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Herclito de feso
Vida de Herclito
Herclito nasceu em feso, cidade da Jnia, de famlia que ainda conservava prerrogativas reais
(descendentes do fundador da cidade). Seu carter altivo, misantrpico e melanclico ficou proverbial
em toda a antigidade. Desprezava a plebe. Recusou-se sempre a intervir na poltica. Manifestou
desprezo pelos antigos poetas, contra os filsofos de seu tempo e at contra a religio. Sem ter sido
mestre, Herclito escreveu um livro Sobre a Natureza, em prosa, no dialeto jnico, mas de forma to
concisa que recebeu o cognome de Skoteins, o Obscuro. Floresceu em 504-500 a.C. - Herclito por
muitos considerados o mais eminente pensador pr-socrtico, por formular com vigor o problema da
unidade permanente do ser diante da pluralidade e mutabilidade das coisas particulares e transitrias.
Estabeleceu a existncia de uma lei universal e fixa (o Lgos), regedora de todos os acontecimentos
particulares e fundamento da harmonia universal, harmonia feita de tenses, "como a do arco e da
lira".

Filosofia de Herclito
Herclito concebe o prprio absoluto como processo, como a prpria dialtica. A dialtica :
A. Dialtica exterior, um raciocinar de c para l e no a alma da coisa dissolvendo-se a si mesma;
B. Dialtica imanente do objeto, situando-se, porm, na contemplao do sujeito;
C. Objetividade de Herclito, isto , compreender a prpria dialtica como princpio.
o progresso necessrio, e aquele que Herclito fez. O ser o um, o primeiro; o segundo o devir at esta determinao avanou ele. Isto o primeiro concreto, o absoluto enquanto nele se d a unidade
dos opostos. Nele encontra-se, portanto, pela primeira vez, a idia filosfica em sua forma

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especulativa; o raciocnio de Parmnides e Zeno entendimento abstrato; por isso Herclito foi tido
como filsofo profundo e obscuro e como tal criticado.
O que nos relatado da filosofia de Herclito parece, primeira vista, muito contraditrio; mas nela se
pode penetrar com o conceito e assim descobrir, em Herclito, um homem de profundos pensamentos.
Ele a plenitude da conscincia at ele - uma consumao da idia na totalidade que o incio da
Filosofia ou expressa a essncia da idia, o infinito, aquilo que .

O Princpio Lgico
O princpio universal. Este esprito arrojado pronunciou pela primeira vez esta palavra profunda: "O
ser no mais que o no-ser", nem menos; ou ser e nada so o mesmo, a essncia mudana. O
verdadeiro apenas como a unidade dos opostos; nos eleatas, temos apenas o entendimento abstrato,
isto , apenas o ser . Dizemos, em lugar da expresso de Herclito: O absoluto a unidade do ser e do
no-ser. Se ouvimos aquela frase "O ser no mais que o no-ser", desta maneira, no parece, ento,
produzir muito sentido, apenas destruio universal, ausncia de pensamento. Temos, porm, ainda
uma outra expresso que aponta mais exatamente o sentido do princpio. Pois Herclito diz: "Tudo
flui (panta rei), nada persiste, nem permanece o mesmo". E Plato ainda diz de Herclito: "Ele
compara as coisas com a corrente de um rio - que no se pode entrar duas vezes na mesma
corrente"; o rio corre e toca-se outra gua. Seus sucessores dizem at que nele nem se pode mesmo
entrar, pois que imediatamente se transforma; o que , ao mesmo tempo j novamente no . Alm
disso, Aristteles diz que Herclito afirma que apenas um o que permanece; disto todo o resto
formado, modificado, transformado; que todo o resto fora deste um flui, que nada firme, que nada se
demora; isto , o verdadeiro o devir, no o ser - a determinao mais exata para este contedo
universal o devir. Os eleatas dizem: s o ser , o verdadeiro; a verdade do ser o devir; ser o
primeiro pensamento enquanto imediato. Herclito diz: Tudo devir; este devir o princpio. Isto est
na expresso: "O ser to pouco como o no-ser; o devir e tambm no ". As determinaes
absolutamente opostas esto ligadas numa unidade; nela temos o ser e tambm o no-ser. Dela faz
parte no apenas o surgir, mas tambm o desaparecer; ambos no so para si, mas so idnticos. isto
que Herclito expressou com suas sentenas. O no ser , por isso o no-ser, e o no-ser , por isso
o ser; isto a verdade da identidade de ambos.
um grande pensamento passar do ser para o devir; ainda abstrato, mas, ao mesmo tempo, tambm
o primeiro concreto, a primeira unidade de determinaes opostas. Estas esto inquietas nesta relao,

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nela est o princpio da vida. Com isto est preenchido o vazio que Aristteles apontou nas antigas
filosofias - a falta de movimento; este movimento aqui, agora mesmo, princpio.
uma grande convico que se adquiriu, quando se reconheceu que o ser e o nada so abstraes sem
verdade, que o primeiro elemento verdadeiro o devir. O entendimento separa a ambos como
verdadeiros e de valor; a razo, pelo contrrio, reconhece um no outro, que num est contido seu outro
- e assim o todo, o absoluto deve ser determinado como o devir.
Herclito tambm diz que os opostos so caractersticas do mesmo, como, por exemplo, "o mel doce
e amargo" - ser e no-ser ligam-se ao mesmo. Sexto observa: Herclito parte, como os cticos, das
representaes correntes dos homens; ningum negar que os sos dizem do mel que doce, e os que
sofrem de ictercia que amargo - se fosse apenas doce, no poderia modificar sua natureza atravs de
outra coisa e assim tambm para os que sofrem de ictercia seria doce. Zeno comea a sobressumir os
predicados opostos e aponta no movimento aquilo que se ope - um por limites e um sobressumir os
limites; Zeno s exprimiu o infinito pelo seu lado negativo - , por causa de sua contradio, como o
no verdadeiro. Em Herclito, vemos o infinito como tal expresso como conceito e essncia: o infinito,
que em si e para si, a unidade dos opostos e, na verdade, dos universalmente opostos, da pura
oposio, ser e no-ser. Tomamos ns o ente em si e para si, no a representao do ente, do pleno,
assim o puro ser o pensamento simples, em que todo o determinado negado, o absolutamente
negativo - nada o mesmo, apenas este igual a si mesmo - , passagem absoluta para o oposto, ao qual
Zeno no chegou! "Do nada, nada vem." Em Herclito o momento da negatividade imanente; disto
trata o conceito de toda a Filosofia.
Primeiro tivemos a abstrao de ser e no-ser, numa forma bem imediata e universal; mais exatamente,
porm, tambm Herclito concebeu as oposies de maneira mais determinada. esta unidade de real
e ideal, de objetivo e subjetivo; o objetivo somente o devir subjetivo. Este verdadeiro o processo do
devir; Herclito expressou de modo determinado este pr-se numa unidade das diferenas. Aristteles
diz, por exemplo, que Herclito "ligou o todo e o no-todo" (parte) - o todo se torna parte e a parte o
para se tornar o todo - , o "que se une e se ope", do mesmo modo, "o que concorda e o dissonante"; e
de que de tudo (que se ope) resulta um, e de um tudo. Este um no o abstrato, a atividade de dirimirse; a morta infinitude uma m abstrao em oposio a esta profundidade que vemos em Herclito.
Sexto Emprico cita o seguinte que Herclito teria dito: A parte algo diferente do todo; mas tambm
o mesmo que o todo ; a substncia o todo e a parte. O fato de Deus ter criado o mundo Ter-se
dividido a si mesmo, gerado seu Filho, etc. - todos estes elementos concretos esto contidos nesta
determinao. Plato diz, em seu Banquete, sobre o princpio de Herclito: "O um, diferenciado de si
mesmo, une-se consigo mesmo" - este o processo da vida, "como a harmonia do arco e da lira".

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Deixa ento que Erixmaco, que fala no Banquete, critique o fato de a harmonia ser desarmnica ou se
componha de opostos, pois que a harmonia se formaria de altos e baixos, mas da unidade pela arte da
msica. Mas isto no contradiz Herclito, que justamente quer isto. O simples, a repetio de um nico
som no harmonia. Da harmonia faz parte a diferena; preciso que haja essencial e absolutamente
uma diferena. Esta harmonia precisamente o absoluto devir, transformar-se - no devir outro, agora
este, depois aquele. O essencial que cada diferente, cada particular seja diferente de um outro - mas
no de um abstrato qualquer outro, mas de seu outro; cada um apenas , na medida em que seu outro
em si esteja consigo, em seu conceito. Mudana unidade, relao de ambos a um, um ser, este e o
outro. Na harmonia e no pensamento concordamos que seja assim; vemos, pensamos a mudana, a
unidade essencial. O esprito relaciona-se na conscincia com o sensvel e este sensvel seu outro.
Assim tambm no caso dos sons; devem ser diferentes, mas de tal maneira que tambm possam ser
unidos - e isto os sons so em si. Da harmonia faz parte determinada oposio, seu oposto, como nas
harmonia das cores. A subjetividade o outro da objetividade, no de um pedao de papel - o absurdo
disto logo se mostra - , deve ser seu outro, e nisto reside sua identidade; assim cada coisa o outro do
outro enquanto seu outro. Este o grande princpio de Herclito; pode parecer obscuro, mas
especulativo; e isto , para o entendimento que segura para si o ser, o no-ser, o subjetivo e objetivo, o
real e o ideal, sempre obscuro.

Os Modos da Realidade
Herclito no ficou parado, em sua exposio, nesta expresso em conceitos, no puro lgico, mas alm
desta forma universal, na qual exps seu princpio, deu sua idia tambm uma expresso real. Esta
figura pura precipuamente de natureza cosmolgica, ou sua forma mais a forma natural; por isso,
includo ainda na Escola Jnica, e com isto deu novos impulsos filosofia da natureza. Sobre esta
forma real de seu princpio os historiadores, contudo, no esto de acordo entre si. A maioria diz que
ele teria posto a essncia ontolgica como fogo, outros dizem que como ar, outros dizem que antes o
vapor que o ar; mesmo o tempo citado, em Sexto, como o primeiro ser do ente. A questo a
seguinte: Como compreender esta diversidade? No se deve absolutamente crer que se deva atribuir
estas notcias negligncia dos escritores, pois as testemunhas so as melhores, como Aristteles e
Sexto Emprico, que no falam destas formas de passagem, mas de modo bem determinado, sem, no
entanto, chamar a ateno para estas diferenas e contradies. Uma outra razo mais prxima parecenos resultar da obscuridade do escrito de Herclito, o qual, na confuso de seu modo de expresso,
poderia dar motivos para mal-entendidos. Mas, considerando mais detidamente, esta dificuldade

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desaparece; esta mostra-se mais para uma anlise superficial; no conceito profundo de Herclito achase a verdadeira sada deste empecilho. De maneira alguma podia Herclito afirmar, como Tales, que a
gua ou o ar ou coisa semelhante seria a essncia absoluta; e no o podia afirmar como um primeiro
donde emanaria o outro, na medida em que pensou ser como idntico como o no-ser ou no conceito
infinito. Assim, portanto, a essncia absoluta que no pode surgir nele como uma determinidade
existente, por exemplo, a gua, mas a gua enquanto se transforma, ou apenas o processo.
A. - Processo abstrato, tempo. Herclito, portanto, disse que o tempo o primeiro ser corpreo, como
exprime Sexto. "Corpreo" uma expresso inadequada. Os cticos escolhiam muitas vezes as
expresses mais grosseiras ou tornavam os pensamentos grosseiros para mais facilmente liquid-los.
"Corpreo" significa sensibilidade abstrata; o tempo a intuio abstrata do processo; diz que ele o
primeiro ser sensvel. O tempo, portanto, a essncia verdadeira. Na medida em que Herclito no
parou na expresso lgica do devir, mas deu a seu princpio a forma de um ente, deduz-se disto que
primeiro tinha que oferecer-se a forma do tempo; pois precisamente, no sensvel, no que se pode ver, o
tempo o primeiro que se oferece como o devir; a primeira forma do devir. Enquanto intudo, o
tempo o puro devir. O tempo puro transformar-se, o puro conceito, o simples, que harmnico a
partir de absolutamente opostos. Sua essncia ser e no-ser, sem outra determinao - ser puro e
abstrato no-ser, postos imediatamente numa unidade e ao mesmo tempo separados. No como se o
tempo fosse e no fosse, mas o tempo isto: no ser imediatamente no-ser e no no-ser imediatamente
ser - esta mudana de ser para no-ser, este conceito abstrato, , porm, visto de maneira objetiva,
enquanto para ns. No tempo no o passado e o futuro, somente o agora; e este , para no ser, est
logo destrudo, passado - e este no-ser passa, do mesmo modo, para o ser, pois ele . a abstrata
contemplao desta mudana. Se tivssemos de dizer como aquilo que Herclito reconheceu como a
essncia existe para a conscincia, nesta pura forma em que ele o reconheceu, no haveria outra que
nomear a no ser o tempo; , por conseguinte, absolutamente certo que a primeira forma do que devm
o tempo; assim isto se liga ao princpio do pensamento de Herclito.
B. - A forma real como processo, fogo. Mas este puro conceito objetivo deve realizar-se mais. No
tempo esto os momentos, ser e no-ser, postos apenas negativamente ou como momentos que
imediatamente desaparecem. Alm disso, Herclito determinou o processo de um modo mais fsico. O
tempo intuio, mas inteiramente abstrata. Se quisermos representar-nos o que ele , de modo real,
isto , expressar ambos os momentos como uma totalidade para si, como subsistente, ento levanta-se
a questo: que ser fsico corresponde a esta determinao? O tempo, dotado de tais momentos, o
processo; compreender a natureza significa apresent-la como processo. Este o elemento verdadeiro
de Herclito e o verdadeiro conceito; por isso, logo compreendemos que Herclito no podia dizer que
a essncia o ar ou a gua ou coisas semelhantes, pois eles mesmos no so (isto o prximo) o

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processo. O fogo, porm, o processo: assim afirmou o fogo como a primeira essncia - e este o
modo real do processo heracliteano, a alma e a substncia do processo da natureza. Justamente no
processo distinguem-se os momentos, como no movimento: 1. o puro momento negativo, 2. os
momentos da oposio subsistente, gua e ar, e 3. a totalidade em repouso, a terra. A vida da natureza
o processo destes momentos: a diviso da totalidade em repouso da terra na oposio, o pr desta
oposio, destes momentos - e a unidade negativa, o retorno para a unidade, o queimar da oposio
subsistente. O fogo o tempo fsico; ele esta absoluta inquietude, absoluta dissoluo do que persiste
- o desaparecer de outros, mas tambm de si mesmo; ele no permanente. Por isso compreendemos
( inteiramente conseqente) por que Herclito pode nomear o fogo como o conceito do processo de
sua determinao fundamental.
C. - O fogo est agora mais precisamente determinado, mais explicitado como processo real; ele para
si o processo real, sua realidade o processo todo no qual, ento, os momentos so determinados mais
exata e concretamente. O fogo, enquanto o metamorfosear-se das coisas corpreas, mudana,
transformao do determinado, evaporao, transformao em fumaa; pois ele , no processo, o
momento abstrato do mesmo, no tanto o ar como antes a evaporao. Para este processo Herclito
utilizou uma palavra muito singular: evaporao (anathymasis) (fumaa, vapores do sol); evaporao
aqui apenas a significao superficial - mais: passagem. Sob este ponto de vista, Aristteles diz de
Herclito que, segundo sua exposio, o princpio era a alma, por ser ela a evaporao, o emergir de
tudo, e este evaporar-se, devir, seria o incorpreo e sempre fludo. As determinaes mais prximas
deste processo real so, em parte, falhas e contraditrias. Sob este ponto de vista, afirma-se, em
algumas notcias, que Herclito teria determinado o processo assim: "As formas (mudanas) do fogo
so, primeiro, o mar e, ento, a metade disto, terra, e a outra metade, o raio" - o fogo em sua ecloso.
Este universal e muito obscuro. A natureza assim esse crculo. Neste sentido ouvimo-lo dizer:
"Nem um deus nem um homem fabricou o universo mas sempre foi e e ser um fogo sempre vivo,
que segundo suas prprias leis (mtro) se acende e se apaga.". Compreendemos o que Aristteles cita,
que o princpio a alma, por ser a evaporao, este processo do mundo que a si mesmo se move; o
fogo a alma. No que se refere ao fato de Herclito afirmar que o fogo vivificante, a alma, encontrase uma expresso que pode parecer bizarra, isto , que a alma mais seca a melhor. Ns certamente
no tomamos a alma mais molhada como a melhor, mas, pelo contrrio, a mais viva; seco quer dizer
aqui cheio de fogo: assim a alma mais seca o fogo puro, e este no a negao do vivo, mas a
prpria vida. Para retornar a Herclito: ele aquele que primeiro expressou a natureza do infinito e que
compreendeu a natureza como sendo em si infinita, isto , sua essncia como processo. a partir dele
que se deve datar o comeo da existncia da Filosofia; ele a idia permanente, que a mesma em
todos os filsofos at os dias de hoje, assim como foi a idia de Plato e Aristteles.

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"Os homens so deuses mortais e os deuses, homens imortais; viver -lhes morte e morrer -lhes
vida".
"Nos mesmos rios entramos e no entramos, somos e no somos".