requeridos por Villela, ainda assim seriam considerados como produtos de excelente lucratividade.
Os baixssimos ndices de rentabilidade da Companhia das ndias Orientais holandesas
nos negcios coloniais estimados entre 3,3% e 7,9%, obtidos pelo clculo da diferena entre
os dividendos distribudos aos acionistas e o preo mdio das suas aes na Bolsa,20 utilizados por nosso crtico como referencial para contestar os superlucros, no podem ser tomados
19
20

ARRUDA, Jos Jobson de Andrade, op. cit., p. 566-567.


VILLELA, Andr Arruda, op. cit., p. 8. Completada pela nota 33.

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como parmetro para avaliar o desempenho da economia colonial portuguesa por expressarem uma realidade econmica totalmente diversa. No apenas a rentabilidade lquida que
conta na lucratividade geral produzida pelas Companhias holandesas. Contam os benefcios
indiretos. As taxas impostas pelo Estado aos negociantes para conceder e renovar cartas de
monoplio, licenas, passaportes e, at mesmo, propinas para que projetos contrrios aos
seus interesses fossem abandonados pelo Estado. Enorme presso exercida sobre a riqueza
dos mercadores, no raramente compungidos a investir capitais no financiamento das polticas de Estado, especialmente das possveis campanhas militares que poderiam redundar em
calotes espetaculares, uma forma indireta de expropriao do capital mercantil e, ao mesmo
tempo, uma prova robusta da alta rentabilidade dos empreendimentos mercantis.
Mas o que interessa objetivamente, no caso, so os nmeros que expressam a lucratividade do comrcio colonial. Os ndices esgrimidos por Andr Vilella, com suporte em Jan de
Vries, no so, por exemplo, endossados por Oscar Gelderblom.21 O fundamental reter, a
partir deste autor, os huge profits auferidos pelas primeiras companhias holandesas operando
na sia. Entre os anos de 1598 e 1608 os comerciantes aventureiros de Amsterd tiveram
retornos anuais mdios de 27,4%. Os retornos lquidos somaram nove milhes de guilders
em 1608, duas vezes e meia o capital subscrito para a cmara de comrcio de Amsterd para
a VOC em 1602.
Para contornar o problema oriundo do dilatado tempo da operao ditado pela demora
das viagens que imobilizavam capitais e tardavam a produzir liquidez destinada ao reinvestimento nas viagens subsequentes , foi criado um mercado monetrio em Amsterd
na forma engenhosa de uma operao financeira que viabilizava a alavancagem de recursos,
por parte dos grandes investidores, que vendiam participao nos lucros a quem preferisse
receber 8% de retorno seguro sobre o capital investido, em vez de correr o alto risco dos
investimentos no comrcio asitico.22 Porcentual de remunerao acima da mdia apontada por Andr Villela, em torno de 5%, e que correspondia parte menor da lucratividade
obtida na operao, pois, certamente, o ganho dos investidores que se dispunham a correr
o risco do empreendimento era muito mais elevado do que 8%. Mecanismo financeiro este
que ampliava substancialmente a liquidez para reinvestimentos continuamente aprimorados,
como se constata na deciso tomada pela VOC de permitir aos acionistas o pagamento de
suas cotas-partes em quatro chamadas anuais sucessivas, tempo suficiente para que os dividendos das viagens anteriores gerassem os recursos de capital necessrios continuidade das
operaes. O resultado deste aprimoramento foi o surgimento de um mercado secundrio
para as aes da VOC, inflacionando de tal modo o mercado de capitais que as taxas de juGELDERBLOM, Oscar. The Organization of Long-Distance Trade in England and the Dutch Republic,
1550-1650. In: GELDERBLOM, Oscar (Ed.). The Political Economy of the Dutch Republic. Surrey: Ashgate,
2009. p. 240.
22
Ibid, p. 238.
21

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ros pagas no mercado financeiro baixaram de 8% para 4% entre 1590 e 1650,23 reduzindo-se
o lucro dos cotistas financistas, mas elevando os ganhos dos cotistas investidores.
Na categoria alta lucratividade situam-se as mercadorias cujos lucros estavam acima de
70%. Produtos, em sua grande maioria, includos no processo de diversificao agropastoril iniciado por volta de 1780 e que se prolonga at 1830. A saber, caf (84,68%), arroz
(101,29%) e produtos com presena secular no trnsito comercial: cacau (99,7%) e tabaco
(103,74%). Isso para no falar de lucratividades excepcionais, cujo exemplo emblemtico
o pau-brasil, que alcanava fantsticos 778,71%, certamente por ser um contrato exclusivo
obtido junto ao poder Real.
Que tipo de concluso se pode aferir destes nmeros luz das observaes crticas interpostas?
Se as baixas lucratividades no sustentam a tese dos superlucros, o mesmo no se pode
dizer das lucratividades mdias, certamente capazes de remunerar os custos explicitamente
registrados nas Balanas do Comrcio, relacionados no ensaio estatstico de Adrian Balbi, e
todos os demais que a imaginao de nosso crtico possa elencar e que as futuras pesquisas
possam vir a consignar, e, assim mesmo, produzir lucros satisfatrios, isto , capazes de manter a mquina mercantil em movimento.
O que no dizer ento dos produtos com lucratividade entre 80% e 100%? At mesmo
neste patamar nosso crtico rejeita a ideia de superlucro! Em que outra experincia histrica
conhecida nos tempos da colonizao moderna ndices semelhantes foram comprovados?
A parte que me coube propriamente no ensaio crtico de Andr Villela refere-se ao questionamento sobre a existncia de superlucros nas operaes mercantis entre a metrpole
e a colnia. Eixo de resto central na problemtica colonial brasileira, porque expressa concretamente a prtica monopolista e a criao de recursos que poderiam alimentar a industrializao inglesa. Com um desdobramento a mais, no contemplado na crtica em apreo.
Referimo-nos criao de condies para o desenvolvimento das manufaturas portuguesas
e o concomitante avano da indstria txtil francesa. Isto porque no pensamos a Revoluo
Industrial como evento unvoco, prprio do gnio britnico, como se a sociedade inglesa fosse o homo sapiens da industrializao. Preferimos conceber a Revoluo Industrial como uma
poca, a poca da Revoluo Industrial, que incluiria Frana e Portugal, e, por vias travessas o
Brasil por se tornar, numa conjuntura propcia, o elemento estratgico daquelas transformaes pelo controle da matria-prima decisiva naquele momento: o algodo.24
De uma forma mais ampla, pensando historiograficamente, a questo posta por Villela
no nova. Trata-se de uma reciclagem. Remonta a Adam Smith. Nos anos 1960 foi retomada no famoso debate entre Richard Sheridan e Paul Thomas.25 Sheridan demonstrou a
Ibid, p. 239.
ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. Uma colnia entre dois imprios. Bauru: Edusc, 2008.
25
Cf. SHERIDAN, Richard B. The Wealth of Jamaica in the Eighteenth century. Economic History Review,
v. XVIII, p. 292-311, 1965; THOMAS, Robert Paul. The Sugar colonies of the Old Empire: Profit or Loss
for Great Britain? Economic History Review, v. XXI, n. 1, p. 30-45, 1968.
23
24

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estreita relao entre o crescimento econmico da Inglaterra e os volumosos recursos provenientes das colnias antilhanas, especialmente da Jamaica, que teriam produzido apenas no
ano de 1773 recursos da ordem de 1,5 milho de libras.26 Relao negada por Thomas, sob o
argumento de que os investimentos realizados nas colnias foram improdutivos por retardarem o desenvolvimento econmico da Inglaterra.27 Argumentos que se renovam, pr e contra, nas dcadas seguintes, quando Philip Coelho,28 nas pegadas de Thomas, concluiu que
os verdadeiros ganhadores nas ndias Ocidentais britnicas foram os proprietrios das plantations, que se valeram dos preos mais altos no mercado britnico do que aqueles praticados
no mercado internacional, alm de se beneficiaram do escudo militar do imprio britnico.
Por outras vias, Michel Morineau contra-argumenta, apontando o lucro do comrcio ingls
em relao a Portugal que, apenas no ano de 1760, produziu 1.309.909 libras,29 recursos
estes que, sabidamente, no eram gerados internamente no reino portugus, eram frutos da
extrao de excedentes coloniais, sobejamente da colnia braslica.
Se h muitos historiadores de renome, com os quais Vilella se identificaria, contrrios
s teses originais de Sheridan, tais como Ralph Davies, M. W. Flinn, e outros mais que ele
mesmo invoca, como Paul Bairoch, defensores do crescimento agregado da renda nacional,
h tambm, no sentido contrrio, especialistas na temtica da Revoluo Industrial que no
perfilham ao lado de suas teses, a exemplo de Peter Mathias, W. E. Minchinton, P. Deane e
W. A. Cole. Renomados historiadores que afirmam serem os mercados ultramarinos consumidores de manufaturas inglesas, fornecedores de matrias-primas industriais e alimentos,
condies estratgicas do processo de industrializao em todos os seus estgios, pois o comrcio externo amplificou a poupana interna, capital decisivo para o aceleramento econmico alavancado na ltima dcada do sculo XVIII e altamente concentrado nas indstrias
que tinham custos decrescentes e mercados mais elsticos. Enquanto a renda real britnica
cresceu 44% entre 1700 e 1770, a produo das indstrias conectadas aos mercados externos
cresceu 156%, e as destinadas ao mercado interno, apenas 14%. Ao mesmo tempo, o perfil
das exportaes mudava substancialmente. Deslocava-se da Europa para as colnias. Entre
1701 e 1790 as exportaes para a Europa recuaram 15%, passando de 72% no quinqunio
1701-1705 para 57% no quinqunio 1786-1790. Reversamente, as exportaes direcionadas
Amrica passaram de 6% para 25%; para a frica de 4% para 13%; para a sia de 4% para
12%.30 Demonstrao inequvoca de que o mundo das colnias disperso por trs continentes Amrica, frica e sia , que consumia apenas 15% de todas as exportaes ingleSHERIDAN, Richard B., ibid, p. 182.
THOMAS, Robert Paul, ibid, p. 30.
28
COELHO, Philip R. P. The Profitability of Imperialism: the British Experience in the West Indies 17681772. Explorations in Economic History, v. 10, n. 3, p. 153-280, 1973.
29
MORINEAU, Michel. Incroyables Gazettes et Fabuleux Mtaux. Paris: Editions de la Maison des Sciences
de lHomme, 1985. p. 182.
30
Cf. MITCHELL, Brian; DEANE, Phyllis (Col.). Abstract of British Historical Statistics. Cambridge:
Cambridge University Press, 1971. p. 274-337.
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sas nos incios do sculo XVIII, passou a 42% no final do mesmo. Sendo que o salto mais
expressivo da procura colonial por mercadorias britnicas deu-se no perodo 1771-1790,
exatamente o momento em que, na opinio da grande maioria dos especialistas na temtica,
dispara a industrializao inglesa.31
Nesse passo, a tese de Joseph Inikori sobre a importncia do mercado atlntico no deslanchar da Revoluo Industrial inglesa torna-se extremamente relevante.32 O que importa,
nos seus termos, saber em que momento a industrializao baseada na indstria domstica
preexistente atinge seu limite e as inovaes tecnolgicas decorrentes devem ser atribudas
aos influxos do mercado externo. No somente pelo consumo das manufaturas produzidas, mas tambm pelo fornecimento de matrias-primas estratgicas a custos decrescentes.
Caso do algodo, que por esta via rebaixou substancialmente o custo de produo do setor
txtil britnico, contribuio to importante quanto as novas tecnologias ou formas organizacionais da produo introduzidas no processo. Nestes termos, o comrcio internacional
tornou-se uma condio decisiva na transformao em curso, avultando o papel do mercado
atlntico, elevado condio de centro dinmico do fluxo internacional de mercadorias naquele momento. O valor monetrio transacionado entre os parceiros que operavam na rea
passou de 1.286 milho de libras esterlinas por ano, entre 1501-1550, para 7.970 entre 16511670, e 21.903 no perodo 1761-1780. Sendo necessrio considerar, alm disso, que todo
comrcio da Europa Ocidental com a sia nos sculos XVII e XVIII dependia do fluxo de
metais americanos que pagavam as importaes europeias, mercadorias estas que, por sua
vez, destinavam-se reexportao no mundo atlntico, mecanismo que se repetia, em larga
medida, no comrcio intraeuropeu, onde circulavam mercadorias de origem colonial, pagas
com recursos monetrios igualmente coloniais. Inquestionvel o fato de que nos momentos
cruciais do processo de transformao da indstria inglesa, em torno dos anos 1780, as
manufaturas inglesas destinadas frica Ocidental e s Amricas representavam 60% do
incremento na produo britnica de manufaturados destinados ao ultramar. Nmeros globais que, se setorizados, tornam-se ainda mais expressivos, pois estimulavam o crescimento
das indstrias de exportao tradicionais (l e linho), mas, sobretudo, das novas indstrias
do algodo e dos metais.33
Andr Villela admite que aps a Revoluo Industrial o comrcio exterior passou a ser
decisivo para a economia europeia.34 No. um processo enraizado na expanso comercial
Particularmente entendemos que 1780 o ano marco da grande transformao, quando se enredam dinmica mercantil e transformao industrial. Cf. ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. A grande revoluo
inglesa, 1640-1780. So Paulo: Hucitec, 1996. Especialmente p. 134 e ss.
32
INIKORI, Joseph E. Africans and the Industrial Revolution in England. Cambridge: Cambridge University
Press, 2002.
33
Ibid, p. 476-482. Dados numricos reproduzidos em INIKORI, Joseph E. Atlantic Markets and T
echnological
Development in England During the Industrial Revolution, 1750-1850. Texto apresentado no 6o Congresso
Brasileiro de Histria Econmica, Conservatria, setembro de 2005, especialmente p. 15.
34
VILLELA, Andr Arruda, op. cit., p. 15.
31

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e martima do sculo XVI, que se acelera na segunda metade do sculo XVIII e tem continuidade no sculo XIX em termos muito mais competitivos do que fora no sculo anterior
por conta das rivalidades entre as naes industrializadas ou em vias de faz-lo, os first and
late comers. A constituio de um mercado com feies mundiais controlado pelos ingleses,
em funo de sua poderosa Royal Navy erigida no bojo da Revoluo Inglesa, deu-lhes a vantagem estratgica decisiva que levou passagem da manufatura maquinofatura, o mercado
no comando da produo. No sculo XIX, inverte-se. A fora relativa do comrcio internacional arrefece, pois o comando das transformaes transfere-se para o setor produtivo,
alavancado pelo capital financeiro.35
As opinies sobre o papel das colnias no dividem apenas historiadores ou economistas
especialistas na matria. Dividem a prpria trajetria intelectual de reputados historiadores
do porte de David Landes, reconvertidos em suas convices. Se hoje se identifica com a
linhagem interpretativa defendida por Vilella, pois em 1998 afirmava sem rebuos que as
mudanas cruciais [na Revoluo Industrial] eram largamente independentes do sistema
atlntico,36 no foi sempre assim. Landes passou visivelmente por uma reconverso em suas
convices mais enraizadas, exemplo de sua inexplicvel defesa do imperialismo japons na
sia que, de prtica abominvel, passou a ser uma boa escola.37 Encaixa-se no revisionismo
que marcou o XII Congresso Internacional de Histria Econmica realizado em Madri,
exatamente no ano de 1998, centrado na temtica dos imprios cujo ttulo era por si s uma
antecipao de suas concluses: The costs and benefits of European imperialism from the conquest of Ceuta, 1415, to the treaty of Lusaka, 1974.38 Uma catilinria orquestrada contra a tese
da explorao colonial e seu contributo para a industrializao, liderada por Patrikc OBrien
e Leandro Prados de la Escosura, contando com a adeso de nossos confrades portugueses
Jorge Pedreira e Pedro Lains. Um Landes muito diferente do autor de Unbound Prometheus,
de 1968, e at mesmo do historiador festejado com o qual compartilhei a sesso Oceanic
Trade, Colonial Wares and Industrial Revolution, realizada em Milo, em 1994, organizada
por Maxine Berg exatamente para contestar os ataques de N. Crafts concepo colonialista
da Revoluo Industrial. Em Unbound Prometheus Landes fora enftico:
Mais duradoura e mais estimulante para o desenvolvimento econmico europeu foi a explorao
sistemtica dos territrios coloniais (...) A importncia dessas colnias para o desenvolvimento
econmico europeu est em que elas produziram um volume cada vez maior de artigos de
Cf. ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. A grande revoluo inglesa 1640-1780. So Paulo: Hucitec, 1996;
______. Uma colnia entre dois imprios. Bauru: Edusc, 2008. Especialmente p. 170-180.
36
LANDES, David. A riqueza e a pobreza das naes. Rio de Janeiro: Campus, 1998. p. 133.
37
Ibid, p. 494.
38
OBRIEN, Patrick K.; ESCOSURA, Leandro Prados de la (Eds.). The Costs and Benefits of European
Imperialism from the Conquest of Ceuta, 1415, to the Treaty of Lusaka, 1974. Revista de Historia Econmica,
ano XVI, n. 1, invierno 1998.
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exportao, primordialmente gneros alimentcios e matrias-primas, e receberam, em


contrapartida, um fluxo crescente de produtos manufaturados europeus. Esse no foi um
lucro momentneo. Constituiu um incremento duradouro para a presso de demanda sobre
a indstria europeia e, desse modo, como veremos, contribuiu para a Revoluo Industrial.39

A pergunta que no quer calar : por que Landes mudou?40


Diante das evidncias numricas e do repasse bibliogrfico em tela, possvel recusar
peremptoriamente o papel das colnias no arranque industrial dos pases centrais, Inglaterra
frente? inegvel que o mundo colonial teve um papel decisivo neste cenrio, promovendo
a transferncia de riquezas das colnias para as metrpoles. No caso de Portugal, o excedente
sob a forma de remessas lquidas ou crditos consignados na balana comercial sustentou os
tesouros pblicos, alimentou a formao da dvida pblica, abasteceu os cofres dos particulares envolvidos da rede mercantil operando nas guas e territrios do imprio, alm de ter
se transformado num mercado consumidor seguro para as manufaturas portuguesas.
Discordncias parte, sou grato a Andr Villela pela oportunidade de retornar a este
tema instigado pelo teor crtico, incisivo, mas respeitoso de seus questionamentos.

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LANDES, David. Prometeu desacorrentado. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1994 (1. ed. Cambridge University Press, 1969. p. 42-43).
40
Cf. ARRUDA, Jos Jobson de Andrade. David Landes, um historiador desacorrentado. Revista Economia
e Sociedade, Campinas, n. 12, p. 87-108, 1999.
39

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