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Ensaio

Richard Miskolci
Universidade Federal de So Carlos

Corpos eltricos: do
assujeitamento esttica da
existncia
Resumo
esumo: A busca da adequao aos padres de identidade socialmente impostos tem justificado
e institudo as mais variadas formas de controle corporal. H cerca de dois sculos vivemos um
processo de contnuo disciplinamento e normalizao dos corpos que tambm tem
conseqncias subjetivas, pois a subjetividade est diretamente associada materialidade do
corpo. Assim, a histria da criao de corpos e identidades sociais tambm uma histria dos
modos de produo da subjetividade. O texto parte dessa constatao para discutir uma forma
de resistncia ao assujeitamento: a proposta foucaultiana de uma esttica da existncia.
Palavras-chave
alavras-chave: corpo; subjetividade; controle; assujeitamento; esttica da existncia.

Copyright 2006 by Revista


Estudos Feministas.

Em Eu canto o corpo eltrico, poema escrito em


meados do sculo XIX, Walt Whitman indagava: E se o
corpo no for a alma, o que a alma?. Em tempos em
que a matria parece ter vencido as especulaes
metafsicas, parece que estamos longe do corpo sonhado
por Whitman, o corpo interseco das almas, das relaes
afetivas e sociais mais intensas os corpos eltricos
cantados pelo poeta da democracia indicavam novos
laos entre as pessoas, corpos cuja sensualidade explcita
anunciava formas mais livres de amar.
Distantes das belas imagens de corpos-almas unidos
democraticamente nas pginas de Folhas de relva,
vivemos na era do corpo como encarnao da identidade,
sustentculo dos ideais societrios que incidem sobre os
indivduos e depositrio das ansiedades individuais sobre
a possibilidade de adequao ao mundo. Sem o saber, a
maioria das pessoas em nosso dia parodia amargamente
Whitman ao se questionar: E se meu corpo no se adequar
ao que esperam de mim, o que ser de mim?

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 272, setembro-dezembro/2006

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RICHARD MISKOLCI

A atribuio da responsabilidade ao indivduo por sua


adequao corporal e identitria
s demandas sociais visvel no
processo que Guita Grin Debert
denomina de reprivatizao da
velhice, ou seja, sua transformao em um problema de
indivduos negligentes que no se
envolveram no consumo de bens
e servios capazes de retardar
seus problemas. Neste sentido, a
velhice poderia novamente
desaparecer do leque de
preocupaes sociais (DEBERT,
2003, p. 154). Sobre a mesma
questo, consulte tambm
DEBERT, 1999.
2
ORTEGA, 2002, p. 155.
1

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A busca da adequao aos padres de identidade


socialmente impostos tem justificado e institudo as mais
variadas formas de controle corporal. H cerca de dois
sculos vivemos um processo de contnuo disciplinamento
e normalizao dos corpos. Tal processo tambm tem
conseqncias subjetivas, j que a subjetividade est
diretamente associada materialidade do corpo. A histria
da criao de corpos e identidades sociais tambm uma
histria dos modos de produo da subjetividade. Percebese, assim, que o espao de problematizao das relaes
entre corpo e identidade maior do que parece primeira
vista, pois vai muito alm das tcnicas corporais
propriamente ditas e alcana as formas como
compreendemos a ns mesmos e, sobretudo, a forma
como somos levados a ver o outro.
O consenso contemporneo sobre a relao direta
entre corpo e identidade expe uma sociedade fundada
em uma tica individualista, competitiva e masculinizante.
O corpo visto cada vez mais como um instrumento para
atingir modelos identitrios que nada diferem de imposies
sociais difundidas pelos mais diversos meios de
convencimento: da educao mdia. Os modelos de
identidade so cada vez mais difceis de atingir e exigem
tambm altas quantias, alm de incomensurvel esforo
fsico-corporal e tempo. Disciplina um dos valores mais
cultuados e expe o ethos asctico do culto
contemporneo ao corpo, um modo de vida impulsionado
pelo desejo de integrao aos valores constitutivos da
cultura dominante.
O grupo social que ganhou visibilidade a partir da
dcada de 1980, sob o duvidoso nome de gerao
sade, cresceu exponencialmente e hoje generalizou-se
nas classes mdias e altas e j estendeu seus tentculos s
classes menos favorecidas. Por isso, o fenmeno social da
corporificao das identidades pautados por modelos
inalcanveis pela imensa maioria das pessoas exige um
olhar mais atento e crtico. O culto ao corpo levou ao
incremento de um individualismo perverso, no qual cada
um se torna o responsvel pelo que de forma que sua
condio fsica diretamente atribuda sua capacidade
de autodisciplina.1.
As tcnicas de disciplina corporal so assujeitadoras
porque criam no apenas corpos padronizados, mas
tambm subjetividades controladas. Nas palavras de
Francisco Ortega, Trata-se da formao de um sujeito que
se autocontrola, autovigia e autogoverna. Uma
caracterstica fundamental dessa atividade a
autoperitagem. O eu que se pericia tem no corpo e no ato
de se periciar a fonte bsica de sua identidade.2 Csar

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CORPOS ELTRICOS: DO ASSUJEITAMENTO ESTTICA DA EXISTNCIA

Sabino exemplifica esse assujeitamento pela atividade fsica


em seu estudo sobre os marombeiros:

No processo de cultivo forma o indivduo, e tosomente ele, quem vai prestar contas ao olhar crtico e
hierarquizante dos seus pares, alm de se submeter ao
escrutnio constante da fita mtrica e do espelho em
um processo que dele exige uma conduta asctica,
racional e individualista.3

SABINO, 2000.

A maioria dos homens heterossexuais e gays cultua as representaes sociais da masculinidade


hegemnica, mas masculinidades outras e at alguns gays
so dissidentes desse culto
masculinidade. Da o fato de que
alguns se adaptam s formas
corporais que podem ser percebidas como sinnimos de feminilidade, pois suas identidades se
assentam no atravessar de
fronteiras.
4

Neste artigo, proponho uma discusso sobre as


relaes entre corpo e identidade na perspectiva dos
estudos de gnero, particularmente as formas de
assujeitamento e narcisismo que marcam a formao dos
corpos-identidades de homens. No farei muita distino
entre heterossexuais e gays nem adentrarei no universo
ainda mais particular de travestis. Meu intuito discutir os
valores, objetivos e, principalmente, as formas de
assujeitamento corporal e subjetivo a que se submetem
homens de classe mdia independentemente de sua
orientao sexual. No devemos cair no senso comum,
antes constatar que homens heterossexuais ou gays so
todos homens e partilham, em sua grande maioria, do
mesmo culto da masculinidade.4
Inicio com uma breve apresentao sobre a
constituio histrica de um modelo de masculinidade
hegemnica para adentrar na tendncia contempornea
de adeso a uma tica individualista e masculinizante. Essa
tica narcisista repousa na formao de subjetividades que
incorporam literalmente os valores dominantes e aderem a
quaisquer meios que acenem com a adequao corporal
e identitria que, em sua lgica pouco ortodoxa, levaria
integrao ao grupo socialmente mais valorizado e feliz.
Ao final, proponho uma reflexo sobre a
possibilidade de recusa dos ideais normativos e do
individualismo narcisista por meio de formas de resistncia
que apontam para a constituio de uma esttica da
existncia, ou seja, da re-inveno de si mesmo e das
relaes com o outro, seguindo os corpos eltricos de
Walt Whitman, que anunciam a verdadeira democracia, a
diversidade, as diferenas entrelaadas na energia que
se troca e une, formando relaes mais profundas entre as
pessoas.

Narcisismo e assujeitamento
Uma identidade hegemnica no se estabelece sem
um apelo e uma incitao disciplina. No caso particular
dos homens, desde o incio da era contempornea os
exrcitos e os espor tes se encarregaram de criar
identidades hegemnicas reconhecveis em contornos

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RICHARD MISKOLCI

ALMEIDA, 2000. Uma genealogia


do conceito de masculinidade
hegemnica ainda est por ser
feita, mas o autor que o popularizou foi Michael KIMMEL, 1998.
5

SABINO, 2000.

ORTEGA, 2002, p. 170.

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fsicos definidos. Guerreiro ou jogador, ambos incitam a


conformao dos homens a um modelo de masculinidade
dominador, agressivo e disciplinado, modelo que impe
limites corporais e identitrios estreitos, pois se assenta em
um duplo assujeitamento: corporal e subjetivo.
Somente aqueles que se submetem aos ideais
hegemnicos podem querer incorpor-los no sentido mais
literal, ou seja, por meio de todas as tcnicas, exerccios e
drogas que objetivam adequar suas formas corporais ao
modelo socialmente imposto de masculinidade, aquele que
autores como Miguel Vale de Almeida 5 denominam
masculinidade hegemnica, a que subordina outros tipos
de masculinidade e perpetua a dominao dos homens
sobre as mulheres. Os seguidores da masculinidade
hegemnica submetem-se, nas palavras de Csar Sabino,
[a] um ethos asctico com profunda preocupao de
integrao aos valores constitutivos da cultura
dominante combatidos anteriormente pelos grupos da
contracultura. Neste processo, parece ocorrer, tambm,
tanto por parte de homens quanto de mulheres, a busca
reforada de uma tica masculinizante que se rebate,
no apenas nas atitudes, nas prticas, mas, tambm,
no plano simblico, inscrevendo-se em uma esttica
corporal que valoriza o cultivo muscular e hierarquiza
a realidade a partir de valores relacionados a este
cultivo.6

Esses valores da masculinidade hegemnica


instauraram representaes sociais de sade, beleza,
sucesso e aceitao social.
Tudo aponta para uma tendncia a igualar forma
fsica modelar sade e conseqentemente beleza. Um
corpo belo nunca esteve to exposto a formas desgastantes
de exerccio, o consumo de drogas e dietas duvidosas.
Nesse processo de assujeitamento psquico-corporal a
palavra-chave adequao. Fazer parte de um grupo ideal
(e idealizado) o principal objetivo dos praticantes de
ginstica, musculao, dos consumidores de suplementos
alimentares, esterides anabolizantes e hormnios diversos.
Como se algum que se adequasse passasse a ser um dos
privilegiados que exibem seus corpos modelares nas vrias
mdias.
A aceitao social baseia-se na conformao s
normas de conduta asctica voltadas para adquirir um
padro corporal cada vez mais inalcanvel. Assim, os
conformistas acreditam que A adaptao, a obedincia
e a identificao com a norma o refgio do eu que fez
de sua aparncia a essncia. o consenso bem expresso
por Ortega de que Ou somos idnticos, ou nos
denunciamos.7 E se nos denunciamos como diferentes

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CORPOS ELTRICOS: DO ASSUJEITAMENTO ESTTICA DA EXISTNCIA

Sander L. Gilman analisa essa


promessa de adequao social
em seus aspectos psquicos em
Creating Beauty to Cure the Soul
(GILMAN, 1998). Em Making the
Body Beautiful (GILMAN, 1999), o
historiador cultural norteamericano desenvolve uma
anlise da histria da cirurgia
esttica. Gilman parte de uma
crtica concepo utilitria de
felicidade que afirma a
adequao fsica como meio de
entrada para o grupo social
hegemnico e, posteriormente,
analisa o carter etnocntrico e
at mesmo racista por trs da
cirurgia esttica.
8

GILMAN, 1999, p. 22 . Traduo


minha.
9

nesse mundo de padres to rgidos somos expostos a um


preconceito crescente. Quem no tem um corpo
bronzeado, malhado, sarado, lipoaspirado e siliconado
visto como algum que fracassou e isso explica o aumento
nos casos de anorexia, bulimia, distimias e depresses. Um
corpo inadequado no apenas marca a maior parte da
populao como gorda, feia ou disforme, segundo os
padres modelares de uma elite, mas tambm gera
subjetividades autodestrutivas em sua busca de adequao
a qualquer custo. Em alguns casos, o medo da rejeio
supera at mesmo o desejo de sobreviver.
Apesar de aparecer como o objetivo ltimo, na
verdade, a adequao corporal a suposta porta de
entrada para o mundo da felicidade, compreendida como
algo individual e utilitrio. As tcnicas de transformao
corporal, em especial a cirurgia esttica, prometem a
superao das fronteiras da ordem social.
Em outras palavras, como se adquirir um abdmen
semelhante ao de um ator famoso pudesse alar um rapaz
pobre da periferia ao estilo de vida glamouroso que associa
a seu dolo. A busca da felicidade por meios voltados
adequao corporal baseia-se em uma dicotomia de
excluso e incluso. Os excludos, os pobres e infelizes, so
a grande maioria. A incluso acenaria com a felicidade, o
feito de cruzar a fronteira entre essas categorias belo e feio
que, na verdade, so posies sociais.8
A infelicidade com o prprio corpo e, portanto, com
a prpria identidade muito comum em nossos dias. Sander
Gilman explica que essa infelicidade equivale frustrao
quando a realidade percebida de si mesmo diferente
da categoria almejada. importante observar que o
indivduo almeja uma categoria que lhe socialmente
apresentada como modelar, bem-sucedida. No caso
especfico da cirurgia esttica, Gilman afirma que
O paciente acredita que h uma categoria desejvel
de ser da qual ele ou ela est excludo por razes que
so definidas como fsicas. Os resultados dessa excluso
so sintomas de infelicidade psicolgica. Outros sinais
presentes no mundo exterior podem marcar a excluso,
mas eles so vistos como corolrio da diferena fsica.
O indivduo deseja unir-se a um novo grupo definido
economicamente, socialmente, eroticamente (ou nos
trs modos), mas esse grupo definido primariamente
de forma fsica.9

Diferenas de classe, raa/etnia, gnero e gerao,


historicamente criadas, tendem a ser percebidas como
naturais, corporalmente visveis, mas, por isso mesmo,
modificveis por tcnicas de adequao corporal. como
se algum pudesse deixar de ser pobre, negro ou feminino

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RICHARD MISKOLCI

apenas por meio de tcnicas, cosmticos, drogas e


cirurgia.
A sociedade contempornea no cansa de propor
meios tcnicos para solucionar questes que apenas
modificaes sociais profundas seriam capazes de resolver.
como se, diante das desigualdades econmicas,
propusssemos vestir com uma roupa cara um indigente
ao invs de criar condies para aumentar sua renda. Sem
dvida, a corporificao das identidades reacionria em
muitos sentidos. O primeiro o fato de que tal corporificao
reduz toda a complexidade humana s suas formas fsicas
e visveis. O segundo permitir que desigualdades sociais
e econmicas sejam interpretadas como produto da mera
adequao ou inadequao individual a modelos e
normas supostamente incontestveis. No sejamos
ingnuos, o que se apregoa como beleza a norma social
de que devemos ser jovens, brancos, masculinos e,
claro, ricos.
Gilman aponta que um dos perigos inerentes s
tcnicas de adequao corporal est no fato de que a
beleza culturalmente constituda e as formas que tornam
um corpo adequado em uma poca ou lugar podem
mudar. H menos de duas dcadas as mulheres brasileiras
tinham como ideal seios pequenos enquanto na ltima
dcada vimos emergir como ideal os seios grandes.
Aquelas que se submeteram cirurgia de reduo nos anos
oitenta e se adequaram a um padro que imaginavam
imutvel tornaram-se potenciais clientes na fila do implante
de prteses para aumentar seus seios e preencher suas
novas expectativas de adequao.
No caso dos homens, o culto do grande volume
corporal e dos msculos visvel em astros de filmes de
pancadaria tem cedido espao nas classes mdias e altas
para corpos muito definidos, mas esbeltos. Ao invs de uma
flexibilizao do ideal corporal de masculinidade essa figura
definida e esbelta aponta um ideal corporal ainda mais
difcil de alcanar, pois exige a juno de massa muscular
e magreza em um composto s atingvel com a utilizao
de tcnicas mais especializadas e caras. Diante desses
jovens musculosos na medida certa como ficam os
marombeiros da dcada de 1980? Qual a possibilidade
de adequao de seus corpos a uma nova forma? No
tenho a resposta, mas desconfio que a condio desses
homens cujo modelo corporal passou ainda mais difcil
do que a das mulheres que reduziram seus seios e depois
se depararam com a onda do implante de silicone para
aument-los.
Os exemplos de como os modelos corporais variam
com uma rapidez assustadora em nossos dias no por

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CORPOS ELTRICOS: DO ASSUJEITAMENTO ESTTICA DA EXISTNCIA

10

GILMAN, 1999, p. 32.

Por maiores que sejam as foras


sociais e histricas que impem
um modelo corporal e de
identidade hegemnico, no
podemos cair no discurso que
vitimiza o homem contemporneo. Pedro Paulo de Oliveira
observa que o discurso contemporneo que apela para as
supostas dificuldades de ser
homem s consegue se disseminar ignorando algo fundamental,
ou seja, o fato de que, antes de
ser vtima, o homem beneficirio do sistema de gnero
vigente (OLIVEIRA, 2004, p. 190).
12
Ao aplicar os padres de
deficincia da OMS ao mundo
dos obesos, Gilman demonstra
que a obesidade compreendida como um dano, o que
associa excesso de peso com
falta de controle e personalidade
tendente ao vcio. Dessa forma,
o obeso passa a ser visto como
portador de uma espcie de
doena mental, a qual se
expressaria corporalmente e o
denunciaria em sua incapacidade de corresponder ao
modelo corporal magro e,
portanto, a uma identidade
social aceitvel, leia-se, marcada pelo autocontrole (GILMAN,
2004, p. 333-334).
11

acaso apontaram para as mulheres como clientes


preferenciais da cirurgia esttica. A viso hegemnica
ainda a de que a masculinidade antittica cirurgia
plstica,10 e portanto, apesar do crescimento da demanda
por procedimentos cirrgicos pela clientela masculina, as
formas dominantes de adequao corporal voltadas para
os homens ainda se baseiam em exerccios fsicos, consumo
de suplementos alimentares e drogas ilcitas. 11
A idia que permanece nessa sucesso de ideais
corporais e jogo de aparncias a de que o corpo refletiria
a alma, o carter. No por acaso, quaisquer que sejam os
objetivos particulares visados por homens e mulheres, o
horror gordura comum. O que se associa culturalmente
gordura em nossos dias o estigma da indolncia, da
incapacidade para o trabalho e at mesmo da exposio
ao risco de doenas fatais. Um corpo saudvel tem de
ser esbelto, pois a magreza (no ponto certo) vista como
prova de disciplina corporal e alimentar, de uma mente
ativa e sob controle, enquanto o gordo visto como um
compulsivo, um descontrolado, ou seja, algum ameaado
por uma verso contempornea da loucura.12
No deixa de ser curioso que nossa sociedade
atribua naturalidade ao corpo que no cessa de incitar
disciplina, ao exerccio, dieta, s drogas e at cirurgia
esttica. Qual a naturalidade de um corpo que s existe
sob o domnio dessas tcnicas e s reconhecido
socialmente como adequado quando elas se revelam
eficientes? O que h de natural em msculos inflados
base de longas sesses de musculao, consumo de
suplementos alimentares e at injees ilegais (muitas delas
criadas originalmente para a utilizao em cavalos)? A
masculinidade precisa da natureza como fonte
legitimadora de seus privilgios como atemporais e
imutveis, mas em realidade a mesma masculinidade se
assenta em uma corporeidade que cobra o preo do
assujeitamento de homens a representaes hegemnicas,
ideais de masculinidade que os aprisionam em aparelhos
e disciplinas de todo tipo.
A construo da subjetividade masculina to
corporificada quanto a feminina, de forma a colocar parte
dos homens no topo da hierarquia de gnero. No entanto,
importante frisar que apenas parte dos homens alcana
essas exigncias sociais, permitindo que sejam
reconhecidos como exemplares da masculinidade
hegemnica. Um homem ideal e em nossos dias modelos
so levados a srio , alm de heterossexual, deve ser
branco, cristo, de classe mdia ou alta, ocidental,
jovem, com boa relao pesoaltura, sexualmente ativo e
com sucesso recente nos esportes. Quantos se encaixam

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RICHARD MISKOLCI

13

Cf. Tania SWAIN, 2002a.

O melhor exemplo terico de


desnaturalizao dos corposidentidades o empreendido por
Judith Butler em seu livro Bodies
that Matter, no qual a filsofa
norte-americana aprimora o
conceito de performatividade
para expor e analisar a forma
como as identidades sociais
ganham materialidade e,
portanto, inteligibilidade (BUTLER,
1993).
14

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nessas exigncias em termos mundiais? E quantos no Brasil,


onde as desigualdades so to profundas?
O assujeitamento s representaes do verdadeiro
homem do corpo musculoso, da obrigao da conquista
e do domnio faz parte da auto-representao, da
subjetivao identitria moldada por mecanismos
regulatrios que impem modelos inseridos em regimes de
verdade que mal comeamos a desconstruir. As
representaes sociais sobre o que um homem de
verdade so poderosas.
Representaes so formas de conhecimento
socialmente criadas e compartilhadas, mas que se apiam
em valores que variam de um grupo social a outro.13 Assim,
as tcnicas corporais, devido a sua expertise e preo elevado,
esto restritas s classes mdias e altas em nossa sociedade.
No mero acaso o fato de que os corpos modelares das
classes mais bem favorecidas so muito diferentes dos corpos
modelados pelo trabalho braal. O corpo-identidade
masculino , tambm, um privilgio de classe.
O corpo da mulher construdo, assim como sua
subjetividade, para um outro a quem deve agradar. O corpo
do homem e sua subjetividade so construdos para o
domnio de si e do outro, para a constituio de uma
relao de oposio com o mundo, com as pessoas e at
mesmo com amigas/os e parceiras/os amorosas/os. Isso
demonstra que tecnologias corporais so, portanto,
tecnologias do gnero, pois conformam as pessoas a
formas corporais socialmente compreendidas como
masculinas e femininas. S temos dois objetivos prescritos
para as atividades fsicas: perder peso e realar as marcas
culturalmente associadas ao feminino para as mulheres e
adquirir volume ou massa muscular para os homens. O
processo prescrito a busca de materializao das
representaes sociais sobre o feminino e o masculino.
O sistema de gnero que dirige nossa sociedade
assenta-se no bio-poder para criar os sexos alojados em
corpos que se diferenciam e se opem e, assim, do
materialidade s representaes que justificam a hierarquia
que atribui ao masculino o domnio e ao feminino a
submisso. O sexo que apresentam como evidncia se
revela, assim, construo social e histrica.
Diante do exposto, o que fazer? Teoricamente podemos
des-naturalizar esses corpos-identidades que so, na verdade,
produto de tcnicas que ancoram no corpo a inteligibilidade
das identidades.14 A centralidade do corpo na discusso das
identidades est no fato de ele ser o ponto em que se pensa
a relao dentro e fora, mesmo e outro e at a velha oposio
corpo e alma. Tania Swain afirma: A questo da identidade
revela-se crucial, portanto, para modificao de um regime

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CORPOS ELTRICOS: DO ASSUJEITAMENTO ESTTICA DA EXISTNCIA

15

SWAIN, 2002a, p. 22.

16

RAGO, 2002, p. 15.

de verdade que insiste em impor o binrio como eixo de


apreenso e institucionalizao do mundo.15
O mesmo contexto que assujeita tambm pode gerar
resistncia. Assim, para ser fiel proposta de Michel Foucault
de fazer uma ontologia crtica de ns mesmos devemos
analisar tanto esses limites e imposies sociais,
historicamente criadas, quanto as possibilidades de
superao. possvel resistir sujeio que cria corpos e
identidades masculinos marcados pela dominao das
mulheres, dos prprios corpos e da rejeio de sentimentos
e relaes.
A resistncia no equivale recusa simplista dos
modelos difundidos pela mdia e averso musculao
ou s dietas. Essa apenas a parte visvel de um
assujeitamento maior: aquele que faz dos corpos e das
identidades objetivos narcsicos, veculos do isolamento e
da constituio de laos superficiais entre as pessoas um
culto a si mesmo que pouco difere da busca especular de
si mesmo no outro.
A resistncia ao narcisismo e ao conseqente
assujeitamento que residem nas tcnicas de controle
corporal e subjetivo exige um outro tipo de atitude. Como
assinala Margareth Rago, Problematizar a relao
estabelecida com o mundo, com o outro e consigo mesmo
parece, assim, condio fundamental para que se possam
abrir novas sadas mais positivas e mais saudveis para o
exerccio da liberdade e a inveno da vida.16

A esttica da existncia

17
Sobre esttica da existncia
consulte
ORTEGA,
1999;
MISKOLCI, 2006; RAGO, 2005; e
SWAIN, 2002b.

Se a resistncia desejvel e possvel, tambm


fato, at o momento, que ela se manifestou atravs dos
movimentos sociais e por meio de pensadores/as que
refletiram sobre as condies de assujeitamento em que
viviam (e vivem) grupos sociais estigmatizados. H, portanto,
experincias sociais e culturais que apontam para a
possibilidade de constituio de uma esttica da existncia.
Essas experincias tm compromisso com mudanas que
levam criao de novos estilos de vida baseados em
uma tica capaz de criar subjetividades mais libertrias e,
a partir delas, novas formas de sociabilidade.17
A emergncia de uma nova cultura de si pode
originar novas relaes crticas aos modelos de identidade
socialmente propostos, recusando o aparato disciplinar que
nos torna algozes de ns mesmos. Associada a essa
reinveno de si mesmo, uma nova cultura de si tambm
pode permitir novas relaes com o outro, relaes de
companheirismo e amizade. Assim, percebe-se que outras
formas de produo da subjetividade podem se dar de

Estudos Feministas, Florianpolis, 14(3): 681-693, setembro-dezembro/2006

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RICHARD MISKOLCI

18

Cf. RAGO, 2005.

19

Cf. MISKOLCI, 2006.

20

SWAIN, 2002a, p. 23.

21

SWAIN, 2002a, p. 26.

Eve K. Sedgwick apontou essa


inter-relao em um dos livros
fundadores da Teoria Queer
Between Men: English Literature
and Male Homosocial Desire
(SEDGWICK, 1985) e Joan W.
Scott a rediscutiu em seu texto A
invisibilidade da experincia
(SCOTT, 1998).
22

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maneira no-individualista, sem valorizar a vida privada em


detrimento da pblica.
A esttica da existncia s possvel como devir,
quando desconstri as representaes sociais que criam e
impem identidades. A estilstica da existncia busca
modificar as relaes ancoradas na tradio e na norma
e no por acaso emergiu das sombras em que antes viviam
aqueles cujo preconceito social os inferiorizava ou
invisibilizava. Dois exemplos histricos concretizam a criao
de estticas da existncia. O primeiro o grupo de mulheres
anarquistas que se constituiu durante a Guerra Civil
espanhola, o movimento Mujeres Libres.18 O segundo foi
constitudo por artistas e filsofos que refletiram sobre meios
para superar as condies de assujeitamento daqueles que
amam seus iguais. De Oscar Wilde a Michel Foucault
avanou e se refinou a proposta de constituio de novos
estilos de vida que tomassem como ponto de partida o
rompimento normativo que marca as vidas daqueles que
se relacionam com pessoas do mesmo sexo.19
importante ressaltar que no podemos cair na
simplificao de imaginar que novos estilos de vida
surgiriam apenas para exercer uma sexualidade nohegemnica. As propostas de esttica da existncia
desenvolvidas por figuras como Wilde e Foucault no
partem da sexualidade, mas sim da transgresso da
heteronormatividade. Portanto, o fundamento de uma
estilstica da existncia o rompimento com padres sociais
que prescrevem uma forma nica de associao e
afetividade entre as pessoas.
A apologia de prticas sexuais como definidoras de
identidade uma armadilha, como aponta Tania Swain:
seria necessrio buscar a insero das prticas sexuais
nas redes de poder que nos domesticam e instituem corpos
sexuados, sujeitos sexualizados, escravos de um mestre que
se tornou ns mesmos.20 A historiadora alerta que o
dispositivo de sexualidade escraviza sob a bandeira da
libertao, pois a sexualidade passou a ser a msica que
nos canta.21
A esttica da existncia recusa o assujeitamento aos
modelos de corpos e identidades socialmente impostos e
necessrio perceber que identidades hegemnicas e
marginais no se opem, antes constituem uma relao
de interdependncia. No h heterossexualidade sem
homossexualidade. A adeso a uma definio nesses dois
plos aprisiona os indivduos no mesmo jogo de poder.22
Apenas a transgresso do dispositivo de sexualidade vigente
aponta para a constituio de algo diverso.
Sem dvida, os gays foram o grupo social em que
muitos depositaram esperanas de rejeio das normas

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CORPOS ELTRICOS: DO ASSUJEITAMENTO ESTTICA DA EXISTNCIA

Sobre a passagem do gueto ao


mercado consulte Jlio Assis
SIMES, 2005.
23

24

DELEUZE, 1992, p. 215.

sociais e constituio de novos estilos de vida. Foucault


apontava o potencial inventivo que residia nas relaes
sociais inventadas por aqueles que a sociedade classificava
como anormais e desviantes. Infelizmente, esse potencial
libertrio no se realizou completamente devido s foras
do controle social que levaram gays do gueto ao mercado
ou da marginalidade para o mundo do consumo marcado
por um estilo de vida individualista voltado para a
conformao aos valores socialmente prescritos.23 A luta
pelos direitos civis reduzida ao casamento gay o sinal
mais recente e claro dessa cooptao de um movimento
social que j ameaou transgredir e inventar outras formas
de relao para consigo e com o mundo.
A aceitao da sexualidade como centro definidor
de identidades refora o culto ao corpo e, portanto, uma
masculinidade to misgina quanto hostil a seus prprios
seguidores. O ponto de onde emerge a esttica da
existncia no a sexualidade, antes a transgresso que
ela pode instaurar diante dos modelos relacionais existentes.
A constituio de novas relaes para consigo e para com
os outros uma forma de resistncia que exige um esforo
de desenraizamento, descorporificao, ou seja, de
rejeio das oposies aprisionantes entre masculino e
feminino, corpo e identidade, assim como a mais
conhecida de todas: a oposio entre corpo e alma.
Para finalizar, evoco a arte ou a sua fora, como
define Gilles Deleuze: A arte o que resiste: ela resiste
morte, servido, infmia, vergonha.24 Recorro
poesia, definida por Thomas Mann como uma doce
vingana contra a realidade. Mais do que vingana, poesia
tambm pode ser resistncia ao quadro sombrio de nossos
dias. Assim, voltemo-nos a Fernando Pessoa, ou mais
exatamente a uma das materializaes de sua
subjetividade nmade: seu heternimo lvaro de Campos.
ele o camarada de Whitman em nossa lngua. Sim,
camarada, pois j afirmara o americano que o amor dos
camaradas anunciava a democracia, amor cujos abraos
a protegeriam.
Fernando Pessoa, ou lvaro de Campos se
preferirem, captou em um dos poemas mais belos do sculo
XX Saudao a Walt Whitman a forma como o poeta
americano anunciou a liberdade e por isso mesmo afirmou:
E conforme tu sentiste tudo, sinto tudo, e c estamos de
mos dadas,/ De mos dadas, Walt, de mos dadas,
danando o universo na alma. Por meio desse vnculo, a
amizade, que reencontramos o bardo dos corpos eltricos
a anunciar dias em que nosso ser ser o envelope do corpo:

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RICHARD MISKOLCI

25

PESSOA, 1995, p. 337.

Meu velho Walt, meu grande Camarada, evoh!


Perteno tua orgia bquica de sensaes em liberdade,
Sou dos teus, desde a sensao dos meus ps at
nusea em meus sonhos,
Sou dos teus, olha pra mim, de a desde Deus vs-me ao
contrrio:
De dentro para fora... Meu corpo o que adivinhas, vs
a minha alma
Essa vs tu propriamente e atravs dos olhos dela o meu
corpo.25

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[Recebido em janeiro de 2006 e
aceito para publicao em setembro de 2006]

Electric Bodies: FFrom


rom Subjection to the Aesthetics of Existence
Abstract: The search to comply with socially imposed standards of identity has justified and
Abstract
instituted a number of ways of body control. During the last two centuries we have lived under an
ongoing process of discipline and normalization of our bodies. This process has subjective
consequences because subjectivity is directly connected to the materiality of the body. Therefore,
a history of creation of bodies and social identities is also a history of ways of producing subjectivity.
This paper starts with this history to discuss a form of resistance: Michel Foucaults proposal of an
aesthetics of existence.
Key W
ords
Words
ords: Body; Subjectivity; Control; Subjection; Aesthetics of the Self.

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