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ENDRUWEIT, Magali Lopes. A escrita em Saussure. ReVEL. Edio especial n. 2, 2008. ISSN 16788931 [www.revel.inf.br].

A ESCRITA EM SAUSSURE
Magali Lopes Endruweit1
magali.endruweit@gmail.com
RESUMO: Este artigo pretende discutir a excluso da escrita da reflexo lingstica. Significa
abordar a escrita alm de seu carter representacional, procurando compreender as razes de sua
excluso. Para isso, ser averiguada a relao dessa excluso com a fundao da lingstica
realizada por Ferdinand de Saussure (1857-1913). O Curso de lingstica Geral (1916) ser o
cerne dessa investigao por ser a obra em torno da qual a cincia lingstica se estruturou, ao
mesmo tempo em que deixa mostra a possibilidade de reabilitao da escrita. A probabilidade
de que a escrita possa ter permanecido de forma latente nas bases da lingstica, sugere
averiguar como e onde ela permaneceu.
PALAVRAS-CHAVE: Saussure; lingstica; escrita.

INTRODUO
Sabemos que tratar de lingstica2 neste incio de sculo significa tratar de
questes envolvendo o nome de Ferdinand de Saussure. Suas idias suscitaram uma
verdadeira revoluo no desenvolvimento da lingstica do sculo XX. Idias to
amplas a ponto de extrapolarem as margens da disciplina para serem inspiradoras das
cincias humanas e naturais, de tal forma que no h um s lingista hoje que no lhe
deva algo. No h uma s teoria geral que no mencione seu nome (BENVENISTE,
1991, p.34).
, pois, Saussure o norte e o fio condutor dessa reflexo.

Entendo que a

excluso da escrita operada pelo ato fundador da lingstica legitimado pela publicao
do Curso de lingstica geral (CLG)3 de Ferdinand de Saussure tornou-se correlativa
busca da cincia lingstica de regularizao de seu objeto. Por esse vis, trato da
1

Professora da Universidade Estadual do Rio Grande do Sul UERGS. Professora convidada do Curso
de Especializao Estudos Lingsticos do texto da Universidade Federal do Rio Grande do Sul UFRGS
2
O termo lingstica, nesse texto, tem o uso circunscrito ao paradigma oriundo da teoria sassuriana.
3
O CLG foi editado por Charles Bally, Albert Sechehaye, com a colaborao de A. Riedlinger. As
anotaes foram provenientes dos alunos: L. Caille, L. Gautier, Paul Regard, Mme. A. Sechehaye,
George Dgallier, Francis Joseph, e as notas de A. Riedlinger (CLG,1991. Prefcio edio brasileira).

instaurao da lingstica como cincia, buscando encontrar em tal reflexo o lugar


ocupado pela escrita anunciado no Curso de lingstica geral. Embora no desconhea a
importncia dos Escritos4 e dos Anagramas5 - todos reconhecidos representantes do
pensamento saussuriano no ser possvel estender at eles a reflexo aqui iniciada.
O pensamento saussuriano passou a ser difundido aps a publicao pstuma do
Curso de lingstica geral deixando marcas indelveis nos estudos lingsticos. Uma
glria alcanada por conta de uma publicao de punho alheio, a partir de notas colhidas
por seus alunos. Desde ento, a lingstica pde ser denominada estruturalista,
sustentada pelo reconhecimento de que um elemento de um sistema somente ter
sentido em relao a outro elemento do mesmo sistema ou ao sistema como um todo.
De toda sorte, as notas do professor que se transformaram em livro nunca cessaram de
causar polmica; como bem ressaltou Bouquet (2000, p.13) singular aventura a desse
texto singular aventura com a qual se confunde o destino de um pensamento.

1. A ESCRITA E O CURSO: INSTAURA-SE UMA CRISE


Este homem (Saussure) abrigou um dos mais difceis problemas possveis.
Ele foi a sede de uma luta entre ordens de pensamento irredutveis umas s
outras. [...] Para desenvolver uma cincia binria, Saussure precisou subtrair
dela o terceiro termo. Esta expulso voluntria da forma trina , parece-me,
tanto a origem quanto a expresso desse drama (DUFOUR, 2000, p.120).

A excluso da escrita foi certamente um dos dramas de Saussure. Talvez tenha


sido um movimento voluntrio, como sugere Dufour ao se referir luta entre ordens
de pensamento irredutveis, na medida em que a forma binria o levaria (Saussure)
cincia ideal. possvel pensar que no houvesse outro caminho se no
aparentemente ceder ao modelo de cincia vigente na poca, escondendo a amplitude
de seu pensamento. E o Curso seria a prova dessa luta.

O livro Escritos de Lingstica Geral foi organizado por Simon Bouquet e Rudolf Engler (2004) e rene
os manuscritos de Saussure descobertos em 1996 e depositados na Biblioteca Pblica e Universitria de
Genebra, juntamente com o conjunto dos textos tambm manuscritos sobre lingstica geral, igualmente
conservados na Biblioteca Pblica. Na presente edio, os documentos foram agrupados conforme a
seguinte ordem: 1. Sobre a essncia dupla da linguagem; 2. Item e aforismos; 3. Outros escritos de
lingstica geral; e 4. Notas preparatrias para os cursos de lingstica geral
5
Segundo Starobinski (1974), as pesquisas de Saussure nesse campo duraram de 1906 at 1909. A
dedicao intensa pode ser comprovada pelo nmero de cadernos escolares preenchidos:
aproximadamente 99 cadernos. Somam-se as folhas soltas e os cadernos sobre o verso saturnino e sobre a
mtrica vdica totalizando cerca de 140 cadernos.

Para trazer discusso o prprio Curso e o tratamento dado escrita em suas


pginas, em um primeiro momento preciso tratar da constituio da edio do Curso
de lingstica geral, pois no desconhecida a singularidade que acompanha essa
publicao. No sem motivo, acrescento.
A publicao do CLG resulta das notas compiladas de alguns manuscritos
preparados por Saussure provavelmente com a inteno de organizar os Cursos de
Lingstica Geral que ministrou de 1907 a 1911; tambm as anotaes dos alunos que
freqentaram os cursos foram usadas na edio. A sistematizao do material, no
entanto, foi feita por dois discpulos de Saussure que, sem ter freqentado s aulas
somente tiveram acesso s anotaes por via indireta6. Como apropriadamente
perguntam Bally e Sechehaye no prefcio do Curso: saber a crtica distinguir entre o
mestre e seus discpulos?
Tudo indica que sim, pois tanto Bally como Sechehaye nunca foram
considerados co-autores do CLG, apenas figuram como bons discpulos, ou como
responsveis pelas ambigidades e at mesmo pelos contra-sensos criados pela
compilao das notas dos cursos (BOUQUET, 2000, p.14)7: quem pode, neste caso, ser
literalmente chamado de autor (no se fala de autor de um curso), seno um personagem
imaginrio, um Saussure criado por Bally e Sechehaye precisamente como autor da
homogeneizao discursiva do texto de 1916?
Mas no parece ser uma tarefa fcil separar autoria de idias. Certamente no .
A esse respeito, Salum, no prefcio edio brasileira, apresenta os problemas
decorrentes da publicao por via indireta:
Entretanto, hoje, no se pode deixar de reconhecer que o Cours levanta uma
srie intrmina de problemas. Porque, no que toca a eles, Saussure como
Scrates e Jesus recebido de segunda mo. Conhecemos Scrates pelo
que Xenofonte e Plato escreveram como sendo dele. O primeiro era muito
pouco filsofo para entend-lo, e o segundo, filsofo demais para no ir alm
dele, ambos distorcendo-o. Jesus nada escreveu seno na areia: seus ensinos
so os que nos transmitiram os seus discpulos, alguns dos quais no foram
testemunhas oculares.D-se o mesmo com o Cours de Saussure (p.XVI).

Cf. nota 3.
Bouquet(2000), em importante obra sobre a fundao da lingstica e o pensamento saussuriano, no se
furta de apresentar um julgamento a respeito dos editores. Comprovando a posio do autor, Silveira
(2003, p.26) elenca grande nmero dessas referncias para demonstrar o estatuto atribudo aos editores
por Bouquet. Vale citar algumas: Homogeneizao artificial (p.14) [...] essa infidelidade de Bally e
Sechehaye (p.215) Os editores impondo uma modelao de sua lavra a esses testemunhos (p.217) Bally
e Sechehaye merecem ser censurados (p.266).
7

Na verdade, esse amalgamar de idias faz com que o Curso seja mais que a
reproduo do pensamento saussuriano ou a alterao desse pensamento pelos editores.
Significa que existem marcas tanto da edio quanto de Saussure. Ambos, autor e
editores, imprimem nessa publicao suas vises de lingstica e de cincia. Entretanto,
a palavra final parece ser dos discpulos que reconstituram o pensamento de Saussure
numa ordem conforme inteno do autor, mesmo quando semelhante inteno fosse
mais adivinhada que manifesta (BALLY; SECHHAYE, Prefcio primeira edio,
p.3). O resultado tambm anunciado pelos editores no prefcio: temos apenas ecos de
um pensamento.
E assim, entendendo o CLG em toda a sua singularidade, que a leitura a seguir
se far, procurando atravs desses ecos discordantes situar a escrita dentro da reflexo
instaurada por essa publicao.
Talvez seja possvel ver na prpria constituio da lingstica como cincia a
possibilidade mesma de um fechamento para a escrita anunciada por Saussure: lngua e
escrita so dois sistemas distintos de signos; a nica razo de ser do segundo
representar o primeiro; o objeto lingstico no se define pela combinao da palavra
escrita e da palavra falada; esta ltima por si s constitui tal objeto (CLG, 1991, p.34)
[grifo nosso].
A afirmao acima sugere que preciso ceder cultura para se fazer ouvir, e
assim fez Saussure do Curso; portanto, neste item, sempre que seu nome for referido
ser em relao com o Curso apenas, apartado do Saussure dos Escritos e dos
Anagramas, assuntos abordados no item 2 e 3 respectivamente.
Seguindo essa tradio, j instituda muito antes do prprio CLG apregoar a
tirania da letra sustentando que a escrita obscurece a viso da lngua; no um traje,
mas um disfarce (1991, p.40), Saussure reproduz uma definio j muito arraigada de
escrita cujo cerne baseava-se no modelo de escritura fontica: a escrita seria o
significante do significante primeiro, capaz de representar a voz, cuja primazia situavase na relao direta e natural com o sentido.
Sob o ponto de vista de Gnerre (1987) a escrita ocupou lugares diametralmente
opostos no quadro da lingstica: em alguns momentos foi considerada como elemento
interno, em outros, completamente externa aos estudos lingsticos. A lingstica
histrica baseava suas anlises em documentos escritos, conseqentemente, a escrita
como pr-requisito para sua prpria existncia era um elemento interno. Ao ser apartada

da investigao por conta do surgimento da dialetologia, a escrita foi considerada


externa pesquisa.
Uma exterioridade aparentada da desconfiana. possvel observar em Saussure
a desconfiana das formas escritas, desconfiana comum alis a todos os neogramticos e que se explica pelo seu desejo de evitar a confuso prejudicial dos
primeiros comparatistas entre grafia e pronncia (PAVEL, 1990, p.16). De fato, o
momento no era favorvel escrita.
O ponto de partida, portanto, deve-se delimitao do objeto de estudo. Para
Derrida8 (1973), a lingstica se pretende uma cincia da linguagem como sendo da
palavra falada. possvel afirmar a existncia de um consenso segundo o qual a
cientificidade da lingstica devido ao seu fundamento fonolgico:
A fonologia, afirma-se hoje, freqentemente, comunica sua cientificidade
lingstica que serve, ela mesma, de modelo epistemolgico para todas as
cincias humanas. Visto que a orientao deliberada e sistematicamente
fonolgica da lingstica (Troubetzki, Jakobson, Martinet) realiza uma
inteno que foi de incio a de Saussure [...] (1973, p.35-36).

Foi, ento, tarefa da fonologia libertar a lingstica da palavra escrita


(CLG,1991). Lanando mo de mais uma bela metfora9, Saussure compara o carter
artificial da escrita com flutuadores de cortia usados pelo aprendiz de natao. Quando
retirados os apoios enganosos, tais aprendizes no sabem o que fazer. O mesmo se d
queles que tentam substituir a escrita pelo pensamento, pois precisam desapegar-se da
letra sob pena de perderem o p, e apenas o estudo da lngua, apartada da escrita,
poder proporcionar esse apoio necessrio.
De fato, a imagem dos flutuadores de cortia remete a uma falsa sensao de
segurana, sendo, alm disso, dotados de um carter acessrio em relao ao prprio
aprendiz de natao. Igualmente a escrita acessria em relao oralidade, essa, sim,
essencial lngua. Se acessria, porque sobra, pode, tal qual os flutuadores, ser

A presena de Derrida se deve, em primeiro lugar, ao reconhecimento de que a reflexo sobre a


linguagem no uma tarefa restrita lingstica; em segundo lugar, pela aceitao de que a tese
derridiana da desconstruo do logocentrismo a crena na soberania da razo parte de uma discusso
sobre o lugar da escrita como representao da linguagem oral o fonocentrismo . Importante salientar
que a noo de escrita para Derrida compreende e excede a de linguagem.
9
Interessante a forte presena de metforas no CLG. A reflexo de Saussure a esse respeito, intitulada
Chega de figuras, encontra-se nos Escritos (2004) e deixa claro que Saussure tinha conscincia do uso
que fazia das figuras.

retirada sem afetar o que realmente faz diferena. Esse , pois, o prprio conceito de
escrita como representao da fala.
O Saussure do Curso sustenta essa concepo de escrita, nomeando um captulo
como Representao da lngua pela escrita. Justifica a necessidade de estudar a escrita
para conhecer sua utilidade, seus defeitos e os inconvenientes decorrentes do processo
de representao a que a lngua submetida ininterruptamente. Saussure afirma tratar-se
de uma escrita por si estranha ao sistema interno, impossibilitando as abstraes desse
processo. O lugar da escrita , portanto, o de representar a voz, com toda a carga
depreciativa que este lugar lhe reserva: ser a imagem imvel de um fenmeno vivo,
ocupando um espao que no lhe pertence. Um vicrio apenas10.
possvel notar o esforo explcito de Saussure em retirar a escrita da reflexo
lingstica, aproximando-a unicamente da funo representativa da fala. Esforo
demasiado, talvez, chegando mesmo a exceder a imparcialidade cientfica. A inteno
mostrar o quanto a lngua independe da escrita, e mesmo considerada em relao com a
palavra falada, as comparaes pertinentes escrita so depreciativas, atribuindo-lhe um
carter falacioso. Assim,
[...] a palavra escrita se mistura to intimamente com a palavra falada, da
qual a imagem, que acaba por usurpar-lhe o papel principal; terminamos
por dar maior importncia representao do signo vocal do que ao prprio
signo. como se acreditssemos que, para conhecer uma pessoa, melhor
fosse contemplar-lhe a fotografia do que o rosto (p.34).

A escrita, nesse sentido, como uma fotografia, exterior; o rosto o essencial, o


prprio, a fala. A imagem de exterioridade e de dissimulao sustenta a argumentao
ao explicar o prestgio da escrita, pois somos impressionados pelo carter de
permanncia e solidez inerentes imagem grfica das palavras. Mas essa permanncia
uma exterioridade artificial, uma vestimenta: a escrita obscurece a viso da lngua; no
um traje, mas um disfarce (p.40). Como dizia Plato, o mal da escritura vem de fora.
bem possvel que a primeira reflexo crtica relativa escrita seja justamente
encontrada em Fedro de Plato, onde Scrates pe Fedro a par dos perigos que o logos
escrito representa, como exemplifica o trecho a seguir em que Thoth, descobridor da
aritmtica e das letras, anuncia suas invenes ao rei Thamous:
10

A posio de Cmara Junior (1986, p.108) ilustra a concepo de escrita como representao: A escrita
representao visvel e durvel da linguagem, que, de falada e ouvida, passa a ser escrita e lida. [...]
Assim se estabelece numa lngua dada a escrita ao lado da fala [...] (A escrita) consiste numa
transposio do discurso falado, de que resultam novas condies de funcionamento da linguagem.

[...] quando chegou a vez da inveno da escrita, exclamou Thoth: Eis, oh


Rei, uma arte que tornar os egpcios mais sbios e os ajudar a fortalecer a
memria, pois com a escrita descobri o remdio para a memria.
- Oh, Thoth, mestre incomparvel, uma coisa inventar uma arte, outra julgar
os benefcios ou prejuzos que dela adviro para os outros! Tu, neste
momento e como inventor da escrita, esperas dela, e com entusiasmo, todo o
contrrio do que ela pode vir a fazer! Ela tornar os homens mais esquecidos,
pois que, sabendo escrever, deixaro de exercitar a memria, confiando
apenas nas escrituras, e s se lembraro de um assunto por fora de motivos
exteriores, por meio de sinais, e no dos assuntos em si mesmos. Por isso,
no inventaste um remdio para a memria, mas sim para a rememorao.
Quanto transmisso do ensino, transmites aos teus alunos, no a sabedoria
em si mesma, mas apenas uma aparncia de sabedoria, pois passaro a
receber uma grande soma de informaes sem a respectiva educao! Ho de
parecer homens de saber, embora no passem de ignorantes em muitas
matrias e tornar-se-o, por conseqncia, sbios imaginrios, em vez de
sbios verdadeiros! (PLATO, 1994, p.121).

O oferecimento da escrita ao rei como remdio, como phrmakon, possibilita


duas interpretaes: a primeira delas toma phrmakon como um benefcio, a segunda,
como veneno. E essa ambigidade usada para convencer o rei, que, no entanto, no se
deixa enganar. A escrita ento considerada como malfica, pois queria colocar-se no
lugar da fala.
O fora obscurece, pois apenas imagem que escapa relao natural do sentido
ao som: liame natural, o nico verdadeiro, o do som (CLG, p.35). Note-se que fala
atribuda uma presena transparente e inocente.
O carter natural do som ope-se, como se viu, artificialidade da escrita,
assim, acabamos por esquecer que aprendemos a falar antes de aprender a escrever, e
inverte-se a relao natural (p.35). Trata-se de um rompimento com a natureza,
simbolizado pela escrita, capaz de encarnar a inverso das relaes naturais. A escrita ,
portanto, capaz de enganar. Quando os lingistas se deixam enredar pela escrita,
esquecendo que a lngua tem uma tradio oral independente da escrita, caem em uma
cilada da escrita, deixando-se fascinar pelo prestgio da forma escrita (p.35). Como se
v, a armadilha o exterior dissimulado na natureza. Talvez por essa razo, Saussure
dedique-se a afastar a escrita do quadro da lingstica j no incio do CLG, demorandose em enumerar razes para sustentar sua posio.
Outra causa atribuda ao prestgio da escrita anunciada da seguinte forma: na
maioria dos indivduos, as impresses visuais so mais ntidas e mais duradouras que as
impresses acsticas (idem). Essa argumentao emprica11 sustenta-se em
pressupostos fisiolgicos desmentidos pela cincia, transformando a viso em elemento
11

Argumentao desenvolvida por Derrida (1973).

essencial da escritura. Principalmente, ao considerar o audvel como o elemento natural


em que os signos so recortados, Saussure contradiz sua informao capital segundo a
qual o essencial da lngua estranho ao carter fnico do signo lingstico (p.14)12.
Ratificando a afirmao segundo a qual a lngua independe da escrita (p.34),
Saussure demonstra que a fala afetada e alterada pela escrita, denuncia o mal que esta
faz quela. A fora desse mal atinge a primazia da fala e seu carter de verdade natural
atravs de perturbaes de fora, capazes de penetrar o interior dessa natureza. Tais
acontecimentos so denominados de monstruosidades:
Darmesteter prev o dia em que se pronunciaro at mesmo as duas letras
finais de vingt, verdadeira monstruosidade ortogrfica. Essas deformaes
fnicas pertencem verdadeiramente lngua, apenas no resultam de seu
funcionamento natural; so devidas a um fator que lhe estranho. A
lingstica deve p-las em observao num compartimento especial: so
casos teratolgicos (p.41).

Grave punio a que a escrita submetida a ponto de a ela ser reservado um


compartimento especial para mant-la distncia13. V-se que o exterior pode perverter
o interior, pois as anomalias no decorrem do funcionamento natural da lngua.
Do que se elencou at agora, salta aos olhos o carter representacional que o
CLG impe escrita, estendendo a rede de oposies entre interno/externo,
imagem/realidade,

representao/presena,

aparncia/essncia,

responsveis

pela

14

instituio da cincia binria . O carter natural delegado fala extrapola a oposio


escrita como fato cultural, pois o alcance de tal dicotomia vai alm da submisso
binariedade a que se submete a alma humana. A escrita, para alm do campo da cincia
assentada em uma lgica binria, alcana uma instncia vazia de oposies. E o que h
para alm dessa relao? A possibilidade de a escrita pertencer ao trinitrio15.
Tal raciocnio excludente busca suas razes no sculo XVIII quando Rousseau
afirmava: expressam-se os prprios sentimentos ao falar e as prprias idias quando se
escreve (2003, p.118), reforando o entendimento de que a escrita se prestaria mais ao
exerccio da razo, enquanto a fala seria a expresso das emoes humanas.

12

Essa afirmao ser retomada mais adiante quando for tratada a materialidade do significante.
Derrida (1973, p.51) se refere a essa separao da escrita como a um leprosrio intralingstico.
14
Dufour (2000) define binariedade como o modo de fazer cincia que substitui as clssicas anlises
causais.
15
Por trinitrio, Dufour (2000, p.16) entende um conjunto de trs termos, irredutvel s relaes
habituais de dois termos utilizadas pela razo para abrir seus caminhos.

13

Mas por que a escrita relaciona-se com a razo? Qual a origem dessa
exterioridade atribuda escrita e que lhe confere um carter to duvidoso no Curso?
Essas so questes importantes, pois permitem clarear as concepes
subterrneas que constituem o CLG, que como todo livro, cientfico ou no, ir refletir a
cincia da poca em que foi editado. Para esse percurso, o pensamento de Rousseau ser
trazido pela relevncia de suas idias cuja influncia no cessa de nos atingir. A ns e a
Saussure.
1.1 A HERANA DE ROUSSEAU
Ainda com o objetivo de procurar as razes que favoreceram a excluso da
escrita das pesquisas saussurianas, pontualmente no CLG, o pensamento de Rousseau
expresso no Ensaio sobre a origem das lnguas ser seguido, para, a partir dele,
identificar as reflexes que lhe sucederam. Nesse momento, o contraponto de Jacques
Derrida16 e de Lvi-Strauss ser de valia para esclarecer algumas posies derivadas do
pensamento de Rousseau.
O mesmo movimento capaz de excluir um elemento atribui a outro um status
elevado. Se a escrita perniciosa, a fala dotada de virtudes. De onde provm esse
privilgio metafsico da fala? possvel entrever um discurso clssico sobre a escrita.
possvel enxergar, portanto, atravs da argumentao de Saussure17 a presena indelvel
de Rousseau apontando a escrita como a responsvel pela ruptura com a natureza pelo
pecado original da escrita.
Mas seria o propsito de Saussure reduzir a escrita categoria de instrumento
subordinado fala? Talvez seja possvel atribuir tal concepo tradio filosfica a
que Saussure estava inserido. essa relao que Derrida se prope a analisar na
Gramatologia. Sua busca situar na filosofia clssica (Aristteles, Plato, Hegel,
Condillac, Rousseau) os modelos que priorizam a fala. No dizer de Derrida, Saussure
filia-se a tais concepes clssicas sobre a escrita como uma submisso exigncia de
cientificidade necessria para a lingstica.

16

O pensamento de Derrida ser representado, nesse item, pelas seguintes obras: Gramatologia (1973), A
escritura e a diferena (2002), De que amanh...(2004) este ltimo trabalho em parceria com Elisabeth
Roudinesco.
17
Ainda nesse item, a referncia a Saussure significa tambm se referir ao Curso com todas as
controvrsias vistas no item 1.

O pecado a inverso das relaes naturais entre a alma e o corpo.


Analogamente, Saussure sustenta a inverso de relaes naturais entre a fala e a escrita.
Para Derrida (1973, p.42),
No uma simples analogia: a escritura, a letra, a inscrio sensvel, sempre
foram consideradas pela tradio ocidental como o corpo e a matria
exteriores ao esprito, ao sopro, ao verbo e ao logos.

Somente atravs da palavra seria possvel transmitir o verdadeiro conhecimento,


pois necessria a presena de quem fala e de quem escuta no momento mesmo em que
a conversa se d. Por esse ngulo, a presena fsica seria a garantia de verdade, e estar
ausente,

fazendo-se

representar

atravs

da

escrita,

em

nada

garantiria

comprometimento do autor.
Rousseau em Ensaio sobre a origem das lnguas j apontava os efeitos negativos
da escrita sobre a fala, afirmando que as lnguas foram feitas para serem faladas, e a
escrita apenas a representao da fala. Assim, para os gramticos, a arte da palavra
quase se limita arte da escrita, como se pode ver pelo uso que fazem dos acentos,
muitos dos quais permitem alguma distino ou desfazem algum equvoco para os
olhos, mas no para os ouvidos (2003, p.31). Portanto, estar surdo s diferenas da voz
significa estar cego s alteraes de sentido. Crtica semelhante a essa feita por
Saussure ao se referir s armadilhas da escrita a que os lingistas sucumbem.
A aproximao entre Saussure e Rousseau sugere, ento, uma pequena digresso
com o intuito de trazer tona alguns pontos do raciocnio rousseausta para ali situar o
nascimento da argumentao saussuriana.
Rousseau18, precursor do Romantismo, refuta a razo. A corrupo que permeia
a sociedade pode ser corrigida se a razo ouvir o corao, o sentimento, colocando em
prtica as virtudes do homem em estado de natureza. A razo em segundo plano deixa
em relevo o modelo ideal do homem em estado de natureza, pois o sentimento
prioritrio em relao razo19.

18

Para Russell (1968), a rejeio da razo a favor do corao no foi um progresso, pois deu lugar a um
ilogismo sentimental que prescinde de argumentao; no pode ser refutado na medida em que no se
prope a provar os seus pontos de vista. Na atualidade, Isaiah Berlin (2005) entende que o romantismo foi
o movimento mais importante da histria cultural por ter colocado em cheque uma tradio milenar,
baseada na proposio socrtica, de que virtude conhecimento. Para o autor, o legado do romantismo
o liberalismo, a tolerncia e a aceitao das imperfeies da vida.
19
possvel notar que em todos os campos em que Rousseau se expressa desde a antropologia filosfica
at o romance, a msica, a educao e a poltica, o sentimento tem primazia sobre a razo.

10

Sobre a relao entre razo e sentimento, Marilena Chau, em apresentao da


obra de Rousseau, comenta:
Rousseau desloca, assim, duplamente o centro de gravidade da reflexo
filosfica. Em primeiro lugar, no razo mas o sentimento o verdadeiro
instrumento do conhecimento; em segundo lugar, no o mundo exterior o
objeto a ser visto mas o mundo humano. Ambos os aspectos vinculam-se
intimamente e implicam a passagem da atitude terica para o plano da
valorizao moral (1997, p.15).

Ao evoluir para o estado de raciocnio, de vida social, o homem engendra todas


as formas de maldade, perverso e opresso. Somente h pureza no domnio da
natureza; o que est fora dela ou provm de fora pernicioso. A angstia de Rousseau ,
assim, decorrente de um perigo extrnseco. E de fora que vem a escrita. E ser contra
ela que Rousseau ir se lanar decididamente. Diz Derrida:
Ora, no interior desta poca da metafsica, entre Descartes e Hegel, Rousseau
, sem dvida, o nico ou o primeiro a fazer um tema e um sistema de
reduo da escritura, tal como era profundamente implicada por toda a poca.
[...] O que ele exclua mais violentamente do que qualquer outro devia, bem
entendido, fascin-lo e atorment-lo mais do que a qualquer outro (1973,
p.123).

A relao entre a escrita e a razo faz com que Rousseau condene a primeira
como a responsvel pela destruio da presena e como uma doena da fala; a segunda
relacionada com a tcnica, no sendo, portanto, origem da linguagem: o homem no
comeou por raciocinar mas por sentir (2003, p.105). Em outras palavras, a razo
funo relativa necessidade, e a linguagem nasce da imaginao, do sentimento, da
paixo. Rousseau discorda da idia segundo a qual as palavras foram inventadas para
expressar as necessidades, pois a tentativa de satisfazer as necessidades resultou em um
afastamento entre os homens, no em uma aproximao. Por outro lado, as paixes
aproximam os homens, pois,
no foi a fome nem a sede mas o amor, o dio, a piedade, a clera que lhes
arrancaram as primeiras vozes. Os frutos no fogem de nossas mos, deles
possvel alimentar-se sem falar; persegue-se em silncio a presa que se quer
comer: porm, para comover um jovem corao, para repelir um agressor
injusto, a natureza dita acentos, gritos, lamentos (p.106).

A animalidade est ligada necessidade, ao gesto, razo; j a humanidade a


paixo, a imaginao, a liberdade, a fala. E a voz sempre se d como melhor expresso

11

da liberdade (DERRIDA, 1973, p.204). O Ensaio sobre a origem das lnguas deixa
clara a oposio entre a voz e escrita: esta como ausncia e servido; aquela como
presena e liberdade. As ltimas palavras do Ensaio assim atestam: Ora, digo que toda
lngua com a qual no podemos ser entendidos pelo povo reunido uma lngua servil;
impossvel que o povo se mantenha livre e que fale essa lngua (p.178). Mas que
sociedade essa em que todos podem estar ao alcance da voz? o lugar da inocncia
natural, onde a escrita entraria para destruir essa harmonia.
Bento Prado Jr. (2003, p.19), na apresentao do Ensaio sobre a origem das
lnguas, ao comentar o estatuto da escrita, pensa ser possvel entend-la como nascida
de um descaminho, tendo, por isso, uma vocao suicida: as palavras se inscrevem
sobre o papel apenas para melhor mostrar, ao apagar-se, o rosto do homem atrs daquele
do Autor. Mas tambm a linguagem para Rousseau exterioridade por no ser a
primeira expresso do homem; ela expressa o que j foi representado na intimidade do
corpo, l onde se entrelaam o desejo e a percepo (p.23).
No captulo V, intitulado Da escrita, Rousseau afirma que
a arte de escrever no decorre da arte de falar. Decorre de necessidades de
outra natureza que nascem mais cedo ou mais tarde, segundo circunstncias
totalmente independentes da durao dos povos e que poderia nunca ter
acontecido em naes muito antigas (2003, p.115).

Diferentemente da fala, que est presente em todas as sociedades humanas


(AUROUX, 1998), a escrita somente est em algumas delas. Quando uma comunidade
grafa toma contato com a escrita, surgem, concomitantemente, novas formas de poder
a ela atrelados. Essa foi a reflexo de Lvi-Strauss.
possvel pensar que Lvi-Strauss tenha sido um dos primeiros estudiosos a
refletir sobre a relao da escrita com o poder decorrente de seu domnio. Um episdio
de Tristes Trpicos (2004) demonstra a primeira experincia de uma tribo indgena com
a escrita sem que esta tenha alguma funo alm de manifestar o poder. Trata-se de
Lio de escrita.
O episdio narra o primeiro contato da tribo Nambiquara com a escrita. O
etnlogo distribui entre os ndios lpis e papel, instrumentos usados por ele mesmo e
que lhe conferem uma certa distino entre eles. Apenas o chefe da tribo far uso do
papel sobre o qual traa linhas sinuosas, fingindo escrever, em uma tentativa de imitar
os movimentos da escrita, reproduzindo o prestgio que dela provm. Dessa forma, a

12

relao que se estabelece entre os ndios aps o contato com a escrita uma relao de
poder.
No momento em que a escrita surge entre os ndios, Lvi-Strauss faz os
seguintes apontamentos:
Seu smbolo fora imitado, ao passo que sua realidade continuava a ser
desconhecida. E isso, com vistas a uma finalidade mais sociolgica do que
intelectual. No se tratava de conhecer, reter ou compreender, mas de
aumentar o prestgio e a autoridade de um indivduo ou de uma funo s
custas de outrem (p.281).

Bons, sem saber escrever; expostos ao mal, a partir da intruso da escrita vinda
de fora20: a escrita e a perfdia penetravam de mos dadas entre eles (p.284).
De comum entre Rousseau, Saussure e Lvi-Strauss est a escrita, ou melhor, a
exterioridade da escrita. Por motivos polticos, cientficos ou antropolgicos, os trs
irmanam-se quanto ao carter suplementar da escrita; quanto aos dois ltimos possvel
pensar em herana: ambos so tributrios de Rousseau.
Mas o que significa atribuir a algum o compromisso de ser legatrio de uma
epistemologia que o precedeu? Uma resposta superficial contemplaria apenas a
fidelidade decorrente dessa noo, medida apenas na capacidade de continuar
estritamente dentro do quadro inicial a que se filiou.
Uma outra forma de pensar a questo pode ser tomada de Roudinesco
(DERRIDA; ROUDINESCO, 2004, p.11),
Quanto a mim, pretendia-me fiel, mas no dogmtica. [...] Da a idia de que
a melhor maneira de ser fiel a uma herana ser-lhe infiel, isto , no recebla letra, como uma totalidade, mas antes surpreender suas falhas, captar seu
momento dogmtico: sinto-me herdeiro, fiel na medida do possvel [...].

H, portanto, no herdeiro uma certa contradio. preciso reafirmar o que vem


antes dele, o que recebeu sem escolher, mas mesmo assim comportar-se como algum
livre. Reafirmar significa no apenas aceitar essa herana, mas refaz-la para mant-la
viva. A herana obriga-o a receber o que maior, mais antigo, mais poderoso e mais
duradouro que ele. Mas a mesma finitude obriga a escolher, a sacrificar, a excluir, a
deixar de lado (op. cit., p.14).

20

Interessante a anlise feita por Derrida (1973, p.150): lio num duplo sentido e o ttulo belo por
mant-lo reunido. Lio de escritura, pois de escritura ensinada que se trata.

13

Essa foi a herana reconhecida de Saussure, manifestada na aparente filiao s


idias vigentes, mas que no abafou a rebeldia do pesquisador independente. Submisso
e rebeldia apartaram o esprito saussuriano, cindindo os caminhos de pesquisa,
caracterstica que o acompanhou para sempre, transformando-o em uma figura
enigmtica, sujeita a muitas denominaes: o Saussure do dia e o Saussure da noite,
fazendo referncia ao CLG e aos Anagramas (GADET; PCHEUX, 1984). De resto, a
observao de Lopes (1997, p.15) a esse respeito sintetiza a grandeza de Saussure:
Como todos os fundadores acima da bitola normal, Saussure tem um rosto de
Jano, com uma face voltada para o passado e outra para o futuro. , pelo
menos, com esse semblante que ele redige a sua Mmoire, que, sendo o maior
livro jamais produzido pela escola dos neogramticos, , ao mesmo tempo, a
obra que joga a ltima p de cal na sepultura deles. assim que ele perfila a
tradio da sua cincia: retomando-a no para faz-la estacar no que j estava
feito, mas, ao contrrio, para, atravs do procedimento de soma e transporta
de todos os balanos, refaz-la, engrossando-a no seu cursus, a fim de que ela
pudesse continuar, rejuvenescida.

Pois bem, do que foi dito importante retomar que a escrita colocada como
ameaa legitimidade cientfica da lingstica por um motivo central: a exterioridade
representada pelo seu carter material. Desse fato decorre a utilizao da escrita como
suplemento, como recurso artificial a que se lana mo quando no se pode usar o meio
natural que a voz. Essa dissimulao pretende tornar presente a fala quando ela est
ausente. Uma presena-ausncia.
E a lingstica, ao excluir essa presena-ausncia para alm do discernvel da
lngua, constitui-se expulsando a escrita para as trevas da linguagem, no dizer de
Derrida. Por tudo isso, fcil concluir, apressadamente, por certo, no haver lugar para
a escrita na lingstica inaugurada por Saussure. Felizmente, pensar assim um engano.
Partindo, ento, desse engano, o item seguinte se deter em uma leitura do
Curso preocupada em procurar alm das aparncias o lugar da escrita atravs das
possveis contradies do pensamento expresso na edio do CLG. No demais
relembrar que se trata da escrita como representante de um saber positivo, possibilidade
de toda a cincia.
1.2 UM HERDEIRO INFIEL OU DOIS SAUSSURE?
Gostaria de retomar uma citao de Gadet & Pcheux (1984) evocada no final
do item anterior e presente no ttulo acima, pois ela permite pensar a obra saussuriana e
14

sua relao com a escrita sob um outro ponto de vista:


Sgun nosotros, el saussurismo no se divide de esa manera: lo que irrumpe
as en la lingstica (y que se queda ah parcialmente atrapado) tiene que ver
precisamente con la relacin entre lo diurno y lo nocturno, entre la ciencia y
la poesa (incluso la locura). Lo cual no se concibe sino tomando las dos
caras de la obra saussuriana bajo la perspectiva dominante del concepto de
valor (p.56).

A possibilidade da existncia desse outro Saussure, o noturno, franqueia o


surgimento de incertezas e impasses. Afinal, o prprio Saussure quem desabafa suas
dvidas em carta a L. Gautier, quanto s dificuldades com os cursos que ministraria:
Vejo-me diante de um dilema: ou expor o assunto em toda a sua
complexidade e confessar todas as minhas dvidas, o que no pode convir
para um curso que deve ser matria de exame, ou fazer algo simplificado,
melhor adaptado a um auditrio de estudantes que no so lingistas. Mas a
cada passo me vejo retido por escrpulos. (SAUSSURE apud SALUM em

Prefcio Edio Brasileira, CLG, 1991, p.XVIII)

A confisso de dvida deixa marcas no Curso e atraem para Saussure as mais


variadas crticas. Entre elas a queixa da impossibilidade de encontrar o verdadeiro
Saussure e descortinar seu pensamento original. Mas como ser isso possvel? Alm da
impossibilidade de encontrar essa autenticidade est a necessidade de continuar a
procura, pois a resposta encontra-se no prprio texto quando submetido a uma exegese
renovada, de tal modo que as aparentes falhas e contradies possam ser entendidas
como um enigma a ser desvendado, como algo que interroga o leitor.
Referindo-se fundao da lingstica por Saussure via CLG, Silveira (2003,
p.34) prope entender a edio como um enigma:
O enigma se diferencia da dificuldade porque essa causada por uma falta
que pode ser suprida. Falta informao ao leitor para ler esse texto ou falta
clareza ao autor para que o leitor compreenda o texto. No caso do enigma
pode haver dificuldade, mas ela se refere posio do sujeito. Em geral, a
resposta est no prprio texto e vista.

A partir das marcas e das fissuras que o CLG expe ser possvel perseguir a
presena da escrita dentro da prpria lingstica saussuriana, e redimensionar seu lugar
na cincia lingstica. Para isso, recuperarei, ento, alguns pontos importantes at o
momento: a) na lngua, h regularizao, b) a excluso da escrita relaciona-se com outra
excluso, a do sujeito, e, alm disso, c) tal materialidade est ligada exterioridade,

15

ameaando a cientificidade da lingstica, filiando o CLG ao pensamento filosfico


clssico.
Considerando esses trs pontos ser importante retomar a leitura do Curso para
examinar a possibilidade de reabilitar a escrita pelo caminho do prprio CLG, apenas
procurando nos desvios as pistas dos enigmas saussurianos, pois para alm das
aparncias h sempre a presena do excludo forando a passagem, legitimando o resto
das prprias refutaes como traos durveis das utopias refutadas (BOUQUET,
2000, p.17). A prpria delimitao do Um traz revelia vestgios dessa separao, uma
fala sem princpio consonntico, isto , segundo Rousseau, uma fala ao abrigo de toda
escritura, no seria uma fala: ela se manteria no limite fictcio do grito inarticulado e
puramente natural (DERRIDA, 1973, p.385). No h, pois, como pensar a fala sem
pensar a escrita, da mesma forma como no possvel pensar o Um sem o no-Um: as
antinomias se opem e na mesma medida se completam. O Curso tambm traz, ainda
que de uma forma subterrnea, a possibilidade de retorno da escrita j no prprio
pensamento saussuriano.
Da singular posio de Saussure possvel, ento, como diz Dufour (2000,
p.120) compreender e interpretar as duas faces ora conhecidas do personagem: seus
lados Jeckyll e Hyde.
2. A ESCRITA E O CURSO: PARA ALM DAS APARNCIAS
Retomando o item anterior quanto presena da escrita como representao da
fala, gostaria de citar a observao de Salum no prefcio do Curso (p.XXII):
[...] o famoso livro de Saussure, que ele no escreveu, poder ter tambm o
seu interesse pedaggico: ser uma fotografia fiel de como apreendido
diversamente aquilo que transmitido via oral.

Alm dos problemas decorrentes de uma publicao pstuma soma-se o


complicador da infidelidade prpria da escrita. Estranhos desgnios do CLG: tornar-se
prova material de tal descaminho. No entanto, no possvel esquecer que essa
apreenso deve ser deslocada em direo quele que ouve, extrapolando a capacidade
de uma escrita como capaz de se dar revelia, como movimento autnomo,
subjugada pela mo do acaso.

16

Tambm por isso, o Curso precisa ser lido alm da aparncia judiciosa, e
embora seja sabido que sua edio sempre suscitou discusses em torno das idias
apresentadas, em relao a sua autoria e, principalmente, quanto aos conceitos
expressos, as palavras de Lopes (1997, p.46) recolocam a questo nos seguintes termos:
Certamente, um livro de cincia no vale pelo que ele fixa, mas pelo que ele
pe em movimento; no pelo que ele colhe, mas pelo que semeia. Sabemos
todos bem que o futuro caprichoso e se compraz em entortar hoje o que
ontem pareceu correto e em endireitar amanh o que hoje nossa miopia
entorta.

Esse foi o destino do Curso, semear uma epistemologia para o futuro ao mesmo
tempo em que instaurava as bases de uma cincia. A importncia do CLG encontra eco
no pensamento saussuriano extensivo a outras pesquisas, tanto assim que sob a
etiqueta lingstica geral possvel distinguir trs campos do saber (SAUSSURE,
2004): uma epistemologia, uma filosofia da linguagem e uma epistemologia
programtica21. esse ltimo campo do pensamento saussuriano que Bally e Sechehaye
acabam por divulgar com a edio do Curso, fixando o nome de Saussure unicamente a
uma epistemologia. Assim restritas, as reflexes saussurianas acabam por encerrar-se
em certezas que precisam ser relativizadas dentro da totalidade de um pensamento.
Considerando o que foi dito, o primeiro movimento na tentativa de reabilitar a
escrita atravs de uma releitura do CLG ser em direo ao captulo IV da segunda
parte: o valor lingstico. O captulo organiza-se da seguinte forma: a primeira parte
apresenta a teoria da lngua enquanto sistema; a segunda traz o aspecto conceitual, ou
seja, o significado; a terceira discute o aspecto material, isto , significante e, a quarta, o
signo em sua totalidade.
Nesse captulo, o Curso aborda questes cruciais em relao ordem prpria da
lngua, tocando diretamente na constituio do signo, assunto j tratado nos captulos I e
II da primeira parte, conforme a seguinte constatao: estas consideraes fazem
compreender melhor o que foi dito p.81 sobre o arbitrrio do signo (CLG, p.132). Tal
observao dos editores demonstra a preocupao com a totalidade da obra, procurando
retomar conceitos que j figuraram em outra parte do texto e que pela complexidade
ainda carecem de reflexo. Conceitos denominados por Gadet e Pcheux (1984) como
uma novidade de Saussure na teoria do valor. Para eles, propor a existncia do valor
21

Lopes (1997) sugere a existncia de quatro Saussures diferentes: um comparatista, um geralista, um


estruturalista e um semiolingista. Segundo o autor, o CLG fruto do geralista, que comea a desenhar-se
trs anos aps a morte de Saussure, quando Bally e Sechehaye editam o Curso.

17

significa conceber a lngua movimentada por um ausente, como a prpria materialidade


da lngua, ou seja, a negatividade.
Portanto, esse um captulo central no CLG ainda que trate de questes de
difcil compreenso22. Nas palavras de Normand (2000, p.68) Les trois chapitres (II,
III, IV de la 2 partie) qui dveloppent le terme valeur sont en effet dune grande
complexit sous la lisibilit apparente 23.
, pois, acreditando na possibilidade de que uma grande complexidade sob uma
legibilidade aparente possa ser de valia para as questes referentes escrita, proponho
seguir passo a passo as noes desenvolvidas no item 3: O valor lingstico considerado
em seu aspecto material.
O item inicia pelo carter diferencial da propriedade do signo em seu aspecto
conceitual, assim resumido:
[...] uma palavra pode ser trocada por algo dessemelhante: uma idia; alm
disso, pode ser comparada com algo da mesma natureza: uma outra palavra.
Seu valor no estar ento fixado, enquanto nos limitarmos a comprovar que
pode ser trocada por este ou aquele conceito, isto , que tem esta ou aquela
significao; falta ainda compar-la com os valores semelhantes, com as
palavras que se lhe podem opor. Seu contedo s verdadeiramente
determinado pelo concurso do que existe fora dela. Fazendo parte de um
sistema, est revestida no s de uma significao como tambm, e
sobretudo, de um valor, e isso coisa muito diferente (CLG, p.134).

Quanto parte material da lngua, o funcionamento idntico ao que rege o


conceito diferencial no seu aspecto conceitual. Assim:
Se a parte conceitual do valor constituda unicamente por relaes e
diferenas com os outros termos da lngua, pode-se dizer o mesmo de sua
parte material. O que importa na palavra no o som em si, mas as
diferenas fnicas que permitem distinguir essa palavra de todas as outras,
pois so elas que levam a significao (CLG, p. 137).

Portanto, um significante sem substncia e que apenas adquire valor na relao


que mantm no sistema lingstico, nada tem de material. Desse modo, no o som o
responsvel pela delimitao do significante, mas sim as diferenas fnicas que esto
inscritas na lngua. Se o que importa na palavra no o som em si, possvel
acrescentar que o que importa na palavra no a letra em si. Tanto na fala como na
22

Silveira (2003) observa que em relao a esse captulo, vrios autores reconhecem a dificuldade em sua
leitura. Cita De Mauro (1986), Normand (2000). Em nota de rodap, cita Rodrigues (1975).
23
Os trs captulos (II, III, IV da segunda parte) que tratam do termo valor so de grande complexidade
sob a aparncia de legibilidade (traduo de Luciana Cavalheiro).

18

escrita o que importa a relao, visto que o valor na lngua independe de uma
exterioridade alm da prpria lngua, e a significao decorre da relao de negatividade
responsvel por afastar qualquer positividade da lngua.
O resultado dessa relao denominado pelo Curso como arbitrrio e
diferencial, entendidas como qualidades correlativas. O exemplo do que pode ser
percebido em relao aos signos a e b incapazes de chegar, como tais, at as regies da
conscincia a qual no pode perceber perpetuamente mais que a diferena a/b
(p.137), demonstra que o valor uma noo alcanada pela pura diferena: esses
signos atuam, pois, no por seu valor intrnseco, mas por sua posio relativa (idem).
Contudo, o que impede que tal caracterstica seja estendida escrita? No tambm a
possibilidade da correlao entre a arbitrariedade, no sentido saussuriano, e a diferena
que possibilitam a existncia da significao?
Um nico entrave poderia se apresentar: a escrita ser elemento secundrio em
relao ao som, este sim fazendo parte do sistema da lngua. Mas a esse respeito o CLG
esclarece:
Ademais, impossvel que o som, elemento material, pertena por si
lngua. Ele no , para ela, mais do que uma coisa secundria, matria que
pe em jogo. Todos os valores convencionais apresentam esse carter de no
se confundir com o elemento tangvel que lhes serve de suporte (CLG,
p.137).

Para esclarecer as noes acima expostas, o Curso apresenta uma comparao


entre o significante e a moeda em um sistema econmico, concluindo que no o metal
de que feita a moeda que fixa o seu valor, mas a rede de relaes que se estabelece
dentro do sistema. Essa mesma caracterstica se aplica ao significante. Assim, de um
lado, o valor convencional, imaterial e o prprio significante; de outro, os elementos
tangveis o metal da moeda, por exemplo material de suporte, o som. Portanto, o
valor que constitudo unicamente a partir das relaes do sistema tambm o
responsvel por estabelec-las: esse princpio to essencial que se aplica a todos os
elementos da lngua, inclusive os fonemas (p.138).
Se tal princpio se aplica a todos os elementos da lngua, evidentemente a
escrita deve estar a includa e, por conseguinte, tambm se organiza por uma rede de
oposies imateriais. E mais: se os fonemas so, antes de tudo, entidades opositivas,

19

relativas e negativas (p.138), possvel dizer o mesmo dos grafemas24. Prova disso a
liberdade de que podemos fazer uso no momento de escrever, pois, o grafema a, por
exemplo, pode ser realizado por diversos alografes25: A, a, a, etc. sem com isso alterar a
identidade da letra em questo: como registra o CLG, contanto que os sons continuem
sendo distintos uns dos outros (p.138). Significa que tanto o som quanto a letra
fundam-se no carter diferencial decorrente da relao dada no prprio sistema, sendo,
por isso, igualadas nesse momento.
Ento j possvel aceitar que a escrita tambm possui um sistema de relaes
que lhe prprio. O Curso (p.138) demonstra essa aceitao:
Como se comprova existir idntico estado de coisas nesse outro sistema de
signos que a escrita, ns o tomaremos como termo de comparao para
esclarecer toda a questo [grifo nosso].

Pode-se concluir ento que h um lugar para a escrita entre os outros sistemas de
signos. Nesse momento ser necessrio recorrer ao captulo III, item 3 da Introduo do
CLG para trazer a questo suscitada acima. O item 3 tem por ttulo Lugar da lngua nos
fatos humanos. A Semiologia e trata, como o ttulo adianta, da cincia denominada de
Semiologia.
Concebida como uma cincia que estude a vida dos signos no seio da vida
social (CLG, p.24), a Semiologia26 ser uma teoria geral dos diversos e diferentes
sistemas de signos que podem ser comparados entre si. Assim entende o Curso (p.24):
A lngua um sistema de signos que exprimem idias, e comparvel, por
isso, escrita, ao alfabeto dos surdos-mudos, aos ritos simblicos, s formas
de polidez, aos sinais militares etc., etc. Ela apenas o principal desses
sistemas.

Na Semiologia a escrita teria um lugar ao lado de outros sistemas semiolgicos,


pois, todo meio de expresso aceito numa sociedade repousa em princpio num hbito
coletivo ou, o que vem a dar na mesma, na conveno27 (CLG, p.82). O importante
24

Entendo grafema como a unidade mnima contrastiva no sistema de escrita de uma lngua. (Cf.
CRYSTAL, 1988, p.128).
25
Os alografes so variantes grficos do grafema abstrato <A>, como no exemplo citado. O prefixo alodesigna qualquer variao perceptvel da forma de uma unidade lingstica, sem afetar a identidade
funcional desta unidade na lngua. No h, portanto, mudana de sentido (CRYSTAL, 1988, p.22).
26
Segundo o CLG (p.24), Semiologia (do grego smeon, signo) ensinar em que consistem os signos,
que leis os regem.
27
Aqui a expresso conveno poderia dar idia de motivao, mas segundo De Mauro (1976), o que se
pode notar pelas fontes manuscritas indica que a inteno de Saussure seria a de tributar Semiologia a
tarefa de classificar os diferentes sistemas segundo seus aspectos mais ou menos arbitrrio. O exemplo

20

que Saussure ressalta como principal objetivo da Semiologia tratar o conjunto de


sistemas baseados na arbitrariedade do signo (p.82). A concluso clara: a escrita, por
ser um sistema pertencente semiologia, possui a caracterstica que a une aos outros
sistemas, isto , a arbitrariedade.
A escrita, ento, entendida como um sistema de signo ser tomada pelo Curso a
fim de esclarecer toda a questo (p.138) referente ao carter a-substancial do
significante. O primeiro item assim se apresenta: os signos de escrita so arbitrrios;
nenhuma relao existe entre a letra t e o som que ela designa (p.138). O que sugere a
existncia de uma relao entre som e grafia. Mas, segundo Arriv (1999, p.8)28 h uma
alterao na ltima frase da citao acima em relao edio-padro:
Na verdade, Saussure, segundo as notas totalmente homogneas dos seus
ouvintes, no falou do som que ela designa, mas da coisa a designar.
Vemos a diferena: no o som que assumido, a ttulo de significado, pela
letra, mas uma coisa. Reconhecemos facilmente nela o significante
incorpreo, efetivamente difcil de extrair da sua ganga fnica ou grfica.

Essa diferena desvia o rumo da argumentao: a partir desse momento, a


escrita tem pleno acesso dignidade de sistema de signos (ARRIV, idem), pois a
relao estabelecida anteriormente entre o som e a letra que a escrita designa passa a
fazer parte de um sistema de oposio entre os elementos, noo que inviabiliza
entender a escrita como representao. Saussure mesmo afirma que
os valores da escrita s funcionam pela sua oposio recproca dentro de um
sistema definido, composto de um nmero determinado de letras. [...] Como
o signo grfico arbitrrio, sua forma importa pouco, ou melhor, s tem
importncia dentro dos limites impostos pelo sistema (p.139).

Se possui um sistema prprio, a escrita no pode ser apenas a imagem da fala.


A possibilidade a existncia de um funcionamento semelhante ou at mesmo idntico
(Saussure assim o denomina - p.139) entre os dois sistemas distintos. Diferena que no
se traduz em excluso, como bem sintetiza o ltimo exemplo do item 3:
4 o meio de produo do signo totalmente indiferente, pois no importa ao
sistema (isso se deduz tambm da primeira caracterstica). Quer eu escreva as
letras em branco ou preto, em baixo ou alto relevo, com uma pena ou com
um cinzel, isso no tem importncia para a significao.
apresentado pelo CLG sugere que os signos de cortesia so representativos dessa escala arbitrria em
comparao com a lngua o mais completo e o mais difundido sistema de expresso [...] (CLG, p.82).
28
Arriv refere a edio-padro segundo Engler (1989).

21

Ratifica-se assim a existncia de sistemas prprios, cuja forma no importa,


pois no interfere na significao.
Retomando, ento, o que essa releitura do CLG, mais precisamente do item
referente materialidade do significante, pde trazer quanto presena da escrita no
Curso, possvel apontar trs concluses:
1) o que importa na escrita no a letra, mas a relao estabelecida entre os
elementos;
2) a escrita possui um sistema prprio de significao;
3) tal sistema se d por uma rede de oposies totalmente arbitrrias.
Tais concluses reforam a concepo quanto ao carter imaterial do
significante, trazendo a contrabando um outro problema: a linearidade do significante,
entendida como uma sucesso temporal.
Abre-se, portanto, o leque de discusso em duas direes: em um primeiro
momento, a escrita tomada como um sistema arbitrrio, cuja relao se d entre seus
prprios elementos; e em um segundo momento, a arbitrariedade da escrita com relao
fala, em uma exterioridade prpria da representao. Tal exterioridade sugere que
faamos uma breve digresso para tratar do carter arbitrrio do significante.
Essa noo de escrita como representao, como smbolo, no poderia ser
sustentada no decorrer do Curso pela prpria tese da arbitrariedade do signo. A
argumentao no nova. A prioridade do oral em relao escrita est relacionada
com a precedncia temporal do primeiro em relao ao ltimo, isto significaria,
portanto, entender a escrita como representao da fala. A esse respeito, a explicao de
Rey-Debove (1996, p.76) bastante convincente: isso impossvel porque, nesse caso,
o discurso escrito seria metalingstico e seria necessrio passar pela expresso oral para
ter acesso ao contedo do escrito. Para a autora, a prioridade do oral ou do escrito
apenas fortuita, pois depende unicamente da aprendizagem que nem sempre se d na
mesma ordem. A aquisio de uma lngua estrangeira, por exemplo, passa, na maioria
das vezes, primeiramente pelo escrito como pr-requisito para o oral.
A prpria exemplificao de Saussure a esse respeito um tanto vaga (Cf. item
1.2). O sistema grfico comparado a uma fotografia de um rosto em relao ao prprio
rosto, isto , o grfico seria a imagem do fnico. E mais: seria uma representao
icnica. Uma relao impossvel para Rey-Debove (1996, p.77):

22

[...] ora, a passagem do oral ao escrito no icnica. E se se trata de


representao no-icnica, o isomorfismo entre os dois sistemas (relao
biunvoca entre os grafemas da palavra escrita e os fonemas da palavra
falada) por demais aleatrio para representar o oral, sobretudo para o
francs.

Como explicar, ento, que a escrita seja apresentada como imagem da fala? Se
assim pensasse, Saussure estaria concordando como o carter simblico da escrita, com
sua funo de representao da fala, e mais que isso, no poderia sustentar a definio
segundo a qual lngua e escrita so dois sistemas distintos de signos.
Cabe aqui, uma aluso ao item 3. Segundo princpio: carter linear do
significante, situado na primeira parte do CLG, sob o ttulo de Natureza do signo
lingstico.
A subordinao da escrita em relao fala somente possvel se as
colocarmos em uma situao de comparao ou tomarmos aquela como representao
desta. A esse respeito, o CLG assim se posiciona:
O significante, sendo de natureza auditiva, desenvolve-se no tempo,
unicamente, e tem as caractersticas que toma do tempo: a) representa uma
extenso, e b) essa extenso mensurvel numa s dimenso: uma linha
(1991, p.84).

A linearidade se apresenta como uma caracterstica de elementos colocados


um aps o outro, situados em um contnuo espacial. De todo modo, o carter da
linearidade que permite a sucesso de fonemas na fala29 e tambm a seqncia de
letras na escrita: esse carter aparece imediatamente quando os representamos pela
escrita e substitumos a sucesso do tempo pela linha espacial dos signos grficos
(Idem).
Sustentar a materialidade do significante traz, no mnimo, duas implicaes
contraditrias. A primeira delas aparta duas noes inseparveis: significante e
significado. Arriv (1999) desenvolve essa questo de forma minuciosa e aponta para
uma substituio da nomenclatura utilizada por Saussure no CLG. O carter linear do
significante passa a ser tomado pelo carter linear da lngua para sustentar a definio
de sintagma:
29

No CLG (p.84), consta que a slaba e seu acento constituem apenas um ato fonatrio. Para Arriv
(1999) esse trecho demonstra uma anlise situada na fala e no na lngua. Por sua vez, Jakobson (1974)
abordar esse problema do significante criticando a posio de Saussure. Tambm Milner (1987) far eco
s crticas. Segundo ele, ao pronunciarmos /b/, pronuncia-se ao mesmo tempo a labialidade, a sonoridade
e a ocluso. Essa questo, portanto, no foi tratada por Saussure.

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De um lado, no discurso, os termos estabelecem entre si, em virtude de seu


encadeamento, relaes baseadas no carter linear da lngua, que exclui a
possibilidade de pronunciar dois elementos ao mesmo tempo. Estes se
alinham um aps outro na cadeia da fala. Tais combinaes, que se apiam
na extenso, podem ser chamadas de sintagma (p. 142) [grifo nosso].

Arriv (1999) justifica esse deslizamento terminolgico pelo fato de a


linearidade atravessar os limites dos signos. Assim, o carter material do significante
que torna possvel a sua linearidade, manifestada na atualizao da lngua. Mas essa
mesma materialidade que revela outra contradio, pois, contrariando a concepo da
materialidade do significante, sua assimilao ao som, o Curso defende o carter nomaterial do significante conforme vimos acima.
Ora, ter um carter incorpreo prprio da no-materialidade do significante.
O interessante aqui notar que a linearidade do significante somente possvel por
conta de sua materialidade e a conseqente submisso ao tempo; portanto, prprio
submeter linearidade um elemento incorpreo?30
Do que vimos acima possvel concluir que o significante, no CLG, um
conceito que apresenta duas definies: a) como materialidade marcada pela
linearidade, e b) como imaterial definida pela noo de valor.
Somente em relao materialidade sonora possvel entender a escrita como
representao do som e, por conseguinte, v-la como sua subordinada. Ao assumir um
significante incorpreo, a escrita perde o contato com o som e pode, a partir de ento,
ser tambm considerada um sistema de signos. Pode, principalmente, ser aceita em
posio de igualdade em relao lngua, sendo submetida noo de valor. O que
temos agora a escrita dotada de uma estrutura, ratificando o conceito saussuriano de
que a lngua forma e no substncia, ao que se pode acrescentar: a lngua no som,
ela se manifesta tambm na substncia sonora ou escrita. Portanto, a existncia ou no
de matria fnica em um signo importa menos que o que existe nos signos ao seu redor,
pois, o valor de qualquer termo que seja est determinado por aquilo que o rodeia [...]
(CLG, p.135). Sem alterar o sentido ou o som de um termo, possvel alterar-lhe o
valor apenas modificando a palavra seguinte.
Essa concluso conduz de imediato a outra sntese: a possibilidade da existncia
de significao sem a presena do carter fnico. A reflexo de Arriv (1999, p.75) vai
nessa direo:
30

Arriv (1999) recorre pesquisa de Saussure sobre os anagramas para discutir o conceito de
linearidade, que o autor considera como o n da reflexo saussuriana (p.52).

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Mas apagar o som no abolir o significante; este ltimo no pode estar


ausente, pois ento o signo lingstico seria dissolvido. [...] a oralidade (se
por oralidade se compreende metaforicamente a presena do signo
lingstico) no redutvel ao interior de uma lngua. Ou ento, se se tenta
reduzi-la, se deve bem renunciar lngua.

Por fim, possvel dizer que a escrita j estava, sim, contida no prprio Curso,
por caminhos tortuosos, certo, mas sempre houve um caminho e um lugar para a
escrita em uma reflexo marcada por excluses e dicotomias.

Enclausurado em

certezas, o CLG expe o pensamento de um Saussure refm dessas convices. Nas


palavras de Gadet & Pcheux (1984, p.56): bajo estas dos formas aparentemente
opuestas, esa visin maniquesta conduce a enfrentar a uno de los dos Saussure contra
el outro.
Por sorte, diferentes fontes trazem tona um outro Saussure, menos categrico,
na medida em que confessa suas dvidas, ao mesmo tempo em que revela uma busca
obstinada em duas frentes completamente diferentes: a legitimao de uma cincia da
linguagem e a pesquisa anagramtica partes importantes da obra saussuriana.
Portanto, h ainda caminhos a percorrer na obra do mestre Saussure.

3. CONSIDERAES FINAIS
Cabe ainda saber, a exemplo do que sugere o ttulo acima, o que retorna escrita
do gesto inaugural de Saussure, e o que se pode dizer da escrita a partir de tais
concluses.
Do que foi possvel concluir a respeito dos itens que nortearam essa reflexo, a
excluso da escrita respondeu a uma necessidade de cientificidade requerida pela
lingstica estrutural. Na lngua h o discernvel, e nesse regular, no h lugar para a
escrita. Afirmao que legitima a excluso da escrita encontra no CLG seu mais
importante propagador, na medida em que atribui escrita um estatuto de exterioridade
notadamente decorrente da materialidade.
A depreciao da escrita pode ser atribuda como uma decorrncia da tradio
filosfica em que Saussure estava inserido, cujos modelos priorizavam a oralidade
como verdadeira e a escrita como falsidade. Entretanto, ultrapassadas as barreiras
responsveis por apartar a escrita da reflexo lingstica, atravs de uma releitura do
CLG, possvel concluir que o que importa na escrita no a letra, mas a relao

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estabelecida entre os elementos, pois, a escrita possui um sistema prprio de


significao, que se d por uma rede de oposies, totalmente arbitrrias. Abre-se,
portanto, o leque de discusso em duas direes: em um primeiro momento, a escrita
tomada como um sistema arbitrrio, cuja relao se d entre seus prprios elementos; e
a arbitrariedade da escrita com relao fala, em uma exterioridade prpria da
representao.
Essas duas maneiras de entender a escrita relevam das concepes de
significante apresentadas no CLG: material/imaterial. Por um lado, a imaterialidade do
significante permite escrita estabelecer-se como um sistema de valor cuja relao se
d entre os prprios elementos submetidos a uma rede de oposies, totalmente
arbitrrias; por outro lado, tomado como materialidade, o significante submetido
linearidade permite o entendimento de uma escrita dotada de carter representacional.
apenas em relao ao carter material que a escrita posta em relao com a fala. Esta,
por sua vez, passvel de duas interpretaes.
Pode-se, portanto, entender a fala como um ato fonatrio, e sonoro, tendo como
conseqncia a excluso da escrita; e/ou como uso da lngua, permitindo a incluso da
mesma.
A bem da verdade, a escrita como representao permaneceu em condio
assessria, a tinta que substitui o ar, emprestando para a lingstica uma noo cara ao
seu carter de cientificidade, quer dizer, a presena utilitria da escrita da cincia.
Soma-se a esse fator sua filiao ao saber positivo. Mas mesmo assim, a escrita no
deixou de ser a materialidade e de marcar uma exterioridade mal vista por remeter
substncia da fala e do sujeito. Eis aqui a presena de outro excludo. E pela mo
desse sujeito que tambm a escrita ser alijada.
Por fim, o mesmo fluxo que carrega para longe retorna trazendo tona o que
tentou abafar. A impossibilidade reside em elidir o que existiu, pela necessidade de
retornar incansavelmente para o lugar de onde foi banido. O eterno retorno.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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Saussure. So Paulo: Perspectiva, 1974.

RESUMO: Este artigo pretende discutir a excluso da escrita da reflexo lingstica. Significa
abordar a escrita alm de seu carter representacional, procurando compreender as razes de sua
excluso. Para isso, ser averiguada a relao dessa excluso com a fundao da lingstica
realizada por Ferdinand de Saussure (1857-1913). O Curso de lingstica Geral (1916) ser o
cerne dessa investigao por ser a obra em torno da qual a cincia lingstica se estruturou, ao
mesmo tempo em que deixa mostra a possibilidade de reabilitao da escrita. A probabilidade
de que a escrita possa ter permanecido de forma latente nas bases da lingstica, sugere
averiguar como e onde ela permaneceu.
PALAVRAS-CHAVE: Saussure; lingstica; escrita.
ABSTRACT: The aim of this article is to discuss the exclusion of written language from
linguistics reflections. It means to consider written language beyond its representational
character, trying to understand the reasons for such exclusion. In order to do that, the relation
between this exclusion and the foundation of linguistics by Ferdinand de Saussure (1857-1913)
will be checked. The book Cours de Linguistique Gnrale (1916) will be the centre of this
investigation since it is the milestone in linguistics science as well as it indicates the possibility
of written language rehabilitation. The probability that written language might have remained in
a latent form in the bases of linguistics suggests that one should verify how and where it
remained.

KEYWORDS: Saussure; linguistics; written language.

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