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Energia extraida.

do sol da caatinga
Um grupo de investidores quer construir na
Pararba, na area mais luminosa do Brasil, a primeira
grande usina solar do pars e da America do Sui
t6rrida cidade de Coremas, no
sertao da Paraiba, podeni se
tomar em 2012 urn nome tao
familiar aos brasileiros quanta Itaipu ou
Angra - bern, talvez nao tao famoso, mas
certamente mais admirado pelos ambientalistas. 0 municipio de 15 mil habitantes, localizado num ponto especialmente
quente do sertao nordestino, foi escolhido
por investidores como local de constru~ao
da primeira grande usina solar do pais.
"Grande", entenda-se, para os padr6es
ainda modestos do universo da energia
solar: 0 projeto preve capacidade inicial
de 50 megawatts, suficiente para abastecer
90 mil residencias.
o complexo nuclear de Angra tern capacidade quase 70 vezes maior. Mesmo
assim, a obra em Coremas sera urn marco,
por colocar (ainda timidarnente) a energia
solar no mapa da gera~ao em grande escala no Brasil. A principio, a usina podera
participar, ate abril, dos leil6es peri6dicos
de energia que garantem 0 suprimento do
pais para 0 resto da decada. As obras deverao come~ar no pr6ximo ana e terminar
ate 2015.
Ate hoje, 0 uso da luz solar para produzir eletricidade recebe mais elogios que
investimentos. Trata-se de uma fonte inesgotavel e limpa, que nao emite residuos,
nao exige desmatamento, alagamentos ou
desvio de curso de rios, nem assusta com
a possibilidade de vazamento de radia~ao.
Com tantos predicados, ela nem aparece

nos graficos que mostram a contribui~ao


de cada fonte de energia nos totais de gera~ao global ou brasileira. A situa~ao tende a mudar urn pouco ate 2020, quando a
luz do sol devera responder por 51 terawatts de capacidade geradora no mundo
inteiro - urn decimo da capacidade das
usinas e6licas (que produzem energia a
partir do vento) e 0,2% do total global,
segundo previs6es do Ministerio de Minas
e Energia. A energia solar pass aria entao
a ser urn risquinho visivel nos graficos. "A
viabilidade economica ainda e urn problema, mas seria born 0 Brasil contar mais
com essa fonte. A tecnologia a ser usada
funciona", diz 0 fisico Jose Goldemberg,
ex-secretario nacional de Ciencia e Tecnologia e especialista em energia.
A tecnologia prevista para Coremas e
bem diferente dos tradicionais paineis fotovoltaicos, as chap as que transformarn a
luz solar em corrente eletrica e podem ser
vistas em telhados, postes, pequenos dispositivos eletronicos e tambem na Usina de
Taua, no Ceara - atualmente, a maior solar
do Brasil, obra do empresario Eike Batista,
com capacidade de 1 megawatt. Coremas se
baseia em outro processo, de concentrayao
de energia, tarnbem charnado heliotermico: espelhos concavos concentram os raios
solares em urn tubo, por onde passa urn
fluido especial, de tecnologia israelense. 0
fluido, aquecido a centenas de graus, corre
pela tubula~ao ate uma caldeira, transforma
a agua em vapor e 0 vapor move as turbi-

Omapadaluz
Sensores espalhados pelo
pais ajudaram a mostrar
onde.o sol brilha mais forte
e com menos interrupc;:6es
- com 0 estudo, a cidade de
Coremas fol escolhida

Leiamais
sobre a tecnologia da
concentra~ao solar em
epoca.com.br

nas. Ha pelo menos dez usinas similares em


construyao ao redor do mundo. A maior
obra ja em andamento, tres vezes maior que
a brasileira, fica em Lebrija, na Espanha. 0
maior projeto em estudo, oito vezes maior
que 0 de Coremas, preve uma usina no Deserto da Calif6rnia, nos Estados Unidos.
A obra tern sentido do ponto de vista tecnico, por produzir energia limpa nurna area
infertil, que dificilmente seria usada para
outro fim economico, e onde
relativamente facil administrar 0 risco e 0 impacto
ambientalsituayao bem diferente do que
ocorre com 0 aproveitamento
de rios para
gerayao hidreletrica e com os projetos de
gerayao nuclear. Os empresarios responsaveis pelo projeto, todos do setor financeiro,
trataram de aumentar seu apelo ambiental.
Querem garantir a produyao de energia
noite com a queima de restos de coco, 0
que pode diminuir 0 volume desse residuo
na regiao (a produyao anual na regiao e de
300.000 toneladas). Alem disso, os paineis
concentradores
de energia seriam colocados a 3 metros do chao, para formar uma
estufa sombreada de 60 hectares. "Da para
plantar com alta produtividade
ali, isso ja
foi comprovado nos Estados Unidos. Seria
urn beneficio adicional para a regiao", diz
Sergio Reinas, urn dos socios da Rio Alto
Energia, dona do projeto de Coremas.
As ideias sao boas, mas ainda nao garantern a viabilidade do projeto, com custo estirnado em R$ 325 milh6es (R$ 15 milh6es
ja investidos pelos socios) e a espera de financiamento. ''A energia solar nao vingou
ate hoje no Brasil porque custa muito e a
hidreletrica e barata, tern saido por R$ 80
por megawatt -hora'; diz 0 economista Alexandre Rands, professor da Universidade
Federal de Pernambuco
e especialista em
economia do Nordeste. "Para ser lucrativa,
uma empresa de energia solar precisaria
oferecer energia a uns R$ 140 e manter baixos os custos de manutenyao;' 0 megawatthora a partir da luz solar ainda custa pelo
menos R$ 200, 0 dobro do preyo cobrado
pelas fontes eolicas, a grande estrela do momento na gerayao limpa. "Mas e irnportante
lembrar que a energia e6lica custava R$ 150
ha dois anos. Quando 0 negocio comeera
a se tornar atraente, mais gente entra e 0
preyo cai", diz Alvaro Augusto Vidigal, outro socio da Rio Alto. A populayao de Coremas ja comemorou a venda de terrenos.
Com urn pouco de sorte, 0 resto do Brasil
tambem podera celebrar a novidade.

FE NO SOL
Edmond Farhat.
Sergio Reinas e Rafael
Brandao, socios no
projeto da usina de
Coremas, e uma usina
similar na California.
Hii dez obras do tipo em
andamento no mundo,
mas 0 custo ainda e alto