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Legislao social e apropriao camponesa:

Vargas e os movimentos rurais


Peasants appropriation of social legislation:
Vargas and peasents movements
Marcus Dezemone

A produo acadmica brasileira na histria e nas cincias sociais tem


afirmado, quase consensualmente, uma excluso formal dos camponeses dos aspectos-chave da legislao social produzida no primeiro governo Vargas
(1930-1945) e, em especial, no Estado Novo (1937-1945). Derivam de tal excluso dois desdobramentos analticos que merecem ateno. O primeiro diz respeito afirmao da intocabilidade sagrada das relaes sociais no campo no
ps-1930 (Fausto, 1998: 150). Para Jos Murilo de Carvalho (2002: 123), o grande vazio na legislao indica com clareza o peso que ainda possuam os proprietrios rurais. O governo no ousava interferir em seus domnios levando at eles a
legislao protetora dos direitos dos trabalhadores.

Marcus Dezemone doutor em histria e professor do Instituto Superior de Educao do Rio de Janeiro
(dezemone@gmail.com).
Artigo recebido em 29 de junho e aprovado para publicao em 2 de setembro de 2008.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 21, n 42, julho-dezembro de 2008, p. 220-240.

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Um segundo desdobramento desse modo de ver a relao entre legislao trabalhista e campesinato como caracterizada pelo alijamento deste ltimo
dos direitos sociais a anlise da intensa mobilizao camponesa observada em
meados do sculo XX. A produo intelectual voltada para a questo agrria e
para a luta pela reforma agrria explica a ao dos movimentos sociais rurais nas
dcadas de 1950 e 1960 pelo colapso do populismo e pelas grandes transformaes estruturais, como o xodo rural e a industrializao. Ora, o aumento das
mobilizaes no campo nas dcadas de 1950 e 1960 no pode ser atribudo somente ao afastamento dos benefcios sociais. O distanciamento no explicaria o
porqu de os atores no campo terem se colocado em movimento, pois, no limite,
existe a opo (muito comum, no somente para os camponeses, mas para qualquer outro grupo social) de no lutar ou no resistir. Tampouco se poderia reduzir a explicao dos variados movimentos rurais observados s grandes transformaes estruturais, como se eles fossem conseqncias inescapveis e at
mesmo inevitveis das estruturas. As transformaes de ordem socioeconmica,
isoladamente, so incapazes de dar conta das formas de luta e de resistncia empreendidas pelos setores camponeses.
Este artigo procura relativizar as interpretaes que insistem na excluso material e simblica do mundo rural da legislao social produzida durante o
Estado Novo, e a partir da sugere certas relaes entre o uso dessa legislao e as
mobilizaes anteriores ao golpe de 1964. No se trata de rejeitar as contribuies tradicionais, mas sim de repens-las luz de uma produo acadmica recente, ainda pouco divulgada, e de uma pesquisa emprica indita.1 Dois conjuntos de evidncias, cada um deles trabalhado com propsitos analticos especficos, auxiliaro nessa tarefa. O primeiro conjunto, constitudo pela produo legislativa para o mundo rural e pelos investimentos na sua divulgao pelos meios de comunicao de massa, como rdio e jornais, ajuda a entender o papel do
campo e dos camponeses sob a tica do regime autoritrio do Estado Novo, em
seu projeto maior para a nao. O segundo conjunto permite perceber como parte dos camponeses recepcionou e lidou com os discursos e iniciativas do Estado
Novo para o mundo rural. formado pelos depoimentos orais de trabalhadores
rurais e militantes polticos que viveram as dcadas de 1930 e 1940 e se mobilizaram politicamente nas dcadas de 1950 e comeo dos anos 1960; pelas cartas de
camponeses remetidas Presidncia da Repblica durante o regime ditatorial,
geradoras de processos administrativos conduzidos pela burocracia; e pelos processos judiciais, amparados inclusive na Consolidao das Leis do Trabalho
(CLT), que, no entendimento consagrado, alcanaria apenas os trabalhadores
urbanos. A anlise baseou-se em fontes primrias e em pesquisas sobre regies
do Sudeste, voltadas para a produo do caf, e da Zona da Mata Pernambucana,
dedicadas atividade canavieira, reas de grande lavoura que foram palco de mobilizaes.
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Estado Novo: iniciativas para o mundo rural


O exame atento da produo legislativa voltada para o campo permite
constatar que o primeiro governo Vargas, em certas ocasies, desagradou interesses consolidados no mundo rural.2 Simultaneamente, alteraram-se vises
consagradas sobre o campo na Primeira Repblica, perodo no qual os camponeses eram retratados, em movimentos como os de Canudos, Contestado, Juazeiro,
e no cangao, como selvagens, brbaros, fanticos e bandidos (Grynszpan, 2002).
Havia tambm nas cidades a percepo da passividade e da ingenuidade do campons, retratadas no personagem Jeca Tatu, de Monteiro Lobato, de 1924, e reafirmadas nos anos 1940 e 1950 no cinema pelas chanchadas (Linhares & Teixeira
da Silva, 1999: 148-158).
Nos anos 1930, os esforos de entendimento intelectual da sociedade
brasileira caminhavam para a afirmao do peso do passado colonial e, por conseguinte, do mundo rural no estabelecimento dos rumos da nao. Foi essa a preocupao da gerao de 1930. Afrnio Garcia e Mario Grynszpan (2002) observam que os autores dessa gerao Gilberto Freyre, Sergio Buarque de Holanda
e Caio Prado Jr. estudaram as grandes plantaes porque estavam interessados
em falar sobre a nacionalidade brasileira. E falar sobre como a nao se formou,
naquele momento, significava necessariamente falar sobre as grandes plantaes
e o lugar do campo. Esses esforos se aproximavam daqueles empreendidos por
correntes do movimento modernista, que, embora defendessem a urbanizao e
a industrializao, re-significaram, a exemplo de Freyre, a mestiagem associada
ao rural, passando a perceb-la como algo positivo.
Foi nesse contexto que o Estado Novo destinou recursos para a valorizao do trabalho e do trabalhador, considerando-os fontes da grandeza nacional.
So fartas as referncias acadmicas que falam de um novo lugar para o trabalhador urbano. Escassos so os trabalhos que comprovam as mesmas preocupaes
em relao ao chamado lavrador, mesmo diante das evidncias. Composies populares do perodo, como Marcha para o Oeste (1938), de Joo de Barro e Alberto
Ribeiro, livros e poemas como os de Cassiano Ricardo, manifestaes artsticas
como o painel no prdio do MEC no Rio de Janeiro, O caf (1936-1944), e a tela O
lavrador de caf (1939), ambos de Cndido Portinari, demonstram que msica popular, literatura e artes plsticas, mas tambm imprensa e rdio contriburam
para aquilo que Maria Yedda Linhares e Francisco Carlos Teixeira da Silva
(1999: 115-125) chamaram de dignificao autoritria do trabalho, moldando
um imaginrio do rural.
A Marcha para o Oeste foi um exemplo de esforo simblico de valorizao do homem do campo, um esforo cuja retrica se assentava na contribuio
dos camponeses para o bem-estar da nao. Contudo, seus resultados so consi222

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derados pfios para os prprios camponeses. Estimulada pelo governo, a Marcha


consistiria na colonizao das reas da regio central, como Gois e Mato Grosso,
e de parte da regio amaznica, consideradas espaos vazios, reas desabitadas
que deveriam ser ocupadas segundo a lgica da segurana nacional e da proteo
integridade territorial, num contexto do expansionismo de potncias industriais (Velho, 1976). No mbito local foram muitas as resistncias, devido proliferao de supostos donos das terras que seriam utilizadas para a colonizao.
Vanderlei Vaselesk Ribeiro (2001) se preocupou com a voz tnue, porm audvel de trabalhadores rurais no-sindicalizados que atuavam em processos administrativos, muitos relacionados a conflitos gerados em nome da Marcha. Os
camponeses buscavam o apoio do Estado Novo, atravs do recurso burocracia,
para o que julgavam serem seus direitos. O autor sugere, com base nos processos,
a existncia de um projeto da burocracia estado-novista de extenso das leis sociais ao mundo rural.
De fato, a burocracia procurou ampliar certos benefcios sociais para o
campo, o que gerou oposio e queixas de proprietrios. Foi o caso dos usineiros
do Nordeste aucareiro diante do Estatuto da Lavoura Canavieira, que entrou
em vigor atravs do Decreto-Lei no 3.855, de 21 de novembro de 1941. Assinado
por Vargas, o decreto teve seus artigos redigidos por membros do Instituto do
Acar e do lcool (IAA) durante a presidncia de Barbosa Lima Sobrinho, que
contou, entre outros colaboradores, com Miguel Arraes. O decreto diminua o
peso poltico dos usineiros na conduo do IAA atravs da extino do Conselho
Consultivo e da reduo das prerrogativas do Conselho Executivo, que passaria a
ter mais membros indicados pelo governo. Alm disso, regulava as relaes entre fornecedores e usineiros e aumentava a fiscalizao sobre estes ltimos na pesagem e demais etapas da produo, estipulando o pagamento de multas e sanes diante de fraudes contra fornecedores (Camargo, 1981).
O Decreto-Lei no 6.969, de 19 de outubro de 1944, complementou o
Estatuto da Lavoura Canavieira com garantias de salrio, moradia, assistncia
mdica e educacional, alm de indenizao por demisso sem justa causa para
os moradores, equiparados a fornecedores, desde que no sistema de colonato,
parceria ou renda. Mas a principal medida foi o estabelecimento do direito a
uma rea para cultivos de subsistncia, sem nus para os trabalhadores com
mais de um ano de morada no engenho, no que Barbosa Lima Sobrinho chegou
a qualificar em 1962 como uma reforma agrria setorial (apud Camargo,
1981: 142).
As propostas para o campo se acentuaram com aes que diminuiriam o
descompasso rural/urbano. A seguridade social foi ampliada, com a cobertura
de acidentes de trabalho na agricultura e na pecuria (Decreto-Lei no 18.809, de
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5 de junho de 1945). Mas a principal iniciativa foi a extenso do direito de sindicalizao ao campo pelo Decreto-Lei no 7.038, de 10 de novembro de 1944. O
principio do monoplio da representao, presente na legislao voltada para os trabalhadores urbanos, foi reproduzido no decreto. Ele determinava que os trabalhadores de uma mesma atividade profissional, independentemente de serem
sindicalizados, ou seja, de filiao e pagamento de mensalidade sindical, seriam
representados pelo sindicato daquela categoria. Ficava a cargo do Ministrio do
Trabalho, Indstria e Comrcio, com sua burocracia, num processo em que pesariam critrios afirmados como tcnicos, os quais se mesclariam com outros
critrios, mesmo quando no assumidos, inegavelmente polticos, avaliar a
criao em termos excepcionais de entidades com exercentes de atividades ou
profisses rurais diferentes (Decreto-Lei no 7.038, captulo 1, artigo 1). Os
dispositivos do decreto-lei permitem constatar que a sindicalizao rural foi formulada nos mesmos moldes da sindicalizao dos trabalhadores urbanos, definida pelas leis de 1931 e 1939, sobretudo pela ltima, com a unicidade sindical, o
sindicato oficial, e a estrutura sindical verticalizada.3
No discurso de 1 de maio de 1941, quando Vargas se dirigiu a trabalhadores urbanos no estdio de So Janurio, na capital federal, o tema da extenso
dos direitos sociais ao campo apareceu. O presidente procurou associar tais benefcios ao progresso, civilizao, conteno do xodo rural, ocupao das
regies desabitadas e ao sucesso da campanha de valorizao integral do homem brasileiro:
Os benefcios que conquistastes devem ser ampliados
aos operrios rurais, aos que, insulados nos sertes, vivem distantes das
vantagens da civilizao. Mesmo porque, se no o fizermos, corremos o
risco de assistir ao xodo dos campos e superpovoamento das cidades
desequilbrio de conseqncias imprevisveis, capaz de enfraquecer ou
anular os efeitos da campanha de valorizao integral do homem brasileiro para dot-lo de vigor econmico, sade fsica e energia produtiva.
(A Manh, 2/5/1941)
As preocupaes de 1941 reapareceram nas palavras de Vargas no comcio de 1 de maio de 1944, realizado pela primeira vez fora da capital federal, no
estdio do Pacaembu, em So Paulo:
Concludos esses aperfeioamentos no sistema de auxlio e estmulo ao operrio industrial, o Estado atacar com idntico em224

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penho outro aspecto relevante do problema da produo. Esto adiantados os estudos para a promulgao de uma lei definidora dos direitos e
deveres dos trabalhadores rurais. A quinta parte da nossa populao total trabalha e vive na lavoura e no possvel permitir, por mais tempo, a
situao de insegurana existente para assalariados e empregadores.
Torna-se inadivel estabelecer com clareza e fora de lei as obrigaes de
cada um, o que vir certamente incrementar as atividades agrrias, vinculando o trabalhador ao solo e evitando a fuga do campo para a cidade,
to perniciosa expanso da riqueza nacional. (A Manh, 2/5/1944)
O discurso do presidente foi transmitido pelo rdio e publicado no dia
seguinte nos jornais. Seus objetivos eram claros: conter o xodo rural para assegurar a produo nacional de alimentos. Eles foram detalhados no material elaborado pelo Ministrio do Trabalho, Indstria e Comrcio para o anteprojeto do
decreto-lei de sindicalizao rural que foi submetido apreciao do presidente
naquele mesmo ano de 1944. O documento arrolava os direitos estendidos ao homem do campo no sentido de equiparao com o trabalhador urbano, como salrio mnimo, frias e proteo contra acidentes de trabalho.4
Diversos estudos chamaram a ateno para as datas comemorativas do
Estado Novo, em que se divulgavam os valores e as diretrizes do regime e se realavam atributos da personalidade de Vargas atravs da construo de sua imagem pblica.5 Por isso mesmo, a data do decreto-lei de sindicalizao rural no
pode ser considerada coincidncia: 10 de novembro, aniversrio do regime instaurado em 1937. Marco de comemoraes pblicas, ao lado do 1 de maio, o 10
de novembro foi utilizado, sobretudo aps 1942, para o anncio de medidas sociais de envergadura. Em 10 de novembro de 1944 completava-se, inclusive, um
ano de vigncia da CLT, que fora anunciada no Dia do Trabalho, mas efetivada
no aniversrio do Estado Novo. Os mecanismos de controle, como a censura e a
propaganda articuladas pela mquina do Departamento de Imprensa e Propaganda (DIP), a encampao de meios de comunicao de massa como a Rdio
Nacional, ou a interveno no jornal O Estado de S. Paulo contriburam para amplificar as iniciativas do regime, devido ao silncio imposto aos opositores (Fausto, 2006: 115-128).
Foi num momento considerado crtico, a partir da entrada na Segunda
Guerra Mundial, em 1942, que o governo investiu pesadamente na associao da
imagem do presidente aos direitos sociais. O regime buscava apoio e legitimao
nas camadas populares. A mquina de propaganda se pautava na construo daquilo que Luiz Werneck Vianna (1978: 31-32) denominou ideologia da outorga,
isto , a noo de que o Estado se antecipava aos conflitos sociais, concedendo be225

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nefcios classe trabalhadora sem qualquer presso ou demanda anterior, e o estabelecimento da Revoluo de 1930 como marco na mudana de tratamento da
questo social, que na Repblica Velha seria caso de polcia.
O processo de emisso desse discurso oficial que insistia na clarividncia do presidente foi finamente analisado por Angela de Castro Gomes (2005),
no que a historiadora chamou de inveno do trabalhismo. As transmisses radiofnicas semanais de Alexandre Marcondes Filho, ministro do Trabalho,
Indstria e Comrcio, que tambm acumulava a pasta da Justia, em linguagem coloquial e direta, voltada para as massas trabalhadoras, apresentavam os
feitos do governo e sua poltica social. Calcula-se que entre 1942 e 1945 tenham
sido feitas cerca de 200 palestras. No dia seguinte, cada palestra era transcrita
no jornal oficial do regime, o peridico A Manh, num claro propsito de fixao da mensagem. Contudo, mais do que a massificao de um discurso, segundo a autora, o regime pretendia efetuar trocas simblicas com a classe trabalhadora: ao valorizar o trabalho e o trabalhador, buscava gratido e esperava reciprocidade.
Como nas outras oportunidades em que divulgou medidas sociais, A
Manh anunciou na primeira pgina da edio de sexta-feira, 11 de novembro de
1944, ao lado das notcias sobre a guerra: Sindicalizao das classes rurais. O
presidente da Repblica baixou ontem importante decreto-lei relativo aos que
exercem atividade ou profisso rural Reconhecimento e investidura sindical.
O decreto-lei foi publicado na ntegra. O Jornal do Brasil e O Estado de S. Paulo tiveram o mesmo procedimento. O Correio da Manh destacou a percepo corrente de que as associaes ou agremiaes que para tal fim se constiturem obedecero aos mesmos moldes j estabelecidos para as demais profisses.
Uma semana depois, em 17 de novembro, A Manh e outros peridicos
transcreveram a palestra do ministro Marcondes Filho realizada na vspera no
programa Hora do Brasil. A primeira referncia foi a Vargas e ao discurso de 1 de
maio no estdio do Pacaembu: Foi em cumprimento dessas promessas que, em
10 de novembro, o presidente decretou a lei de sindicalizao rural, resultado feliz de uma tarefa difcil. Didtico, o ministro falava dos obstculos, como a ausncia de uma legislao internacional que servisse de modelo, explicava o princpio de organizao dos sindicatos rurais o mesmo dos urbanos e conclua
suas consideraes mostrando que a proposta de sindicalizao tal como formulada se coadunava com o projeto de nao do Estado Novo:
A sindicalizao rural completa a magnfica obra de organizao das classes, estabelecida na Constituio e, atravs de suas entidades profissionais, elas vivero em ntima e leal convivncia com o
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Estado, colaborando diretamente para a grandeza do Brasil. (A Manh,


17/11/1944, p. 2)
A produo da legislao social para o mundo rural, na proposta aqui defendida, era parte de uma estratgia que visava a buscar legitimidade para um governo que se tinha instaurado por meio de um golpe em 1937 e, desde ento, proibira os partidos polticos e mantinha fechadas todas as instituies representativas
do Poder Legislativo eleitas por sufrgio. Some-se a isso o temor, aps 1942, dos resultados da aproximao do pas com os EUA e da participao brasileira na Segunda Guerra Mundial, processos que poderiam acelerar o fim da ditadura estado-novista, segundo a percepo corrente poca no prprio governo. Em abril de
1945 o presidente cogitava tal desfecho, a ponto de redigir, naquela ocasio, uma
carta-testamento com a exposio dos motivos que o levariam a cometer suicdio,
caso fosse deposto por um golpe militar.6 Setores do governo temiam que no retorno da Fora Expedicionria Brasileira (FEB) da campanha na Itlia ocorresse um
golpe de Estado. Foi por isso que, ao contrrio dos efetivos militares de outros pases que participaram do conflito, a desmobilizao das tropas brasileiras no jargo militar, o recolhimento dos armamentos e a extino da unidade ocorreu na
Itlia, antes do embarque de regresso, e no no Brasil, como de praxe entre as foras aliadas (Silveira, 1995: 190-192; McCann Jr. 1995: 347-378).
A despeito dos atos de redemocratizao, como a anistia, o fim da censura, o pluripartidarismo e a divulgao do calendrio eleitoral, e dos esforos do
regime para evit-la, a deposio temida se concretizou em 29 de outubro de
1945. A derrubada de Vargas, com uma renncia forada, foi seguida da eleio,
por voto direto universal (masculino e feminino, excluindo analfabetos), de uma
Assemblia Nacional Constituinte (Prestes, 2001). Entre vrias correntes, a
Assemblia contou com setores liberais que vociferaram contra a legislao trabalhista e sindical consagrada na CLT para os trabalhadores urbanos, tachando-a de fascista. Apesar da forte campanha, os liberais no obtiveram sucesso nas
suas reivindicaes, e a legislao alcunhada de autoritria, fascista e corporativista foi mantida. As conquistas dos trabalhadores urbanos permaneceram inalteradas, tendo seu smbolo maior na manuteno da CLT (Ferreira,
2005: 9-95). Com relao s medidas para o mundo rural, o desfecho foi diferente. Os instrumentos legais de mudana no campo produzidos no final do Estado
Novo no integraram o texto constitucional promulgado em 1946 e o novo ordenamento jurdico democrtico (Camargo, 1981). Resta ento saber como os trabalhadores do campo recepcionaram as iniciativas do regime, se atenderam ou
no aos objetivos e s expectativas do governo, se agiram conforme os formuladores e divulgadores previam, ou se ocorreram aes que escaparam de alguma
forma ao controle e s intenes originais.
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A apropriao da legislao social no campo


Segundo o lingista Roman Jakobson (1971: 22), qualquer discurso individual supe uma troca. No h emissor sem receptor. A produo de um discurso no porm uma atividade exclusivamente associada a um plo ativo, o
emissor no caso o Estado Novo, atravs do DIP, da burocracia, dos discursos
oficiais dos mandatrios , e um plo passivo, o receptor a classe trabalhadora,
seja urbana ou rural. O processo de recepo de uma mensagem inclui tambm
uma dimenso ativa, transformadora, no prevista por quem produz o discurso.
Este tem o seu contedo selecionado e reelaborado, afastando-se das intenes
originais do emissor da mensagem, pela ao do receptor. nesse sentido que autores como Michel de Certeau (1994) concebem o conceito de apropriao, como
um processo de recepo ativa.
As dcadas de 1930 e 1940 poderiam estar associadas a perdas e dificuldades na memria dos camponeses devido aos desdobramentos da dupla crise
que abriu o perodo a crise de 1929, com a queda dos preos agrcolas, e a Revoluo de 1930, com o afastamento de parte dos grupos tradicionais do protagonismo poltico nacional e estadual. Paradoxalmente, os relatos de trabalhadores
rurais associam o perodo Vargas a direitos, liberdade, leis, justia e coragem, enquanto as pocas anteriores so percebidas como de ausncia de direitos, arbtrio, catinga do cativeiro e injustia, conforme salientado por trabalhos recentes, realizados em reas cafeeiras com a metodologia da histria oral
(Gomes & Mattos, 1998; Dezemone, 2004; Rios e Mattos, 2005):
A Getlio comeou a resolver... a criar aquela lei, a trazer o direito do trabalhador, que essa lei que ns temos hoje, trabalhista,
eu te confesso, que tudo ns devemos a Getlio Vargas. Tudo que ns temos hoje devemos a Getlio Vargas. At a aposentadoria. Foi tudo projeto dele. Ento Getlio foi um leo, foi um homem do maior respeito.
(lvaro Pereira da Silva, Sr. Roldo, ex-colono e liderana na sindicalizao rural nos anos 1960, Trajano de Moraes, RJ, apud Dezemone,
2004: 133).
Na Zona da Mata Pernambucana, rea canavieira, muitos dos [trabalhadores rurais] entrevistados fazem remontar poca de Getlio Vargas e da legislao do trabalho que [a CLT de 1943] implantou o ponto de partida de suas
conquistas enquanto trabalhadores (Dabat, 2003: 53): A terra que tinha era ali
por volta da usina, porque foi Dr. Getlio Vargas que deu. Plantava em volta da
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usina, muitas pessoas (Miguel Jos, ex-morador de Engenho, Zona da Mata,


PE, apud Dabat, 2003: 563).
Os trabalhos que refletem sobre os depoimentos orais de camponeses
chamam a ateno para o fato de que a memria de Vargas aparece acompanhada
de referncias ao rdio. A historiografia do Estado Novo considera o rdio instrumento de integrao nacional e de formao de uma cultura de massas nas dcadas de 1930 e 1940. Meio de difuso de notcias, ele informava e ajudava na formao das vises de mundo da populao brasileira, constituindo-se no principal veculo de divulgao do regime autoritrio. lvaro Roldo afirmou que naquele tempo no se falava no estrangeiro. Quando acontecia alguma coisa no estrangeiro, a gente levava seis meses para saber. O jornal levava seis meses para
chegar ao Brasil para dar a notcia do que tinha acontecido l. No sabia na mesma hora. Mas Getlio Vargas abriu o caminho (apud Dezemone, 2004: 129).
Manoel Fernando de Souza, morador de Engenho, em Pernambuco, disse que
em maio de 40 foi quando Getlio Vargas assinou o salrio, que a gente teve uma
reportagem desse salrio da gente no rdio (apud Dabat, 2003: 602), revelando
assim um dos meios de contato com a legislao social.
A apropriao da legislao social pode ser percebida num tipo de fonte produzida durante o Estado Novo: a correspondncia enviada ao presidente
da Repblica por pessoas de todo o Brasil, como funcionrios pblicos civis e
militares, polticos, empresrios, fazendeiros, trabalhadores urbanos, alfabetizados ou no (Ferreira, 1997; Reis, 2002). Em maior quantidade do que se acreditava, as missivas de camponeses permitem elucidar como esse grupo recepcionou os investimentos do regime para o mundo rural. Apesar de terem sido individualmente redigidas, as cartas permitem perceber o compartilhamento de
experincias cotidianas vivenciadas pelos camponeses, dando conta das estratgias que adotaram para sobreviver, na maioria das vezes, num quadro de adversidades.7
Em boa parte das cartas de trabalhadores do campo a legislao social figura junto das referncias ao seu descumprimento. Lavradores de Itagua queixavam-se dos fazendeiros, que no aceitam empregados que tenham documentos do Ministrio do Trabalho.8 Jos Viana Gonalves Sobrinho, de Leopoldina, Minas Gerais, fez em 1940 uma reclamao sobre a falta de execuo da Lei
do Salrio Mnimo, realando que, como publico e notrio [...] V. Exa. [Vargas] tem a melhor boa vontade para com o trabalhador braal e no iria decretar
uma lei para ficar guardada no Ministrio do Trabalho.9 Em Porcincula, os
proletrios rurais pediam providncias sobre a alta dos gneros de primeira
necessidade e solicitavam a reorganizao de seu sindicato e de sua escola.10
Diversos pedidos ao presidente apareciam nas cartas. No compete julgar se eram absurdos ou inapropriados. O ponto fundamental que de alguma
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forma as pessoas se sentiam autorizadas a faz-los. Embora no haja nenhuma


garantia e seja pouqussimo provvel que o prprio Vargas as lesse, as cartas recebiam tratamento da burocracia, que tomava medidas investigativas e respondia
em nome do presidente, chegando, em algumas ocasies, s mos de interventores e ministros. Cada carta gerava um processo administrativo que arrolava as
medidas da burocracia. Segundo Jorge Ferreira (1997), que estudou as cartas de
trabalhadores urbanos, o critrio de atendimento ou recusa de um pedido era a
lei.
A missiva de Joo Bernardo, lavrador do Esprito Santo, um dos muitos casos que se inserem nessa lgica. Em agosto de 1942, Bernardo solicitou a
boa vontade de V. Exa. [Vargas], no sentido de proporcionar-lhe os meios de
aquisio dos utenslios de trabalho que necessita para si e seus filhos, visto que,
valendo cada enxada 30$000 aqui, -lhe impossvel adquiri-las por este preo. O
colono afirmava que com seu trabalho no teria apenas ganhos familiares ou individuais, pois como bom brasileiro deseja trabalhar, colaborar com seus irmos para o progresso de sua Ptria. Tais argumentos eram exatamente os mesmos divulgados pela propaganda oficial do Estado Novo para legitimar-se perante a sociedade, como atestam os trabalhos daqueles que se dedicaram ao estudo da emisso do discurso oficial (Gomes, 2005). Pouco mais de um ms aps o
envio da correspondncia do lavrador, a documentao permite aferir, atravs do
relatrio de Itamar Prudente Corra, chefe da Seo de Fomento Agrcola, qual
foi o tratamento dispensado pelo Estado a seu pedido. Assim se expressou o burocrata ao dirigir-se ao lavrador:
Tenho o prazer de passar s vossas mos, em duas vias, a
Guia de Remessa no 13/42, referente cesso do material, por vs solicitado ao Exmo. Sr. Presidente da Repblica que, baseado nos elevados
princpios que norteiam o Estado Nacional, examinou vosso pedido,
com o carinho que lhe peculiar, determinando que o atendesse.11
O processo administrativo no registra a resposta de Joo Bernardo ao
receber as enxadas. Mas uma indicao da reao dos camponeses ao perceberem
a preocupao do presidente pode ser aferida atravs do burocrata Nelson Vasquez, que em julho de 1941 visitou a localidade de Paraoquena, no Rio de Janeiro, procura do lavrador Josias Bernardes da Silveira. Josias escrevera ao presidente em maio daquele ano queixando-se dos preos baixos no mercado da cidade do Rio de Janeiro, o que inviabilizaria a comercializao de sua produo e o
foraria ao abandono da terra.12 Em que pese a dificuldade do burocrata para localizar o lavrador, o processo registrava que:
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Sabedor do interesse despertado no Sr. Presidente pela


sua humildssima pessoa o agricultor mostrou-se confuso e aturdido,
bem dizendo o desespero que o fez tomar a resoluo de dirigir o seu apelo ao dignssimo Dr. Getulio Vargas que com essa demonstrao de interesse pelo esforo de um trabalhador brasileiro tanto nimo levara a seu
corao.
Para o funcionrio pblico, este cidado mostrou-se satisfeitssimo
com o resultado de sua carta e em saber que Sua Excelncia o Senhor Presidente
da Repblica demonstrou absoluto interesse na soluo do seu caso. Aps descrever minuciosamente as providncias adotadas, afirma que Josias aceitou a
proposta de vender seus produtos num outro mercado em Niteri, que pagaria
valores superiores aos preos da capital. Nelson Vasquez relata que depois da reafirmao de sua alegria [de Josias] o funcionrio estava confiante na gratido
do entrevistado, tal como era a expectativa do regime.
H ainda outras evidncias que permitem perceber a apropriao da legislao social pelos camponeses. A maior parte da produo acadmica que trata do mundo rural enfatiza a inexpressividade da CLT para o campo, tendo como
principal argumento a prpria lei, que categoricamente afirma sua inaplicabilidade aos trabalhadores rurais, assim considerados aqueles que, exercendo funes diretamente ligadas agricultura e pecuria, no sejam empregados em
atividades que, pelos mtodos de execuo dos respectivos trabalhos ou pela finalidade de suas operaes, se classificam como industriais ou comerciais
(CLT, artigo 7, Ttulo I). Mas um exame acurado dos outros artigos permite notar certo conflito entre inaplicabilidade e aplicabilidade de alguns direitos aos
trabalhadores rurais. A carteira de trabalho, por exemplo, obrigatria para o
exerccio de qualquer atividade profissional, inclusive rural e de carter temporrio, havendo referncia expressa ao proprietrio rural e aos que trabalham em
regime de economia familiar (CLT, artigo 13, Ttulo II).
Contrariando a historiografia que afirma uma separao insupervel entre a legislao social presente na CLT e os trabalhadores rurais, pesquisas que
merecem maior divulgao tm demonstrado que aes judiciais de trabalhadores do campo contra seus patres foram mais freqentes do que se pensava (Priori 1995: 223-227; Brannstrom, 1997: 46-48; Welch, 1999: 90-95; Linhares & Teixeira da Silva, 1999: 160-163). No era a inexistncia de uma lei que versasse sobre a matria especfica que impedia o acesso de trabalhadores rurais ou de qualquer outro grupo ao Poder Judicirio. O acolhimento de aes pela Justia tanto a comum, nas Varas Cveis, como a especial, na Justia do Trabalho se vinculava a peculiaridades do ordenamento jurdico brasileiro, que no comportava o
231

estudos histricos l 2008 42

chamado vcuo jurdico; isto , inexistindo lei especfica (norma jurdica), o


juiz tinha autonomia para julgar amparado na jurisprudncia, na analogia ou
nos princpios gerais do direito.
Christian Brannstrom (1997) pesquisou reclamaes trabalhistas na comarca de Assis, em So Paulo, que reivindicavam pagamentos de dias de trabalho, frias anuais, demisso com aviso prvio e indenizaes. Foi o caso de Benedito de Matos, de Echapor, que em 1946 foi despedido e proibido de colher suas
plantaes pelo fazendeiro Luiz Penga. Matos entrou com um pedido de indenizao contra o proprietrio, que teria lhe oferecido na audincia de conciliao
Cr$ 600,00. No entanto, o valor definido pela Justia foi de Cr$ 3.500,00, quase
seis vezes mais. Outro processo da segunda metade dos anos 1940, tambm em
So Paulo, foi a reclamao trabalhista de Pedro Fonsatti. Ele foi contratado pelo
fazendeiro Jos Mucci para o plantio de 10 mil ps de caf. Com autorizao de
Mucci, Fonsatti poderia cultivar milho e feijo, mas aps a colheita o proprietrio imps restries que no tinham sido combinadas. Fonsatti entrou na Justia
e conseguiu receber uma indenizao de Cr$ 10.000,00.
At meados da dcada de 1950, a Justia do Trabalho acolhia as aes,
passando em seguida a enviar parte delas Justia comum como aes ordinrias
(Brannstrom 1997: 46). Clifford Welch (1999) demonstrou que, de 1957 a 1964,
quase um tero das aes trabalhistas da 1 Junta de Conciliao e Julgamento
(Justia do Trabalho) de Ribeiro Preto (SP) era de trabalhadores rurais. Segundo Maria Yedda Linhares e Francisco Carlos Teixeira da Silva (1999: 163), tais
casos revelariam evidente extrapolao legal capaz de dar conta da fora que a
CLT exerceu sobre as mentalidades coletivas, em especial dos trabalhadores
bastante bem informados e de alguns funcionrios da Justia convencidos das
possibilidades de extenso da lei. De qualquer modo, necessrio realizar mais
pesquisas para melhor compreender os alcances e limites das leis trabalhistas no
campo, pois, apesar de uma parte da documentao ter sido destruda, so inmeras as possibilidades investigativas do material da Justia do Trabalho
(Negro, 2006).
A deciso de demandar algum judicialmente no fcil, seja para o
campons, seja para qualquer outro ator social. Ela possui aspectos que ultrapassam a lei, o conhecimento legal do autor de uma ao e suas possibilidades de
acesso aos operadores do direito, como advogados e juzes. Questes morais, noes de reciprocidade e elementos culturais so aspectos que pesam na opo de
uma demanda judicial (Sigaud, 1996).
Portanto, no a existncia de uma lei que determina o acesso Justia e
a busca do direito nos tribunais; preciso observar outros elementos, de natureza simblica, que contribuem para isso.
232

Legislao social e apropriao camponesa

Mediao poltica e movimentos rurais


O que a correlao emblemtica entre memria, cartas remetidas ao presidente e processos embasados na CLT indica que o discurso oficial, tendo no
rdio seu veculo principal, mas no nico, foi apropriado pelos camponeses.
Nesse processo de apropriao, o papel de mediadores advogados, jornalistas, religiosos, militantes de esquerda, tcnicos, fazendeiros inimigos contribuiu
para a promoo de uma leitura da mensagem estatal com base nas condies especficas de vida no mundo rural, ao mesmo tempo que modificou certos esquemas particulares de percepo da realidade. A funo dos mediadores consistiu em
intermediar e traduzir demandas locais de grupos camponeses para o plano institucional, ampliar conflitos individuais em conflitos coletivos, e no caso de advogados um dos mais atuantes grupos de mediadores , transpor disputas para o plano jurdico (Grynszpan & Dezemone, 2007).
O recurso Justia atravs de advogados contribuiu para a noo de que
a lei poderia estar acima do poder pessoal do fazendeiro, seja na regio canavieira
da Zona da Mata pernambucana (Julio, 1977; Dabat, 2003), seja em reas cafeeiras do Sudeste (Dezemone, 2004; Santos, 2005a). A estratgia adotada por advogados era a da protelao dos processos, o que contribua para a eroso da autoridade tradicional, pois o proprietrio no conseguia expulsar o campons da terra
pelos meios extrajudiciais tradicionais. O relato de Francisco Julio, advogado e
tpico mediador, principal lder das Ligas Camponesas no Nordeste de 1955 a
1964, fornece duas relevantes indicaes referentes aos efeitos da apropriao da
produo legal:
A circunstncia de o campons ir para o tribunal, no dia
da audincia, se sentar frente ao proprietrio, para ele, campons, j era
um passo tremendo. Muitos diziam: Olhe, doutor, eu posso perder a
causa, mas j estou satisfeito, porque vi o coronel fulano de tal na presena do juiz, na minha presena, na sua presena, mentindo. Ele que to
rico, nem sabe mentir. Eu, que sou pobre, fui l e disse a verdade. Ento,
com essa coisa de ele mentir na minha presena, de ele se sentar ali e ser
obrigado a mentir, eu j estou satisfeito, j ganhei a minha causa. No
importa que eu abandone a terra. (Julio, 1977: 22)
O depoimento revela uma primeira indicao crucial: para o campons,
no se tratava de considerar exclusivamente o sucesso ou fracasso de uma ao
que teria corrido na Justia, tal como enfatizado por certas anlises (French,
2001), mas principalmente, da possibilidade aberta pelo despojamento de fazen233

estudos histricos l 2008 42

deiros de suas prerrogativas tradicionais como rus em processos judiciais. No


Sudeste, durante o mesmo perodo narrado por Julio, havia um padro bastante
prximo ao descrito na atuao das ligas organizadas pelos comunistas no breve
intervalo de legalidade do PCB, entre 1945 e 1947 (Santos, 2005a).
Em que pese a maior valorizao das Ligas pernambucanas pela literatura especializada, o historiador Leonardo Santos (2005b) comprovou quanto se
assemelhavam as estratgias dos movimentos do Nordeste e do Sudeste, embora
com uma dcada de distanciamento. Da defesa da luta insurrecional nos anos
1930 cuja maior expresso, indubitavelmente, foi o Levante Comunista de
1935 , o PCB passou a preconizar, na redemocratizao de 1945, uma poltica de
unio nacional para a democracia e o progresso. Assim, as associaes no campo ligadas ao PCB deveriam optar pela via legal, com os esforos direcionados ao
apoio jurdico irrestrito e soluo de conflitos. A linha indicada pelo movimento internacional era a de apoiar os governos que haviam combatido o nazi-fascismo, o que no caso brasileiro distanciava os comunistas do caminho revolucionrio. Nessa opo, pesou tambm o consenso de que uma das causas para o fracasso de 1935 fora a inexpressiva base camponesa, elo fraco da corrente comunista
(Santos, 2005b).
A segunda indicao fornecida pelo depoimento de Julio, semelhante
aos relatos de outros mediadores nas regies em estudo, a de um legalismo campons que teria contribudo para a ao poltica da militncia nas dcadas de
1950 e 1960. De acordo com Julio:
O campons muito legalista. Ele sempre se preocupa
em constatar e verificar se isso est de acordo com a lei. [...] Partindo dessa legalidade, eu dizia: Voc diz que est de acordo com a lei, mas a lei
aqui probe: no se pode dar um dia de trabalho se no se recebe uma
contra-prestao, ou se no se recebe um salrio em dinheiro que corresponda a esse dia de trabalho. O Cdigo Civil que diz isso. E aqui est o
Cdigo Penal que pune. (Julio, 1977: 8)
Julio insiste num legalismo campons que parece inato. O que se defende que esse legalismo no uma caracterstica inerente ao campesinato, como
parte de uma identidade primria ancestral, mas algo da cultura camponesa que
se construiu. Deve-se novamente frisar que a viso do legalismo chocava-se com
as percepes correntes sobre os camponeses brasileiros at os anos 1940, que os
consideravam brbaros, selvagens, bandidos (Grynszpan, 2002). Foi durante as
dcadas de 1950 e 1960 que tais percepes se alteraram, quando setores da esquerda brasileira passaram a ver no campesinato um grupo com potencial revo234

Legislao social e apropriao camponesa

lucionrio. Em grande medida tal viso se vinculou ao sucesso das lutas de libertao nacional na frica e na sia, Revoluo Chinesa (1949) e Revoluo Cubana (1959) (Grynszpan & Dezemone, 2007), mas no se restringiria apenas a influncias externas. Ao abandonar a naturalizao do legalismo campons, seria
adequado considerar que a produo e a divulgao da legislao social exerceram papel relevante no processo de construo desse elemento identitrio destacado por Julio e outros mediadores. A gnese do legalismo, de acordo com
as evidncias, poderia vincular-se apropriao camponesa dos esforos do regime autoritrio para o mundo rural.
Consideraes finais
Depreender diretamente a realidade social da existncia de leis um
equvoco. A legislao que versa sobre os direitos sociais sistematicamente descumprida at hoje, como revela a permanncia do trabalho escravo, sobretudo
no campo, exemplo mais flagrante e dramtico de desrespeito a dispositivos legais desde muito promulgados. No extremo oposto, seria reducionismo qualificar as medidas sociais para o campo apenas como leis para ingls ver na expresso comumente associada s leis que no geram efeitos no Brasil desde 1831.
No existem elementos que permitam considerar a legislao para o
mundo rural um sinal de que o Estado Novo se ops de forma radical aos proprietrios de terras, visto que prticas de dominao tradicional foram, na maior
parte do Brasil, mantidas. Todavia, apropriado afirmar que os decretos e iniciativas mencionados colidiam em certas situaes com os interesses dos grandes
proprietrios rurais. Esses choques, por sua vez, sugerem referenciais de anlise:
para entender em sua complexidade o processo social que conduziu a entraves a
extenso da legislao trabalhista e sindical ao campo, preciso pesquisar mais
as disputas que envolveram atores dspares como proprietrios rurais, suas entidades representativas, a burocracia estatal, os camponeses e seus porta-vozes.
Em lugar de reduzir o Estado a mero instrumento operado pelos grupos dominantes agrrios ou reproduzir anlises que repousam nesse entendimento, preciso compreender os motivos da manuteno de determinados dispositivos e da
supresso de outros referentes aos direitos sociais no campo.
A lgica estado-novista, no que tange aos direitos sociais no universo rural, embasava-se em princpios como a propalada harmonia das classes e o progresso, em objetivos como a ocupao dos espaos vazios, a valorizao do
trabalhador nacional e, com sua divulgao, destacava-se a expectativa da reciprocidade dos beneficirios. Assim, os esforos materiais e simblicos do regime
para a elaborao, implementao e divulgao das medidas voltadas para o cam235

estudos histricos l 2008 42

po foram direcionados aos camponeses. A tentativa de extenso dos direitos sociais aos trabalhadores rurais atravs da produo legislativa e sua difuso deve
ser considerada um indicador revelador. Sua existncia no , portanto, sem propsito ou sentido, mas se vincula a mudanas mais amplas no papel do mundo
rural e se insere no projeto maior de nao defendido pelo regime.
O lugar de Getlio Vargas nos depoimentos orais de camponeses considerados afastados dos benefcios da legislao social vincula-se sua identificao como responsvel direto pela limitao da autoridade e das formas de dominao dos grandes proprietrios. Os fazendeiros encontrariam um obstculo a
essa dominao no poder pessoal do presidente, conforme revelam memria,
cartas e processos administrativos, e na fora da lei, nos processos judiciais embasados na CLT. A figura do presidente relaciona-se apropriao do discurso
oficial e ao de mediadores Julio e comunistas, entre outros , que revelam
uma circularidade assinalada pela historiografia (Gomes & Mattos, 1998) ligada
s mudanas nos esquemas de percepo do mundo social pelos camponeses
(Grynszpan & Dezemone, 2007).
A produo legislativa e sua divulgao para o mundo rural podem ser
compreendidas como um projeto que, no mnimo, desagradava aos proprietrios
rurais. Em boa medida, eram ameaas utilizadas pelo Estado para control-los.
Contextualizadas, revelam-se mais um esforo na busca de legitimao do governo autoritrio perante as camadas populares do campo e da cidade. Apropriadas
segundo evidncias produzidas pelos prprios camponeses e de forma no prevista pelos seus formuladores , teriam contribudo com elementos simblicos e
materiais para as mobilizaes rurais das dcadas de 1950 e 1960.

Notas

1. O artigo resulta de pesquisas e


reflexes que desenvolvi em minha
dissertao de mestrado defendida no
Programa de Ps-Graduao em Histria
Social da Universidade Federal
Fluminense (Dezemone, 2004) e,
principalmente, em minha tese de
doutorado, Do cativeiro reforma agrria,
em especial no captulo 2 (Dezemone,
2008).

236

2. Linhares & Teixeira da


Silva (1999: 125-128) demonstram como
a poltica agrria praticada no ps-1930,
atravs de decretos e outras medidas,
levou a reclamaes e oposio dos
proprietrios rurais.
3. Esses princpios so praticamente
consensuais na historiografia e na
doutrina do campo jurdico sobre o tema
da sindicalizao dos trabalhadores

Legislao social e apropriao camponesa


urbanos nos anos 1930. Sobre os
princpios e a lei de sindicalizao de
1939, ver Vianna (1978: 223-235).
4. CPDOC-FGV, Arquivo Getlio Vargas,
GV c 1944.00.00/4.
5. Alm do uso do 1 de maio para
divulgar feitos do regime, outras datas
comemorativas foram introduzidas pelo
Estado Novo: 19 de abril, aniversrio do
presidente; 30 de maio, Dia da Raa (a
partir de 1939); e 10 de novembro,
aniversrio do golpe de 1937 (Reis, 2002
e Fausto, 2006).
6. CPDOC-FGV, Arquivo Getlio Vargas,
GV c 1945.04.13/2, em 13/04/1945.
7. As cartas encontram-se disponveis no
Arquivo Nacional (AN-RJ), no fundo
Gabinete Civil da Presidncia da
Repblica (GCPR) (Ferreira, 1997; Reis,
2002). As cartas de camponeses citadas
neste artigo foram levantadas em minha
pesquisa para a tese de doutorado, Do
cativeiro reforma agrria (captulo 2),
cobrindo o perodo de 1937 a 1943. Das

3.877 missivas, 116 foram remetidas por


pessoas que se apresentavam como
camponeses colonos, moradores,
posseiros e lavradores pobres do Sudeste
cafeeiro ou do Nordeste canavieiro ,
cerca de 3% do total. Uma sntese com
reflexo preliminar diante da
correspondncia de camponeses pode ser
encontrada em Dezemone (2007).
8. AN-RJ, GCPR, Ministrio do
Trabalho, processo 2447, lata 281, 1941.
9. AN-RJ, GCPR, Ministrio do
Trabalho, processo 16071, lata 204, 1940.
10. AN-RJ, GCPR, Governos Estaduais,
Rio de Janeiro, processo 25191, lata 465,
1942.
11. AN-RJ, GCPR, Ministrio da
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12. AN-RJ, GCPR, Ministrio da
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Resumo
O artigo procura relativizar as interpretaes que afirmam a excluso material
e simblica do mundo rural da legislao social produzida e divulgada
durante o Estado Novo (1937-1945). Os esforos do regime na divulgao da
legislao social atravs do rdio e dos jornais foram apropriados por parte dos
camponeses, como evidenciam depoimentos orais, cartas remetidas ao
presidente Vargas, processos administrativos, e at mesmo aes judiciais
fundamentadas na Consolidao das Leis do Trabalho (CLT). Tal apropriao
camponesa permitiria sugerir relaes entre os usos da legislao social e os
movimentos sociais rurais que antecederam o golpe de 1964.
Palavras-chave: Vargas, Estado Novo, legislao social, apropriao,
camponeses, mundo rural
239

estudos histricos l 2008 42

Abstract
The article questions those interpretations that state the material and
symbolic exclusion of Brazilian rural world from the social legislation
released during the Estado Novo regime (1937-1945). Government efforts to
disseminate social laws through the radio and the newspapers were
appropriated by peasants as shown in oral testimony, letters sent to president
Vargas, administrative proceedings, and even law-suits based on CLT
(Consolidao das Leis do Trabalho). This would suggest that peasants use of
social legislation was related to the rural social movements preceding the
military coup of 1964.
Key words: Vargas, Estado Novo, social legislation, appropriation, peasants,
rural areas
Rsum
Larticle met en question les interprtations qui affirment lexclusion
matrielle et symbolique du milieu rural vis--vis la lgislation sociale
produite pendant le rgime de lEstado Novo (1937-1945). Les efforts du
gouvernement pour divulguer cette lgislation travers la radio et les
journaux ont t appropris par les agriculteurs, comme le montrent les
tmoignages, les lettres remises au prsident Vargas et les procdures
administratives, voire judiciaires, fondes sur la CLT (Consolidao das Leis
do Trabalho). Une telle appropriation suggre des rapports entre lusage de la
lgislation sociale par les paysans et les mouvements sociaux ruraux qui ont
prcd le coup dEtat de 1964.
Mots-cls: Vargas, Estado Novo, lgislation sociale, appropriation, paysans,
zones rurales

240