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Autismo e Sexualidade

por Demetrious Haracopos e Lennart


Pedersen
Autismo
Embora a ocorrncia do autismo seja pequena (1 caso em 1000), este tem sido
alvo de um interesse crescente por parte dos profissionais. As contribuies para a
compreenso das causas e da patologia da sndrome vm de campos diversos
como a neurobiologia, neuroanatomia e neuropsicologia, da psicologia cognitiva
da psicologia do ensino etc. Hoje aceita-se ser o autismo um distrbio do
desenvolvimento de natureza biolgica. A psiquiatria cataloga o autismo como
Distrbio Abrangente do Desenvolvimento nos sistemas bsicos de classificao
diagnstica
CID-10
e
DSM
III
R
(Lier
et
al.
1988).
O autismo pode aparecer nos primeiros meses de vida ou at os 3 anos de idade.
A sndrome do autismo apresenta retardo mental e desenvolvimento anormal da
linguagem e nas habilidades de comunicao e interao social. Alm destes
sintomas cardinais, a criana autista apresenta outros desvios de comportamento
como hiperatividade, dficits de ateno, e desordens motoras, sensoriais e de
percepo. Frequentemente aparece agressividade e automutilao e recusa para
comer ou dormir. A criana tambm pode sofrer de outras desordens neurolgicas
ou biolgicas. Por exemplo, 20 - 30% dos casos apresentam ocorrncias epilticas
durante
a
infncia
e
a
adolescncia.
O problema crucial da pessoa autista - principalmente no que se refere
sexualidade - sua inabilidade para iniciar, manter ou compreender um
relacionamento social com outras pessoas. Independentemente de seu nvel
cognitivo e de suas habilidades de linguagem e a despeito de ter ou no interesse
em ter contato com outras pessoas, a pessoa autista sofre de um distrbio bsico
no que concerne a sua habilidade de interagir socialmente. Este distrbio pode
acarretar rejeio das pessoas que a cercam, resultando em afastamento da
pessoa
autista.
Na poca da juventude e depois na idade adulta, maioria das pessoas com
autismo conseguem continuar desenvolvendo-se em diferentes reas (Mesibov
1983, Pedersen et al 1985). Todavia a deficincia social e de comunicao,
mantm-se como um problema definitivo. Os comportamentos ritualistas e
estereotipados parecem diminuir, os problemas com sono e alimentao
desaparecem e a hiperatividade diminui consideravelmente. As habilidades
prticas e de cuidados consigo mesmo continuam desenvolvendo-se. O interesse
em interagir socialmente torna-se mais aparente em alguns jovens e adultos
autistas. Por outro lado, a falta de experincia de interao e comunicao social
na infncia, mais tarde torna-se evidente atravs da dificuldade em perceber os
estados mentais das outras pessoas e empatizar com elas.
Os jovens e adultos autistas tm dificuldades inclusive em expressar os prprios
sentimentos de uma forma que os outros possam compreend-los e aceit-los. O
casamento parece no ser a nica coisa que as pessoas autistas no
conseguem. Fazer novas amizades ou ter amigos parece fora de questo para a
pessoa autista. Mesmo que ele funcione em um nvel intelectual alto e seja capaz
de cuidar dele mesmo em um contexto dirio normal, a pessoa autista vai dar

sempre
uma
impresso
ingnua
e
imatura.
Outro problema bsico da pessoa autista a inadequao ou falta do uso da
imaginao. A falta de habilidade em perceber e compreender expresses
emocionais em outras pessoas parece relacionar-se com a limitao, ou mesmo
falta, da capacidade de imaginar qualquer coisa. A habilidade para imaginar o que
possa acontecer em resposta a uma ao e para reter experincias anteriores e
suas consequncias formando um repertrio que ajude a antecipar o que vai
ocorrer a curto ou longo prazo, parece totalmente fora do alcance das pessoas
autistas. Como resultado aparecem aes impulsivas ou uma forma rgida e
imprevisvel, mesmo ritualstica, de organizar as prprias aes. As deficincias
bsicas que caracterizam a pessoa autista tem um profundo efeito sobre o seu
desenvolvimento sexual.
Sexualidade
e
autismo
Como j mencionamos, existe hoje um escasso material emprico sobre o
comportamento sexual das pessoas autistas. Entretanto, obvio que os distrbios
abrangentes que o autismo acarreta devem trazer problemas importantes no
desenvolvimento
da
conduta
sexual.
A sexualidade parte do desenvolvimento do organismo e do processo
maturao, em coneco com o desenvolvimento dos sistemas nervoso,
metablico e hormonal. A sexualidade se desenvolve atravs da interao social e
da comunicao, atravs do contato fsico, dos jogos e da assimilao de normas
e regras sociais. A sexualidade uma experincia emocional consigo mesmo e
com os outros. Sexualidade fantasia, isto , a capacidade de imaginar, uma
capacidade que se baseia na percepo, na compreenso e em conceitos
simblicos pescados na corrente de nossas experincias dirias. Sexualidade
desejo, excitao e orgasmo. Deve ser descoberta, experimentada e praticada.
Isto
pode
ocorrer
em
jogos,
sozinho
ou
com
outros.
O desenvolvimento e processo de maturao das pessoas autistas pode ser
afetado pelo grande nmero de desordens em seu sistema nervoso, no
metabolismo e no processo hormonal. Como a epilepsia frequente, comum
tambm o uso de medicao. Remdios antipsicticos so frequentes para a
diminuio da agressividade e de condutas auto destrutivas e podem afetar a
sexualidade. Estudos com pacientes psiquitricos adultos sugerem que o uso de
neurolpticos pode inibir a libido, a ereo e a ejaculao. (Mitchell&Popkin,
1983;Hertof,
1987).
Por outro lado sabemos que a interao social, a comunicao e o contato fsico
so reas primariamente afetadas nas pessoas autistas. Sabemos que eles tm
muita dificuldade, ou mesmo incapacidade, para empatizar com outras pessoas e
que eles tambm tm problemas para entender e expressar seus prprios
sentimentos, necessidades e desejos. Sabemos que sua fantasia e uso da
imaginao no existem ou so muito limitadas e sabemos que sua tendncia
para ritualizar e repetir padres de comportamento de forma estereotipada os
impede de experimentar a vida. Eles tm restries na capacidade de relatar
experincias
tanto
no
contexto
fsico
como
no
psicolgico.
A puberdade, com o crescimento repentino e as mudanas na aparncia fsica
que e a acompanham e o aparecimento de caracteres sexuais, pode acarretar

ansiedade na pessoa autista. Uma jovem autista descrevia a horrvel sensao


que ela sentia ao redor de seu clitris. Algumas vezes ela se dirigia sensao,
pedindo-lhe para parar. Em situaes extremas, ela podia at bater-se. Ela se
recusava a tocar-se, no por ter medo da sensao mas por pensar no ato de
tocar-se como muito desagradvel. Um jovem autista dizia ter medo de que seu
pnis
casse,
quando
ereto.
A falta de compreenso das normas e regras sociais pode levar uma pessoa
autista a tirar a roupa ou masturbar-se em pblico. A falta de empatia pode fazer
com que um autista tente tocar, beijar ou abraar uma pessoa estranha. Uma
pessoa autista pode dirigir tambm sua ateno para crianas menores. A
despeito do fato do jovem autista no ser capaz de namorar, o desejo de ter um
namorado ou namorada pode tornar-se uma obsesso. A dificuldade em
aproximar-se dos outros na tentativa de estabelecer um relacionamento amoroso
e/ou a rejeio ao contato fsico com conotaes sexuais pode levar frustrao e
resultar em agressividade ou comportamentos auto agressivos. A pessoa pode
isolar-se ou desistir inteiramente de sua sexualidade.