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Histria das Religies:


breve panorama histrico e situao atual
no Brasil1
Fernando Torres-Londoo
A tarefa do historiador no mais, simplesmente,
a de narrar uma (ou mais) histria(s) de vida(s),
mas analisar como e quando dada posio/situao foi construda,
atravs de que mediaes, atravs de quais representaes
uma determinada experincia histrica foi descrita, c
omo foi construdo um personagem, um contexto, uma realidade. Temos mais um dilogo, uma conversa com o passado,
em vez de uma reconstruo do passado
por meio de uma pesquisa documental pura1

Tentar esboar um panorama da Histria das Religies nos confronta com uma multiplicidade tal de trabalhos, tanto de temas como de abordagens, que em uma rpida leitura pareceriam ser raros os pontos de convergncia entre os pesquisadores da disciplina. Mais do que
tentar subsumir tal variedade a uma escola especfica, acreditamos que as discusses, ambiguidades e discrepncias que se recuperam em uma avaliao histrica so um elemento que
ajuda a entender uma disciplina que ainda est em processo de formao.

Origens da disciplina
O termo Histria das Religies teria sido empregado pela primeira vez em 1867 na Alemanha pelo orientalista Max Mller, no mbito da Religionswissenschaft, para denominar uma
nova disciplina que estava em fase de construo. Seu surgimento, na transio do sculo XIX
para o XX, se d no contexto da formulao de uma srie de novas disciplinas dentro das Cincias Sociais, tais como a Sociologia, a Psicologia e a Antropologia, dentre outras. Entender a
1 Texto extrado do Compndio de Cincia da Religio. SP: Paulinas/Paulus, 2013.

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disciplina que estava sendo modelada no apenas interessa na perspectiva da histria das
Cincias Humanas, mas de importncia para acompanhar a sua evoluo, alcance e limitaes.

O ncleo da nova disciplina, tal como colocado Max Mller, so as religies. A expanso
colonial da segunda metade do sculo XIX, que fez com que as potncias europeias disputassem espao na frica e sia, teria feito emergir um forte interesse pelo Oriente. Dentre outros
aspectos, esta curiosidade se desdobrava no interesse pelas religies dos outros, tanto nos
meios cultos como nas academias, na perspectiva da tradio iluminista e do romantismo e
dentro do desenvolvimento do pensamento social, do aparecimento da Arqueologia e do desenvolvimento dos estudos filolgicos.2

Embora o foco da disciplina tenha sido a religio desde o incio, havia necessidade de especificar a aproximao que se propunha em relao a este objeto, principalmente para diferenciar esta abordagem de uma aproximao confessional.3 Assim, na conjuno de termos (histria e religies) a denominar a nova rea de estudo, embora o peso recasse sobre o segundo
termo, o primeiro define a modalidade de abordagem. Porm, e pelo fato de o objeto de estudo
serem as religies, a disciplina acabou apresentando uma srie de particularidades e especificidades que no se observam em outras reas da histria, mesmo que de interseo. Um dos
motivos que d a esta rea tal especificidade decorre do fato de muitas vezes ter-se lanado
mo de instrumentos analticos para abordar o objeto religio fortemente modelados pelas
caractersticas do objeto em si e no pela tradio da disciplina histria ou do saber histrico.
Acompanhar a forma em que se configurou a disciplina luz dos significados que estavam
sendo elaborados ajudar na compreenso de um fenmeno a atrair tanto interesse.
No Congresso de Histria das Religies de 1900, no qual foram lanadas muitas das premissas da nova disciplina, definiu-se um campo de estudo que buscava avaliar as origens das
religies e as suas evolues atravs de uma anlise comparativa dos seus elementos. No
coincidncia que uma abordagem analtica desta ordem tenha emergido apresentando como
foco as religies da sia (Oriente Mdio, ndia e China), que em muito se ajustavam ideia
consagrada no Ocidente daquilo que se entendia por religio, conceito regido pelo modelo
judaico cristo. Assim, pelo fato de haver fortes analogias em estrutura e contedo entre as
religies do Oriente e a religio modelo ocidental a anlise comparativa de elementos surgia
quase como uma abordagem objetiva. A nfase neste tipo de abordagem fez com que, paradoxalmente, a disciplina, que no sculo XIX ficou consagrada como Histria das Religies, mais
do que fazer a histria das religies, praticasse um estudo analtico-comparativo em que se
estudavam mitos e ritos das religies, tendo como modelo estruturante a religio crist.4
O modelo que se impunha entre os estudiosos que se afiliavam a esta disciplina era o de
uma abordagem cientfica das diferentes religies partindo do estudo filolgico dos textos
religiosos atravs de uma anlise comparada. Foi da que surgiu a formulao de Histria Comparada das Religies que inspiraria inmeros trabalhos na primeira metade do sculo XX. No
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projeto de realizar a comparao entre as religies, foi-se delineando um roteiro que inclua o
estudo dos textos escritos ou tradies orais fundadoras das religies, examinando sua composio e temtica; a compilao das verses dos diversos mitos; a sistematizao das concepes e manifestaes da divindade e a confeco de inventrios com as descries das prticas
ritualsticas, entre alguns dos aspectos mais importantes. A comparao operava mediante a
identificao de analogias e o confronto de diferenas nos mais variados aspectos e levando s
mais variadas indues. Em vrios destes trabalhos a comparao culminava em formulaes
que apontavam para aquilo que seria a essncia da religio entre povos da Austrlia, Polinsia, Melansia e frica. Assim, a produo da Histria das Religies desse perodo, alm de
gerar volumosas informaes sobre as noes e prticas religiosas dos povos primitivos e da
antiguidade, permitiu constituir um repertrio prprio no qual a histria religiosa se confundia com a Histria das Civilizaes e da prpria condio humana. Tal produo, assim como
os avanos das Cincias Sociais da poca com suas novas indagaes, levaram alguns autores
a se aproximarem dos estudos fenomenolgicos. Na Alemanha, seguindo as formulaes de
Joachim Wach de 1924, a Histria da Religio ou Cincia da Religio Histrica seria uma das
duas colunas da Cincia da Religio, sendo a outra a Cincia da Religio Sistemtica.5
Ao longo do sculo XX, as academias da Alemanha, Inglaterra, Frana e Itlia, pases nos
quais houve uma considervel produo, elaboraram compndios enciclopdicos de Histrias
das Religies em vrios volumes que pretendiam dar conta inicialmente de todas as religies,
incluindo posteriormente outras manifestaes religiosas. Na diversidade descrita, foram includas tambm categorias como a do xamanismo, elaborada a partir do estudo de prticas
religiosas em regies de caadores da sia, frica e Amrica, observada nos sculos XIX e XX
por missionrios, agentes coloniais e viajantes.

Na Frana, consagrou-se a formulao da Histoire des Religions e seus seguidores se organizaram em torno da Revue de lhistoire des religions. A produo em francs sobre as religies
desde a antiguidade permitiu que Henri Charles Puech organizasse uma monumental Histoire
des Religions, que aborda inclusive a antiga religio dos sumrios, o Budismo chins, as religies rticas sem tradio escrita e os movimentos religiosos modernos de aculturao na
Indonsia. Foi publicada em1970 pela editora Gallimard, com a introduo elaborada por Angelo Brelich, chamada Prolgomns une Histoire des Religions. Na Itlia, merecem destaque
as obras de Pettazzoni, De Martino, Brelich, Sabatucci, Bianchi.
Em paralelo a estas obras enciclopdicas, surgem outros tipos de estudos como, por exemplo, um de ampla divulgao durante o sculo XX: o Manual de Histria das Religies, de Mircea
Eliade. O exame da organizao do texto revela um novo entendimento a respeito do que seria
o objeto de estudo da Histria das Religies. O autor no apresenta como objeto de anlise as
religies; antes comea por formular uma morfologia do sagrado e passa a postular grandes
temas como os cultos ao sol e lua, gua e terra, para passar a examinar o que postula como
sendo os espaos sagrados e centros do mundo para diversas culturas.
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Se, na perspectiva de Eliade a religio estruturada em textos, prticas e cultos cede espao
ao sagrado, em outras perspectivas e abordagens comea a ser enfatizada a questo da experincia mstica, o que leva a disciplina ao encontro da Psicologia, nas fronteiras da Psicologia
da Religio.

Assim, um breve panorama das produes realizadas no marco da Histria das Religies
permite pr em evidncia que houve vrias formas de entendimentos do que seria ou deveria
ser a Histria das Religies ao longo do sculo XX. Para alguns ela deveria se localizar dentro
da Filosofia da Religio, para outros ela seria uma disciplina anloga Histria Eclesistica,
mas que se ocuparia de vrias religies; h tambm aqueles que entendem que ela deveria
examinar as religies na sua diversidade a partir da utilizao de rigorosos mtodos crticos.6

Assim, chegou-se a usar a denominao General Science of Religions, e nas academias da Amrica do Norte e do mundo anglo-saxo foi-se configurando como Cincia da Religio. A associao internacional que rene seus estudiosos adotou o nome de The International Association
for the Study of the History of Religions,7 que at o dia de hoje rene estudiosos provenientes de
vrios campos das Cincias Sociais, mas que se entendem como cientistas da religio.
Na perspectiva de abordar o desenvolvimento da Histria da Religio no Brasil, optamos
por privilegiar a histria e a produo daquelas escolas que se constituram nos principais
interlocutores para aqueles que trabalham na rea, ou seja, as escolas da Frana e da Itlia.

Histria da Religio na Frana


H na Frana trs grandes vertentes que trabalharam a Histria da Religio nos ltimos
cem anos, dialogando e cruzando-se nas suas pesquisas, mas que mantm posturas diferentes
em relao ao objeto de estudo.
A primeira vertente a da Histria Eclesistica, feita por clrigos a servio da Igreja Catlica seguindo o modelo de Eusbio de Cesareia, que tem uma longa tradio na Frana. Marca
uma abordagem feita dentro da prpria religio, no apenas por pessoas que a professam, mas
por membros do clero com uma clara tendncia apologtica, porm com uma slida e longa
tradio de trabalho.
Na primeira metade do sculo XX, pessoas ligadas Histria Eclesistica migraram para
as universidades e, embora continuassem trabalhando com a Histria da Religio, comearam
a esboar algumas particularidades que os diferenciaram do grupo da Histria Eclesistica.
Continuaram tendo como ncleo o Cristianismo, porm se afastaram da postura apologtica
ancorada na condio do servio Igreja e F. Essa vertente que se distancia da instituio
religiosa acaba ganhando uma maior legitimidade cientfica e universitria.8

Uma terceira vertente da Histria a ter a religio como objeto de estudo surge dentro da
linha de histria laica, especificamente na imbricao entre histria cultural e histria religioCiberteologia - Revista de Teologia & Cultura - Ano X, n. 47

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sa.9 A interao entre as duas reas nem sempre vista como vlida e muitos entendem haver
necessidade de separao, tanto institucional como terica, entendendo que a histria religiosa no deva ser entendida como uma provncia da histria cultural pelas ambiguidades que
da podem resultar. Para Lagre, a expresso religio e sociedade, religio e cultura, poderamos at dizer histria e religies, apresenta o problema do modo em que se l a conjuno
e. O que numa perspectiva pode querer indicar uma interface, em outro tipo de leitura pode
levar hierarquizao e terminar por reduzir uma rea outra. Nesse sentido, existiria o risco
de o religioso ficar reduzido a um simples binculo particular para a observao do objeto
social. Para Lagre este agnosticismo metodolgico encontra-se compensado por uma espcie
de confessionalidade rasteira e inconfessada.10

Outra particularidade do recorte do religioso apontada por Lagre a que se refere ao


recuo dos estudos sobre o que, no religioso, conservou uma visibilidade prpria na poca
contempornea.11 O autor aponta para o fato de que na Frana se examina a cristandade tradicional do mundo rural, porm no se olha para a cristandade da cidade. No entender do autor, o estudo do fenmeno religioso nas cidades pode representar o encontro entre a histria
religiosa e a histria cultural.

No que se refere metodologia destas linhas, destacam-se abordagens do tipo tanto quantitativo como qualitativo. A metodologia quantitativa, tipicamente francesa, marca o encontro
entre a escola dos Annals e o Direito Cannico (Gabriel Le Bras), com nfase na elaborao de
mapas da prtica religiosa da Frana rural12 (1947), que, dentre outros aspectos, privilegiam

a observncia das normas da confisso pascal. Esta linha d origem a uma srie de monografias histricas das dioceses, publicao dos dados das visitas pastorais e de questes referentes ao recrutamento eclesistico e das ordens religiosas, sob o ponto de vista quantitativo,
porm aborda tambm o estudo serial das imagens religiosas e a evoluo das sensibilidades.
Outra forma de abordagem a do tipo qualitativa, interessando-se mais pelas formas de
expresso do sentimento religioso do que pela contabilidade dos gestos. E teria uma origem
intelectual dupla: por um lado a histria das mentalidades quer medieval (Duby e Le Goff),
quer moderna (Febvre e Delumeau), porm tambm com forte influncia da Antropologia religiosa italiana: quer da verso religiosa de Giuseppe de Luca e Gabriele De Rosa, quer da
verso laica com Ernesto De Martino e Antnio Gramsci. Da convergncia entre a histria das
mentalidades e a Antropologia italiana, nasce o interesse pela religio do maior nmero, das
estruturas do sentimento religioso e a segunda leitura dos grandes documentos do folclore e
da etnografia.13

Alguns aspectos apontados por Lagre merecem destaque: A marginalizao do caso religioso nas sociedades modernas cria as condies de diluio, mesmo de desparecimento,
do objeto religioso no objeto cultural, inclusive atravs das mltiplas metforas por onde o
religioso pode instalar-se na modernidade: mitos polticos, religies seculares, deuses do estdio ou do espetculo.14 Outro ponto importante a indagao que o autor faz a respeito de
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se possvel compreender o fenmeno religioso sem dele participar. Para Lagre, a tradio
universitria francesa continua dominada por uma histria ostensivamente cultural do fato
religioso,15 explicitando sua abordagem como histria social do religioso, sob a influncia
de Durkheim, Siegfried e Weber.16 Na viso do autor, a histria das mentalidades representada por autores como George Duby seria uma tentativa exemplar de juno do religioso e do
cultural.17 Haveria nesta abordagem o predomnio de uma herana de agnosticismo metodolgico pela qual se paga um preo: fugir das questes centrais que constituem o ncleo das
crenas.18 Seria como abdicar de entender o Homo religiosus. Seria certa marginalizao do
oficial, da liturgia e do interesse pelo que constitui as margens mais ou menos perifricas do
caso religioso, desde as devoes particulares at a ao social, que permitem contornar de
certo modo o essencial, o ato de f.19
Todos os aspectos antes abordados acabam configurando o que poderia ser chamado de
uma formulao francesa da Histria Religiosa. Ela tem como caractersticas ser feita a partir
da universidade, em departamentos ou faculdades de Cincias Humanas; ser feita por acadmicos, que na sua grande maioria no so clrigos; em dilogo com a Historiografia, com as
Cincias Humanas, a Etnologia, a Sociologia, a Psicologia, a Geografia, a Economia, a Cincia
Poltica; desenvolvida no marco da secularizao, mas ancorada na preocupao de entender
a religio na Frana.

Histria da Religio na Itlia: Escola de Roma


Na Itlia, Rafaello Pettazzoni comea, por volta de 1920, a postular a Histria das Religies
como uma disciplina com campo prprio que se define a partir da escolha do seu objeto: o
estudo das religies inseridas na histria. Para Pettazzoni, no existe a religio; ele entende
que o uso do termo na forma singular remete a uma formulao abstrata, pois as religies se
desenvolvem em situaes histricas dadas. A religio seria uma formulao ocidental relativamente recente nascida dentro da tradio judaico-crist de pensamento. Essa noo no
est presente nas diversas religies fora da Europa. O autor tambm considera que o termo
politesmo seja uma abstrao elaborada com base na afirmao do monotesmo da tradio
judaico-crist e considera que teria existido um monotesmo primordial nas origens de todos os povos. A partir da anlise da noo de ser supremo nas diferentes religies, Pettazzoni
postula que o politesmo estaria na origem das religies, sendo que o monotesmo teria surgido como reao em algumas condies particulares.
Para Pettazzoni, a Histria das Religies ter no mtodo comparativo seu grande instrumento. As diversas religies devem ser estudadas nas suas origens, nas suas permanncias
e mudanas para que, comparativamente, sejam estabelecidos tanto os aspectos gerais que
esto presentes nelas como suas particularidades.
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A abertura para as religies fora da Europa marca as preocupaes dos seguidores de Pettazzoni e os leva a se aproximarem da etnologia que, no mbito de grande tenso, apresentava
para o Ocidente as particularidades dos povos ditos primitivos. Nesse contexto, em que a etnologia se abria e se indagava perante a alteridade representada pelas culturas de continentes
como frica e Amrica, a crtica dos conceitos iniciada com a problematizao das formulaes de religio, monotesmo, politesmo continuou com outros conceitos considerados
insuficientes para dar conta de realidades muito distintas como as diversas crenas e prticas
religiosas de povos do mediterrneo ou de outras regies.

Um dos conceitos questionados foi o de magia, desenvolvido pelo pensamento ocidental


em oposio religio. Coube a Ernesto de Martino, a partir da Antropologia e de diversos
estudos de caso do sul da Itlia, fazer a crtica deste conceito. Martino fez conjuntamente a crtica ao conceito de religio e de magia e, em grande esforo metodolgico, reconsiderou a
partir da Histria das Religies os conceitos de sagrado, mito e rito confrontando autores
como Mircea Eliade e Rudolf Otto.

O projeto de Pettazzoni de afirmar terica e metodologicamente a Histria das Religies


como disciplina acabou recebendo as reformulaes realizadas por vrios continuadores, entre eles Angello Brelich. Na sua Introduzione alla Storia delle Religioni, de 1966, Brelich atualiza Pettazzoni ao afirmar que o conceito de religio um produto histrico, propondo, em
oposio a G. Van der Leeuw e a Mircea Eliade, que preciso conhecer as religies para poder
formular um conceito de religio. Para ele, religio um conceito que no pode ser confundido
com nenhuma religio concreta.20 Segundo Brelich, a Histria das Religies como disciplina

autnoma enfrenta uma dificuldade prtica: seu modelo ideal irrealizvel. Isso porque em
princpio a Histria das Religies se deveria fundar na produo de um conhecimento e de
uma compreenso interpretativa de todas as religies desde o incio da histria at o presente,
localizando cada uma delas nos seus respectivos contextos sociais e culturais em que surgiram
e se desenvolveram. Isso significaria, na prtica, dar conta de toda a histria humana, algo
claramente impossvel.21 Mas o autor acredita que melhor lidar com tal dificuldade do que
renunciar a essa viso ampla e deixar o estudo do religioso aos diferentes especialistas (egiptlogos, sinlogos, estudiosos das culturas sem escrita etc.) que por sua vez correm o perigo
de no captar a extenso, particularidade e historicidade, do fenmeno religioso, o que s seria possvel atravs da comparao que aponta para sua antiguidade e para suas condies de
aparecimento. Brelich acredita, pois, que
os problemas da formao de uma religio so acessveis somente
a quem conhece numerosas formas de religio em relao a formas de civilizaes, de modo a poder manter, sobre uma ampla
base de fatos e no somente sobre um nico caso a conexo
entre tipos de formaes religiosas e tipos de tendncias culturais
em geral.22

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Posteriormente, em Prolgomns une Histoire des Religions, o autor volta a insistir que
a Histria das Religies uma disciplina autnoma. Nesse trabalho Brelich aborda duas definies: a de religio e de Histria das Religies. Na primeira definio, continua afirmando,
como Pettazzoni, que as religies surgem no mbito de processos histricos particulares e que
neles o religioso pode ter vrios sentidos. Para entrar na matria, ele examina crenas como
as dos seres sobre-humanos e suas diversas relaes com o real no mbito da experincia
humana, do mundo real exterior e do psiquismo. Para isso, aborda os mitos a partir das que
seriam suas caractersticas especificamente religiosas e tambm os ritos, entre eles os de
passagem e os mgicos. O autor tambm analisa as funes protetoras de diversas crenas e prticas em relao s atividades humanas como as oferendas, os sacrifcios, as festas,
e nelas destaca a presena dos sacerdotes. Assim, acaba por formular um conceito amplo de
religio: um complexo de instituies, organizaes, crenas, aes, comportamentos que se
modificam a partir de novas situaes e que visam regular e influir um mundo essencialmente
no humano, mas relacionado com o humano e investido de valores.23

Na segunda definio, Brelich, afirma o carter reduzido dos estudos de uma nica religio
feito por especialistas, uma vez que se perderia a oportunidade de considerar as mltiplas
possibilidades e formas da presena do religioso nas histrias particulares de cada povo e regio. Por sua vez, a considerao das diversas presenas do religioso nas culturas deve colocar
a Histria das Religies atravs do mtodo histrico comparativo em intensa relao com a
etnologia religiosa. com a criao de uma base comparativa que se pode apontar para as mudanas e assimilaes do religioso e tambm de suas permanncias, das chamadas tradies,
dentro dos processos de difuso de diversas culturas. Para Brelich, a Histria das Religies,
como autnoma, deve ser entendida como uma disciplina em formao que pode dar conta
desses processos a partir de uma ampla cooperao interdisciplinar e internacional.24

Histria das Religies no Brasil


A Histria das Religies como formulao e como prtica se configura no Brasil no final
da dcada de 1990, recolhendo os diversos percursos que cientistas sociais e historiadores
tinham trilhado desde a primeira metade do sculo XX. A disciplina carrega, pois, uma marca
interdisciplinar. O amplo repertrio dos estudos que se acolhem sob tal denominao mostra
a importncia que o pensamento brasileiro vem dando ao componente religioso na formao
histrica do pas. Por sua vez, esse componente religioso considerado em um leque amplo
de religies e de religiosidades que vo alm do Catolicismo. Ainda, esta produo de conhecimento sobre as religies e as religiosidades tem se desenvolvido como uma atividade ligada
produo da ps-graduao brasileira, e o nmero de trabalhos tem crescido acompanhando
o crescimento dos programas de ps-graduao em Cincias Humanas de todo o Brasil. So
esses alguns dos motivos que fazem com que, como ser apresentado a seguir, a Histria das
Religies no Brasil no se configure pelo translado ou importao de uma disciplina j formuCiberteologia - Revista de Teologia & Cultura - Ano X, n. 47

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lada, mas seja um campo em formao com caractersticas prprias e claramente diferenciado
do que so as escolas ou tradies da Histria das Religies antes apresentadas.

Foi o mdico baiano Nina Rodrigues, no incio do sculo XX, que introduziu as primeiras
anlises sistemticas sobre o Candombl, comeando de fato os estudos sobre as religies
no Brasil. Nina Rodrigues, ao considerar o fetichismo africano dominante na Bahia, aponta
tambm para a profunda devoo que se tinha pelos santos catlicos. Depois dele, com Artur
Ramos, tambm mdico e tambm do Nordeste, nas dcadas de 1930 e 1940, comea a se
configurar uma etnografia religiosa dos descendentes de africanos. Autores como Waldemar
Valente comeam a tratar do sincretismo religioso presente no Brasil, e, entre as dcadas de
1940 e 1950, Roger Bastide comea a apontar para a existncia de vrias religies afro-brasileiras, nas quais participaes, analogias e correspondncias se fazem presentes.25

Em 1961, Cndido Procpio Ferreira publica Kardecismo e Umbanda: uma interpretao sociolgica, onde analisa o continuum religioso medinico que iria do Espiritismo kardecista
Umbanda. Em 1973, aparece, tambm de autoria de Ferreira, Catlicos, protestantes e espritas,
no qual, como no livro anterior, o autor aponta para a expanso de outras presenas religiosas
em contraface do declnio do Catolicismo.26 Na dcada de 1970, o leque do estudo do religioso se amplia consideravelmente nas Cincias Sociais, renovando-se tambm as abordagens a
respeito dos movimentos messinicos ou da religiosidade popular, com as contribuies de
muitos, dentre eles Douglas Teixeira Monteiro, com Os errantes do novo sculo, obra que examina o contestado levando em conta a religiosidade presente na cultura sertaneja e superando
o mecanicismo imperante nos trabalhos anteriores.

Ainda na dcada de 1970 e em paralelo com as preocupaes sociais que levaram os telogos e agentes de pastoral a aderir nascente Teologia da Libertao, surgiram projetos como o
da Cehila (Comisso para o Estudo da Histria da Igreja na Amrica Latina), fundada em 1973
pelo filsofo e historiador argentino Enrique Dussel, que foi congregando uma srie de professores de Histria da Igreja que queriam ensinar uma histria no eclesistica, no apologtica,
com rigor documental e que apresentasse problemas e indagaes segundo a perspectiva dos
pobres. Esse projeto foi abraado no Brasil entre outros por Eduardo Hoornaert, Riolando Azzi
e Jos Oscar Beozzo, que, alm de ensinarem, se propuseram a escrever uma grande obra coletiva em vrios volumes: Histria da Igreja no Brasil; ensaio de interpretao a partir do povo,
obra que formaria parte de uma monumental Historia General de la Iglesia en Amrica Latina,
com 14 volumes, na qual cada pas teria a histria da sua Igreja, editada pela editora Sgueme
a partir de 1983, coordenada pela Cehila latino-americana e dirigida e idealizada por Enrique
Dussel. Mesmo sendo muito heterognea nos estilos e nas prioridades de seus autores e refletindo as transformaes da Cehila, da Amrica Latina e da Igreja, no h at agora no subcontinente uma obra que se lhe possa comparar.27
O primeiro volume da Histria da Igreja no Brasil, referente ao perodo colonial, foi organizado por Eduardo Hoornaert, tendo sua primeira edio em 1975, aps a qual se seguiram
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vrias outras. O volume inovava em termos de histria da Igreja em pelo menos trs aspectos:
ao introduzir a formulao de cristandade como expresso que fazia referncia unio entre a
Igreja e o Estado, ao inserir a Igreja e o Catolicismo na ordem colonial definida pela prtica da
escravido e ao dar destaque aos leigos e vida do povo.28 Em 1980, sai o segundo volume,
sobre a Igreja no Brasil do sculo XIX, de Joo Fagundes Hauck e mais quatro autores. Nesse
volume, a inovao fica por conta de uma abordagem das instituies eclesisticas dentro do
contexto sociocultural do sculo XIX e pela introduo em uma parte redigida por Jose Oscar
Beozzo sobre A Igreja e a escravido e a Igreja e os ndios.29 A abordagem da religio na perspectiva de escravos e ndios na histria da Igreja apontava para a incluso de setores desconsiderados pela histria oficial. Posteriormente, seriam includas as mulheres, os trabalhadores
urbanos, os camponeses etc. Tanto no primeiro como no segundo volume foi includa uma parte sobre as Igrejas no catlicas redigida por um autor protestante, apontando para a marca
ecumnica da Cehila. Essa marca ecumnica levaria aos poucos a transformar o projeto em
histria do Cristianismo e posteriormente em Histria das Religies.

A obra do grupo da Cehila, que continua ativa at hoje tocada por uma segunda e uma
terceira gerao de historiadores, se desdobrou em diversos projetos coletivos editoriais e na
produo de materiais destinados a agentes de pastoral. Seus textos inspiraram inmeras celebraes no mbito das comunidades eclesiais de base (CEBs), estiveram por trs das partes
histricas de vrios documentos da CNBB e forneceram subsdios a telogos como Leonardo
Boff e Jos Comblin. No mbito acadmico, as obras de Hoornaert, Beozzo, Azzi e outros foram
e em alguns temas continuam sendo referncias obrigatrias para trabalhos acadmicos sobre
a introduo do Cristianismo nos povos indgenas, as irmandades, o Catolicismo popular, a
atuao dos leigos, a romanizao e o impacto do Conclio Vaticano II nas igrejas da Amrica
Latina.30

Na dcada de 1980, com o restabelecimento da democracia e junto com ela da necessidade


de reinterpretar a histria do pas luz do presente, dos desafios do futuro e das novas chaves interpretativas, h um estmulo que resulta no crescimento da Historiografia brasileira e
que encontra na afirmao dos programas de ps-graduao terra firme para sua expanso
e renovao. Os temas se ampliam alm da histria econmica e poltica. A Histria Social
influenciada pelas tradues da Historiografia inglesa de autores como Eduard P. Thomson (A
formao da classe operria inglesa) e da Historiografia francesa reunida em torno do projeto
Histria (Novos problemas; Novas abordagens; Novos objetos) coordenado por Jacques Le Goff
e Pierre Nora v multiplicar seu objetos, entre os quais o religioso. Assim, jovens historiadores se aproximam de socilogos e antroplogos no seu interesse pelo estudo da religio
segundo uma perspectiva histrica. Tambm, poucos anos depois, autores que tinham estudado a cultura popular no fim da Idade Mdia e incios da Idade Moderna, como o italiano Carlo
Ginzburg e o francs Michel de Certeau, comearam a ser traduzidos ao portugus e noes
como circularidade cultural e cotidiano passaram a formar parte do repertrio da Histria
Cultural do Brasil.
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No perodo de 1984 a 1994, segundo um levantamento feito por Jos Oscar Beozzo, a
partir de uma publicao da Associao Nacional de Professores Universitrios de Histria
(Anpuh), 17 cursos de ps-graduao em histria produziram 38 doutorados e 127 mestrados
cuja principal temtica era o religioso. A grande maioria dos doutorados (34) foi defendida na
USP, que contava com uma ps-graduao mais consolidada, j os mestrados apontam para
uma distribuio maior das instituies (14) e das regies (Centro, Sul, Nordeste, Centro),
mostrando que comeavam a ser pesquisadas problemticas locais e regionais, assinalando
uma tendncia que se tem consolidado com o aumento significativo de programas de ps-graduao na maioria dos estados da Unio. Esse levantamento tambm aponta para um grupo
expressivo de pesquisadores e pesquisadoras a trabalhar com temticas religiosas nos seus
mestrados, continuando nessa perspectiva no doutorado, ajudando a criar linhas de pesquisa
que relacionam histria e religies, sendo que muitos deles atuam na rea at o presente, formando outros pesquisadores.
Nesses anos, predominaram as temticas relacionadas Igreja Catlica e ao Catolicismo,
abordando as ordens religiosas, as associaes de leigos, a Ao Catlica e a atuao dos bispos reformadores, mas tambm foram estudados os processos inquisitoriais, os cristos-novos, os feiticeiros e os blasfemos, como tambm as manifestaes da religiosidade popular. As
temticas, alm dos interesses do momento, espelham influncia das fontes, em particular as
provenientes de arquivos eclesisticos que se abriam a historiadores leigos como no caso dos
de So Paulo, Mariana, Rio de Janeiro, o da CNBB em Braslia e os processos dos tribunais da
Inquisio da Torre do Tombo em Lisboa. Nas abordagens tericas h a influncia de autores
como Michel Foucault ou Antnio Gramsci. Ao mesmo tempo e ao contrrio da Historiografia
da Cehila, que mesmo crtica e ecumnica se faz segundo a confessionalidade, esta nova Historiografia que nasce atravs desses doutorados e mestrados leva de fato at hoje o sinal do que
Michel Lagre chamou de agnosticismo metodolgico.31

Na dcada de 1990, consolidaram-se as linhas de pesquisa que relacionavam histria, religies e religiosidades, criaram-se disciplinas acadmicas e ofereceram-se seminrios sobre a
Histria das Religies na PUC-SP, na USP, na Unesp e na UFF. A configurao de uma rea, mesmo que informal e difusa, permite que em 1997 se inclua na obra Domnios da Histria (um dos
compndios mais editados no Brasil sobre teoria e metodologia da histria) o artigo Histria
das Religies e das Religiosidades, de autoria da Jacqueline Herman (doutora na UFF em 1990
com uma tese sobre Canudos), no qual se apresentava a origem da disciplina, suas escolas e se
pontuava o que estava sendo feito no Brasil.32

Outras evidncias de que a Histria das Religies uma rea em crescimento e afirmao
dentro da Historiografia foi dada pela criao em 2003 do Grupo de Trabalho de Histria das
Religies e das Religiosidades da Associao Nacional dos Professores Universitrios de Histria que se rene desde 2005, e que at 2012 j realizou quatro encontros nacionais. O GT
(Grupo de Trabalho) tambm fundou a Revista Brasileira de Histria das Religies, com catorze
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nmeros publicados at setembro de 2012. Tambm a partir do ano de 2000 passaram a ser
publicados nmeros sobre a Histria das Religies por parte das mais qualificadas revistas de
Histria, como a Revista Brasileira de Histria, a Revista Tempo, a Estudos de Histria, Trajetos
e Projeto Histria.

O conjunto de artigos, de livros publicados, das dissertaes e teses defendidas e das centenas de trabalhos apresentados nas reunies nacionais da Anpuh aponta para a consolidao
das religies como objeto de conhecimento por parte dos historiadores e historiadoras brasileiros. Com essa produo que, alm do Catolicismo, aborda, segundo a cincia histrica, as
Igrejas protestantes, o amplo campo pentecostal, as religies afro-brasileiras, o Espiritismo, o
Judasmo (tanto o colonial como o atual) e comea a pesquisar a presena islmica no Brasil
, pode-se afirmar que os historiadores brasileiros esto fazendo Histria das Religies e
no de uma nica religio, resultando disso a intensificao do dilogo interdisciplinar com
as Cincias Humanas, a multiplicao das possibilidades documentais, incluindo os registros
orais e a cultura material e a constituio de novas metodologias de anlise. Isso tem sido feito
entendendo que as religies esto inseridas dentro da cultura e que os atuais debates sobre a
Histria Cultural e sua aparelhagem conceitual so pertinentes s reflexes tericas e metodolgicas da Histria das Religies.33

Em 1999, por iniciativa dos professores da linha de pesquisa Religies e Vises do Mundo
do programa de Ps-graduao em Histria da Unesp de Assis e de professores de programas
de ps-graduao em Cincia da Religio, Psicologia, Filosofia e Cincias Sociais, surge a Associao Brasileira de Histria das Religies (ABHR).34 Desde o incio, a ABHR promoveu atravs
de seus eventos anuais e outras iniciativas o estudo cientfico da religio, de forma multidisciplinar alm das fronteiras epistemolgicos das disciplinas e com uma preocupao de acompanhar a pesquisa das mudanas no campo religioso. Esse interesse tem estado sempre presente atravs de debates sobre a religiosidade popular, a expanso das crenas esotricas, o
crescimento do pentecostalismo e a transnacionalizao das religies brasileiras, entre outros
aspectos da atual situao do religioso no Brasil.
Assim, nos treze simpsios que foram celebrados at 2012, a ABHR foi se consolidando
como um espao acadmico de agregao de todos os estudiosos da religio, j que ao grupo
inicial se juntaram cientistas polticos, semioticistas, telogos, gegrafos, os quais tm desenvolvido um rico debate terico e metodolgico. Dessa forma, a ABHR tem feito jus a sua filiao
em 2001 International Association for the History of Religions (IAHR) e tem expressado essa
compreenso de Histria das Religies. Ao mesmo tempo, ela tem representado para os historiadores que trabalham o religioso em diferentes pocas (da antiguidade at a ps-modernidade) e segundo diversas abordagens um espao de interlocuo metaterica.35

A diversidade esboada no panorama delineado, nos temas, nos mtodos como tambm na
distncia entre os entendimentos de Histria das Religies das diversas escolas e o que se pratica no Brasil, pode deixar a impresso de uma rea de trabalho sem ntidos contornos, com
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um objeto de estudo ambguo e mtodos variados. Entendemos que as caractersticas antes


enumeradas devem ser recuperadas a partir daquilo que elas sinalizam e evidenciam no que
se refere ao percurso da Histria das Religies no Brasil, a saber, que a disciplina que conta
com pouco tempo de existncia tem demonstrado extremo vigor, visto (1) o nmero de trabalhos e pesquisadores associados ABHR, aos grupos de trabalho de Histria das Religies e
das Religiosidades, e visto (2) o nmero dos objetos que est abordando, pouco trabalhados
na Historiografia, como a Histria das Religies Afro-Brasileiras, do Espiritismo e do pentecostalismo. Nesse sentido, a exuberncia antes citada no aponta para falta de rigor da disciplina,
mas pelo contrrio sinaliza um processo em elaborao cujos frutos comeam a aparecer quer
na amplido e diversidade de registros (histria oral, iconografia etc.), quer na reelaborao
conceitual e metodolgica, quer no ineditismo temtico dos trabalhos que esto aparecendo.

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_____. Apresentao, histria e religies. Projeto Histria, n. 37 (2008).

Notas
1

Silva, Editorial, p. 7.

2 Kitagawa, Metodologa de la historia de las religiones, pp. 38-39.


3

Diez de Velasco, Hombres, ritos, dioses, pp. 18-19.

Rousselle, Histria das religies, p. 668.

5 Hock, Introduo Cincia da Religio, p. 31.


6 Terrin, Introduo ao estudo comparado das religies, p. 24.
7

Kitagawa, Metodologa de la historia de las religiones, p. 35.

Lagre, Histria religiosa e Histria cultural, p. 365.

Ibid., p. 365.

10

Ibid., p. 372.

11

Ibid., p. 373.

12

Ibid., p. 375.

13

Ibid., p. 378.

14

Ibid., p. 372.

15

Ibid., p. 370.

16

Ibid., p. 370.

17

Ibid., p. 371.

18

Ibid., p. 371.

19

Ibid., p. 372.

20 Brelich, Introduzione alla storia delle religioni, pp. 3-4.


21

Ibid., p. 67.

22

Ibid., p. 69.

23

Ibid., p. 36.

24

Ibid., p. 59.

25 Ferreti, Repensando o sincretismo, pp. 41-54.

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26

Pierucci; Prandi, A realidade social das religies no Brasil, p. 10.

27 REGA, Por outra Histria da Igreja na Amrica Latina, pp. 165s.


28 Hoornaert, Histria da Igreja no Brasil, p. 21.
29 Hauck, Histria da Igreja no Brasil, p. 227.
30 Torres-Londoo, Uma histria para a esperana, p. 65.
31 Lagre, Histria religiosa e Histria cultural, p. 372.
32 Herman, Histria das religies e das religiosidades, pp. 329-352.
33 Torres-Londoo, Apresentao, p. 11.
34 Albuquerque, A Histria das Religies, p. 50.
35 Manoel, Apresentao, p. 12.

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