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o mundo

como texto:
leituras da Histria e da Literatura
Sandra Jatahy Pesavento

o texto

discute as aproximaes e os distanciamentos entre a Histria e a Literatura a partir da


Histria Cultural, desde uma abordagem epistemolgica a uma outra que trabalha a Literatura
como uma fonte para a Histria. So discutidas questes como a fico, a veracidade e a
verossimilhana. Aborda ainda, como exemplo, uma possibilidade de enfoque do sculo XIX a
partir da Literatura para o resgate das razes e sensibilidades que presidiram a construo das
representaes sobre o mundo.
Palavras-chave: Histria, Literatura, Histria Cultural, fico, imaginrio, representao.

Grounded on a Cultural History point of view, the text discusses closenesses and distances
between History and Literature, shifting from this epistemological approach to another that
takes Literature as a source to History. Questions as fiction, veracity and verisimilitude are
discussed. It also considers, as an example, the possibility to focus the nineteenth century based
on its Literature, in order to retrieve the reasons and sensibilities that mastered the construction
of world representations.
Key-words: History,cultural history, fiction, imaginary, representation.

A realidade complexa, dizia o velho Marx, e se fosse


transparente, no haveria necessidade de interpret-Ia ...Quando Carlo
Ginzburg, o festejado historiador italiano, recupera esta considerao de
Marxl, entendemos que para, muitos anos depois desta assertiva antiga,
retomar a condio da no literalidade do discurso, a natureza alegrica da
escrita e a condio da leitura de ressemantizar o texto, atribuindo novos
sentidos.
Vamos partir de tais preocupaes para analisar algumas
possibilidades de leitura das relaes que se estabelecem entre a Histria e a
Literatura, corno modalidades de um exerccio imaginrio de reconstruo
do mundo, o que faremos desde a perspectiva do lugar onde se coloca a
indagao sobre a realidade, que o da Histria, nosso campo de trabalho,
pesquisa e saber.
Se, no sculo XIX, Clio fora guindada ao posto de rainha das
cincias, definindo seus auxiliares e hierarquizando os saberes, cabendo
Literatura ser o sorriso da sociedade, a Histria se valia da Literatura corno
um recurso ilustrativo de urna afirmao sobre o passado, para confirmao
de um fato ou idia. Nos anos 60 e 70 do sculo XX, a Literatura se definia
corno engajada e militante, portadora de um compromisso definido com o
social, cabendo tambm Histria um perfil crtico e politicamente correto,
na sua misso de denncia das injustias sociais. Arnbas se colocavam a
servio de urna causa, que definia assim o seu valor e positividade.
Hoje, so outras as questes que articulam o debate, que
aproximam e entrecruzarn as narrativas histrica e literria, entendendo-as
como discursos que respondem s indagaes dos homens sobre o mundo,
em todas as pocas. Narrativas que respondem s perguntas, expectativas,
desejos e temores sobre a realidade, a Histria e a Literatura oferecem o
mundo como texto.
Esta seria uma postura que se abriga no que constitui a corrente
historiogrfica da Histria Cultural, chamada, por muitos, de Nova Histria
Cultural, para diferenci-Ia de uma outra maneira de entender a cultura
atravs da histria, por meio das manifestaes culturais consagradas, dos
grandes nomes e correntes.
Trata-se, pois, de partir das aproximaes e distanciamentos que
se estabelecem entre os domnios de Clio e Caliope que, como musas, criam
aquilo que cantam, tal como nos ensina a mitologia antiga. Ora, Histria e
Literatura so formas distintas, porm prximas, de dizer a realidade e de
lhe atribuir/desvelar sentidos, e hoje se pode dizer que esto mais prximas
do que nunca.
I Ginburg, Carlo e Poni, Carlo. O nome e o como: troca desigual e mercado historiogrfico.
Ginzburg, Carlo. A Micro-histria e outros ensaios. Lisboa, DIFEL, 1989, p.178.

IN:

Este confronto pode partir de dois planos distintos. O primeiro


deles seria de natureza epistemolgica, dizendo respeito a uma reorientao
dos paradigmas explicativos da realidade, que do entrada em cena, no
terreno da Histria, introduzindo novos referenciais que a aproximam da
literatura. Referimo-nos, por exemplo, concepo de que a Histria, tal
como a Literatura, uma narrativa que constri um enredo e desvenda
uma trama. A Histria uma urdidura discursiva de aes encadeadas que,
por meio da linguagem e de artificios retricos, constri significados no
tempo.
No caso, este entendimento da Histria como uma narrativa sobre
o passado liga-se ao conceito da representao, que encarna a idia de uma
substituio, ou ainda da presentificao de uma ausncia. Assim, no
sistema de representaes sociais construdas pelos homens para atribuir
significado ao mundo, ao que se d o nome de imaginrio, a Literatura e a
Histria teriam o seu lugar, como formas ou modalidades discursivas que
tem sempre como referncia o real, mesmo que seja para neg-l o,
ultrapass-Io ou transfigur-Io.
Ainda como desdobramento desta compreenso da Histria que a
aproxima da Literatura, temos o entendimento de que ambas as narrativas
realizam a configurao de um tempo2. Seja este o que se passou, no caso
da Histria, ou que poderia ter se passado, mas que realmente se passa, para
a voz narrativa da Literatura, este tempo se constri como uma nova
temporalidade, nem presente nem passado, mas que ocupa o lugar do
passado e, no caso da Histria, a ele se substitui. este presente da escrita
que inventa um passado ou constri um futuro, para melhor explicar-se.
Nesta medida, o momento da feitura do texto torna-se essencial para o
entendimento das aes narradas, sejam elas acontecidas ou no.
Por ltimo, como decorrncia desta compreenso da Histria
como uma narrativa que intercambia sinais com a Literatura, tal postura
implicar admitir que, no ato da escrita e da reconfigurao temporal, Clio se
vale de recursos ficcionais, de inveno do real. Tal como a Literatura, a
Histria seria capaz de criar personagens, espaos, tempos e fatos no
ocorridos? No bem assim.
Este pressuposto da fico crucial e remete a algumas
consideraes, como a da oposio entre o real e a fico ou a do debate
entre o verdadeiro e o falso, que inauguram, desta forma, os
distanciamentos que existem entre a Literatura e a Histria.
Em outras palavras, h uma distino entre os compromissos de
cada narrativa com a realidade. No caso em pauta, a distino aristotlica
entre Histria e Poesia, com relao entre o acontecido e o que poderia

acontecer teriam efeito de separao irremedivel? O mesmo Aristteles


defmiria a verdade como a correspondncia do discurso com o real, o que
vincularia a narrativa histrica a uma busca incessante da veracidade ...
Ora, o dicionrio vulgarmente conhecido por Aurlio atribui
palavra fico, com origem no vocbulo latino jictione, duas acepes: ato
ou efeito de fingir, simulao, jingimento, ou coisa imaginria: fantasia,
inveno, criao. A definio, no caso, atrela a palavra, enquanto
significado, ao domnio do no verdadeiro, seja ele da iluso do esprito
deliberada seja fruto da capacidade humana de criar o inexistente. Nesta
ltima acepo, remete-se ao reduto do imaginrio esta coisa criada, no
real, com a qual a Literatura poderia, no caso, se identificar.
J Carlo Ginzburg3 remete fico ajictio, ligada ajigulus, oleiro,
que implica uma construo a partir do real. Nesta acepo, para Ginzburg,
a jictio representaria, de forma positiva e construtiva, uma sada entre a
verdade e a mentira, lugar que seria ocupado, por exemplo, pelo mito, pela
Literatura e...pela Histria! Criao a partir do que j existe, elaborao do
possvel e plausvel, como refere Natalie Davis4, ou daquilo que
verossmil, como argumentava Isidoro de Sevilha5, ou ainda res jictae,
nica forma de acessar a res factae do passado, no entendimento de
Koselleck6, uma vez que o acontecido uma construo!
A tradio do pensamento ocidental de afastar a Histria da
fico , contudo, antiga, desde Tucdides a ultrapassar Herdoto e a
afirmar que no h verses, mas sim um saber racional e criterioso,
depositado no historiador, aquele que consulta os documentos e escreve
dizendo como foi. A retomada da postura tucididiana seria feita a partir do
sculo XVll, com o pensamento cartesiano, prosseguindo no sculo das
Luzes para atingir o seu apogeu no sculo XIX, com o racionalismo
cientiftcista, encontrando ainda, no sculo xx, uma vertente poderosa na
postura historiogrftca marxista. Mesmo que tais pressupostos j
encontrassem alternativas crticas desde o sculo XIX e as primeiras
dcadas do XX- Michelet, humanistas alemes, Freud, Mauss e Durkheim,
Benjamin, Bachelard - foi preciso a chegada da decantada crise dos
paradigmas cientficos, explicativos da realidade, em tomo da dcada de
1970, para que a fico se tomasse uma questo chave para o debate da
escrita da Histria, aproximando-a da Literatura.

3 Ginzburg,
Cado. Olhos de madeira. Nave reflexes sobre a distncia. So Paulo, Companhia
das Letras, 2002.
4 Davis, Natalie. Du conte et de I' histoire. Le Dbat, Paris, Gallimard, (54), mars/avriI1989,.
5 APUD Ginzburg, Cado, Olhos de madeira, op. cit.
6 Koselleck, Reinhardt. Le futur du pass.

Ora, situar a fico para alm do verdadeiro e do falso no


somente restabelecer o imaginrio como fundamento do ser, como
capacidade humana originria, possvel de recriar o mundo por um mundo
paralelo de sinais e nele viver; tambm admitir que, como analisa
Castoriadis7, tudo o que existe identificado, percebido, nomeado,
qualificado e expresso pelo pensamento e pela linguagem. Estamos, pois,
diante, de uma construo social da realidade, obra dos homens,
representao que se d a partir do real, que recriado segundo uma cadeia
de significados partilhados. Entre estas formas de recriao do mundo, de
forma compreensiva e significada, se situariam a Histria e a Literatura,
como diferentes discursos portadores de um imaginrio.
Todavia, a Histria tem para com esta recriao do mundo feito
texto, uma condio: preciso que tudo tenha acontecido. O como fruto
das escolhas e estratgias ficcionais do historiador, mas preciso que algo
tenha realmente ocorrido. Assim, a Histria, este romance verdadeiro,
como refere Paul Veyne8, verdadeiramente constri o real passado pela
escritura. Na mesma linha, Michel de Certeau9 estabelece que, na
articulao entre o discurso e o real, a escrita da histria se inscreve como
uma fico ou fabricao do passado.
A busca deste outro no tempo seria a eterno fantasma a
assombrar o historiador, j referia lules Michelet, pois seu objeto de estudo
se passa por fora da experincia do vivido. A Histria narrativa do que
aconteceu, mas no mmesis, traduo de uma alteridade no tempo, o
que implica recriar formas de representar o mundo que no so mais as
nossas, e que obedeciam a outras razes e sentimentos. Para tanto, as
estratgias ficcionais do historiador estariam presentes na escolha, seleo e
rejeio de materiais, organizao de um enredo, escolha e uso de palavras e
metforas, desvendamento de sentidos implcitos.
Mas, sem sombra de dvida, o exerccio ficcional de escrita da
Histria encontra limites, se formos consider-Io com relao quele que
preside a escrita da Literatura. Estes limites se do, por um lado, pela
exigncia deste acontecido, ou de que os personagens e fatos sejam reais.
Nesta medida, a Histria coloca reticncias a uma postura tal como a de
Hayden White, que leva muito longe a dimenso desta imaginao histrica,
ou a de Roland Barthes, quando afirma que nada existe fora do discurso.
Sim, a realidade apreendida pela linguagem e nesta encontra significado,
mas o imaginrio pressupe o real como referente. Na busca de construir

Castoriadis, Cornelius. A instituio imaginria da sociedade. Rio de Janeiro, paz e Terra,

1982.
8
9

Veyne, Paul. Comment on crit l' histoire. Paris, Seui1, 1971.


Certeau, Miche1 de. L' criture de l' histoire. Paris, Gallimard, 1975.

uma representao sobre o passado, o historiador est preso a algo que


tenha ocorrido e que tenha deixado traos objetivos, pois ele no cria traos,
ele os descobre, pela pergunta que faz e o que cria realmente a verso
interpretativa.
Por outro lado, esta ltima condio assinalada - a exigncia dos
traos que devem ter restado no tempo - remete a uma outra restrio
liberdade ficcional na Histria. Estes limites fico se estabelecem pelos
rigores de um mtodo, que obriga o historiador a recolher do passado os
seus traos, tornados fontes pela iluminao de uma pergunta. Sem as
fontes, marcas de historicidade deixadas pelo passado no presente, no h
Histria possvel. Tais fontes, cruzadas, compostas, contrapostas, devem
fornecer redes de significados de molde a recuperar tramas, com potencial
explicativo e revelar de sentidos. A exibio de tais marcas de historicidade
permite uma hipottica verificao ou controle dos resultados da narrativa,
recuperando a realidade do passado.
Mas, na impossibilidade da repetio da experincia da Histria,
pois aquilo que se passou no volta mais, como se o historiador desafiasse
seu leitor a repetir seus passos, para chegar s mesmas concluses. Na
prtica, o leitor no refaz o caminho de arquivo e de fontes, percorrido pelo
historiador, e se deixa convencer pelos procedimentos retricos utilizados,
ou mesmo pela autoridade da fala de que d a ler o passado.
Aqui, pois, parecem se completar as limitaes da atividade
ficcional da escrita do historiador, cuja inveno do passado se acha, assim,
condicionada pela natureza do objeto - o que aconteceu e o que disto restou,
como trao -, pelas regras de como fazer seu trabalho - o mtodo, de
testagem, comparao, montagem, contraste - e o fim a que se prope - a
recuperao/reconstruo do acontecido, atingindo uma verdade possvel.
Mas, neste ponto, as limitaes que pesam sobre o trabalho
ficcional do historiador se vem um pouco abaladas, ou, pelo menos,
atenuadas, reaproximando-se, novamente, a Histria da Literatura, como
uma narrativa que no se processa sem o recurso fico. O resultado final,
a mise en rcit, a escrita do texto, aonde o historiador vai reconfigurar um
tempo, desvendar uma intriga, fornecer resposta a uma pergunta, elaborando
uma verso, tambm uma forma que leva a fazer crer, antes do que
comprovar de maneira absoluta. O resultado sempre uma verso, a mais
prxima possvel, daquilo que teria, um dia, ocorrido!
A situao se torna tanto mais complexa quanto se leva em conta
que o historiador, quando constri sua narrativa sobre o passado, tem uma
pretenso a atingir a veracidade. Mesmo sabendo que no chegar jamais
verdade do acontecido, ele animado por esta busca de verdade, por este

esforo de construo de uma verso plausvel, possvel, verossmil de fato,


com foros ou efeito de verdade.
J a Literatura, nos indica Paul Ricoeur, cria uma modalidade
narrativa referencial ao mundo, com pretenso aproximativa. No precisa
comprovar ou chegar a uma veracidade, mas obter uma coerncia de sentido
e um efeito de verossimilhana. A rigor, Histria e Literatura obtm o
mesmo efeito: a verossimilhana, com a diferena de que o historiador tem
uma pretenso de veracidade.
No jogo entre as duas narrativas Ricoeur chega a falar na
ficcionalizao da Histria, ao criar um ter sido, no verificvel, e a uma
historicizao da fico literria, pois a temporalidade factual construda
em tudo verdadeira, salvo no ter acontecido. Nesta medida, para Ricoeur, a
fico quase Histria, a Histria quase fico!
Sobre a tenso existente entre este desejo de veracidade e
resultado de verossimilhana, Paul RicoeurlO diz que ao historiador estariam
negadas as pequenas alegrias que incidem sobre a memria, outra forma de
representao do passado. O reconhecimento e a confirmao da lembrana,
dado pela revelao - foi ele, foi l, foi ento, foi assim -, conferem
credibilidade recordao daquele que rememora, testemunha do passado
do qual fez parte e que pode assim, trazer ao presente um pouco da sua
experincia. Esta alegria da memria seria negada ao historiador,
condenado a perseguir a verdade do acontecido e a produzir verses
verossmeis sobre o passado.
O fato da Histria se encontrar no domnio do no verificvel pois no seria possvel repetir a experincia do tempo j vivido - Paul
Ricoeur se posiciona pela ficcionalizao da Histria, situando a atividade
do historiador como a construo imaginria de um ter sido, induzindo o
leitor a ver como, ou seja, a tomar a sua narrativa sobre o passado como o
prprio passado, ocupando o lugar deste. Tal como ele, Hans Robert Jaussll
tambm se posiciona por esta postura que faz a Histria uma quase
Literatura: historiadores fazem fico, pois no recolhem simplesmente o
passado dos arquivos. Eles constroem uma experincia do vivido,
reconstituem uma temporalidade que s pode existir pelo esforo da
imaginao, e transpem esta representao do passado para uma narrativa.
E, neste ponto, para complementar este enfoque que analisa as
aproximaes e distanciamentos da Histria com a Literatura desde um
ponto de vista epistemolgico, entre em cena o mundo do leitor com relao
aquele da escrita. No da escrita, o autor do texto historiogrfico mediatiza
10 Ricoeur, Paul. L' criture de I' histoire et Ia rpresentation
du pass. Annales, Paris, aut
2000.
11 Jauss, Hans Robert La fiction en histoire. Le Dbat, Paris, Gallimard, (54), mars-avriI1989.

para o pblico, pela escrita, o mundo do narrado - o passado -, que ele


constri atravs dos traos deixados pelo passado no presente. O texto, bem
o sabemos, tem tambm uma vida prpria, independente dos desejos do
escritor, seja ele de Histria ou Literatura. No mundo do leitor, este texto
adquire novos sentidos, imprevistos na sua feitura, para alm da prpria
linguagem metafrica da literatura que aponta para dizer outras coisas para
alm do que dito. Neste potencial metafrico e alegrico ampliado,
mesmo o texto de Histria, que se encontra aprisionado ao fato acontecido,
ala vo para novos mundos, capaz de induzir imediatas reinterpretaes e
realizar viagens intertextuais. A leitura, como disse Chartier, rebelde e
vagabunda, e se reatualiza sempre em sentidos, ao longo do tempo e das
geraes.
Neste processo, h um inegvel horizonte de expectativas ou
mesmo um pacto: leitores de fico literria sabem de antemo que vo ler
um romance, conto e novela, e no a verdade do acontecido que orienta
suas expectativas. Como diz Krzysztof Pomian12, os leitores reconhecem
um romance histrico, por exemplo, seja pelo fato da sua prpria condio
ao ser editado e publicado, seja pela ausncia das tais marcas de
historicidade. O escritor constri uma intriga cuja ao tem lugar no
passado, para o que ele lana mo de elementos extra-romanescos, de um
referencial de contingncia datado, de molde a compor sua intriga de forma
convincente.
Seus leitores tero uma noo desta temporalidade
transcorrida, que podero por em correspondncia com um saber histrico
previamente adquirido. Esta coerncia de sentido, construdo pela escrita e
percebida na leitura deve ser apreendida pelo leitor, sem que seja necessrio
que se ponha em evidncia um expressivo conhecimento de bibliografia,
copiosas fontes ou uma alentada pesquisa j feita.
J a narrativa histrica comporta e mesmo exibe elementos de
historicidade que devem conduzir o leitor a uma realidade extratextual, diz
Pomian, mas que s pode ser acessada pelo trabalho de imaginao,
principiado pelo texto e completado pela leitura. Leitores de Histria, em
princpio, busca saber como foi, ou mais ainda, a verdade do que foi.
Mesmo porque, consagradamente, pesa sobre o historiador o papel de
desempenhar a fala autorizada sobre o passado. Mas, mesmo detendo esta
autoridade da fala, o historiador se vale dos recursos da linguagem, do
esforo retrico do convencimento, das evidncias de pesquisa. Estas
evidncias so a exibio de referncias bibliogrficas, citaes, indicaes
de fontes e notas de rodap para mesmo provocar o leitor, como j foi antes
assinalado: se no acreditar ou no estiver convencido, refaa meu caminho
e comprove por si mesmo ... Na prtica, sabe-se que o pblico no enfrentar

o desafio, se contentando com a evidncia da pesquisa e da erudio, o


relato do caminho percorrido, resguardadas pela autoridade da fala. J o
escritor da literatura no necessita de tais recursos ou artificios, tudo
investindo na qualidade da escrita do texto e na coerncia de sentido da sua
narrativa. Tem, talvez mais do que o prprio historiador, esta conscincia de
que h um pblico leitor e que preciso cativ-Io.
No incio desta reflexo explicitamos que o confronto da Histria
com a Literatura podia ser abordado a partir de dois planos: este, aqui
referido, como se dando a partir da epistemologia e outro que diz respeito
ao uso de um discurso pelo outro. Enfocaremos, neste caso, utilizao, por
parte dos historiadores, da Literatura como fonte.
Tal uso no pode ser confundido com uma postura que
hierarquiza os dois campos ou formas de conhecimento do mundo, mas de
precisar quem coloca as questes. Como historiadora, o lugar da fala ser
dado Histria e a partir das perguntas e indagaes de Clo que a
Literatura ser entendida como fonte, trao, marca de historicidade ou
sintoma de algo que, desde o passado, venha ao encontro dos problemas
postos, fornecendo possibilidades de resposta.
Mas, segundo este plano, algumas questes se colocam: em
primeiro lugar, a Literatura fonte para a Histria dependendo dos
problemas ou questes formuladas. Se o historiador estiver preocupado com
datas, fatos, nomes de um acontecido, ou se buscar a confirmao dos
acontecimentos do passado, a literatura no ser a melhor fonte a ser
usada... Mas, se o historiador estiver interessado em resgatar as
sensibilidades de uma poca, os valores, razes e sentimentos que moviam
as sociabilidades e davam o clima de um momento dado no passado, ou em
ver como os homens representavam a si prprios e ao mundo, a Literatura
se toma uma fonte muito especial para o seu trabalho.
A Literatura, como se sabe, sempre fonte de si mesma, ou seja,
diz sobre o presente da sua escrita e no sobre a temporalidade do narrado.
Assim, o historiador no pode pegar Walter Scort, com Ivanho, ou rico
Verssimo, com O Tempo e o Vento, para buscar saber como era a Idade
Mdia ou como foi a formao histrica do Rio Grande do Sul. Neste tipo
de romance histrico, o que poder ser analisado como os homens do
sculo XIX representavam e criavam para si a poca medieval, ou como nas
dcadas de 40 e 50 o Rio Grande do Sul buscava o seu passado para
explicar o seu presente.
O mesmo processo se revela no caso do uso, por parte do
historiador, de uma fonte literria que faa a narrativa de um tempo futuro.
Jules Verne, por exemplo, nos fala de como os homens do sculo XIX
pensavam o futuro, a partir do seu presente. A fico cientfica, assim,

escapa do domnio do fantasioso ou do improvvel para situar-se na


temporalidade da escritura, esclarecendo sobre as angstias e temores, os
sonhos e desejos que animavam as expectativas dos homens de uma certa
poca.
J um Balzac ou um Machado de Assis, quando falam sobre o
seu tempo, o fazem no para confirmar acontecimentos, mas para
possibilitar o historiador mergulhar nas sensibilidades finas do passado,
expressas por estes leitores privilegiados do mundo que so os escritores
das obras literrias.
Seja a Literatura de cunho realista, dispondo-se a dizer sobre o
real por forma da observao direta, fruto da vivncia do escritor no seu
tempo, seja por transfigurao fantasmtica e onrica ou de criao de um
futuro aparentemente inusitado, seja pela recuperao idealizada de um
passado, distante ou prximo, a Literatura sempre um registro privilegiado - do seu tempo.
Por outro lado, neste uso que a Histria faz da Literatura como
fonte, h que considerar que o texto literrio, tal como a pintura, por
exemplo, fala das verdades do simblico, ou seja, da realidade do
imaginrio de um determinado tempo, deste real construdo pela percepo
dos homens, e que toma o lugar do real concreto. Neste mundo verdadeiro
das coisas de mentira13, a literatura diz muito mais do que outra marca ou
registro do passado. Ela fala do invisvel, do imperceptvel, do apenas
entrevisto na realidade da vida, ela capaz de ir alm dos dados da
realidade sensvel, enunciando conceitos e valores. A Literatura o domnio
da metfora da escrita, da forma alegrica da narrativa que diz sobre a
realidade de uma outra forma, para dizer alm.
No momento atual, historiadores da cultura e crticos literrios
trabalham sobre o mesmo registro para, cada qual no seu campo,
construrem representaes sobre o mundo.
Por outro lado, esta utilizao da Literatura pela Histria como
fonte implica uma certa relatividade do esttico, pois o texto literrio de que
se vale o historiador pode passar ao largo dos critrios ou cnones
consagrados pela crtica. Assim, a literatura medocre, de pouco valor,
vulgar, mas de consumo em uma determinada poca, pode dizer muito
sobre o gosto, as preferncias, as sensibilidades dos homens em um certo
momento. Versos de p quebrado, folhetins muito distantes do que seja a
alta literatura ou romances populares revelam um horizonte de expectativas
pertinente, por exemplo, ao imaginrio das camadas populares de um
momento dado da histria. Isto no quer dizer, em absoluto, que a escrita da
13 Para usar a expresso do artigo: Pesavento, Sandra Jatahy. Este mundo verdadeiro das coisas
de mentira. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, FGV, (30), 2002.

tf

Histria no tenha, entre as suas preocupaes, a esttica, mas sim que,


quando usa a Literatura como fonte, o nvel desta fonte, enquanto escrita,
pode ser baixo sem que isto invalide o seu carter de marca ou registro de
historicidade.
Por outro lado, no se exige que o autor de Literatura seja um
engajado no seu tempo, ou que seja lido na sua poca para que ele possa
dizer ao historiador algo sobre o passado. Sem dvida que a recepo de
uma obra na temporalidade de sua escrita nos revela, em termos de
recepo, as expectativas do pblico, mas aquele que passa desapercebido e
s depois ser descoberto pela critica nos revela aquele poder supremo do
olhar literrio que, como antena do social, capaz de antecipar-se aos
outros olhares e vozes de seu tempo, tomando distncia sobre sua prpria
poca para julg-Ia.
Alm disso, um outro elemento se introduz nesta questo do
cnon e da avaliao esttica: h obras que falam das circunstncias do
momento, como uma leitura do seu tempo, e que falam antes que outros
discursos. Estas obras servem, e muito, ao historiador preocupado em
resgatar as representaes do passado. So obras datadas, onde preciso
mergulhar fundo nos valores e ethos de um certo tempo, por vezes
incompreensveis no presente, pois os homens de uma outra poca falavam
e viviam segundo linguagens e normas estranhas a ns. Entretanto este o
verdadeiro desafio que se apresenta ao historiador, a defrontar-se com a
alteridade do passado, com o que retomamos ao fantasma de Michelet.
H outras obras literrias que falam do universal, das grandes
questes que atravessam os tempos, como arqutipos das sensibilidades e de
reflexo sobre o mundo. Estas obras so as que ficam, sempre atuais, que
chegam at ns, independente da poca de sua feitura, e que sempre
encontram ressonncia de sentido entre os leitores. Seriam elas, talvez,
obras clssicas, que na defmio de talo Calvinol4 representam aquelas
que, entre outras coisas, nunca cessam de dizer coisas sobre o mundo e a
vida. O fato de entendermos tais obras faz com que nos reconheamos nas
questes do passado, em conjuntura de tempo que nos induz a pensar que
estamos diante no s de problemas anlogos, universais, entrevistos pela
genialidade do escritor, como que possamos talvez, na linha de Walter
Benjamin, estabelecer uma espcie de dia/tica da paralisia, na qual o
presente se enxerga no passado, em conjuno, e dele se apropria,
entendendo como foi. Como sempre se faz a Histria, inventando o
passado, para explicar o presente e construir o futuro, esta obra d ao
historiador, pela percepo privilegiada do escritor, uma maior gama de

opes para ele constituir a sua representao, que a narrativa


historiogrfica.
ainda nesta medida que a escrita da Histria, tal como a da
Literatura, se d sempre em palimpsesto, como entrecruzamento e mise en
abme ou dilogo intertextual com outros textos j escritos.
Partamos agora para uma hipottica situao de um historiador
que se debrua sobre a Literatura para escrever a Histria de uma poca
dada. Digamos, pois, que se trata de um historiador da cultura, que se volta
para o sculo XIX em busca das razes e sensibilidades que animaram os
homens daquela poca. Este historiador no estaria mais interessado em ver
como neste sculo mgico o homem foi capaz de criar mquinas
maravilhosas ao mesmo tempo em produzia, fortunas de um lado, misrias
do outro. Tudo isto ele j estudara, e sua gama de conhecimento acumulado
o fazia ter uma compreenso, digamos assim, satisfatria, com este
processo ... Tambm ele no teria mais interesse em voltar-se para os acertos
e desacertos dos Estados, monrquicos ou j republicanos, a se enfrentarem
na poltica internacional e a fazer frente s revolues e movimentos sociais
internos. Tudo isto j pesava na sua bagagem de leituras feitas, fazendo com
que ele tivesse um relativo controle do "estado da arte" destas questes.
Frente a tudo isto, ele no se motivava a fazer novas perguntas. Mas
entender o que movia os homens a agir, como eles representavam a si
prprios e ao mundo, eis realmente uma proposta instigante!
L estaria Jules Michelet, o clebre historiador francs, a inovar
no seu sculo com questes inusitadas: a mulher, o povo, a feiticeira!
Personagens em tudo distintos dos grandes homens que construam as
nacionalidades neste sculo onde se erguia o Estado Liberal
Contemporneo. Mas a descoberta de Michelet seria, ainda, pouco para este
historiador, disposto a seguir por outros caminhos. Ele escolhera a Europa, a
velha Europa bero da civilizao ocidental, para encontrar as matrizes
fundadoras de um ethos, uma racionalidade, um oceano de sentimentos que
deram sentido ao mundo.
E, nesta busca, nosso historiador se deparou, fatalmente, com a
Literatura, chave mgica para a compreenso da Histria, desta Histria de
um imaginrio de uma poca que ele buscava. Literatura desde h muito
freqentada pelos criticos literrios ou historiadores da Literatura, mas que
agora se revelava fonte que poderia responder s suas perguntas sobre as
representaes construdas sobre o mundo pelos homens do passado.
Acrescentemos mais um detalhe no perfil deste nosso hipottico
historiador: ele quer entender a cidade, pois a cidade, ele argumenta, o
grande fenmeno do mundo contemporneo que orienta as suas questes. A
cidade o locus onde as coisas acontecem neste sculo XXI que se inicia, e

ele, que muito leu e estudou, sabe que tudo isto teria iniciado bem antes,
naquele mesmo sculo XIX, com a modemidade urbana!
Pois bem, ele enfrenta o desafio e mergulha em Balzac, com a
sua A menina dos olhos de ouro, onde descobre a cidade moderna que, por
sua vez, resgata a cosmografia infernal de Dante Alighieri. No fosse a
Divina Comdia inspirao primeira da Comdia Humana do mesmo
Balzac, e a estaramos diante de uma espcie de radiografia, ou mesmo
geografia da cidade, esta cidade cu e inferno onde os homens habitam, em
posse de direito sobre aquilo que criaram. Cidade mltipla ou, pelo menos
dupla,- a boa e a m, que encontra ressonncia em Robert Louis
Stephenson, com o seu intrigante e terrvel O mdico e o monstro. Uma
cidade abriga vrias cidades, como disse, contemporaneamente, no sculo
XX, talo Calvino, ou pelo menos duas: a boa e a m, tal como a julgaram,
no passado, Voltaire para a definio do seu arqutipo da cidade-luz e
Engels para o prottipo da cidade-vcio.
Esta cidade, macrocosmos do social, microcosmos do mundo,
seria o correspondente da duplicidade da alma humana, tambm
ambivalente,
entre
mdico
e
monstro?
A
descoberta
desta
ambigidade/ambivalncia se desdobraria, no final do sculo XIX, com as
descobertas e insigths de Freud sobre o inconsciente! Estaria a literatura,
este reino do poderia ter sido, a cruzar sinais com a cincia, este imprio
daquilo que e que foi? Sem dvida alguma, concordaria nosso
entusiasmado historiador da cultura!
Prossigamos neste exerccio de imaginar o trajeto deste nosso
especialssimo investigador. Com que ento, o inconsciente, o duplo ... E
Stevenson encontra eco em Poe, com o seo conto William Wilson, que fala
do estrina e mau carter atormentado pela perseguio do seu outro eu na
sua existncia atribulada. O inconsciente de cada um e de todos ns
reaparece em Gaston Leroux, com o seu trgico O fantasma da pera, ou
com Bram Stoker, atravs do terrvel Drcula. Seu nome sexualidade, sem
dvida, neste mundo vitoriano que reprime tudo, mas no as linguagens
alegricas da escrita, que pela metfora expe aquilo que no se ousa dizer.
Sexualidade que se mascara sobre a forma de um vampiro ou de um amor
impossvel, inconcebvel e trgico, mas mesmo assim amor, como a do
fantasma, em urna sociedade que s pode falar de tais sentimentos e razes
atravs de metforas. Sexualidade esta que coloca em cena a mulher como
ator principal de todos os enredos, de Madame Bovary de Flaubert Ana
Karenina de Tolstoi at A dama das Camlias de Dumas, a mostrar que o
feminino tem lugar na histria, que este feminino abriga o perigo maior que
a traio ou a subverso da ordem social, e que, isto acontecido, sobrevm
o castigo inexorve1. Mas mesmo assim, a Literatura repe, pela Literatura,

o enigma inquietante da alteridade feminina, presente desde as narrativas


clssicas e ancestrais, como a llada e a Odissia de Homero ou As
Troianas, de Eurpedes.
Mas esta mesma sociedade tem os seus outros mistrios, que se
explicitam nesta vida urbana, onde h segredo em cada esquina, a desafiar
quem tiver a competncia para desvend-Io. Edgar Allan Poe, o criador do
romance policial moderno, introduz, com sua narrativa, todo um mtodo de
decifrao que desafia o homem diante da vida na grande cidade dos tempos
modernos: A carta roubada, O homem na multido, O duplo assassinato na
rua Morgue - colocam em cena, para os leitores do sculo, uma nova
percepo do mundo. A modernidade urbana desafio, intriga, trama,
mistrio, identidade a perder-se em novo anonimato diante deste
personagem inusitado que a multido, busca de si mesmo e de decifrao
da existncia em um mundo onde novos valores se erguem, exigindo novas
habilidades.
Mundo novo, de tcnica e mistrio, este o que se oferece nas
grandes metrpoles. O homem que capaz de usar a mquina em seu
beneficio e ser por ela ameaado, como nos d a ver Jules Verne em O
castelo dos Crpatos, ou que enfrenta os desafios da modernidade sob a
forma da stira e do bom humor, como Ea de Queiroz em A civilizao ou
Poe com A mmia. Um mundo onde possvel sonhar o futuro como uma
conquista assegurada, face aos progressos do presente, como nos deu a ver
Jules Verme em Vinte mil lguas submarinas ou Viagem Lua. Tcnica
esta que capaz de, imagem de Deus, criar o prprio homem, a reproduzir
o milagre e a tragdia da existncia humana, mesmo sob a forma de um
monstro, como intuiu Mary Shelley, com o seu Frankenstein.
Sociedade esta que, na construo das suas razes e sentimentos,
vetores da organizao da vida, inventam o passado, a criar uma
ancestralidade mtica ideal que responda s necessidades daquele presente,
cata de suas origens. Para explicar a vida na metrpole moderna, remexer
em um passado ainda rural e sempre arcaico e glamourizado, para antever/
construir/descobrir o futuro, nada melhor que a narrativa literria. neste
contexto que Sir Walter Scott escreve Ivanho ou que Lord Tennyson vai
em busca do resgate do ciclo arturiano, com Os idlios do Rei, na sua
Inglaterra Vitoriana: a volta s origens aponta para uma identidade no
presente que prepara o tempo que h de vir.
MW1do moderno que nasce, encanta e atemoriza, lgico e
tambm, por vezes, incompreensvel para os homens do seu tempo. Razo e
desrazo, o que importa? Os mundos do real e do imaginrio se
interpenetram e, talvez, do outro lado, seja mais fcil entender, pela
inverso de sinais, a lgica e ilogicidade do mW1do de c, como sugere

Lewis Carrol na sua Alice no pas das maravilhas ou Alice no mundo do


espelho.
Um mundo que se parece, este do imaginrio e da Literatura, com
o que o historiador pode, tambm, fazer a sua Histria. Isto, naturalmente,
se ele estiver interessado em resgatar estas sensibilidades, estas razes,
emoes e sentimentos que os homens - quem sabe? - experimentaram e
viveram em um outro tempo.

Sandra Jatahy Pesavento professora titular de Histria do Brasil da


UFRGS. Atua junto ao Departamento de Histria e dos Programas de PsGraduao de Histria e de Planejamento Urbano e Regional, ambos da
UFRGS. pesquisadora IA do CNPq e coordena os seguintes grupos de
trabalho e pesquisa: Grupo de Trabalho em Histria Cultural, da ANPUH;
Grupo Internacional Clope, de Histria e Literatura; Grupos de Pesquisa
Cidade e Cutura e Histria Cultural, do CNPq; Projeto CAPES/COFECUB,
com a Frana: Narrativas e Imagens: redescobertas do Brasil.
E-mail: sandrajp@zaz.com.br

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