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O voto de Paulo em Atos 21

Pergunta: Em Atos 21:20 e seguintes, Paulo aparentemente tomou parte em assuntos cerimoniais
judeus envolvendo sacrifcio. Como pode isto ser consistente com seu ensinamento referente Lei
e a Nova Aliana?
Resposta: No seu comentrio sobre o livro de Atos, J. W. McGarvey diz, "Eu penso que deve ser
admitido que em seguida escrita da carta aos Efsios e mais especialmente aos Hebreus, ele
no poderia consistentemente ter feito isto.... Mas nas epstolas anteriores, ainda que algumas
coisas tivessem sido escritas que, levadas a suas conseqncias lgicas, envolveram tudo isto,
estes pontos ainda no tinham sido claramente revelados a sua mente, e muito menos s mentes
dos outros discpulos." Eu cito isto s para sua considerao, com o devido respeito para a linha de
raciocnio de McGarvey; mas isso levanta em minha mente tantas questes quantas ela resolve.
Quando Paulo circuncidou Timteo (Atos 16:1-3) ele j tinha "tido contenda e no pequena
discusso" com os judaizantes (Atos 15:1 e seguintes). Ele sabia o que estava fazendo. Se sua
visita a Jerusalm, de Glatas 2:1, a mesma que a de Atos 15, que eu acredito que fosse, ele
tinha se recusado a circuncidar Tito (Glatas 2:3-5) anteriormente circunciso de Timteo. Paulo
fez uma distino clara entre coisas obrigatrias da velha lei, e permisso para fazer tais coisas
como matria de indiferena. Ele pode tornar-se "como um judeu, a fim de ganhar os judeus;
para os que vivem sob o regime da lei, como se eu mesmo assim vivesse" (1 Corntios 9:1923) e ao mesmo tempo dar batalha queles que queriam obrigar o judasmo ou a Lei. Claramente,
ele agiu segundo seus princpios, e no em temor mortal "do que os irmos pensariam."
Considere, tambm, que o judasmo era uma teocracia: governo civil e regulamentos sociais sendo
encontrados na mesma "lei" que continha a religio. Enquanto Jerusalm e a economia judaica
permaneciam, no havia como separar a vida diria das coisas do Templo. (Leis de sade exigiam
que um homem curado fosse a um sacerdote para uma purificao cerimonial, Mateus 8:4; Levtico
14:1 e seguintes). Votos, ritos cerimoniais e ofertas eram parte integrante da vida judaica e, como
os "dias" especiais (Romanos 14:5-6), estavam profundamente plantados na conscincia judia.
Paulo sabia que as oferendas, dias, carnes, etc., tinham perdido seu significado e no se obrigaria
a qualquer delas. Mas ele no via estas coisas de uma distncia ocidental, como ns vemos. Elas
eram transaes cotidianas da "cidade natal," nas quais ele poderia tomar parte, no como se
afetassem o esquema universal da redeno, mas como uma prtica nacional. Veja Atos 21:25,
"Quanto aos gentios...."
Tiago queria mostrar "que andas tambm, tu mesmo, guardando a lei" (Atos 21:24). De muitas
maneiras, isto era equivalente a dizer hoje: "Voc obedee as leis da terra, obedee o cdigo de
trnsito e respeita a Constituio." Lenski pensa que a referncia especial feita lei de Nmeros
6, a respeito do voto de nazireu. Isso mostraria que Paulo no tinha se rebelado contra a "lei e a
ordem" para os judeus; no estava encorajando uma revoluo para derrubar os cdigos
nacionais judeus.
Em anlise final, Paulo estava completamente consistente com o princpio "faa tudo pela glria de
Deus" (1 Corntios 10:23-33). Leia esta passagem, e pondere cuidadosamente sua mensagem.
- por Robert F. Turner
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