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Revista de Teoria da Histria Ano 2, Nmero 5, junho/ 2011

Universidade Federal de Gois ISSN: 2175-5892

TRS POLMICAS COM HAYDEN WHITE


Msc. Rodrigo Oliveira Marquez;
Instituto Federal de Gois (IFG);
E-mail: rodrigomarquezz@hotmail.com
RESUMO
O artigo apresenta trs debates que Hayden White travou com alguns dos seus muitos
crticos: Arthur Marvick, George Iggers e Dirk Moses. Marvick classifica Hayden White
como ps-modernista historiogrfico (no sentido de que ele compartilha a posio
epistemolgica de que a historiografia no uma cincia) e metafsico (no sentido de
que em seu Meta-histria White desenvolve uma metodologia totalizante e redutiva a
partir da qual pretende dar conta da essncia dos estudos histricos.) George Iggers
concentra suas crticas a Hayden White a partir da confiana numa categoria de Droysen
para conceber o valor cultural e epistemolgico do conhecimento historiogrfico
chamada wissenschaftlich, essencial para distinguir historiografia e literatura. Dirk
Moses sustenta que as concepes de White acerca da Histria-processo (sublime) e
da histria-conhecimento (retrica tropolgica) legitima mitos tnicos e nacionais,
autorizando que determinados grupos sociais reelaborem seu passado para justificar
ataques genocidas contra outros grupos de constituio identitria diferente.
Palavras-Chave: Polmicas; Hayden White; Crticos
ABSTRACT
The article presents four debates that Hayden White had with some of his many critics:
Arthur Marvick, George Iggers and Dirk Moses. Arthur Marvick classified Hayden White
as postmodernist historiography (in the sense that he shares the epistemological position
that historiography is not a science) and metaphysics (in the sense that in their metastory White develops a totalizing and reductive methodology from they seek to embrace
the essence of historical studies. George Iggers concentrated their criticism of Hayden
White from the trust in a category of Droysen to design the cultural value of knowledge
historiographical and epistemological - call wissenschaftlich, essential to differentiate
historiography and literature. Dirk Moses argues that the conceptions of White's
"History-process" (sublime) and "history-knowledge" (rhetorical tropological)
legitimizes ethnic and national myths, allowing some groups to rethink their social past
to justify genocidal attacks against other groups identity constitution different.
Keywords: Controversy, Hayden White; Critics

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Introduo
A relao entre o desenvolvimento dos trabalhos de Hayden White, posteriores a
data de publicao do Meta-Histria (1973), e as reaes crticas que so despertadas
em diferentes autores ao longo de mais de quarenta anos permanece ambgua. Ao passo
que Wulf Kansteiner v a coletnea de ensaios reunidos em Trpicos do Discurso
(1978), O Contedo da Forma (1986) e Realismo Figural (1999) como respostas s
diferentes crticas que lhe foram anteriormente destinadas, Richard Vann afirma
exatamente o contrrio, isto , que White trabalhou posteriormente ao Meta-Histria
com grande independncia em relao ao modo como seus escritos eram recebidos por
historiadores e crticos literrios.
A nfase de Kansteiner na interdependncia entre os trabalhos de White e as
crticas que lhe foram dirigidas confere a estas um poder desestabilizador dos seus
pontos de vista inicialmente enunciados em seu ensaio de 1966, O Fardo da Histria, e
estabelecidos em 1973 no Meta-histria, encontrando nas respostas de White uma
tentativa mal sucedida de opor-se a elas, no sentido de sua incapacidade de propor
alternativas coerentes s suas afirmaes iniciais sem cair em contradies. Por outro
lado, Vann no acredita que os escritos posteriores a 1973 so incoerentes ou
contraditrios com as suas afirmaes e pontos de vistas apresentados no Meta-histria,
mas que eles esto marcados por uma continuidade constituda pela elaborao de
sucessivas parfrases dispersadas nesses diferentes trabalhos. Esses pontos de vista e
afirmaes que esto sob avaliao de Kansteiner e Vann dizem respeito,
fundamentalmente, a concepo de White da escrita historiogrfica, de um modo geral, e
as implicaes dessa concepo para o problema da verdade na historiografia, em
especial.
Wulf Kansteiner publicou o seu artigo sobre Hayden White em 1993 e,
constatadas as contradies em seus diferentes trabalhos, sugeriu que White
reformulasse o quanto antes, e sistematicamente, os pontos de vista incoerentemente
dispersados nos seus trabalhos publicados aps o Meta-Histria. Richard Van, por sua
vez, publicou o seu artigo em 1998, e constatadas alteraes no tanto de suas teses
fundamentais a respeito da escrita historiogrfica como de seus interesses temticos a
respeito dela, sugeriu no White, mas aos seus crticos, que abandonassem a obsesso
com o Meta-Histria e dessem mais ateno aos novos temas como, por exemplo, a
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importncia da ideologia na narrativa histrica, a defesa do sublime histrico, e a escrita


na voz mdia como meio alternativo e adequado de representao dos chamados
eventos modernistas.
No independente dessa ambigidade acerca do modo de interpretar o
desdobramento dos escritos de White a partir do bombardeio crtico lanado ao MetaHistria, seja como alterao incoerente e contraditria de seus pontos de vista
originais, seja como manuteno parafraseada deles, fato inconteste que algumas
crticas de alguns poucos crticos obtiveram resposta direta de White e tomaram a forma
de verdadeiras polmicas. Toma-se polmica, aqui, no sentido comum do termo: um
debate travado diretamente entre dois interlocutores motivados por divergncias a
respeito de um mesmo assunto. Como interlocuo no somente divergente, mas,
sobretudo, direta entre os envolvidos na discusso, no se supe, por exemplo, que Carlo
Ginzburg polemizou com Hayden White, pois os ataques do primeiro, mesmo que
explcitos, nunca obtiveram resposta direta do segundo, ou seja, uma rplica. Entre
Ginzburg e White h divergncias, no polmica. Por outro lado, Arthur Marvick, George
Iggers e Dirk Moses podem ser classificados no grupo dos crticos de Hayden White que
polemizaram com ele, por isso a escolha do ttulo desse artigo. medida que esses
debates travados diretamente retrocedem a crticas diversas feitas White por outros
autores e em tempos diferentes nas dcadas de 70, 80 e 90, eles representam boa
ocasio para testar as abordagens dspares de Wulf Kansteiner e Richard Vann
sumariadas acima.

1. Arthur Marvick x Hayden White (1995)

As crticas de Arthur Marvick Hayden White esto assentadas no contraste entre


o que, segundo ele, os ps-modernistas e metafsicos dizem que os historiadores fazem e
o que eles realmente fazem (MARVICK, 1995, p. 5). O que os ps-modernistas dizem a
respeito do trabalho historiogrfico representado no artigo, dentre outros, por Hayden
White, e a realidade desse trabalho tem por representante e defensor as afirmaes do
prprio Marvick.
Com o intuito de separar o trabalho real dos historiadores das mistificaes psmodernistas e metafsicas, Marvick leva em conta dois problemas cujas solues
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fornecem o delineamento daquilo que realmente fazem os historiadores quando fazem


histria: 1) o problema da linguagem, especificado como a relao tensa e problemtica,
mas perfeitamente solvel, entre as fontes primrias da documentao e a escrita
historiogrfica com base nelas. Trata-se do problema da referncia ao passado por
intermdio das fontes histricas; 2) o problema da disciplinao da histria, especificado
no fato de ela ser uma atividade profissional autnoma, reconhecida como uma
instituio constituda por pesquisadores que seguem convenes normativas prprias
de investigao. Atravs da soluo oferecida ao primeiro problema, Marvick procura
combater o Hayden White ps-modernista, e pela concepo da histria como uma
disciplina, ele combate o Hayden White metafsico.
O que Arthur Marvick denomina o problema da linguagem nos estudos
histricos colocado (apenas) na perspectiva da natureza potencialmente ambgua da
terminologia usada em historiografia, e do diagnstico para evitar os mltiplos
significados no uso de um mesmo termo no decorrer da escrita historiogrfica acerca de
um tema. De um modo geral, Marvick pretende remediar esse problema pela
transformao de figuras em conceitos, de termos passveis de desvios de um lado para
outro em sua significao pela determinao precisa dos seus significados. Ele
reconhece que termos como ideologia, classe social, o estado, cultura, e histria
so bastante conhecidos e empregados em mais de um sentido. No entanto, Marvick
fornece uma regra para determinar precisamente o significado dos termos usados em
historiografia: cumpre a historiografia esclarecer e precisar, o quanto for possvel, em
qual dos possveis significados o termo empregado na escrita. O esclarecimento e
preciso so feitos com base na indicao e identificao do termo nas fontes primrias,
procurando evitar qualquer deslizamento ou desvio em direo a outro possvel
significado para eles no decorrer da escrita descritivo-narrativa. Esta a regra. Contudo,
Marvick reconhece o uso inevitvel de metforas na escrita historiogrfica, tais como
foras, fatores, herana. No entanto, apesar da impreciso (por abrangncia) do
significado desses termos, no preciso contorn-los ou extirp-los do discurso, pois,
outra vez, a regra a mesma e se aplica com a mesma eficcia: apontar (por
identificao) nas fontes primrias a sua fundamentao emprica e controlar
autoconscientemente o seu limite (circunscrio) referencial na linguagem.

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O uso de figuras de linguagem na escrita historiogrfica bastante usual, diz


Marvick. Elas aparecem em ttulos de livros, captulos e sesses de captulos, e a
historiografia vale-se delas tanto para iluminar alguma noo no texto quanto para dar
fora particular a um determinado ponto de vista ou argumento. Mas consideradas como
um ornatus (ornamento) do pensamento argumentativo assentado em dados empricos
inaceitvel, de acordo com Marvick, o uso da retrica com a inteno de encobrir
buracos das fontes histricas e defeitos nos argumentos.1 Esse intuito dos psmodernistas conseqentemente o de Hayden White no tem conscincia de que as
produes historiogrficas no so produes auto-estabelecidas e auto-reconhecidas
somente por seus autores, mas depende inteiramente da avaliao e julgamento crtico
de outros profissionais, papel muitas vezes desempenhado com ferocidade, segundo
Marvick (MARVICK, 1995, p. 7).
A vigilncia recproca entre o que os historiadores profissionais escrevem, com
base nas fontes primrias, estabelece a continuidade entre as duas conhecidas fases
cognitivas do trabalho historiogrfico: a pesquisa histrica e a escrita histrica. Ningum
pode dizer qualquer coisa a respeito do passado porque a escrita de um historiador
certificada por outros a partir das evidncias histricas que subsistem no presente e so
igualmente acessveis aos profissionais da rea em questo. Nesse sentido,
diferentemente do que os ps-modernistas afirmam, a pesquisa histrica e a escrita
histrica no so duas atividades isoladas, mas constituem um processo interativo e
integrado, cuja continuidade atestada pelas sucessivas correes, adies, subtraes,
refinamentos e refutaes recprocas entre os prprios historiadores a respeito dos seus
escritos relativos a um tema especfico. A circunstncia de os escritos histricos de
diferentes historiadores estarem submetidos ao exame minucioso dos seus pares
profissionais torna possvel escrever precisa e verdadeiramente a respeito de temas
historiogrficos.
O que , portanto, a histria dos historiadores? pergunta Marvick (MARVICK,
1995, p. 11). Um paralelo traado entre a histria e as cincias naturais justifica no s a
diferena entre a historiografia profissional e as abordagens metafsicas da Histria
(como supostamente faz Hayden White em seu Meta-Histria), mas tambm a sua
cientificidade. O objeto da investigao historiogrfica, o passado humano, refere-se a
preciso que se tenha em conta que a retrica, tal como concebe Hayden White, no tem absolutamente
nada a ver com ornamentao da escrita.
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todos os eventos, instituies e valores que existiram antes do tempo presente, bem
como a relao entre eles. Sua existncia assegurada pelo contato com parentes mais
velhos, fotografias e museus que permitem deduzir a certeza de que pessoas,
instituies e sociedades passadas realmente existiram.
Ao assegurar a realidade do objeto da histria, Marvick faz as seguintes
comparaes entre o conhecimento histrico e as cincias naturais: a) o conhecimento
do passado nos chega atravs do trabalho dos historiadores, do mesmo modo que o
conhecimento do mundo natural nos chega atravs do trabalho dos cientistas; b) os
historiadores podem investigar e escrever sobre as sociedades passadas somente a
partir de vestgios e traos deixados por tais sociedades (fontes primrias), do mesmo
modo que os cientistas naturais somente podem explicar os fenmenos da natureza a
partir de observao e experimentao; c) o corpo de conhecimento que se origina das
investigaes da natureza revela diferentes aspectos do mundo natural (aspectos fsicos,
qumicos, biolgicos) tal como eles so conhecidos atravs das pesquisas dos cientistas
(pois no se tem outra maneira de conhec-los), e a histria, igualmente, o estudo dos
aspectos passado humano (religio, poltica, economia, direito) atravs do estudo
sistemtico das fontes primrias, e o conhecimento originado dessa investigao o
passado humano tal como conhecido pelos historiadores2 (MARVICK, 1995, p.12).
A propsito de uma atividade profissional autnoma, ou instituio com
regimento e convenes prprias de investigao, Marvick distingue entre a
investigao meticulosa de aspectos delimitados do passado humano, conduzida por
pesquisa emprica sistemtica das fontes histricas, e as investigaes e concluses
especulativas sobre a histria, baseadas na assuno prvia do que a histria : um
conjunto de processos materialmente existentes, conectado por relaes e foras
poderosas que ligam o passado, o presente e o futuro (numa unidade sinttica a priori).
No primeiro caso, tem-se abordagem da Histria pelos historiadores profissionais, no
segundo caso, uma abordagem metafsica dos estudos histricos, elaborada por filsofos
da histria e crticos literrios (entende-se aqui, a abordagem de Hayden White no MetaHistria). Assim, White um metafsico, no por que pretende ter descoberto a essncia
ou natureza do passado em seu Meta-Histria (como Ankersmit interpreta a crtica de
quase desnecessrio observar que as trs analogias de Arthur Marvick entre cincia natural e histria
so excessivamente gerais e que, por essa razo, elas no dizem nada a respeito da cientificidade da
histria como disciplina especificamente acadmica.
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Marvick),3 mas, analogamente, por ter desvelado a natureza ou essncia dos estudos
histricos pela apresentao de quatro princpios poticos (metfora, metonmia,
sindoque e ironia) correspondentes a trs diferentes estratgias explicativas
(enredamento, argumentao e ideologia) empregadas pelos historiadores: os psmodernistas como Hayden White tm uma metodologia totalizante aplicvel a todos os
textos (fontes primrias, secundrias, prosas e poesias) (MARVICK, 1995, p. 13). Nisso
parece consistir o vnculo entre ps-modernistas e filsofos metafsicos da histria,
como concebe Marvick.
A historiografia lida com fatos, e o que um fato ou no tem de ser estabelecido a
partir da pesquisa meticulosa das fontes. Mas o que um fato, para Marvick? Ele
somente d exemplos: a Segunda Grande Guerra Mundial um fato, e o Renascimento
tambm. Ambos contm uma infinidade de outros fatos menores e de diferentes ordens
de importncia e significao. O que os historiadores observam no material das fontes, o
que eles analisam e comparam so eventos, maiores ou menores, suas datas e
cronologia; mas tambm interconexes entre eles. No se trata de primeiro estabelecer
os eventos separadamente das operaes de interconexo entre eles, narrativizando-os
depois, como pensa Hayden White: o estabelecimento dos eventos e as suas conexes
esto imbricados na pesquisa emprica das fontes (MARVICK, 1995, p.21). Para Marvick,
como White um metafsico, ele no faz distines e pretende reunir as duas operaes
bsicas dos estudos histricos, pesquisa e escrita, dentro de poucas noes, por isso
desconsidera as diferenas considerveis entre histria e literatura (MARVICK, 1995,
p.24).
A resposta de Hayden White consiste em: 1) uma sucinta definio do que
entende por meta-histria, com intuito de se defender da acusao de metafsico ou de
ter uma filosofia da histria (seja em sentido especulativo ou no sentido de defender
uma metodologia totalizante e redutiva dos estudos histricos); 2) um contra-ataque a
defesa de Marvick do elemento convencional na histria como disciplina; 3) uma
distino clara entre eventos e fatos, com o intuito de: a) se defender da acusao de ps
modernista (assimilado ao determinismo lingstico saussureano), b) determinar o
sentido da retrica na historiografia, diferentemente do sentido atribudo por Marvick.
Por fim, Hayden White faz uma breve distino entre fico e literatura.

Ankersmit, Frank. Hayden White`s Appeal The Historians; in History and Theory, p. 185.

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O termo meta-histria, um dos ttulos dos livros de Hayden White, entendido


como a investigao e apresentao das pressuposies necessrias para a crena em um
modo de pensamento denominado histrico, e o termo tambm inclui as relaes que
esse pensamento pode ter com as cincias humanas e sociais. 4
White acusa Marvick de acreditar profundamente na historiografia profissional e,
em ltima instncia, no profissionalismo em geral. A sua rigorosa separao entre o que
os crticos literrios e filsofos da histria e historiadores dizem da historia sugere que
os historiadores profissionais tm o direito exclusivo de estudar o passado e interrogar
(responsavelmente) o registro histrico. As outras duas categorias so apenas
mistificadoras. Nesse sentido, os limites que Marvick impe ao que pode ser dito a
respeito

da

historiografia/Histria

no

so

epistmicos,

mas

de

natureza

fundamentalmente institucional. Os limites so, portanto, fixados por conveno e


certificados pela autoridade da profisso. Em resumo, Marvick defende uma noo
estreitamente convencionalista do tipo de conhecimento produzido pela historiografia e,
conseqentemente, defende um tipo de verdade justificado (quase) unicamente em
conveno.
A noo de fato ambgua (e Marvick a trata indistintamente). Ela compreende,
segundo White, tanto o sentido de evento (cuja considerao relevante o status real ou
imaginrio de uma ocorrncia, e imaginrio, aqui, como ocorrncia inventada), quanto o
sentido de sentena acerca do evento (cuja considerao relevante o status de verdade
ou falsidade da declarao). Assim, a afirmao de White, seguindo Roland Barthes, de
que o fato no tem seno uma existncia lingstica no sugere que os eventos so
unicamente fenmenos lingsticos, que os eventos no tm realidade e que no
possvel algo como eventos histricos. Para Hayden White tal concepo
manifestamente absurda. A Histria (considerada como objeto de pesquisa histrica)
Em algum sentido a meta-histria se distingue da epistemologia da histria. A distino platnica entre
doxa e episteme, ou, de um lado, a opinio (com forte conotao de mera crena tomada por certa), e de
outro, o conhecimento (com conotao de crena que passou pelo teste da boa garantia da evidncia e da
justificao racional), permite entender a epistemologia como conceitua Christopher Norris: a
investigao e apresentao de razes lgicas e empricas para justificar afirmaes sobre o mundo. A
meta-histria pode incluir esses procedimentos racionais, mas lida, sobretudo, com as pressuposies
necessrias para crer em conhecimento histrico que esto alm da justificao racional e do recurso a
evidncias materiais. As pressuposies meta-histricas so elementos permeados em crenas confiantes
(num modo de pensamento chamado histrico) que no tm apoio emprico-racional. Para Hayden White,
esses elementos so poticos e dirigem as conceptualizaes dos processos passados, por um lado, e os
relacionam ao mundo presente, por outro, mediante formalizaes (literalizaes) de insights obedientes
aos modos de relao previamente garantidos na metfora, metonmia, sindoque e ironia.
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entendida por ele como a suma total dos eventos que aconteceram no passado, incluindo
as interconexes entre eles (WHITE, 1995, p. 238). Os eventos so tomados como dados,
pois eles certamente no so construdos pelo historiador. Mas a questo inteiramente
diferente com os fatos: eles so construdos no prprio ato de comear a falar sobre
os eventos, de um modo geral, ou no ato de descrev-los, em especial. Os fatos que so
instveis e sujeitos a revises posteriores, no os eventos. E isso, para White, apenas
demonstra que os fatos so entidades lingsticas, como afirma Barthes, ou que os fatos
so eventos sob descrio, como afirma Arthur Danto (WHITE, 1995, p. 239). Os fatos
no precedem o estudo dos eventos.
O que isso significa? Para Hayden White quer dizer apenas e ele diz isso ao
longo de toda a sua carreira que a linguagem usada para descrever um campo de
ocorrncias histricas constitui, na prtica, o prprio campo, e estabelece limites aos
tipos de mtodos que podem ser usados para analisar os fatos ocorridos dentro dele.
Alm disso, os diferentes tropos lingsticos usados na descrio inicial de qualquer
conjunto de eventos compartilham de diferentes tipos de interpretao daquilo que
parece ser um mesmo conjunto deles. Isso no determinismo lingstico nem implica
em relativismo absoluto, isto , que se pode dizer impunemente qualquer coisa a
respeito de eventos histricos. No entanto, o consenso a respeito do que se pode dizer a
respeito de o que e quais so os fatos de uma questo referente a um mesmo
conjunto de eventos (documentos) bastante limitado. Isso porque a relao entre fatos
e eventos sempre aberta negociao e reconceptualizao, no porque os eventos
mudam com o tempo, mas porque os modos de conceptualiz-los na linguagem
(relacion-los e signific-los) se modificam no tempo e no espao. Inclusive, no se
modifica apenas o significado de um fato, mas tambm o que significa um fato, e em
conseqncia o critrio usado para assegurar a adequao entre um dado conjunto de
fatos aos eventos que se pretende descrever (seguindo o critrio de adequao).
A distino entre fatos e eventos, e a relao abertamente negocivel entre eles,
toca num ponto importante da teoria historiogrfica de Hayden White: a relao entre
fato e fico, e a afirmao de que a historiografia contm um elemento irredutivelmente
fictcio somente pela circunstncia de que as suas descries em linguagem natural se
destinam a entrar na forma de uma narrativa para serem comunicadas aos receptores.
Hayden White diz que no Meta-Histria procurou desviar o significado compartilhado
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pelos historiadores nos anos 70 a respeito de que o elemento retrico-literrio contido


nos trabalhos de historiografia aparecia sob a funo de ornamento que contribua para
uma escrita fina ou elegante, vinculando assim a noo de estilo/retrica como a
tcnica de escrever bem (prpria do sculo XIX).
A escrita historiogrfica dos historiadores analisados no Meta-Histria era muito
mais imaginativa do que essas concepes de retrica e estilo sugerem. Vista como uma
composio retrica (no sentido de codificao tropolgica), diz White, foi possvel
constatar que, em ltima anlise, o que aqueles historiadores escreviam era menos um
relato do que tinham encontrado (descoberto) nas pesquisas das fontes primrias do
que aquilo que imaginavam consistir o objeto (segmento do passado) de seu interesse
original: por isso o subttulo do Meta-histria, a imaginao histrica na Europa do
sculo XIX. Assim, Hayden White props uma potica da histria, isto , das diferentes
maneiras em que um cdigo lingstico, tomado como estrutura de signos, pode ser
atualizado numa seqncia descritiva especfica para constituir (contornada e
delimitadamente) o campo de fatos antes mesmo da sua explicao argumentativa e
interpretao narrativa. (WHITE, 1995, p.240).
Posteriormente, White foi levado ele no apresenta o motivo a acreditar
que era necessrio distinguir, a maneira dos escritores modernistas como Proust, Woolf,
Pound e Joice, entre fico, por um lado, e no tanto historiografia quanto literatura, por
outro. Pelo termo literatura designa-se um tipo de escrita diferente da escrita ficcional,
em virtude de presumir um tipo de relao entre o sujeito escritor e o texto escrito
inteiramente diferente da relao imaginada pelos poetas romnticos e pelos novelistas
realistas e muitos historiadores do sculo XIX: ao invs de primeiro imaginar o
referente de um dado tipo de escrita como externo e, em decorrncia, tomar o processo
de escrita em que ou a subjetividade do escritor ou a natureza do referente expressa
no texto escrito, os escritores modernistas imaginam um tipo de escrita na qual o
escritor existe na, para e pela escrita praticada. Esse processo de identificao reproduz
(ao invs de simplesmente reportar) a relao entre o autor do discurso e o referente, e
o seu nome escrita intransitiva (WHITE, 1995, p. 241).
Esse processo de identificao entre o autor do discurso, o referente da escrita e o
texto que ele escreve o processo de escrever intransitivamente, que White chama de
literatura ou escrita literria especialmente til para interpretar alguns objetos
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histricos cuja natureza historicamente singular resiste s tcnicas de representao


pr-modernistas do romantismo e do realismo: trata-se de eventos ocorridos em naes,
classes sociais e grupos tnicos experienciados como traumticos, cuja funo crucial
para a constituio das identidades dos grupos mais diretamente afetados por eles,
como o Holocausto, a Primeira e a Segunda Guerras Mundiais, a fome massiva, os
genocdios e a degradao do meio ambiente por tecnologias de produo econmica.
Esses eventos e os contextos nos quais eles ocorrem testam no apenas a explicao,
mas principalmente o poder descritivo-caracterizador e representacional-narrativo dos
historiadores. Eles colocam questes que no dizem respeito mera responsabilidade
em contar a verdade ou produzir certeza de que seus fatos so corretos ou exatos:
questes (identitrias e histrico-existenciais) que so muito mais um assunto de
imaginao, tanto do mundo real presente, onde se d o incio das suas pesquisas,
quanto do mundo passado, compreendido como o objeto de interesse dos historiadores.
Conseqentemente, conclui Hayden White, ao invs de trotar sobre uns poucos lugarescomuns acerca da fidelidade dos historiadores verdade, como faz Arthur Marvick,
devemos nos preocupar com as maneiras pelas quais os historiadores podem satisfazer,
no ato da escrita, as carncias existenciais e identitrias das suas audincias tal como
capaz de suprir o prprio pensar histrico.

2. George G. Iggers x Hayden White (2000)

Com respeito teoria da escrita histrica Iggers afirma receber dois importantes
impulsos bsicos para as suas reflexes: a) por um lado, a tendncia de Jrn Rsen e
seus alunos, particularmente Horst-Walter Blanke e Friedrich Jaeger, de se ocuparem da
histria como um campo especializado de estudos (wissenschaftlich/scholarship), isto ,
como uma disciplina acadmica; b) por outro lado, a tendncia de Hayden White a se
ocupar com a histria como sendo principalmente uma forma de literatura.5 As duas

De acordo com Iggers existem pontos em comum entre a abordagem do trabalho histrico de Jrn Rsen
e Hayden White: ambos o consideram, usando os termos de White, como uma estrutura verbal na forma
de um discurso narrativo em prosa. No interior do pensamento histrico do sculo XIX, ambos abordam o
pensamento histrico de Ranke, Burckhardt e Droysen, mesmo que as suas abordagens sejam orientadas
por perguntas bastante diferentes. Para a abordagem de White sobre Ranke e Burckhardt, ver os captulos
2 e 4 da parte II do Meta-Histria. Para a sua abordagem do pensamento histrico de Droysen, ver o
ensaio A Historik de Droysen: a escrita histrica como cincia burguesa, em O Contedo da Forma.
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influncias assumidas por Iggers sugere que o autor est em acordo com o aspecto
literrio da historiografia trabalhado por White, mas que o atacar pelo aspecto
wissenschaftlich/ scholarship da historiografia, trabalhado por Rsen e seus alunos.
As crticas de Iggers esto concentradas, de um modo geral, na relao entre o
textualismo formalista e o discurso histrico na concepo de Hayden White. A
abordagem textual formalista assevera que o texto pode ser lido e analisado sem
referncia a um referente, seja ele tomado como acontecimento externo ao texto, seja
como contexto (de acontecimentos) tambm externo ao texto. O textualismo
(formalista), assim compreendido, levanta trs tipos de questes quando se estuda
Hayden White: a) a questo da relao do texto com o contexto; b) a questo da relao
do texto com a realidade extra-textual e, por conseqncia, a questo de em qual
extenso o texto carrega consigo e comunica fato ou fico. Trata-se do problema do
elemento ficcional na historiografia (IGGERS, 2000, p. 382). Este segundo problema est
em conexo com um terceiro: c) o da existncia de critrios extra-ideolgicos para
decidir sobre interpretaes narrativas conflitantes a respeito de um mesmo tema.
As trs questes se destinam aos quatro livros de Hayden White, mas
fundamentalmente ao Meta-Histria, especialmente porque a primeira questo reclama
a ocupao com a historia da historiografia no pensamento de Hayden White
inaugurada nesse livro, como uma histria das transformaes do pensamento histrico
europeu do sculo XIX elaborada em termos pretensamente formalistas, isto ,
prescindindo do contexto em que cada pensamento histrico (autoral) estava inserido,
por um lado, e do valor-verdade dos escritos narrativos de cada um deles, por outro.
Outra questo levantada contra White refere-se a sua teoria dos tropos, que para
Iggers permanece basicamente inalterada em seus trabalhos posteriores ao MetaHistria (IGGERS, 2000, p .376). Com respeito teoria dos tropos, Iggers critica o seu
valor metodolgico como meta-linguagem para descrever e explicar a natureza do
discurso historiogrfico: ao fazer uso do mtodo formalista para analisar a estrutura e a
evoluo (mudana) do pensamento histrico do sculo XIX, White restringe-se
basicamente a reconstruir as sentenas tericas (conceitos e argumentos de longo
alcance) de cada autor e a examinar a influncia que autores anteriores exerceram sobre
os posteriores. O sistema dos tropos e suas diferentes extenses nos nveis do
Para Iggers, a diferena fundamental entre as duas abordagens do trabalho histrico consiste em suas
respectivas concepes acerca da objetividade e da verdade na historiografia.

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enredamento, argumentao e ideologia como a base da anlise formal dos textos de


historiadores e filsofos da histria impem uma consistncia que obscurece as
contradies ou ao menos preenche lacunas no sistema de pensamento histrico dos
diferentes autores analisados. Obscurece as mudanas, maiores ou menores, que um
autor sofre ao longo da publicao da sua obra. Isso porque os textos dos autores
oitocentistas, como quaisquer outros, respondem a questes colocadas por seus autores.
Essas questes no so inerentes aos textos, mas colocadas em acordo com as intenes
do autor.
Mas isso no tudo. Para Iggers o formalismo de H. White consente que os
textos de filsofos da histria e historiadores so compreendidos por si mesmos, ou
encerrados em si mesmos, medida que podem ser analisados sem referncia a um
contexto circundante de instituies e valores externos relacionados s intenes
internas de cada autor ao colocar as questes, respond-las e escrever sobre o seu tema.
No entanto, George Iggers nota que Hayden White no cumpre o que promete realizar,
pois os captulos referentes aos historiadores e filsofos da histria apresentam anlises
largamente contextuais e no textuais-formalistas.6 A fonte do idealismo organicista de
Ranke em Humboldt, o extenso tratamento de Schopenhauer como fonte do pessimismo
de Burckhardt, e a ocupao com a noo peculiarmente ocidental do progresso da
liberdade extrada partir da antiguidade da Grcia clssica em Hegel so exemplos, aqui
bastante resumidos, de elementos contextuais externos impossveis de serem
encontrados na estrutura formal da narrativa desses pensadores.
Naquilo que diz respeito relao entre texto e contexto no mbito da
abordagem formalista da histria da historiografia no Meta-Histria, a crtica de George
Iggers no que White se concentra apenas sobre os textos escritos (por historiadores e
filsofos da histria), mas que em contraste com o textualismo formal que ele promete e
advoga, ele o segue muito pouco, e o resultado de suas anlises demonstra,
inadvertidamente, o intercmbio entre texto e contexto (IGGERS, 2000, p. 381).
No decidir se um texto historiogrfico melhor, mais correto ou mais
verdadeiro do que outro uma conseqncia da abordagem formalista de White. A
concluso, tambm formalista, de que todo relato histrico (dos clssicos do sculo XIX)
possui o mesmo valor verdade abre passagem para a considerao das outras duas
Curiosamente, alguns crticos do Meta-Histria lamentam a falta de um trato contextualista na anlise
empreendida por White sobre os pensadores do sculo XIX.
6

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questes apresentadas acima, a segunda e a terceira: da relao entre o texto e a


realidade extra-textual, e do conseqente limite em que fato e fico permeiam um
determinado texto historiogrfico. Vinculadas a essas duas questes, George Iggers
entra em acordo com uma srie de afirmaes de Hayden White feitas no Meta-Histria
e em Trpicos do Discurso.7 O que Iggers no est em acordo consiste no erro de White
em sustentar que em razo de toda historiografia conter elementos ficcionais, elas so
fundamentalmente fices e no esto sujeitas a controle atravs da verificao nas fontes
histricas: para Hayden White no h apenas muitas interpretaes narrativas de
quaisquer conjuntos de documentos, mas todas elas tm o mesmo valor-verdade, por isso
os nicos fundamentos para optar entre uma interpretao narrativa de um segmento
da Histria ao invs de outra no so epistemolgicos, mas, em ltima anlise, estticos
e morais (IGGERS, 2000, p. 383).
Mas Iggers sabe que White no nega a existncia de acontecimentos histricos, e
que inclusive distingue entre fatos e acontecimentos. Nesse sentido, White no nega a
ocorrncia da Queda da Bastilha em 14 de julho de 1789, nem a existncia de cmeras
de gs no holocausto judeu. Os fatos histricos so constitudos no ato de descrio, no
so dados, e qualquer relato histrico que no viole a fidelidade aos fatos confirmados no
registro histrico possui igual valor-verdade: para George Iggers essa afirmao

No so poucas as afirmaes, de maior ou menor implicao para as noes de verdade e objetividade


na historiografia, que Iggers consente com White: 1) inquestionvel tratar os textos de historiografia
como uma estrutura verbal na forma de um discurso narrativo em prosa (Meta-Histria); 2) os relatos
de historiografia normalmente tomam a forma de estrias; 3) insustentvel a pretenso de que as
estrias emergem por necessidade lgica ou natural das fontes documentais, ou no problematicamente;
4) a coerncia de um relato de historiografia requer a elaborao de uma estria que vai alm dos dados
do registro em estado bruto; 5) o requerimento de estrias especficas (enredamentos) das informaes
das fontes mostra que o relato historiogrfico tem uma dimenso literria; 6) o enredamento no
elaborado sem pressuposies de natureza construtiva acerca das informaes do registro: antes que o
historiador possa aplicar aos dados do registro histrico o aparato conceptual que ele usar para explic-lo,
cumpre-lhe primeiro prefigurar o campo, isto , constitu-lo como objeto de percepo mental. (MetaHistria); 7) elementos ideolgicos entram inevitavelmente em todo relato historiogrfico; 8) existe uma
filosofia da histria implcita em todo relato historiogrfico; 9) a rgida distino entre historiografia
(como escrita que tem por referentes acontecimentos reais) e literatura (como escrita que tem por
referentes acontecimentos inventados ou hipotticos), dominante no pensamento histrico do sculo XIX,
precisa ser modificada, repensada e redefinida; 10) a redefinio pode partir do reconhecimento da
oposio entre fato e fico como plos contnuos, admitindo que o processo de fundir os eventos, sejam
reais ou imaginrios, em uma totalidade compreensvel capaz de servir de objeto de uma representao
um processo potico (Trpicos do Discurso); 11) a historiografia, baseada em conjunto de documentos
que atestam a ocorrncia de acontecimentos, admite um nmero de diferentes interpretaes narrativas
do que aconteceu no passado (Meta-Histria), e por isso preciso reconhecer que no existe tal coisa
como uma nica viso correta de um objeto de investigao, mas muitas vises corretas, cada uma
requerendo o seu estilo de representao (Trpicos do Discurso). (Iggers, 2000, p. 382-383)
7

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insustentvel (IGGERS, 2000, p. 384). Assim, apesar da base factual no poder ser
disputada, quando o que est em jogo uma ocorrncia como a Queda da Bastilha em
14 de julho de 1789 ou a existncia de cmeras de gs nos campos de extermnio
nazistas, qualquer tentativa de construir um relato histrico abrangente da Revoluo
Francesa ou do Holocausto forada a enredar a srie de fatos, e nesse nvel de
significao qualquer disputa ou conflito interpretativo em torno do sentido narrativo
da srie no pode ser decidida com base no registro factual (IGGERS, 2000, p. 385).
Como ento decidir o conflito interpretativo-narrativo a respeito de um tema histrico
como a Revoluo Francesa? Iggers insinua que Hayden White se encontra totalmente
desprovido para responder tal questo. Pois se legtimo abordar a historiografia em
perspectiva literria ou esttica, o tambm na perspectiva de um campo especializado
de estudos: mas Hayden White rejeita essa segunda opo como iluso, ou mais
especificamente como uma ideologia. A resoluo de um conflito interpretativo, tendo
por base a histria como campo especializado de estudos, leva consigo uma srie de
premissas capazes de identificar e controlar as ideologias: racionalidade, dilogo e
consenso.
Mas HaydenWhite no acredita no conceito de discurso racional, diz Iggers. Para
ele, toda cultura e dentro de cada cultura os grupos individuais tm sua forma de
racionalidade e pensamento lgico. Por isso o consenso intersubjetivo no possvel
para ele. O resultado jamais o consenso definitivo, mas sim o dilogo contnuo que
desafia indefinidamente as distores ideolgicas. O scholarship histrico que White
considera fundamentalmente um ritual contm uma certeza mnima a respeito de
modelos de prova e evidncia emprica e argumentao, a despeito de quaisquer
variantes ideolgicas. No se trata de negar a imaginao construtiva dos relatos
histricos (substituio de partes por totalidades, disseminao significativa de uma
totalidade sobre diferentes partes, negao que tais partes pertenam a esta ou aquela
totalidade), mas as explicaes desses relatos no so essencialmente imaginativas. Isto
porque, para Iggers, eles pressupem rdua pesquisa e todas as respostas obtidas s
perguntas como onde, quando, porque e como as coisas aconteceram e o que significa
tudo isso no fim de contas so sujeitas ao escrutnio da comunidade dos pesquisadores,
e se o consenso a respeito de questes substanciais limitado, o prprio desacordo
contribui para desmantelar mitos histricos de diferentes perspectivas tericas e
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metodolgicas: e isso j constitui um aspecto importante do discurso racional (IGGERS,


2000, p. 387)
A resposta de White tem por orientao geral a circunstncia de que o seu uso da
tropologia (como um tipo especial de metalinguagem) para analisar o discurso
historiogrfico a razo das diferenas entre ele e Iggers acerca das distines entre
fato e fico, narrao e narrativizao, texto e contexto, ideologia e cincia. Por isso
White esboa primeiramente o sentido da sua tropologia, mas a partir da crtica a
concepo que Iggers tem do conhecimento histrico.
A historiografia que Iggers defende, segundo White, pretende ser estritamente
referencial: relatar a verdade, nada alm da verdade acerca de pessoas e eventos reais
passados; relatar, portanto, a verdade de pessoas e eventos que no so acessveis a
percepo direta. Como um relato de eventos que j no so mais diretamente
perceptveis, a historiografia precisa construir entendendo por isso imaginar seus
objetos de interesse antes de aplicar a eles procedimentos analticos de explicao e
hermenuticos de interpretao. Isso faz da historiografia um discurso mais do que uma
cincia, mas um discurso que, convencionalmente, se caracteriza por uma dupla
representao: do objeto (referente) de interesse e do pensamento (referencial) do
historiador desse objeto. Conseqentemente, nessa concepo convencional do discurso
histrico, ele nunca opera as outras cinco funes da linguagem identificadas pela
lingstica estruturalista nos atos de fala significativos: expressiva (os valores do escritor
e seus interesses), conativa (os interesses, emoes e preconceitos das audincias),
metalingstica (esclarecimento e justificao da terminologia e procedimentos
explicativo-explanatrios), ftica (estabelecimento de canais com as audincias
possveis e especficas), e potica (atravs da qual a estrutura do cdigo disposta e
atualizada numa seqncia de palavras significativas).
Para Hayden White a articulao dessas funes em um dado texto
historiogrfico tropolgica, visto que os seus modos de associao entre os signos nos
dois eixos da linguagem (sintagmtico e paradigmtico) podem ser encontrados em
tcnicas de figurao (modos de relao) disponveis na potica e podem ser
identificados e reconhecidos no texto pela retrica.8 So os diferentes tipos de

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associao potica que produzem as figuras e as conexes entre elas no discurso


histrico, cujo objeto de referncia no pode ser percebido diretamente. Assim, a
tropologia concebida como a compreenso terica do discurso imaginativo em geral,
ou das maneiras atravs das quais os diferentes tipos de figuraes (metfora,
metonmia, sindoque e ironia) produzem os tipos de imagens (e no conceitos
cientficos) e conexes entre elas (que no so dedues nem indues), de um modo tal
que so capazes de servir como uma realidade que muito mais imaginada do que
percebida diretamente. As conexes entre as figuraes (de pessoas, instituies e
processos) no discurso histrico no so lgicas, isto , no so implicadas
dedutivamente entre si, mas metafricas em um sentido geral (analgicas)9: nos termos
da psicanlise dos sonhos de Freud, so conexes baseadas em tcnicas poticas de
condensao, deslocamento, simbolizao e reviso secundria. Esboado o sentido da
tropologia, como metalinguagem para analisar a constituio de objetos histricos em
representaes histricas consistentes, seguem-se abaixo as respostas de Hayden White.
a) a questo da relao do texto com o contexto, e o recurso inadvertido ao contexto para
dotar de consistncia as obras oitocentistas analisadas, como afirmou Iggers, White
responde que no acredita que a sua noo de discurso (histrico) caracterizado por um
tropo dominante para descrever a realidade atravs da linguagem (natural) cujos
modos de argumento, enredamento e ideologia so possveis extenses (lingsticas)
impe uma falsa consistncia a esses discursos. Especialmente porque existem
diferentes tipos de consistncia discursiva, entre as quais a lgica da identidade e nocontradio fornece apenas um critrio de avaliao. Alm desta, h a consistncia
potica ou figurativa encontradas na literatura, seja ela ficcional ou no-ficcional. A
consistncia inelutavelmente potico-retrica (figurativa) no texto historiogrfico
segue-se do reconhecimento tradicional de que uma representao especificamente
histrica de um processo especificamente histrico precisa tomar a forma de
narrativizao. Visto que nenhum campo de acontecimentos representados como um

White parece ter inovado essa teoria dos eixos da linguagem articulados em qualquer ato de fala
significativo, introduzindo nela os modos de associao sinedquico e irnico entre os signos do cdigo
lingstico.
9 Essa a razo pela qual a avaliao do discurso especificamente histrico, que ignora a sua dimenso
tropolgica, fracassa inevitavelmente em explicar como possvel compreender o passado, no obstante
as informaes falsas que esse discurso pode conter e contradies lgicas que podem ser encontradas em
seus argumentos (p.393).
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conjunto ou srie de eventos discretos pode ser realisticamente descrita como tendo a
estrutura de uma estria, White toma esse processo pelo qual a srie de eventos
narrativizada como sendo de tipo mais tropolgico do que lgico: as operaes pelas
quais um conjunto de eventos transformado em uma srie, a srie em uma seqncia, a
seqncia em uma crnica e a crnica em uma narrativizao so operaes mais
adequadamente compreendidas como tropolgicas do que lgico-dedutivas. A relao
entre a estria contatada acerca dos eventos e quaisquer que sejam os argumentos
formais evocados para avanar a explicao deles melhor compreendida se
considerada como uma combinao de elementos lgico-dedutivos e tropolgicofigurativos. Assim, uma abordagem tropolgica do discurso histrico no s aparece
como eminentemente justificada, mas requerida tanto para mapear as diferenas entre
as composies histrico-discursivas das composies cientficas quanto para assinalar
as semelhanas escrita histrica e escrita ficcional /literria. medida que para Iggers a
tropologia impe uma falsa consistncia anlise que empreende sobre os discursos
historiogrficos, ele deve pensar que essa tropologia do discurso histrico conduz ao
determinismo lingstico. Mas a tropologia apenas toma o discurso histrico como uma
elaborao feita com base em vrios cdigos, cuja prpria linguagem natural (tomada
como uma estrutura de signos constituda pelos nveis lxico, sinttico, semntico e
pragmtico) pode servir de paradigma ou modelo para a anlise da consistncia das
obras historiografias (WHITE, 2000, p.393-394). Esse modelo lingstico articulado
tropologicamente nos discursos histricos e mostra que a prpria linguagem tanto
possibilita quanto limita o que pode ser dito sobre o mundo dos eventos (WHITE, 2000,
p.393-394). Hayden White parece no ter respondido precisamente a questo, pois
deixou de fora o modo como a tropologia concebe a relao entre texto e contexto.
b) a questo levantada por Iggers, da relao do texto com a realidade extratextual e, por conseqncia, a questo da ficcionalizao historiogrfica, que remete ao
problema da resoluo de conflitos interpretativos a partir de premissas extraideolgicas fundadas na noo de discurso racional, assim respondida por White: o
uso de um tipo especial de metalinguagem (tropologia) para caracterizar o que os
historiadores fazem quando representam (identificam, descrevem, classificam e
explicam) seus objetos de estudo (a Revoluo Francesa, a Revoluo de 1948, a
burguesia, o proletariado, a Renascena) no aponta para a inexistncia desses tipos de
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eventos, pessoas, processos, grupos e instituies, mas dificilmente eles correspondem


aos termos usados pela historiografia, detalhe por detalhe, item por item, funo (na
narrativa) por funo (no mundo real dos eventos sugeridos nas fontes histricas)
(WHITE, 2000, p. 396).
Conforme as no-correspondncias estabelecidas acima, White afirma que
George Iggers no distingue narrao (como um modo de falar acerca do mundo que
deixa claro a imposio de processos bem fechados a ele) de narrativizao (um modo
de falar do mundo e de seus processos como se eles possussem inerentemente a
estrutura e o significado de uma estria narrativa). Burckhardt narra a Cultura da
Renascena ou os Anos de Constantino, ele no as narrativiza. Isso quer dizer que
Burckhardt resiste ao atrativo de enredar os seus temas histricos, dando a eles um tipo
de coerncia de estrias bem-fechadas com incio, meio e fim identificveis. O ponto
importante que a narrativizao da realidade implica a sua ficcionalizao, to
somente porque a narrativizao impe sobre ela o significado formal encontrado
apenas nas estrias.
Sobre a acusao de ter afirmado que relatos que no violam a fidelidade aos
fatos possuem igual valor-verdade, Hayden White no est certo de ter defendido
alguma vez esse ponto de vista eu disse isso? Talvez (WHITE, 2000, p.399) e
procura eliminar o mal entendido. Na tentativa de decidir sobre interpretaes
conflitantes de um mesmo evento, proferidas por historiadores de semelhante erudio
e inteligncia, os fatos no podem ser invocados para decidir a contenda: em primeiro
lugar, porque interpretaes conflitantes a respeito de um mesmo evento no so
somente uma questo de o que so os fatos, mas principalmente do que contar como
um fato e do que no contar como fato no tema em debate. Em segundo lugar, se
tratando de contenda interpretativa, o que decide no tanto a verdade do fato quanto o
significado atribudo ao evento em discusso.
Para Iggers, diferentemente de White, existem fundamentos extra-ideolgicos
para arbitrar e decidir sobre interpretaes narrativas conflitantes. Esses fundamentos
encontram-se no conceito de discurso racional relacionados pesquisa emprica de
arquivo. Iggers pensa, diz White, que a teoria da comunicao de Habermas praticada
por indivduos maduros que honram modelos de discurso racional podem servir de
base para promover um consenso limitado, mas concernente a questes substantivas
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e capazes de auxiliar nas entrevises das distores ideolgicas das narrativas,


possibilitando o desmantelamento de mitos (histricos). Para White, maturidade,
racionalidade, dilogo, consenso e substncia (referente a questes substantivas) so
figurados diferentemente em diferentes culturas. E para ele, o projeto de racionalizao
moderna e iluminista debatido contemporaneamente pelos autores ps-colonialistas
que reconhecem que esse projeto foi e ainda permanece sendo profundamente
ideolgico. A historiografia Ocidental desde o sculo XIX se serve desta ideologia, do
mesmo modo que o imperialismo e o racismo se serviram dela. White no acredita que
outras culturas, como a japonesa, a chinesa e a africana estariam bem servidas pela
adoo dessas noes bsicas da historiografia ocidental como se elas fossem tcnicas
de valor neutro para descobrir a verdadeira realidade dos seus respectivos passados
(WHITE, 2000, p. 401) Alm de maturidade, racionalidade, dilogo, consenso e questes
substantivas serem noes relativas a diferentes culturas, preciso reconhecer que
diferentes culturas e mesmo diferentes grupos dentro de uma mesma cultura possuem
diferentes tipos de passado e, sobretudo, diferentes maneiras de usar o passado para
propsitos pblicos. Por isso o desejvel objetivo na prtica da pesquisa e escrita
histrica preferivelmente a proliferao de interpretaes narrativas do significado
dos eventos histricos passados e no o estabelecimento de um consenso interpretativo
monoltico (sobre as chamadas questes substantivas) com base em noes tambm
monolticas de consenso, racionalidade, maturidade, dilogo e sobre o que e,
principalmente, qual uma questo substantiva. O consenso interpretativo
pretensamente desinteressado interessa sempre manuteno do status quo social. E se
a historiografia est a servio de propsitos (sociais) democrticos ao invs de diretrizes
ou metas (sociais) hegemnicas, seria mais adequado trabalhar em favor da diversidade
das interpretaes narrativas: Hayden White no quer dizer apenas que a histria no
uma cincia no sentido restrito do termo, mas que a histria no deve ser uma cincia
nem se essa possibilidade lhe fosse dada a escolha.
V-se que o ponto ao qual chegou a crtica de Iggers, atravs da defesa do
scholarship histrico e de seus pressupostos (racionalidade-dilogo-consenso-verdade
provisria) como campo especializado de estudos, o lugar onde podemos encontrar a
resposta reativa de Hayden White:

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Eu presumo, a partir da sua crtica ao meu trabalho, que Iggers continua a


estimar concepes que so meramente convencionais e na maior parte das vezes
antiquadas da natureza do discurso e do tipo de conhecimento que o pensamento
histrico capaz de produzir. Em uma palavra, ele continua a usar a mesma categoria
[supostamente scholarship/wissenschaftlich] que subscreve o establishment dos
historiadores como uma ideologia que transitou para o campo da cincia no sculo XIX10
(WHITE, 2000, p.392).

3. Dirk Moses x Hayden White (2005)

Para Dirk Moses h duas razes pelas quais importante considerar atualmente
os trabalhos de Hayden White: a) a relevncia de sua explicao da atitude
contempornea de muitos historiadores, geralmente designada como ps-modernista,
que em seu Meta-Histria ele chama de sensibilidade histrica irnica. A ironia como
uma forma de agnosticismo intelectual, isto , da percepo da impossibilidade de
escolher, com base em adequados fundamentos tericos, entre as diferentes maneiras
de interpretar narrativamente o passado. O problema do modo irnico de pensamento
histrico , inicialmente, a sua implicao poltica anti-utpica e, conseqentemente,
conservantista, pois tende a dissolver toda crena em aes polticas positivas
(confiantes). No entanto, esse no o nico problema com o pensamento irnico, pois
ele conduz a uma questo ainda mais fundamental, quilo que White em 1966 chama de
o fardo da histria (assim entendido por Dirk Moses): o terror existencial instalado na
conscincia (do homem ocidental) pela crena do sentido aparente de todas as coisas
humanas, em virtude da carncia de segurana e consolao metafsicas11 (MOSES, 2005,
p. 312).

11

O processo de profissionalizao da historiografia no sculo XIX, como analisado em A Poltica da


Interpretao: Disciplina e Desublimao, procurara minar qualquer legitimidade (como forma de
interpretao histrica) das filosofias da histria bem como a possibilidade de conferir sentido religioso
aos processos humanos passados. O resultado foi a conceptualizao do passado nos termos de um
processo secular, sistemtico e narrativo, mas privado do grande sentido csmico e, por essa razo,
insuficiente para responder questes de natureza existencial (vida, morte, violncia, privao, dominao
etc). Restabelecer a dignidade dos estudos histricos, como White prope em O Fardo da Histria,
vincular os temas historiogrficos a essas questes, colocar a histria a servio da vida (atual) e libertla do seu papel de atender a curiosidade antiquaria.

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Dessa maneira, a questo que Hayden White coloca aos historiadores em sua
anlise do pensamento histrico de Nietzsche em Meta-Histria, traduzida como o fardo
da histria, essa: como viver com uma histria-processo explicada e enredada no modo
irnico de pensamento histrico sem cair na condio de desespero que Nietzsche
encontrou soluo apenas se refugiando no irracionalismo?; b) a segunda razo pela
qual importante considerar os trabalhos de Hayden White consiste, de acordo com
Dirk Moses, na resposta dada a essa questo que ele prprio coloca aos historiadores
(MOSES, 2005, p. 313). A crtica de Moses se concentra assim na resposta de White a
essa questo, na sua proposta de soluo para o fardo da histria.
Dirk Moses sustenta que a resposta dada a questo, e que ela parte importante
da concepo da historiografia de Hayden White, apropriada ao uso pblico da histria
em muitos conflitos tnicos e nacionalistas contemporneos. Mais especificamente, a
concepo que Hayden White tem da historiografia (no quesito capacidade de
constituio do sentido histrico-existencial para os homens do presente) pode ser
usada para fornecer argumentos tericos que justificam a instrumentalizao da
memria histrica pelas elites nacionalistas em suas lutas por vezes genocidas contra seus
opositores (MOSES, 2005, p. 311). A nica maneira de safar das implicaes de sua
concepo, diz Moses, perguntando-lhe a questo que ele prope aos historiadores
(em O Fardo da Histria): Qual deve ser o propsito ou a funo da histria para a vida?.
A crtica de Moses se constitui assim de dois passos: a) primeiro, mostra a razo
pela qual a historiografia na concepo de White legitima mitos tnicos e nacionais; b)
segundo, prope uma alternativa para que a histria constitua sentido vital, histricoexistencial, e no responda apenas a meras curiosidades dos homens do presente
como White defende desde 1966 , mas de um modo que no d margem para
justificao desses mitos. Essa alternativa conta com uma sugesto de Max Weber.
Apesar de Hayden White ser cuidadoso em no negar o nvel do significado
racional imprimido pelos argumentos explcitos nas narrativas historiogrficas, explica
Moses, o que para ele conta como explicao convincente sempre tributria do que um
grupo especfico de historiadores e seu pblico aceitam como critrio de explicao.
Assim, uma explicao histrica convincente ou plausvel porque o historiador e o seu
pblico compartilham costumes culturais especficos, relativos ao uso da linguagem em
historiografia: os modos de argumentao narrativos e enredamentos narrativos que
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ambos conhecem e esto previamente comprometidos. Nesse mbito, do estilo


narrativo-historiogrfico, a historiografia se assemelha as fices porque o que
plausvel e convincente no proveniente da aduo dialgica as provas e evidncias
histricas, mas o modo pelo qual os fatos so enredados e explanados com base em um
tropo homlogo predominante (MOSES, 2005, p. 326). E sendo no mnimo quatro tropos
bsicos capazes de constituir os temas histricos, e inseri-los com sentido no mundo
presente, no h fundamentos epistemolgicos para optarmos por um ou outro dentre
eles, mas somente motivos ticos, polticos e ideolgicos.
Hayden White prope, assim, o fim da sensibilidade histrica irnica pela
impossibilidade de justificar epistemologicamente a sua existncia, por um lado, e pelas
implicaes existenciais negativistas e polticas conformistas/anti-utpicas, por outro.
Esse objetivo, pautado na impossibilidade de fundamentar epistemologicamente o
sentido verdadeiro dos processos histricos passados para a vida atual, resulta por
desafiar (negar) o papel da historiografia profissional em policiar as maneiras pelas
quais o passado pode ser invocado para legitimar projetos polticos atuais. Assim, o
dficit-mtico da ps-modernidade pode ser remediado e o utopismo revivido somente
pela admisso do sublime histrico colocado a servio da conscincia potica (essa a
soluo de Hayden White para o fardo da histria). Mas isso resulta que as mitologias
tnicas e nacionais so um uso legtimo do passado porque, de uma maneira ou de outra,
funcionam como respostas ao fardo da histria quando concebem o passado como um
espetculo de desordem e anarquia moral (sublime), e imprime (potica-e-livremente)
um sentido histrico as suas experincias passadas inteiramente interessado e parcial.
Por isso, num mundo em que as narrativas de vitimizao subscrevem a
identidade de comunidades tnicas e so usadas como licena para justificar ataques
genocidas, interrogar o uso poltico da memria histrica , para Moses, to urgente
quanto necessrio. Nesse mbito, a valorizao dos estudos histricos por Hayden
White, pela apreciao sublime do passado a servio da criao potica do sentido
histrico para a vida (presente), no funciona como soluo moralmente responsvel a
exata medida que seu relativismo moral e ceticismo epistemolgico implicado nessa
concepo falha em: a) distinguir mito de historiografia; b) livrar-se inteiramente dos
perigos da seduo de uma poltica duvidosa (fascismo); c) salvaguardar a integridade
da facticidade do holocausto (MOSES, 2005, p. 315-316).
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Combatem-se melhor essas implicaes da concepo que White tem do valor e


utilidade pblica da historiografia, afirma Moses, reconhecendo que os historiadores
no so precisamente contadores de estrias, pois eles, sobretudo, colocam questes
especficas ao registro histrico e tentam respond-las. Ao colocar questes especficas
ao registro histrico, as narrativas historiogrficas ganham plausibilidade pelo modo
como os historiadores as respondem: aqui os argumentos explcitos so mais
importantes do que a sugestibilidade que elas produzem mediante efeito-explicativo
defendido longamente por White (em Meta-Histria e Trpicos do Discurso). O valor das
respostas especficas obtidas, cuja finalidade a produo de consenso a respeito delas,
baseado na fora do melhor argumento (p.327) Mas White tem antecipado a defesa
dessa crtica, lembra Moses, afirmando que a produo de perguntas-respostas com base
em argumentos racionais e evidncias ocorrem em meio a um discurso que permanece
mtico, medida que a historiografia permanece constituindo os seus objetos de
explicao e narrao com vistas ao estabelecimento e estabilizao de identidades
coletivas pela nfase exagerada na continuidade. Assim, para White, como nota Moses,
todas as questes dos historiadores se orientam por uma indagao equvoca, mas
fundamental, do tipo de onde ns viemos?, cuja resposta tambm fundamental ns
viemos daquele lugar e daquelas coisas, por isso ns somos assim. Contrariamente, a
pergunta fundante correta em historiografia porque de interesse a todos os
contemporneos , para White, essa: como ns podemos construir um futuro melhor?
Sua resposta poltica (MOSES, 2005, p. 328), mas no moralmente responsvel, como
Moses argumentou acima, se comparada com a alternativa oferecida por Max Weber,
atravs do modo como se pode conceber a relao entre cincia e existncia (vida) e dela
extrair um tipo especfico de subjetividade.
No mbito dessa relao, a subjetividade que Weber educa seus alunos
inteiramente oposta subjetividade preconizada por White, diz Moses. O valor da
cincia no pode ser justificado em fundamentos cientficos e pode apenas ser
interpretado por referncia ao chamado significado ltimo, que reclama nossa posio
pessoal em relao ao sentido da vida ou existncia. A relao entre cincia e vida
articulada por Weber em funo de qual deve ser o papel do professor perante seus
alunos. E para ele, o papel do professor, ao invs de induzir a ao ou tornar o guru dos
seus alunos, auxili-los na obteno de esclarecimento acerca das suas escolhas
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pessoais pela apresentao fatos inconvenientes no mundo contemporneo em que vivem,


tendo cada um deles que oferecer uma explicao para o significado ltimo da suas
condutas a respeito de tais fatos. Em vista disso, qual deve, portanto, ser o papel do
historiador em relao comunidade tnica ou nacional a qual ele pertence? Somente
pela construo narrativa que force os dois lados do conflito a distanciar-se criticamente
das ideologias nacionalistas em que se baseiam, engajando-se num jogo de
reconhecimento mtuo com seu opressor. E isso pode ser feito em historiografia e o
problema pode ser resolvido pela racionalidade comunicativa implcita nas cincias
humanas, capaz de prover normas acerca do uso moral da histria, medida que
institucionaliza um tipo de intersubjetividade atravs da qual a evocao e o uso do
passado so governados por regras de imparcialidade e equidade/justia, e em
protocolos de evidncia baseado em pesquisa honesta. A racionalidade comunicativa
assim inerente ao apelo necessidade do leitor universal. E por essa via pode a
historiografia servir ao papel de vigiar a poltica: precisamente por que em questes
referentes a conflitos tnicos o histrico tico, pois ao voltar-se a acontecimentos
passados os historiadores precisam, com base neles, decidir sobre questes polticas
projetivas de um futuro, quando assumem o papel de comentadores morais
comentadores morais subjetivo-objetivos.
A resposta de Hayden White mostra que ele no discorda do assunto principal do
debate, isto , que os estudos histricos possuem relevncia pblica e que a historiografia
deve estar a servio da vida pelo seu potencial em responder questes existenciais, e no
para atender a mera curiosidade dos contemporneos.

Eles no esto em acordo

completo porque ambos possuem concepes distintas da natureza do discurso


histrico e, especialmente, do uso pblico ao qual o discurso histrico pode ser submetido
(WHITE, 2005, p. 331).

Como aponta Moses, Hayden White realmente nega

historiografia profissional a funo de policiar a maneira atravs da qual o passado deve


ser evocado para a construo de projetos polticos contemporneos (WHITE, 2005,
p.334)
Mas ele est de acordo com a afirmao de Moses, de que o uso poltico das
narrativas de vitimizao subscreve a identidade de muitos grupos pela demonizao do
outro e que, nesse mbito, o controle da memria histrica serve para justificar ataques
armados. O problema, no entanto, no com o uso poltico, mas com a noo de
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memria histrica que, para White, parece ser uma contradio entre termos. Pois
narrativas de vitimizao no tem incio na e o domnio presidido pela historiografia
profissional: a que devemos recorrer para julgar e decidir a respeito da declarada
rivalidade entre Palestinos e Judeus Israelenses? Nesse tipo de questo, diz White,
melhor abandonar toda pretenso de sensatez, lucidez e subjetividade objetiva (de
Max Weber) a fim de procurar um fundamento comum sobre o qual possa dissolver o
desacordo motivado pelo fanatismo religioso, pois a historiografia tem de mostrar-se
anti-transcendental, religiosamente agnstica e eticamente relativista, sem que se ponha
inclinada a tornar-se meramente outra arma do dogmatismo religioso e poltico
correntes.
A observao de Moses a respeito do relativismo moral e ceticismo
epistemolgico de Hayden White conduzem, como visto acima, a trs crticas: a)
incapacidade de distinguir entre mito e histria; b) a exposio aos perigos de seduo
por uma poltica duvidosa (fascismo); c) e incapaz de salvaguardar a integridade da
facticidade do Holocausto.
A primeira crtica toca numa questo reverenciada por White, e ele procura
mostrar ao longo dos seus trabalhos que a distino entre mito e histria nunca foi
conseguida nos estudos histricos: tanto por que a narrativa permanece como o modo
de representao escolhido pelo estabelecimento profissional para apresentar as
descobertas nas fontes histricas quanto porque a historiografia nunca foi capaz de se
liberar da ideologia. Tanto para White quanto para Lvi-Strauss a historiografia o mito
do Ocidente. O moderno conceito de histria (a historiografia gentica de Rsen, por
exemplo) apenas reprime, ao invs de superar os modos mticos de pensamento, e
promove o retorno desse material reprimido na forma de um ponto de vista que prope
mostrar que as coisas (cultura, sociedade e poltica) so da maneira como devem ser e
jamais de outra maneira. Imprime ao mundo presente um aspecto de necessidade, um
presente como resultante contnua do passado (WHITE, 2005, p. 337).
A segunda crtica repete uma concepo corriqueira de que o relativismo autoriza
a confiana no fascismo ou conduz inevitavelmente a ele. Esse argumento foi elaborado
contra mim por Carlo Ginzburg, e eu simplesmente o rejeito (WHITE, 2005, p. 337). O
relativismo cultural (relativismo dos valores que orientam as aes, ou relativismo
moral), no ponto em que ele interessa a White, serve de base para autorizar diferentes
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posies ticas e polticas, no sentido de conduzir mais freqentemente a tolerncia e ao


esforo de compreender o outro do que a intolerncia, xenofobia e fascismo: os nazistas
eram qualquer coisa, menos relativistas. Eu no acredito que o Hamas e os Sionistas
sejam relativistas (WHITE, 2005, p. 337). Com respeito ao ceticismo epistemolgico,
White acredita ser um componente necessrio de qualquer viso cientfica de mundo, e
tambm necessria para combater qualquer espcie de dogmatismo.
Com respeito terceira crtica, concernente a deficincia da concepo da
historiografia de Hayden White em proteger a integridade da facticidade do Holocausto,
ele volta a dizer que a historiografia contempornea ameaada pelos revisionistas (e
no pela sua escrita na voz mdia), mas no porque eles oferecem uma nova
interpretao (narrativa) do Holocausto, e sim porque eles divulgam a impossibilidade
de chegar a uma certeza cientfica da ocorrncia factual desse evento. Em segundo lugar,
White julga confusa a maneira como Dirk Moses formula a sua crtica: a integridade
histrica da facticidade do Holocausto? O que a integridade histrica da facticidade do
Holocausto? (WHITE, 2005, p. 337). Para Hayden White o Holocausto um conceito
sinttico, ou melhor, uma figura de um evento, cuja ocorrncia dificilmente pode ser
duvidada, mas cujo significado e relevncia para os europeus, alemes, judeus e
americanos uma questo em aberto, podendo esse evento ser tratado por diferentes
modos de produo de significado artstico, literrio, psicanaltico, filosfico e
histrico. O que precisa ser aspirado, diz White, exatamente a multiplicao e
combinao desses diferentes modos de abord-lo, no com o intuito de estabelecer a
sua facticidade, mas a fim de imaginar qual pode ser o significado dessa ocorrncia ou
que significado ela pode ter para as geraes atuais (WHITE, 2005, p. 338). Apesar de
os judeus terem um interesse especial sobre o Holocausto, esse evento no pertence
apenas aos judeus. Faz-se necessrio, portanto, algo muito mais do que uma disciplina
devotada ao estabelecimento dos fatos a serem acordados sobre esse evento. A escrita
histrica, em geral, e a escrita histrica sobre o Holocausto, em especial, so mais um
problema de significado do que de conhecimento (compreendido como conjunto de
informaes justificadas empiricamente). Isso porque o conhecimento acerca do
Holocausto dificilmente pode ser mais completo e mais constrangido pela documentao
em sua facticidade. O que ns necessitamos de imaginao e intuies poticas que
nos auxilie a adivinhar o seu significado para a vida atual (WHITE, 2005, p. 338).
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Quanto quarta crtica de Dirk Moses, Hayden White est de acordo que o
histrico o tico (voltar-se ao passado implica em se projetar num futuro, mais
especificamente, desejar e escolher um futuro). O elemento tico (em qualquer
pensamento histrico) emerge da diferena entre o que (ou foi) o caso e o que deve ser
(ou devia ter sido) o caso em algum compartimento da conduta humana, pensamentos e
crenas passadas. O tico, assim, abre o espao no qual alguma coisa tem de ser feita. E
isso inteiramente diferente da moralidade que, sobre a base de alguma norma
dogmtica, nos diz o que devemos e o que no devemos fazer perante uma dada situao
oferecida escolha. O passado histrico possui uma dimenso tica exata medida em
que produz e potencializa temas (como vida, violncia, sofrimento, trauma e morte) que
nos conduzem a tipos de sentimentos ambivalentes, com respeito a ns prprios e aos
outros, que aparecem em situaes que requerem escolha e engajamento em modos
existencialmente determinados no mundo contemporneo (WHITE, 2005, p. 338) Assim,
a historiografia tica deve produzir narrativas que inspirem as pessoas a viverem
significativamente, ao invs de tentar produzir explicaes narrativas que levem as
pessoas a sentirem-se como incapazes de controlar os seus destinos. a isso que deve
preocupar-se o conhecimento histrico, e a essa funo ele pode servir e desempenhar.
A fim de lidar e compartilhar do significado daqueles tipos de temas necessrio
que se recorra s ricas tradies da expresso literria, diz White. E precisamente esse
recurso ao qual est privada a historiografia de todo o sculo XX, em virtude do seu vo
esforo em tentar ser cientfica, objetiva e neutra. Isso requer que o
estabelecimento profissional dos historiadores repense a relao entre os objetivos da
pesquisa emprica (estabelecer a veracidade das ocorrncias factuais) e os objetivos da
expresso potica (criar, recriar e adaptar novos sentidos aos fatos estabelecidos em
acordo com interesses e problemas do mundo contemporneo). Somente assim a
historiografia pode ser publicamente relevante, pois preparada para as grandes questes
existenciais colocadas e atravessadas pelo tempo. Sua entrada na poltica, como quer
Moses, tende a torn-la dogmtica, conclui White, ao se aderir , mesmo que racionalintersubjetivamente, a questes ltimas.

Recebido em: 07/11/2010


Aceito em: 20/12/2010
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