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La basura en la naturaleza.

Los recursos natruales usados por los seres humanos siguen distintos caminos;
algunos son consumidos sin ser transformados y otros sufren procesos de
transformacin antres de ser aprovechados. Sin embargo, independientemente del
destino que sigan, todos generaran materiales o sustancias que son desechables,
es decir que no tienen una utilidad. A estos materiales y sustancias se les conoce
como desecho.
En la actualidad, la generacin de desechos ha ido aumentando
desproporcionadamente, lo que constituye un problema para el ecosistema. Es
importante encontrar una solucin, y una forma es una clasificacin adecuada de
desechos.
La clasificacin de los desechos o residuos obedece a diferentes criterios, entre
ellos su origen y naturaleza.
De acuerdo con su origen, los residuos se pueden clasificar en:

Desechos urbanos
Desechos industriales

Los desechos urbanos se generan en los domicilios, comercios y en lugares de


actividad laboral tipo administrativo. Por lo general, estos desechos estn formados
por materiales que resultan del consumo y uso de productos alimenticios, productos
de higiene general y personal, artculos elctricos y electrnicos, papel, carton,
vidrio, materiales plsticos, madera, pilas alcalinas y en general casi cualquier
material que usamos.
Los desechos industriales se producen como consecuencia de la actividad industrial,
asi como del desarrollo e implementacin de mtodos de produccin y modelos
tcnicos especializados. Dentro de este grupo de desechos se deben incluir a los
desechos generados como consecuencia de la investigacin cientfica y tecnolgica,
que se lleva a cabo en centros de investigacin y universidades del pas.
En general estos desechos, requieren un tratamiento, almacenamiento, reciclaje y
desecho con normas estrictas, para evitar un dao al ambiente.
De acuerdo a su naturaleza, los desechos se clasifican en:

Desechos organicos
Desechos inorgnicos
Desechos sanitarios
Desechos peligrosos
Desecios biolgico-infecciosos

Los desechos organicos se derivan de materia organica y se descomponen por


medios naturales (luz, tierra, agua, aire, microorganismos) y en un tiempo
relativamente corto, incorporndose a los ciclos naturales de un ecosistema sin
afectar el equilibrio ecolgico. Dentro de estos desechos estn los alimentos (sin
incluir recipientes o envolturas).
La mayora de los desechos organicos se catalogan como desechos biodegradables,
debido a que su descomposicin es relativamente rpida en comparacin de los
otros tipos de desechos. Por ejemplo, una cascara de platano puede tardar entre
dos y diez das en degradarse.
En los ltimos 45 aos se han desarrollado materiales y sustancias qumicas
biodegradables, es decir, productos que tienen la capacidad de descomponerse en
periodos mas cortos; lo que permite catalogarlos como residuos organicos. Algunos
ejemplos son los plsticos biodegradables, como los elaborados con PGA (acido
poliglicolico), PLA (acido polilactico) y almidon (Ecoflex, Biomer, Nature Works).
Los desechos inorgnicos son los que se descomponen con mayor dificultad por
medios naturales, o bien, su descomposicin e inclusin en los ciclos naturales
requiere de mucho tiempo. Un ejemplo son los envases de carton con partes de
plstico conocidos como tetra pak que, tardan alrededor de 5 aos en degradarse.
Para descomponerlos, reutilizarlos o reciclarlos se requieren procedimientos
qumicos o mecanicos especiales. Los materiales plsticos, el vidrio, los metales, el
papel, la madera, los tejidos sinteticos y naturales se incluyen dentro de estos
desechos.
Los desechos inorgnicos son no biodegradables, sin embargo es posible
recuperarlos para ser reutilizados mediante procesos de reciclaje. Estos desechos
pueden dividirse en reciclables y no reciclables. Por otra parte, los residuos
sanitarios son materiales de desecho que han entrado en contacto con materia
organica en descomposicin o de desecho y que pueden contener agentes
patgenos peligrosos. Dentro de este grupo de desechos hemos de incluir a los
artculos de higiene personal, asi como las aguas residuales y drenajes.
Tambien se encuentran los desechos peligrosos que son materiales cuya presencia
en el ambiente resulta nociva para las especies vivas de un ecosistema incluido el
ser humano.
En general se define a un desecho como peligroso cuando sus caractersticas
qumicas, fsicas o radiactivas provocan un riesgo a la saludo de los seres vivos o un
dao irreversible a un ecosistema. Asimismo, se incluyen a recipientes, envases,
embalajes o suelos que hayan estado en contacto con algn material peligroso.
Y por ultimo, los desechos biolgico-infeccionsos son residuos cuyo contenidolos
hace potencial o altamente peligrosos para la salud publica; se incluye a los
materiales o sustancias que han entrado en contacoto o que provienen del cuerpo
de seres humanos o animales infectados o enfermos, como sangre, fluidos

corporales, cadveres y rganos extirpados; asimismo, se incluyen cultivos de


microbios usados con fines de investigacin y objetos punzocortantes, incluyendo
agujas de jeringas, material de vidrio roto y otros objetos contaminados.