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FACULDADE DE TEOLOGIA DA IGREJA METODISTA

VIVER CAMINHANDO

por

Saulo Pinto da Silva

Monografia apresentada Congregao da Faculdade de Teologia como um dos


requisitos para a concluso do curso de Bacharel em Teologia.

So Bernardo do Campo
1998.

Comisso Examinadora

A comisso, tendo examinado o presente Trabalho Final de Curso, o considera

______________________________

______________________________
Prof. Hlerson Bastos Rodrigues
Orientador

_____________________________
Prof. Trcio Machado Siqueira
Co-leitor

_____________________________
Prof. Clvis Pinto de Castro

So Bernardo do Campo, 1998.

DEDICATRIA

Ao Deus nico e soberano;


minha amada esposa Maria Anglica, agora companheira de ministrio;
Ao meu amado filho Saulo Leandro, companheiro em todos os caminhos;
Aos meus pais Waldemar e Irene, incentivadores de minha jornada;
Dedico este trabalho.

AGRADECIMENTOS

Ao Deus Pai, por ser a fonte da vida;


A Jesus Cristo, como o Mestre dos Mestres, por ser a fonte de toda a graa;
Ao Esprito Santo, o Consolador; por ser a fonte de todo entendimento;
Aos Professores e Professoras, por sua dedicao ao ensino;
Aos funcionrios da Faculdade de Teologia, pela disposio com que servem;
Aos amigos das Igrejas Metodistas de Volta Redonda, So Paulo e So Vicente;
Aos pastores que nos aconselharam e motivaram;
minha esposa, filho, pais e amigos;
Muito obrigado!
Vocs me ajudaram a chegar at aqui.

CANO DA CAMINHADA
Simei Monteiro

Se caminhar preciso, caminharemos unidos


e nossos ps, nossos braos sustentaro nossos passos.
No mais seremos a massa, sem vez, sem voz, sem histria,
mas uma Igreja que vai em esperana solidria.

Se caminhar preciso, caminharemos unidos


e nossa f ser tanta que transpor as montanhas.
Vamos abrindo fronteiras onde s havia barreiras,
pois somos povo que vai em esperana solidria.

Se caminhar preciso, caminharemos unidos


e o reino de Deus teremos como horizonte de vida.
Compartiremos as dores, os sofrimentos e as penas,
levando a fora do amor em esperana solidria.

Se caminhar preciso, caminharemos unidos


e a nossa voz no deserto far brotar novas fontes.
E a nova vida na terra ser antevista nas festas.
Deus que est entre ns em esperana solidria.

SUMRIO

DEDICATRIA .................................................................................................................................................... 3
AGRADECIMENTOS.......................................................................................................................................... 4
CANO DA CAMINHADA .............................................................................................................................. 5
SUMRIO.............................................................................................................................................................. 6
INTRODUO ..................................................................................................................................................... 7
CAPTULO I - O CAMINHO, NA BBLIA ....................................................................................................... 9
1.1. NO ANTIGO TESTAMENTO ......................................................................................................................... 10
1.1.1. No Pentateuco.................................................................................................................................... 12
1.1.2. No xodo............................................................................................................................................ 13
1.1.3. A torah como o caminho de Deus ..................................................................................................... 14
1.1.4. O caminho do homem e o caminho de Deus nos Salmos................................................................... 15
1.2. CAMINHO NO NOVO TESTAMENTO ............................................................................................................ 19
1.2.1. O Caminho Largo e o Caminho Estreito (Mt 7. 13-14) .................................................................... 19
1.2.2. Os Discpulos no Caminho de Emas (Lc 24.15-35)..........................................................................21
1.2.3. O Caminho sobremodo excelente o Amor....................................................................................... 22
CAPTULO II - IGREJA CRIST: ESTABELECER-SE OU CAMINHAR? ............................................. 26
2.1. O QUE SIGNIFICA SER DO CAMINHO? ........................................................................................................... 26
2.2. A INFLUNCIA DO CAMINHO DE Q UMR ..................................................................................................... 29
2.3. OS DOIS CAMINHOS NO DIDAQU ............................................................................................................... 32
2.4. PAULO E O CAMINHO DA COMUNIDADE DE ANTIOQUIA...........................................................34
2.5. A IGREJA SE ESTABELECE NO CAMINHO DO POVO.......................................................................................39
2.6 . BUSCANDO O CAMINHO NOS MOSTEIROS ................................................................................................. 401
2.7 . O CAMINHO PARA AS PARQUIAS............................................................................................................. 434
CAPTULO III - O METODISMO: MOVIMENTO E CAMINHO .............................................................. 46
3.1. EU ENCARO TODO O MUNDO COMO A MINHA PARQUIA UM CAMINHO PARA FORA DAS QUATRO
PAREDES ............................................................................................................................................................ 46
3.2. SERMO DE WESLEY: O CAMINHO DO REINO.............................................................................................. 49
3.3. O C AMINHO EM ALGUMAS PRODUES LITERRIAS DA IGREJA METODISTA NO B RASIL ............................ 52
3.3.1. O Tema do Caminho em alguns textos da Voz Missionria .......................................................... 52
3.3.2. O Tema do Caminho em alguns livros da Imprensa Metodista ......................................................... 56
3.3.3. O Tema do Caminho em alguns artigos do Expositor Cristo .......................................................... 59
3.3.4. O Caminho proposto para a Igreja Metodista no BrasilO Plano para a Vida e Misso da Igreja..63
CONCLUSO ..................................................................................................................................................... 67
BIBLIOGRAFIA ................................................................................................................................................. 71

INTRODUO

Pareceu-nos de grande importncia a descoberta do sentido bblico e


pastoral do termo caminho. Encontrar o caminho certo, o melhor caminho, o
caminho em que haja luz, pode se constituir no grande propsito de vida em nosso
ponto inicial, pois apenas atravs de uma entrada pelo caminho correto que se
pode prever a chegada no final esperado. Para nossa vivncia crist, este encontro
pode determinar o avano e a conquista de metas.
A Igreja e os Cristos que nela se congregam, ao longo dos sculos
no transitaram sempre pelos mesmos caminhos. Em um mundo que to
rapidamente se altera, que avana em um progresso impressionante, ns
precisamos a cada instante nos apressar e, em muitos casos, mudar de rota, de
estrada ou de meio de transporte. A Igreja que caminhava a p, hoje caminha com
veculos motorizados em alta velocidade, voa pelos ares em avies ou, mais
recentemente, caminha pelos caminhos da informtica atravs da sua rede mundial,
a Internet.
Neste trabalho de pesquisa, queremos argumentar se o povo de Deus
chamado a se estabelecer definitivamente em uma terra santa sem dilogo com

outras culturas de seu tempo, sem dilogo com outras confisses, ou se o seu
chamado para estar sempre em movimento, povo peregrino, indo ao encontro de
todos e todas que vivem sem terem encontrado vida em abundncia sob a graa de
Deus. A expresso caminho a metfora que nos d o principal argumento.
Este trabalho monogrfico encontra-se dividido em trs captulos sendo
trabalhados na seguinte seqncia de assuntos: no 1o captulo, observamos o
aparecimento do termo caminho no Antigo e no Novo Testamentos. Tentaremos
descobrir diversos momentos nos quais a utilizao deste termo, em sentido
metafrico ou real, foi importante para o povo em sua trajetria de vida, sempre
seguida pelo desejo de conhecer e agradar a Deus. No 2o captulo, nossa viso ficou
delimitada aos aspectos da Igreja Crist nascente, algumas de suas primeiras
definies quanto ao seu caminho e a influncia recebida por parte de alguns outros
grupos, em sua poca de surgimento, que possuam abordagens semelhantes aos
primitivos Cristos em relao a ter uma nova proposta de caminho para o povo. No
3o captulo, finalmente, observamos o caminhar do movimento metodista, alguns
dos aspectos e momentos que definiram seu caminho a partir do seu surgimento e
alguns textos presentes no metodismo brasileiro, os quais vo revelando a evoluo
do pensamento cristo e metodista em relao forma de construir o caminhar da
Igreja.
Espero que esta pesquisa possa se constituir em colaborao para a
Igreja Metodista pensar seu caminhar em seu esforo de cumprir sua misso de
servir ao povo.

CAPTULO I
O CAMINHO, NA BBLIA

A Bblia o ponto de partida para nossa tentativa de analisar alguns


dos diversos empregos do termo caminho. O termo caminho (hebr. derek, gr. hodos)
riqussimo em seus variados sentidos. Encontramo-lo usado no Antigo e no Novo
Testamentos em diversos sentidos metafricos.
Antes de mais nada, pareceu-nos importante encontrar uma definio
do que seja uma metfora, uma vez que este trabalho foi motivado por esta
importante figura de linguagem. Assim Nelson Kirst a define e mostra seus objetivos:
A metfora tem por objetivo: encontrar uma
maneira de descrever plasticamente uma realidade que, de
outra forma, s encontramos descrita em termos abstratos(...)
Boas metforas so aquelas que falam de coisas
prximas, naturais, cotidianas (como as parbolas de Jesus);
aclaram em vez de obscurecer; alegram em vez de entristecer;
falam de coisas positivas e no de negativas; so precisas em
vez de inexatas.1
Neste trabalho tambm iremos encontrar as respostas para nossas
indagaes iniciais, observando os diversos usos metafricos de caminho, os quais
vo servindo de inspirao para que se determinasse o rumo em que deveria

10

caminhar o povo de Deus, compreendido aqui tanto o povo de Israel quanto a Igreja
Crist, e as dificuldades do povo em encontr-lo e andar neste caminho.

1.1. No Antigo Testamento


No so poucas as vezes nas quais aparece o substantivo hebreu
derek no Antigo Testamento: 706 ou 710 vezes.2
No Antigo Testamento, falar de caminho o mesmo que falar de
pisada, nos dando o sentido de consolidado, feito ou marcado. E foi a partir
deste significado base que este termo assumiu diversos conceitos metafricos e
figurativos e no apenas o sentido geogrfico-espacial. O pensamento religioso
judaico se expressa atravs da observao do caminho do ser humano, sendo este
constantemente comparado com a instruo dada por Deus para este caminhar. O
que cabe ao homem caminhar na justia, expressando em sua vida um desejo
profundo de seguir o mesmo caminho traado por seu criador.
A principal nfase do pensamento religioso
bblico, e do pensamento judaico posterior, no o
conhecimento de Deus, mas a imitao de Deus. Esta imitao
deve ser tentada adotando-se o modo de vida justo chamado
halakhah. A palavra tem sua raiz em caminhar. Halakhah
significa, portanto, a forma pela qual caminhamos; essa forma
leva a uma aproximao cada vez maior com os atos de Deus.3

Foi atravs desta nfase do pensamento religioso centrado no


caminhar na justia que as pginas da Bblia, desde o Antigo Testamento, esto
tomadas de histrias de vidas, de atitudes certas e de erros, de arrependimentos e

KIRST, Nelson. Rudimentos de Homiltica. So Leopoldo. Editora Sinodal. 1985. pp. 114 e 115.
BOTTERWICK, G. J. & RINGGREN, H.. Theological Dictionary of the Old Testament Volume II.
Cambridge, U. K.. William B. Eerdmans Publishing Company. 1983. p. 276.
3
FROMM, Erich. O Esprito de Liberdade. Rio de Janeiro. Zahar Editores. 1966. p. 144.
2

11

perdo. Nelas no existe a inteno de esconder a fraqueza humana e exaltar os


supostos sucessos, mas sim de mostrar tambm os erros para que todas as futuras
geraes saibam avaliar as falhas e os acertos relatados no caminhar dos
antepassados, e encontrem o melhor caminho, sempre em relao direo
apresentada por Deus.
Dizer que o judasmo no se centraliza em torno
da crena certa, mas do comportamento certo, no significa
dizer que a Bblia e a tradio posterior no se tenham
relacionado com o conceito de Deus.
Mas significa, isto sim, que na tradio judaica a
existncia de um Deus a premissa para a prtica do caminho.
A tarefa do homem viver e agir de forma adequada, e com
isso tornar-se semelhante a Deus.4

A meta que vai sendo traada pelas pginas do Antigo Testamento a


de encontrar os homens e mulheres que andaram pelo caminho certo. O primeiro
homem a conseguir caminhar da forma mais almejada no poderia ter tido esta
forma de andar descrita de modo mais simples e objetivo: andou Enoque com
Deus, e j no era, porque Deus o tomou para si (Gn 5.24). Vamos procurar
entender esta forma de caminhar, e como encontrar este caminho, inicialmente
atravs de alguns livros e textos do Antigo Testamento.
O Caminho do homem, na verdade, abrange toda a sua vida, suas
experincias, seus sucessos ou suas dificuldades. Ao tentarmos observar o
aparecimento do termo caminho e suas diferentes utilizaes no A. T. poderemos
descobrir toda a importncia dada para os atos humanos que constrem, deixam
marcas e encaminham sua vida e seu destino.

Idem, p. 150.

12

1.1.1. No Pentateuco
Nos cinco primeiros livros do Antigo Testamento surpreendente o uso
do termo caminho, suas utilizaes metafricas podem ser entendidas com maior
facilidade quando percebemos que estas andam muito prximas da prpria
realidade dos homens e mulheres que se movimentavam constantemente procura
do melhor lugar, do caminho menos perigoso e ao mesmo tempo, descobrir o
caminho que mais agradasse ao Deus criador.
Uma primeira sensao que se tem ao ler o
Pentateuco a de que o ser humano est em contnuo
movimento. Sua instalao original na terra cultivvel (o gan
de Gn 2.15) provisria. Desde sua expulso desse lugar, est
sempre em marcha, como exilado (3.23-24) ou como errante
(4.12b-14), ocupando territrios (Gn 10) ou formando cidades
(11.2).5

Vimos que o Pentateuco contm um grande conjunto de caminhadas e


nas caminhadas est embutido o desejo de encontrar, de buscar ou de conquistar
algo que no se tem: a liberdade, a posse da prpria terra, o conhecimento e
adorao do Deus nacional e no dos deuses de outras naes. Ao mesmo tempo
que se busca no caminho um lugar visvel, paupvel e real para se viver, caminho
vai aparecendo no Pentateuco como uma metfora que indica a busca de agradar
ao Deus de Israel.
Nossa observao, ento, recai sobre o texto de Gn 6.12, quando a
corrupo moral da humanidade descrita nestes termos: toda carne seguia um
caminho perverso. Neste caso, so os atos perversos dos homens e mulheres que
vo construindo o seu caminho. A palavra perverso (Do lat. perversio, ossis)
5

CROATTO, Jos Severino. O Propsito Querigmtico da Redao do Pentateuco, in: Ribla n 23.

13

significa: Ato ou efeito de perverter; mudana de bem para mal; desvio de uma
funo normal6 . Portanto, o caminho perverso a mudana de rumo da criao
humana do bem para o mal. O texto est nos informando que toda a carne, isto ,
homens e mulheres, seguiam um caminho perverso contrrio ao planejado pelo
criador, a perverso estava na violncia: a terra estava corrompida vista de Deus,
e cheia de violncia (cf. Gn 6.11). No texto, a violncia no est especificada; mas
no devia restringir-se violncia fsica; as marcas do caminho perverso deveriam
estar tambm na existncia da pobreza e nas injustias praticadas contra os pobres.
Parece-nos claro que o escritor do livro de Gnesis utilizou como
sinnimas as expresses: todo desgnio do seu corao (v. 5); com caminho
perverso (v. 12). E o Deus de Israel no aceita a perversidade de nenhuma de suas
criaturas em todo o universo criado por Ele.

1.1.2. No xodo
A partir do texto de x 3.18b - agora, pois, deixa-nos ir caminho de
trs dias para o deserto, a fim de que sacrifiquemos ao Senhor nosso Deus - a
expresso caminho assume seu sentido geogrfico e metafrico. O caminho do
deserto para fora da terra do Egito concreto, um difcil caminho que exigir do povo
coragem, esforo fsico e esperana de encontrar uma nova terra. O xodo um
gesto de libertao, mas no a posse da liberdade. A sada do Egito o primeiro
passo que leva entrada na terra prometida.7
Por isto a histria do xodo ser uma descrio do caminho geogrfico

Petrpolis. Editora Vozes & So Leopoldo. Sinodal. 1996. p. 8.


6
Dicionrio Ilustrado da Lngua Portuguesa, vol. V, Verbete perverso, Rio de Janeiro. Bloch
Editores. 1972. p. 1263.
7
CROATTO, J. Severino. xodo Uma Hermenutica da Liberdade. So Paulo. Paulinas. 1981. p.

14

que um povo ir trilhar, caminho difcil pelo mar e pelo deserto; e tambm uma
demonstrao de que um povo somente poder ser dignamente chamado de povo
de Deus se os seus atos estiverem de acordo com o caminho que Deus vai
orientando atravs de um lder escolhido.
Em xodo 32.8 ns lemos: o povo depressa se desviou do caminho
que eu lhes ordenei, e fizeram para si um bezerro de fundio. No se refere ao
caminho ordenado para ser transcorrido pelo deserto, mas sim ao caminho do culto
e adorao exclusivos a Jav.

1.1.3. A Torah como o caminho de Deus


Enquanto em Gnesis se fala de um caminho de justia dos homens e
mulheres, criados por Deus, para com os seus semelhantes, em xodo, sob o ponto
de vista mais sacerdotal, fala-se do caminho de um povo chamado adorao ao
nico Deus verdadeiro. Esta inteno ir culminar com a apresentao da Torah
como o verdadeiro caminho institudo por Deus, pelo qual somente aquele que nele
corretamente caminhasse, guardando todos os seus preceitos, poderia permanecer
com a vida.
O termo hebraico torah tem um sentido mais
amplo e no to estritamente jurdico como o grego nomos (lei)
com que os Setenta o traduziram. Designa um ensinamento
dado por Deus aos homens para regular sua conduta. 8

Com o avano de um povo pelo deserto e suas primeiras vitrias e


mesmo dificuldades que iam aparecendo, tornava-se necessrio uma organizao

20.
8
LON-DUFOUR, Xavier., (editor). Vocabulrio de Teologia Bblica. Petrpolis. Editora Vozes. 1972.
p. 513.

15

maior nos mais diversos aspectos que possibilitem a transformao de um povo em


nao. Desta forma, o Antigo Testamento vai continuar e ainda reforar a sua
nfase religiosa quanto necessidade de observar a conduta certa e andar nos
caminhos de Deus.
Assim, a revelao da Torah pode ser visto como a explicitao destes
caminhos de Deus e seu cumprimento dever ser a meta magna daqueles homens
e mulheres que desejarem amar e servir ao Deus que libertou o povo.
A natureza da lei judaica muito evidente no
significado da palavra torah, direo, instruo e lei. A
Torah uma lei que dirige o homem para que imite Deus,
instruindo-o na ao certa.9

A Torah recebe a denominao de caminho de Deus em grande parte


da literatura sapiencial e especialmente nos Salmos. Isto o que estaremos
verificando na seqncia deste trabalho.

1.1.4. O caminho do homem e o caminho de Deus nos Salmos


No livro dos Salmos, destacada a comparao entre o caminho do
homem e o caminho de Deus. O salmo a expresso de uma luta, um
movimento, um processo ativo que ocorre no ntimo da pessoa.10
Por isso, este tema do caminhar na justia e assim estar no caminho
de Deus, vai ocupando com tanto destaque diversos dos poemas do saltrio. Dentre
os grandes motivos de inspirao para os compositores dos salmos, v-se
claramente que estava a observao da vida e dos caminhos dos homens e
9

FROMM, Erich. O Esprito de Liberd ade. Rio de Janeiro. Zahar Editores. 1966. p. 150.
Idem, p. 165.

10

16

mulheres que praticavam a justia.


Na verdade, o resultado concreto da religio s est presente quando
as teorias, as crenas e as leis, so experimentados e vividos, no que se reflete em
frutos para a prpria pessoa e para toda a comunidade.
Os salmos tambm so poesia. Com eles, o
crente ou a comunidade professa suas crenas, expressa seus
sentimentos espirituais, incita-se ao; as trs coisas, atos
religiosos, podem fundir-se na palavra potica, no poema.11

Embora sejam considerados poesia, os salmos encontraram a sua


fora e razo de ser tambm como anunciadores de modelos de conduta e como
incentivadores dos que, dentre o povo, desejavam conduzir-se pelo caminho
melhor, o qual veremos especificado medida em que verificarmos o contexto da
utilizao deste termo nos diversos salmos.
O salmo primeiro possui valores que assumem grande importncia,
especialmente por terem sido colocados, talvez no ocasionalmente, na abertura do
saltrio. Considero esse salmo uma composio tardia, elaborada para ser
anteposta compilao final do saltrio. Donde brotam valores contextuais que
convm sondar.12
A definio do caminho dos justos e dos pecadores e a meditao na lei do
Senhor, so os valores destacados neste primeiro salmo. Mostrar como os justos
alcanam a felicidade tambm dever ser um dos principais objetivos de todo o saltrio.
Felicitar pode expressar um desejo, como por
exemplo, num aniversrio; pode ser enunciado: feliz tu que
11
12

SCHOKEL, L. A. & CARNITI, C.. Salmos I (Salmos 1-72). So Paulo. Paulus. 1996. p. 66.
Idem, p. 123.

17

conseguiste... Em ambos os casos implica um juzo de valor. A


felicitao no mandato, como a Torah, nem splica, como a
Tepilla. No Sl 1 um enunciado de valor: evitar o caminho dos
pecadores um valor, meditar a lei do Senhor um valor. Todo
o saltrio fica assim inscrito, de algum modo, nesse enunciado
inicial e programtico.13

Portanto, o uso de caminho como uma metfora que engloba toda a


vida e prtica do ser humano, desde seu nascimento at seu fim, foi motivadora para
muitos dos temas transmitidos at ns pela poesia dos salmos e em especial neste
primeiro salmo. muito bom quando um enunciado apresenta uma boa meta e se
prope a mostrar o caminho pelo qual se chegar a este objetivo. No caso do
saltrio a meta a felicidade, a bem-aventurana dos justos; e o caminho est na
meditao da lei do Senhor. O saltrio se introduz tambm como um bom caminho,
afastado do caminho dos malvados. Eles tm um desgnio em seu caminho, o
honrado tem a Torah do Senhor no seu.14
No Salmo 37, o autor percebe que est sendo necessrio refazer todo
o processo libertador iniciado no xodo. Sendo assim, ele percebe neste Salmo
uma repetio da seqncia da histria da sada do Egito, do caminho no deserto e
a entrada na terra prometida. Isto ir significar que foi apenas aparente a conquista
da terra e a libertao dos opressores, na verdade, o caminho para a conquista da
liberdade e da justia sempre estar frente, desafiando o povo e isto em todos os
tempos.
Pela ao do Senhor, os oprimidos e
despossudos podero de certa forma refazer o processo
fundacional de libertao:
Sair de: o Senhor levar adiante sua justia e
direito (v. 6); ele os livra e salva (v. 40).
13
14

Ibid, p. 124.
Ibid; p. 126.

18

Caminhar: pelo caminho do Senhor (v. 35), que os


apia (v. 17), o Senhor assegura os passos do homem, ocupase de seus caminhos (v. 23). O homem dever encomendar o
seu caminho ao Senhor (v. 5), que o caminho empreendido,
sua direo correta e final, seus azares e destino. Com a lei do
seu Deus no corao, seus passos no vacilam (v. 31).
Entrar: como o povo j habita na terra, usa-se
outro verbo, rwm (vizinho a um dos clssicos, lh) te levantar
para possuir uma terra (v. 34).
A concluso da entrada a posse, centro
unificador e gerador do salmo.15

Aps a leitura e anlise destes textos do Antigo testamento chegamos


concluso de que est bem fundamentado o pensamento de que o Senhor possui
um caminho nesta terra. Este feito por sua palavra, especialmente pela Torah, que
deve ser seguida de forma a orientar o povo neste caminho sendo esta a nica
forma para levar este povo sua libertao dos opressores e posse definitiva da
terra.
O uso da metfora do caminho pelos escritores bblicos assumiu
grande poder coercitivo na formao do ideal de vida e prtica do povo. O uso da
expresso caminho, como pudemos observar, preparava os leitores e ouvintes da
palavra para uma seqncia de ensinos que poderia at ser longa, poderia possuir
diversos momentos difceis e perigosos para cumprir ou mesmo entender, mas que,
se bem compreendida e seguida levaria ao fim almejado.
Os escritores do Novo Testamento tambm iriam se aproveitar da
fora desta metfora para conduzir o povo a uma nova forma de expresso da f em
Deus.

15

Ibid; p. 534.

19

1.2. Caminho no Novo Testamento


No Novo Testamento encontramos o termo caminho, em grego
hodos, mais uma vez, como no Antigo testamento, tanto em seus diversos sentidos
metafricos quanto geogrfico-espacial. A verdade que a diversidade de usos
deste termo, como j havamos visto no A. T. e agora poderemos ver brevemente no
N. T., nos demonstra sua fora para comunicar diversas experincias do povo e para
inspirar este povo a grandes realizaes. Escolhi trs diferentes passagens do N. T.
para analisarmos. Para no se tornar extenso demais, no foi possvel a escolha de
outros textos para nossa observao. Dois textos (Mt 7.13-14 e a de 1 Co 12. 31),
considerei importantes quanto utilizao de caminho no sentido metafrico; e no
que se refere aos dois discpulos no caminho de Emas (Lc 24.13-35), a importncia
tanto metafrica quanto geogrfico-espacial. Muitas outras vezes, e com grande
relevncia, aparece o termo caminho no N. T.; porm, fomos obrigados a nos limitar
anlise s destes trs momentos.
1.2.1. O Caminho Largo e o Caminho Estreito (Mt 7. 13-14)

Este uso metafrico do termo caminho, dividido em dois e apresentado


como questo de vida ou morte o estar no caminho certo, est presente no s
nestas palavras de Jesus, colocadas no Evangelho, mas j era inspiradora de
diversas tradies religiosas antigas, como vimos em parte do Antigo Testamento e
ainda veremos mais frente neste trabalho. O uso estava presente em outras
comunidades, como a dos essnios de Qumr, ou inspiravam os ensinos para os
primitivos cristos, conforme se encontra na Didaqu.
O sermo da montanha termina retomando a
imagem dos dois caminhos, clebre na tradio bblica (cf. Sl
1). A nova justia est no andar pelo caminho da vida, revelado

20

pelos ensinamentos de Jesus. Mas, este caminhar sempre


baseado num ato de discernimento.16

O contexto de Mt 7.13,14 claramente o de finalizao do sermo do


monte. importante observarmos que h uma relao muito profunda entre o
contedo do ensinamento do sermo de Jesus no monte (o qual em Lucas
chamado de sermo da plancie, mas aqui no iremos discutir esta diferena, pois
no se relaciona a

este trabalho), e sua concluso com a metfora dos dois

caminhos. Referindo-se existncia destas imagens presentes na idia de dois


caminhos diferentes, especialmente na dificuldade de andar por um caminho
estreito, certamente vinham mente da comunidade de Mateus o entendimento de
que seria exigido esforo e disposio, durante toda a vida, para cumprir-se todos
aqueles profundos ensinamentos.
mister todavia observar que o intuito de Jesus
no tanto chamar a ateno para o confronto numrico entre
os que se salvam e os que se condenam mistrio para o qual
no quis dar uma resposta clara (cf. Lc 13. 2,3) mas estimular
seus discpulos para no desanimarem diante da dificuldade do
ideal por ele proposto e para no se deixarem aliciar pela
senda cmoda da mediocridade e do vcio.17

A questo da quantidade perde lugar para a nfase na qualidade dos


seguidores de Jesus. Esta qualidade se faz perceber pelo esforo e fidelidade no
cumprimento dos ensinamentos do Mestre os quais podem ser comparados com um
caminho estreito do qual se pode perder o rumo caso no seja seguido com
profunda dedicao.

16

GORGULHO, G. & ANDERSON, A. F.. A justia dos pobres Mateus. So Paulo. Paulinas. 1981.

21

1.2.2 Os discpulos no Caminho de Emas (Lc 24.15-35)


Este texto, sem dvida, possui uma grande fora para todos os
discpulos de Jesus, tanto os novos quanto os antigos, como no caso dos
personagens descritos por Mateus no seu Evangelho. Esta histria que fala de
discpulos que caminhavam e foram encontrados por Jesus em seu caminhar,
consegue retratar muito de nossa experincia e de nosso desejo de que o Mestre
nos oriente enquanto estivermos a caminhar.
Cristo sai ao nosso encontro no caminho de nosso
viver dirio. Este caminho nossa realidade est cheio de
poas e de lama; infestado de ladres e de opressores.
Muitas vezes um caminho solitrio e sumamente aterrador.
Por este caminho, multides de homens e de mulheres
arrastam suas correntes e gemem de dor18.

Esta passagem, do encontro do Senhor ressureto com dois de seus


discpulos no caminho de Emas, merece toda a nossa ateno, uma vez que, aqui,
o caminho representa toda a realidade dos momentos de medo e desnimo que
qualquer discpulo do Senhor pode sentir em meio aos problemas que so passveis
de ocorrer durante o cumprimento do projeto de caminhada crist. Quando
pensamos naqueles discpulos que caminhavam noite, desorientados, seguindo o
caminho de volta para a aldeia natal e estando frustrados pois um grande projeto
de vida, o messias Jesus, havia sido desfeito certamente no podemos deixar de
pensar na nossa prpria histria de vida e no projeto que ns temos assumido, o de
sermos hoje discpulos de Jesus.
Esta relao que deve existir entre Cristo e o
crente no caminho, que, amide, se chama de discipulado, se
17
18

LANCELLOTI, Angelo. Comentrio ao Evangelho de So Mateus. Petrpolis. Editora Vozes. p. 81.


COOK, Guilherme. Evangelizao Comunicao. Belo Horizonte. Editora Betnia. 1980. p. 152.

22

impe tambm na evangelizao. Estar num caminho implica


estar em movimento, de um lugar para outro. Portanto, ser
discpulo de Jesus no simplesmente sentar-se aos ps de
Jesus para aprender dele. O discipulado no uma condio
esttica nem acabada. Ser discpulo de Jesus significa
caminhar com ele e estar onde ele est com todos os riscos
que isto implica19.

O encontro dos discpulos com Jesus no caminho de Emas foi um


momento de serem resgatados e chamados para o retorno ao caminho e
compromisso com a misso. O caminho agora no deve ser mais Emas, pois este
lugar est representando a volta busca de se cuidar unicamente da rotina do viver,
mas Jerusalm e a comunidade dos discpulos. O caminho agora o retorno ao
chamado para o discipulado, onde se aprende cada dia mais medida que se
caminha ao lado do Mestre; a volta para o caminho do compromisso com os
ensinos e para ensinar o que j se aprendeu, fazendo novos discpulos, seguidores
de Jesus, de todas as naes.

1.2.3. O Caminho sobremodo excelente o Amor

Em 1 Co 12.31b, Paulo relaciona o assunto tratado anteriormente em


sua epstola, acerca dos dons espirituais, com a busca de um caminho. A Igreja de
Corinto procurava o melhor modo de expressar sua religiosidade e pensava t-lo
encontrado nos cultos repletos de manifestaes carismticas. Esta boa inteno,
desprovida de profundidade e de maior conhecimento de Deus foi percebida pelo
apstolo, o qual tentou gui-los pelo caminho sobremodo excelente. O uso do
termo caminho em sentido metafrico neste texto de grande importncia, pois
expressa que ser apontado o melhor modo para agradar a Deus.

19

Idem, p. 152.

23

claro que o princpio fundamental da moral


vetero-testamentria e da moral judaica fica absolutamente
imutvel: o cristo, como o israelita e o judeu , por definio,
um homem que sabe o que agrada a Deus e o cumpre. A sua
conduta (peripatein) conforme a vontade de Deus, porque
agradar a Deus significa essencialmente cumprir a sua
vontade, ou mesmo, segundo a frmula bblica: fazer a
vontade, conhecer a Deus etc. Tanto a nova religio, como a
antiga, concebida como uma via (hodos), de modo que este
termo se tornar apropriado para design-la 20.

Tanto derek no A. T., quanto hodos no N. T., assumiram uma grande


fora para expressar o desejo de caminhar fazendo a vontade de Deus. Se no A. T.
o caminho perfeito a Torah, no N. T. o caminho que agrada a Deus aquele que
feito em amor. A comunidade de Corinto estava correndo o risco de traar um
caminho diferente daquele proposto pelo Apstolo, ao indicar uma srie de
manifestaes ditas espirituais ou carismticas para determinar quais de seus
membros estavam no caminho de Deus. Usar esta forma to subjetiva para orientar
o caminho de uma comunidade crist certamente poderia dirigi-la para extremismos.
Esta comunidade no percebia que suas nfases apresentava um certo perigo, pois
a exigncia do amor deveria merecer a ateno principal acima dos dons,
enaltecedores apenas das pessoas que os detivessem.

A primeira novidade do cristianismo consistir no


determinar esta vontade de Deus. Para o judeu, esta vontade
inteiramente determinada pelos mandamentos da lei, tais como
so consignados no cdigo mosaico e aos quais a tradio
acrescentou uma srie de preceitos para garantir-lhe melhor a
completa
observncia.
Para
o
cristianismo,
esses
mandamentos se reduzem a um s preceito que compreende
todos os outros: amars o teu prximo como a ti mesmo 21.

20
21

LYONNET, Stanislas. A Caridade Plenitude da Lei. So Paulo. Edies Loyola. 1974. p. 39.
Idem, p. 40.

24

O cristianismo conseguiu discernir a essncia da vontade de Deus,


percebendo sua presena no amor ao prximo como concretude do amor a Deus. O
que se torna pertinente para ns a percepo de que o amor se tornou um
caminho para o qual se poderia propor o chamamento de todo o mundo.
Mais uma vez, quando o texto bblico menciona que ser mostrado um
caminho e que agora este deve ser definido como o caminho sobremodo
excelente podemos nos preparar para algo que possui algumas destas
caractersticas semelhantes s do caminho estreito: deve trazer algumas
dificuldades, exigir algum tipo de esforo, alm de deciso, coragem e fidelidade
para entrar por ele e ir at o fim.
Para que a vida, em qualquer de suas esferas,
tenha valor, proveito ou significao, de absoluta
necessidade que seja informada pelo amor. Sem o amor
nenhum dom poder ser bem empregado. Sem ele a profisso
da f crist no passa de pretenso, o servio na Igreja
infrutfero. Sem ele todas as relaes da vida so imperfeitas,
todas as suas atividades carecentes de motivo, fteis e ocas.
No sentido mais profundo, deixar de amar deixar de viver,
extinguir-se(...) Pode ser difcil definir o amor; discern-lo ou
descobr-lo que no o . Paulo no ensaia nenhuma
definio, anlise ou descrio dele. O que faz traar-lhe os
movimentos, a ao. Mostra o que o amor faz e sente, assim
tambm o que foge de fazer.22

O Apstolo detalha as diversas aes presentes onde h amor, nos


sendo permitido, mais uma vez, termos uma viso do caminho estreito do cristo
atravs deste cntico do amor. Podemos compreender que a inteno no era a de
que o caminho proposto ao Cristo passasse a ser visto simplesmente como fcil de
seguir; pois andar em amor segundo o cntico de 1 Co 13 algo que vai nos custar

22

ERDMAN, Charles R.. Primeira Epstola de Paulo aos Corntios. So Paulo. Casa Editora
Presbiteriana. 1956. p. 114.

25

muita dedicao. Porm, na verdade tambm passamos a v-lo como a um


caminho frutfero tanto para ns quanto para os que encontramos ao caminhar por
ele, o amor um caminho agradvel de se seguir e que seguimos com alegria,
apesar dos grandes desafios para andar e perseverar nele.
Poderemos verificar, ainda neste trabalho, que a partir do momento em
que o cristianismo comeou a se definir e a estruturar suas doutrinas que o seu
caminho excelente de salvao no correspondia a todas as exigncias do
judasmo e de seu caminho perfeito conforme a Torah. O resultado que o
cristianismo passou a ser considerado uma seita dentro do universo religioso
judaico e no somente isto, mas tambm aceitou para si mesmo esta designao
em relao a todas as outras tendncias polticas e filosficas de sua poca, pois
considerava que sua mensagem era de um caminho melhor do que todos os outros
j anunciados anteriormente e, por este, valeria a pena deixar todos os outros
caminhos para segui-lo at o fim.

26

CAPTULO II
IGREJA CRIST: ESTABELECER-SE OU CAMINHAR?

Como a Igreja interpretou as mensagens do Antigo Testamento, de


Jesus Cristo, dos Apstolos e dos demais lderes primitivos para se desenvolver e
determinar qual o seu caminho? Isto o que tentaremos determinar neste captulo.

2.1. O que significa ser do caminho?


Antes de se impor no mundo por seu crescimento numrico e aceitao
por parte de alguns governantes, a pequena comunidade surgida no seio do
judasmo ainda no se definira totalmente entre ser uma seita totalmente desligada
do judasmo ou mais um movimento messinico judaico. Os discpulos aceitavam
ser chamados de os do caminho (cf. At 9.2), este caminho que a comunidade crist
seguiu e o que a influenciou at chegar a ser Igreja e Instituio do mundo secular.
certo que, para o povo judeu que acompanhava o surgimento
daquele novo movimento chamado do caminho, este nada mais deveria significar
do que o surgimento de uma nova seita (cf. At 24.14). Chamar o cristianismo
primitivo de seita significa que ele foi um movimento marginal dentro de uma cultura

27

coerente que se definia religiosamente.23


No incio do movimento Cristo, foi preciso assumir o desafio de
acreditar-se em uma nova proposta de vida diferente da que estava sendo aceita
pela maior parte do mundo. Ser Cristo significava ser diferente, andar por trilhas
jamais seguidas, tanto no mundo judaico, quanto no mundo helnico.
Recentemente, alguns socilogos tentaram
desenvolver uma tipologia mais abrangente de seitas definindoas, no as contrapondo a uma Igreja, mas ao mundo ou
seja, definindo sua relao tanto para com as estruturas sociais
da sociedade a seu redor como para com a cultura ou o
universo simblico dessa sociedade. As seitas podem ser,
assim, identificadas tanto em termos das fronteiras que
mantm entre seus membros e a sociedade dominante como
em termos de suas atitudes para com o mundo.24

Naquele ambiente em que o cristianismo surgiu, parece mesmo que o


pequeno grupo percebeu a existncia de apenas duas alternativas: ou se assumia
como outro caminho e seita, e assim se impunha como nova opo de vida, f e
prtica para o mundo de seu tempo, enfrentando todo o tipo possvel de dio e
perseguio pelos grupos j institudos; ou se acovardava e deixava-se incluir nas
maiores foras religiosas, polticas e filosficas existentes. A todo o custo, e com a
inteno de dar a prpria vida se fosse preciso, a comunidade Crist primitiva
assumiu sua mensagem e lutou para se impor como o nico caminho certo que
deveria ser ensinado e no qual todos em todo o mundo deveriam escolher por
caminhar.
A palavra seita origina-se no vocbulo latino
sequi, seguir. (...) Procurou-se traduzir por este termo a palavra
23

MEEKS, Wayne A.. O Mundo Moral dos Primeiros Cristos. in: Bblia e Sociologia. So Paulo.
Paulus. 1996. p. 89.
24
Idem, p. 90.

28

grega hairesis, tambm traduzida por escolha, preferncia ou


tomar partido. Vem da o nosso termo heresia. Portanto, a
palavra seita tem a ver, h muito tempo, com escolhas que
dividem a comunidade.25

O apoio a novas seitas e a tomada de novas decises e escolhas por


parte de um povo que sempre manifestou seu orgulho por sua nao e,
especialmente no caso de Israel, da sua religio, revelam que nem tudo estava indo
de acordo com o pensamento popular, algo estava errado na prtica religiosa das
autoridades. Na verdade, uma srie de problemas, mudanas e aparentes desvios
de rumo vinham ocorrendo dentro do contexto existente da religio judaica o que
vinha despertando estes novos movimentos, as chamadas seitas.
Se nos perguntarmos, pois, sobre os contextos
em que se interpretaram as grandes tradies morais de Israel,
deveremos ser sensveis quer variedade dos diferentes
lugares, quer s fortes correntes de mudana que estavam
ocorrendo precisamente no perodo em que estava tomando
forma a seita messinica peculiar que havia de se tornar o
cristianismo.26

Muitas marcas ficaram no corao de parte povo de Israel que viam


suas tradies primitivas sendo transformadas pela ao e influncia de outras
naes e culturas. O sentimento era de que o caminho da religio nacional no
estava sendo o original institudo por Deus e a busca por direo correta era uma
das grandes ansiedades para o povo.
Existiam outros grupos dentro da sociedade judaica que possuam
estas mesmas caractersticas semelhantes ao nascente cristianismo e que
25

SANTA ANA, Julio. Igreja e Seita: Reflexes sobre esse Antigo Debate. in: Estudos de Religio 8.
o
So Bernardo do Campo. n 8, ano VI, outubro de 1992.
26
, MEEKS, Wayne A.. O Mundo Moral dos Primeiros Cristos. in: Bblia e Sociologia. So Paulo.
Paulus. 1996. p. 61.

29

apresentavam uma proposta de caminho que agradava a Deus em meio


conjuntura, de domnio estrangeiro na Palestina. Vejamos:

2.2. A influncia do caminho de Qumr


O grupo que mais se assemelhou ao movimento dos primitivos
Cristos foi o grupo dos essnios de Qumr. Este grupo surgiu da insatisfao
quanto ao caminho tomado pela nao aps a vitria dos Macabeus.
O sucesso dos macabeus em libertar o Templo, e
depois a terra, do domnio pago acrescentou uma faanha
histrica (...) s tradies permanentes da maioria dos judeus.
No entanto, para alguns logo se tornou amargo o fruto da
vitria, quando essa famlia (...) primeiro se apossou do sumo
sacerdcio e depois tambm comeou a se chamar de reis.27

A situao foi interpretada como uma vitria das foras malignas e


tornava-se necessrio empreender uma busca para reencontrar o caminho das
tradies antigas qual esta famlia, embora reconhecida por seus atos hericos,
no pertencia. Este caminho parecia estar longe de ser recuperado caso fossem
usadas apenas as foras convencionais, o retorno deveria ser orientado por um
Mestre de Justia que Deus levantaria para guiar o povo.
Este grupo, voluntrios de Deus ou devotos da
Verdade, retirou-se para o deserto perto do litoral oeste do mar
Morto. Aps cerca de vinte anos, durante os quais eles eram
como cegos tateando em busca de caminho, escreveu um
deles mais tarde, Deus suscitou-lhes o Mestre de Justia para
gui-los nos caminhos de Seu corao (CD 1.10-11).28

A idia de dois caminhos est presente na base da formao da


27
28

Ibid, p. 68.
Ibid, p. 68.

30

comunidade de Qumr. Antes mesmo que aparecesse o esperado Mestre, j


existiam as Regras da Comunidade, definindo o que lhes seria ensinado pelo
referido instrutor. Sendo que o destaque do ensino a diferena entre o caminho
da luz e o caminho das trevas, o primeiro orientado por um esprito da verdade
e o segundo por um esprito da falsidade.

O Mestre instruir todos os filhos da luz,


ensinando-lhes a natureza de todos os filhos dos homens de
acordo com a espcie de esprito que eles possuem, os sinais
que identificam suas obras durante o tempo de sua vida, sua
visitao para castigo e o tempo de sua recompensa. Do Deus
do conhecimento vem tudo o que e ser. (...) Ele criou o
homem para governar o mundo, e lhe indicou dois espritos nos
quais andar at o tempo da visitao: os espritos da verdade e
da falsidade. Os nascidos da verdade nascem de uma fonte de
luz, mas os nascidos da falsidade nascem de uma fonte de
treva. Todos os filhos da justia so governados pelo Prncipe
da Luz e andam nos caminhos da luz; mas todos os filhos da
falsidade so governados pelo Anjo das Trevas e andam nos
caminhos das trevas. (1QS 3.13-21)29

Assim, vemos que os temas do novo caminho, diferenciando do


caminho deturpado ou caminho das trevas, marca presente na chamada seita
essnica de Qumr e tambm o ser nos grupos que surgiam no seio do judasmo,
todos com vontade de encontrar o caminho feito por Deus e que levaria o povo
escolhido, mas desviado, de volta a Ele.
A mensagem dos primeiros cristos no deveria estar muito afastada
de alguns dos princpios dos movimentos que anunciavam outro caminho dentro do
judasmo. O Apstolo Paulo teve sua preparao inicial para seu ministrio aps
sua converso no caminho de Damasco, junto a grupos de Cristos que viviam no
deserto (ainda neste captulo detalharemos mais a experincia da vocao de
29

Ibid, p. 69.

31

Paulo); estes grupos deveriam ter uma forma de vida monstica bem semelhante
aos de Qumr.
No princpio, Paulo comeou a estrear a sua
vocao apostlica pregando Jesus nas prprias sinagogas de
Damasco. Mas, pouco depois, retirou-se para o deserto a fim
de a se preparar por meio da orao, e quem sabe se tambm
no se uniu a algum grupo monstico judeu-cristo, procedente
da Seita da Aliana, intimamente aparentada com o
movimento qumrmico.30

A grande diferena que podemos notar entre a pregao e prtica de


Paulo e os grupos monsticos aparentados ao movimento qumrmico a
disposio renovada, na vida do Apstolo dos gentios, em sair por quase todos os
caminhos do mundo de seu tempo, visitando grandes e pequenas cidades, entrando
em contato com pessoas de todas as condies sociais e fazendo do cristianismo
um caminho que vai ao encontro do povo e no ficando espera de poucos que
pudessem deixar sua vida cotidiana para se unir ao grupo como fazia o de Qumr.

2.3. Os dois caminhos no Didaqu


Em um outro momento importante da literatura crist, o ensinamento
sobre o caminho da vida em contraposio ao caminho da morte, reaparece. Foi no
final do primeiro sculo, quando foi formulado o Didaqu, tambm conhecido como
o catecismo dos primeiros cristos. Neste pequeno manual de regras e prticas
podemos descobrir diversas nfases na vida dos cristos do primeiro sculo. O
grande destaque justamente o ensino referente aos dois caminhos, sendo este
em diversos aspectos, semelhantes ao do movimento qumrmico. Assim se inicia a
Didaqu: H dois caminhos, um de vida e um de morte, mas mui grande a
30

Ruiz-Gonzlez, Jos Maria. O Evangelho de Paulo. in: Biblioteca de Estudos Bblicos 9. So

32

diferena entre os dois caminhos.31 Mais uma vez percebemos que, ao ser utilizada
uma introduo, ao texto, relacionando o que se ir dizer com caminho, sinal que
a nfase estar em aspectos da vida prtica, isto , da prxis, neste caso, dos
cristos. O caminho da vida, segundo a Didaqu o de seguir corretamente a
doutrina dos Apstolos. Muitas vezes so citados trechos do sermo do monte e em
algumas partes so mencionados alguns mandamentos que deveriam ser seguidos,
tornando este texto aproximado de grupos de tradio judaico-crist.
No abandonars os mandamentos do Senhor,
mas guardars o que recebeste, nada acrescentando nem
tirando. Na congregao confessars as tuas transgresses, e
no te entregars orao em m conscincia. Este o
caminho da vida(...)
Mas o caminho da morte este: acima de tudo,
mau e cheio de maldio: homicdios, adultrios,
concupiscncias, fornicaes, roubos, idolatrias, magias,
drogas malficas, rapinas, falsos testemunhos, hipocrisias,
dobrez de corao, dolo, orgulho, malcia, avareza, linguagem
torpe, inveja, atrevimento, altivez, jactncia.32

A preocupao, que podemos perceber nas instrues acerca do


caminho da vida, est relacionada com a vida de uma comunidade Crist que, j
naquela poca, se reunia no sistema de congregaes. A descrio do caminho da
morte semelhante a algumas das diversas instrues do Apstolo Paulo em suas
epstolas destinadas s comunidades crists, fazendo pois, neste aspecto, crescer
as relaes entre estas e a seita de Qumr.

Paulo. Paulinas. 1980. p. 13.


31
SALVADOR, J. G.. O Didaqu. in: Coleo Padres Apotlicos, vol. II. So Paulo. JGECIMB. 1957. p. 64.
32
Idem, p. 69.

33

2.3. Paulo e o caminho da comunidade de Antioquia


Paulo foi um homem do caminho. E isto, tanto em sentido metafrico
quanto no sentido geogrfico. Sua experincia religiosa se deu no caminho de
Damasco. Uma vez que seu trabalho era perseguir os Cristos e ele queria fazer
isto em qualquer parte do mundo romano, estava disposto a andar por quantos
caminhos fossem precisos. Enquanto estava a caminho, perseguindo os que eram
da seita do Caminho, isto , os que no seguiam as diretrizes da liderana
religiosa judaica daquela poca, Paulo encontra-se com Aquele a quem perseguia.
Recebeu o aviso de que em breve lhe seria dito o que ele haveria de fazer. O
surpreso perseguidor dificilmente estaria pensando que o seu chamado seria para ir
por grande parte do Imprio Romano falando de Jesus, o Salvador.
Eu sou judeu, nasci em Tarso da Cilcia, mas
criei-me nesta cidade e aqui fui instrudo aos ps de Gamaliel,
segundo a exatido da lei de nossos antepassados, sendo
zeloso para com Deus, assim como todos vs o sois no dia de
hoje.
Persegui este Caminho at morte, prendendo e
metendo em crceres, homens e mulheres, de que so
testemunhas o sumo sacerdote e todos os ancios. Dstes
recebi cartas para os irmos; e ia para Damasco, no propsito
de trazer manietados para Jerusalm os que tambm l
estivessem, para serem punidos.
Ora, aconteceu que, indo de caminho e j perto
de Damasco, quase ao meio-dia, repentinamente grande luz do
cu brilhou ao redor de mim.
Ento ca por terra, ouvindo uma voz que me
dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues?
Perguntei: Quem s tu, Senhor? Ao que me
respondeu: Eu sou Jesus, o Nazareno, a quem tu persegues.
Os que estavam comigo viram a luz, sem contudo
perceber o sentido da voz de quem falava comigo.
Ento perguntei: Que farei, Senhor? E o Senhor
me disse: Levanta-te, entra em Damasco, pois ali te diro
acrca de tudo o que te ordenado fazer. (At 22. 3-10)

Este texto bblico generoso em aspectos relacionados ao tema do

34

caminho na vida de Paulo. No seria fcil parar a obstinada direo tomada pelo
grande perseguidor; ele mesmo descreve sua experincia de mudana de rumo,
como a apario de uma grande luz do cu acompanhada de uma voz que se dirigia
a ele. Certamente o novo Apstolo, a princpio, no entenderia que seu chamado
corresponderia a seguir andando por inmeros caminhos, agora no mais como
perseguidor, mas como anunciador da mensagem da salvao em Cristo e por esta
mensagem sendo constante perseguido. Aps o seu preparo no deserto da Arbia,
Paulo fixa-se em Antioquia, onde os do caminho so, pela primeira vez, chamados
de Cristos. O que deveria significar aos olhos do povo que a pregao de Paulo
exaltava algum novo lder poltico ou religioso.
Durante um ano inteiro Paulo recolheu uma
messe to abundante que o fato transcendeu o grande pblico,
que comeou a chamar os fiis pelo nome de cristos, tal
como eram chamados pompeanos ou cesarianos os
partidrios de algum rival do Imprio33.

Foi nesta cidade Antioquia que Paulo participa de sua primeira


experincia de vida crist em comunidade; este novo Cristo parece ter-se
adaptado s formas litrgicas e de prtica dessa comunidade que apresentava uma
forma de hierarquia diferente da comunidade de Jerusalm onde estavam as
chamadas "colunas da Igreja alguns dos Apstolos que andaram com Jesus, entre
eles Pedro e Joo. Em Antioquia a liderana estava a cargo de carismticos
profetas e mestres e foi a partir deste jeito de ser cristo, diferente da nfase
dada pela comunidade de Corinto aos dons estticos, que Paulo sentiu-se
vocacionado e disposto para realizar seu ministrio itinerante.

33

Ruiz-Gonzlez, J. M.. O Evangelho de Paulo. op. cit.. p. 14.

35

Havia na Igreja de Antioquia profetas e mestres:


Barnab, Simeo por sobrenome Nger, Lcio de Cirene,
Manam, colao de Herodes o tetrarca, e Saulo.
E, servindo eles ao Senhor, e jejuando, disse o
Esprito Santo: Separai-me agora a Barnab e a Saulo para a
obra a que os tenho chamado.
Ento, jejuando e orando, e impondo sobre eles
as mos, os despediram (At 13.1-3).

Enquanto em Antioquia acontecia um movimento que levava aquela


comunidade a sentir-se impulsionada a partir para outros lugares aonde o
Evangelho ainda no havia sido anunciado, a comunidade de Jerusalm poderia ser
definida como aquela que se sentiu responsvel pela manuteno das bases do
movimento de Jesus. Percebe-se isto pelo primeiro conclio que l tomou lugar para
discutir se os gentios convertidos, especialmente pela pregao daqueles que
haviam sado de Antioquia, deveriam obedecer s leis judaicas especialmente
quanto prtica da circunciso.
Voltando de sua viagem, Paulo e Barnab
anunciaram comunidade de Antioquia as maravilhas que
Deus havia operado por meio deles, e como o Senhor tinha
aberto aos gentios as portas da f.
Isto incitou alguns que desceram da Judia e
ensinavam aos irmos: se no vos circuncidardes segundo a
norma de Moiss, no podereis salvar-vos (At 15.1). Os
fariseus cristos continuavam sem perdoar a Paulo sua
traio velha seita, integrando-se na ala esquerda do
cristianismo. Lucas no dissimula em nada a realidade da
tenso que produziu o choque entre o ex-fariseu de Tarso e os
fariseus cristos, que pensavam poder integrar e salvar a
pura essncia farisaica na sntese superior do cristianismo 34.

De um lado colocaram-se os judaizantes, apregoando que tinham o


apoio das colunas da Igreja de Jerusalm e de outro, estavam os missionrios de
Antioquia, os que haviam deixado o seio da comunidade para tomar o caminho do

34

Ruiz-Gonzlez, Jos Maria. O Evangelho de Paulo. Op. Cit. p. 22.

36

povo, Paulo e Barnab, os quais parece que haviam percebido que o caminho do
Evangelho precisava de toda a liberdade quanto fosse possvel, para que a porta da
graa estivesse aberta para todos. A Igreja de Jerusalm pode ser considerada
como um movimento de direita, de pregao de pureza institucional com aberta
tendncia manuteno do mesmo esprito e prtica religiosa do antigo judasmo. A
Igreja de Antioquia pode ser chamada de um grupo de esquerda, sua pregao a
de um evangelho para todo o povo, para eles as tradies e prticas cultuais que
provocam a excluso de quem quer que seja, devem ser aniquiladas, em nome do
Evangelho, que so boas novas de grande alegria, para todos, sem distino de
homens ou mulheres, de judeus ou gentios, de grandes ou pequenos, ricos ou
pobres.
Uma leitura parcial das atas conciliares (Glatas
e Atos) poderia inclinar-nos a pensar que na tenso da primitiva
Igreja um grupo (o da esquerda) tinha aniquilado
completamente seu opositor da direita.
Mas a coisa possui muitos outros matizes.
Em primeiro lugar, em questo de princpios est
claro que a vitria coube ala esquerda, que defendia a
igualdade entre judeus e pagos diante do fato novo do
Evangelho. A direita pretendia para os judeus uma espcie de
primado na recepo e na distribuio dos dons evanglicos.
Neste sentido, preciso dizer que o imobilismo direitista foi o
primeiro que condenou um conclio ecumnico da Igreja
crist35.

Esta condio descrita como imobilismo direitista assumida pelos que


so considerados os lderes maiores do cristianismo emergente, os quais no
conseguem pensar em outro modelo de movimento religioso diferente do judaico,
podem ser considerados os primeiros entraves misso do cristianismo como
comunidade em caminho, buscando o encontro e o contato com o povo.

35

Idem, p. 25.

37

A verdade que, j de incio, estava lanada a semente para a


constante disputa entre os que querem um cristianismo que sai para fora de si
mesmo e caminha ao encontro dos que precisam ouvir a mensagem e os que
buscam e trazem para o seu meio todas as pessoas do jeito que estas so, e os que
temem os perigos e possveis contaminaes do caminho e preferem ser a
minoria dos puros.
Com efeito, devido autoridade de Pedro e de
seus judeu-cristos, os pago-cristos experimentavam um
complexo de inferioridade e, pouco a pouco, iam-se apoiando
na comunidade judeu-crist, adaptando-se a seu modo judaico
de praticar o cristianismo.
Havia, pois, um perigo de escndalo. O fato de
verem Pedro voltar atrs em seus costumes era outro grande
perigo. Se Pedro nunca tivesse deixado de viver como judeu
e sempre se houvesse reunido exclusivamente com os judeucristos, os pago-cristos no se sentiriam agora arrastados a
seguir Pedro em sua caminhada de volta ao judasmo36.

A deciso entre o caminhar para ser mais uma religio de manuteno


de um grupo de selecionados e o caminhar por caminhos deste mundo e encontrarse com todos os que foram criados por Deus e chamados salvao pelo
Evangelho de Cristo eis a grande deciso a ser tomada pela Igreja em todos os
sculos.
A Igreja foi fundada para uma misso e esta a de levar o
conhecimento do Evangelho at os confins da terra; porm, assim como a Igreja de
Jerusalm, sempre houve cristos que no conseguiram entender assim o caminho
a ser trilhado pela Igreja. Mas, vemos que esta foi a compreenso da Igreja de
Antioquia e de seu mais ilustre missionrio, Paulo.
Eles, como cristos, estavam em movimento,
36

Ibid, p. 31.

38

levando o Evangelho aos confins do tempo e do espao, e


declarando por todos os lugares por todas as estradas e
atalhos o propsito de Deus, j revelado e agora manifesto,
de reunir em Cristo todas as coisas, tanto no cu como na
terra37.

Neste texto, o caminho citado de forma literal, ao serem


mencionados seus sinnimos: estradas e atalhos. caminhando e saindo para fora
de si mesma que a Igreja cumpriria sua misso. Estes cristos primitivos no
pensavam unicamente na edificao de templos; pelo contrrio, o que importava era
a maior mobilidade possvel, para chegar-se o mais distante e ao maior nmero de
pessoas quanto fosse possvel. O fato importante que suas reunies seguiam as
realidades de sua vida secular, de modo tal que, medida em que suas vidas eram
levadas pelas correntes dos afazeres do mundo, sua f as ia moldando38.
A Igreja primitiva era uma seita em relao ao judasmo e ao
sistema mundial dominado pelo Imprio Romano. Sua forma de expandir-se em um
ambiente totalmente contrrio sua existncia foi ser uma Igreja do caminho; sem
locais fixos para se reunir, podia fugir das perseguies reunindo-se at em
catacumbas. Somente aps alguns sculos que algumas mudanas radicais
possibilitaram outras formas de ser Igreja.

2.4. A Igreja se estabelece no caminho do povo


A adoo da Igreja pelo Estado a partir de Constantino em 323 d.C.
at culminar com a oficializao do Cristianismo no Imprio Romano sob o
Imperador Teodsio I (395 d.C.) permitiu que novas formas de estabelecer-se
fossem criadas. A Igreja passou a assumir responsabilidades quanto manuteno
37

Williams, Colin W.. Igreja Onde Ests?. So Bernardo do Campo. Imprensa Metodista. 1968. p. 19.

39

da ordem e da unidade do Imprio. Agora, igrejas foram construdas mas a


princpio no eram igrejas locais. Foram, antes, construdas nas encruzilhadas da
vida normal; em cidades comerciais ou em lugares sede do governo 39.
De uma igreja caminhante, sem local definido para se estabelecer na
terra, mas que caminhava pelos mesmos caminhos em que o povo seguia, a igreja
crist comeou seu processo de institucionalizao. Foi aceita pelo imprio Romano
e comeou a servir a seus interesses polticos e de manuteno da ordem.
Mas importante lembrar que ao lado destas
novas formas de estrutura eclesistica que comearam a se
desenvolver no novo mundo amigo, outra forma da vida da
Igreja apareceu. Se agora era possvel institucionalizar a Igreja
em edifcios para expressar a responsabilidade direta da Igreja
na cristianizao do mundo visvel da cultura, era tambm
considerado necessrio o estabelecimento de mosteiros 40.

A imagem que podemos criar deste momento histrico da caminhada


da Igreja a de algum que saiu por trilhas e rudes estradas em busca do povo no
importando se pobre ou rico, culto ou inculto e, de repente, por j haver alcanado a
muitos, recebeu de presente uma bela casa em um aprazvel local, sendo
convidado para ali ficar e, assim, fugir dos perigos e incmodos do constante estar
no caminho. Com esta institucionalizao da Igreja, muitos projetos e atividades
missionrias foram esquecidos; antes de qualquer deciso, deveriam ser
consultados os interesses do poder poltico que garantia os crescentes privilgios.
A vivncia da f se relaxava com o aumento, j
macio, de converses, com a diminuio da perseguio e
dos martrios, e com o prestgio temporal do cristianismo. A
memria do Cristo crucificado e seu seguimento radical
38

Idem, p. 19.
Ibid, p. 20.
40
Ibid, p. 20.
39

40

estavam em perigo41.

Neste novo contexto, h alguns que no se conformam com esta nova


maneira de ser Igreja estabelecida. A sensao que nos d que esta Igreja perdeu
as suas motivaes para ser do caminho, ela no est mais procura de ningum,
as pessoas que precisam valoriz-la e busc-la, pois a instituio religiosa crist
assumiu uma posio de grande importncia dentro do sistema poltico do Imprio.

2.5 . Buscando o caminho nos mosteiros


A nsia, no mundo judaico, pela redescoberta do caminho perdido,
como j observamos neste trabalho, havia motivado o surgimento de movimentos
alternativos como o de Qumr. No momento complexo da vida e histria do
cristianismo em que os princpios bsicos estavam sendo profundamente alterados,
comeam a surgir o desejo da busca de reencontrar a caminhada primitiva. Alguns
realizam uma peregrinao para o deserto onde fundam os mosteiros.
Em nossas decises, sobretudo quando radicais,
temos que estar sempre atentos s motivaes. Estas so
sempre complexas e mltiplas, e se entrecruzam as inspiradas
no egosmo com as inspiradas no altrusmo (...)
Os mestres espirituais do deserto eram
conscientes desta condio. O xodo que empreendiam
solido era radical e herico; as razes imediatas que os
levaram a ele eram variadas e influenciadas por elementos
sociolgicos e psicolgicos, como costuma acontecer nas
decises crists: desiluso, fuga de um ambiente decadente,
insatisfao pelas formas de vida prevalentes, crises
pessoais... Contudo, atravs de todas estas mediaes
experimentveis, todos tinham a convico de responder a um
chamado de Deus para seguir Jesus, a servio dele e do
prximo, e no de si mesmos42.

41

Galilea, Segundo. A Sabedoria do Deserto Atualidade dos Padres do Deserto na Espiritualidade


Contempornea. in: A Orao dos Pobres. So Paulo. Paulinas. 1986. p. 22.
42
Idem, p. 29.

41

Assim como alguns aceitavam a institucionalizao da Igreja como o


novo caminho determinado por Deus, um caminho no to estreito como o da
perseguio e dos martrios, outros, como os mestres espirituais do deserto,
estavam entendendo a nova situao como um desvio do verdadeiro caminho. No
deserto eles iro funcionar, atravs do seu modo de viver despojado dos interesses
pelas honras terrenas, como um sinal de alerta para os que s conseguiam ver a
existncia e vitria do cristianismo aliados aos que detinham o poder poltico.
Esse chamado os leva ao deserto em atitude de
busca de Deus, pois sabem que ainda no o encontraram, e
sabem tambm que toda opo de vida pr-se em marcha
para procurar uma maior plenitude humana, que buscar a
Deus. O deserto o lugar da busca de Deus, como plenitude
do homem.43

Por trs, ento, de todo movimento est a confisso de que se est


insatisfeito com a acomodao dos que julgam j ter chegado ao fim do caminho. A
resposta final de Deus para sua Igreja no poderia estar simplesmente na conquista
do apoio oficial. Alguns buscam a resposta em uma vida interior satisfeita. Vemos
que a questo do andar pelo caminho certo vai motivar os cristos em todos os
tempos para o incio de movimentos de restaurao e recuperao das veredas
antigas e verdadeiras.
Essa procura no se faz s cegas, ao acaso, sem
norte, sem orientao. A procura espiritual j est marcada
pelo caminho, e se realiza percorrendo esse caminho, que o
caminho de Jesus. Os monges do deserto sabem para o que
vo, e o que tm que fazer, essencialmente, para percorrer o
caminho da procura de Jesus. O deserto tambm uma
estrada e um itinerrio, que se tem de saber percorrer, e que se
tem de aprender a percorrer. Nisso, o ensinamento e o
exemplo dos que caminharam mais, insubstituvel. Ao ir para
o deserto, esses cristos ingressavam numa escola e o
43

Ibid, p. 29.

42

faziam com atitude de discpulos44.

de certa forma comum entre os estudantes de Teologia ouvir-se


dizer que nosso perodo de estudo semelhante a estar em um deserto. Ao mesmo
tempo em que sofremos, por estarmos longe de familiares queridos e de nossas
Igrejas locais e deixamos trabalho e vida social em nossas cidades; estamos
estudando e aprendendo para que voltemos ao mundo religioso e secular com o
mximo de preparo possvel. Mas, os mestres e estudantes do deserto, ainda no
conheciam as possibilidades de criar-se os seminrios e Faculdades de teologia nas
vilas e grandes cidades de sua poca, como centros de preservao das tradies e
do correto caminho da Igreja Crist.
H algum tempo atrs ouvi em uma pregao uma ilustrao
sobre um monge que havia estado por muitos anos isolado em um mosteiro apenas
estudando os princpios do verdadeiro cristianismo. Um dia este monge achou que
deveria sair e colocar em prtica seu aprendizado. Dirigiu-se at a capital do Imprio
Romano e l encontrou as ruas da grande cidade vazias. Comeou a ouvir o rudo
de uma grande multido que estava em um estdio e ao entrar viu uma cena a qual
ele no pde permitir que continuasse: dois homens se degladiavam e um se
preparava para matar o outro. No mesmo instante o monge, que no conhecia
aquela costumeira diverso, correu para dentro da arena e comeou a gritar para a
multido:
Vocs no esto vendo o que est acontecendo? Este homem vai
matar o seu semelhante. Ns no podemos deixar que isto acontea.

44

Ibid, p. 29,30.

43

Um dos gladiadores, ao ser interrompido em sua apresentao,


investiu contra o inocente monge e o matou. Toda a multido colocou-se de p e um
a um comearam a retirar-se do estdio, para nunca mais voltar. Assim, um
caminho violento e equivocado de toda uma sociedade foi interrompido por algum
que havia sido formado parte, em busca de um outro caminho, o caminho
ensinado por Jesus.

2.6 . O caminho para as parquias


Aps este perodo de caminhos extremos, da dialtica entre
desertos/cidades e caminho do mundo/caminho de Jesus, como opes distintas
para os cristos, surgiu uma nova e mais equilibrada concepo para a organizao
do caminhar dos cristos, o da igreja-parquia.
O prx imo est gio veio quan do fina lmen te, na
Idad e Mdi a, o mund o secu lar se est abel eceu naqu ela
orde m rela tiva ment e est tica de pequ enas comu nida des,
onde toda a vida tinh a como cent ro a igre ja loca l, com o
seu cler o. Aqui fina lmen te apar ece o mund o da par quia e
cong rega o loca l, com o seu cler o. Aqui fina lmen te
apar ece o mund o da par quia e cong rega o loca l, que
nos fami liar , com seus edif cio s cent rais e cler o loca l
orde nado . Tamb m isto foi resp osta dire ta muda na dos
padr es de vida secu lar. Esta for ma bsi ca da vida da
Igre ja a cong rega o loca l j vem dura ndo
apro xima dame nte mil anos 45.

Como forma de organizao e funcionamento da Igreja crist,


realmente no percebemos mudanas ou alternativas significativas para o sistema
de congregaes locais ou como se costumava dizer: as parquias locais. Uma
parquia tradicionalmente constituda de um pastor ou padre responsvel e

45

Williams, Colin W.. Igreja, Onde Ests? Op. Cit.. p. 21.

44

assalariado por um grupo mais ou menos esttico de pessoas registradas como


membros. Devido s relaes de dependncia criados por este sistema, as formas
de manuteno deste grupo tomaram o lugar da nfase misso e evangelizao.
Dentre os poucos que foram capazes de propor uma alternativa para este sistema
esttico das parquias est Joo Wesley, lder, junto a outros, do movimento
chamado de Metodista, no seio da Igreja Anglicana.

45

CAPTULO III
O Metodismo: Movimento e Caminho

Joo Wesley props uma ampla localizao para o ministrio ao


proclamar: eu encaro todo o mundo como a minha parquia. Tal expresso,
embora nascida em um contexto especfico, teve tantos desdobramentos que
impulsionaram Wesley e os metodistas a um estilo missionrio e a alcanarem o
povo onde este se encontrasse, fosse no templo, no campo, nas fbricas ou nas
praas pblicas.

3.1. Eu encaro todo o mundo como a minha parquia Um


caminho para fora das quatro paredes
Joo Wesley havia fundado algumas sociedades religiosas entre as
cidades de Oxford e Londres; com isto, alguns amigos que lideravam parquias
nestas reas comearam a reclamar de sua intromisso. Na resposta a um de seus
amigos, que sugerira o seu estabelecimento fixo em uma parquia a fim de evitar a
pregao em qualquer lugar, vila ou cidade (que o amigo considerava como invaso
do espao alheio), encontramos as memorveis palavras de Wesley que iriam
colocar o metodismo para fora de quatro paredes e no mundo, no caminho de todos.

46

Eu encaro todo o mundo como a minha parquia;


assim, quero dizer que, em qualquer parte dele em que eu
estiver, creio ser adequado, certo, e meu dever sagrado
declarar, a todos que queiram ouvir, as alegres novas da
salvao (Letters, 25:616)46.
No creio que Joo Wesley pensasse estender o sentido destas
palavras para alm do que j mencionamos, nesta simples resposta a um amigo
de ministrio; porm, as perspectivas abertas por elas foram marcantes para muitas
das definies do movimento e do caminho do metodismo em todo o mundo. Em
outro momento, quando aconselhado pelo prprio Bispo de Bristol, Joseph Butler, a
se fixar em uma parquia, Wesley iria repetir esta que se tornou uma de suas mais
famosas frases. Se naquela poca, encarar todo o mundo como sua parquia,
demostravam uma confrontao com o sistema fechado do ministrio da pregao
na Igreja Anglicana, o qual estava limitado ao ambiente da parquia, com o tempo
Wesley veio a utilizar tais afirmaes para explicar seu novo ministrio de pregao
ao ar livre.
A pregao ao ar livre era literalmente chamada
de pregao no campo, ainda que no acontecesse
necessariamente nos campos. Qualquer lugar aberto era
adequado, desde que o povo pudesse se reunir e o pregador
pudesse ser ouvido. Desse modo, o evangelho poderia ser
levado ao povo onde ele estivesse, s pessoas que no
podiam ou no queriam ir a uma igreja nos horrios marcados
para os cultos. Wesley logo descobriu que cemitrios [ao lado
dos templos] eram um bom lugar, com os tmulos servindo de
plataforma e a igreja como uma cortina de fundo e um tipo de
concha acstica. As praas do mercado eram anfiteatros ainda
melhores, rodeados de prdios e geralmente com uma cruz, de
cujos degraus Wesley podia ser visto e ouvido. Algumas
rvores tinham tal forma que serviam para ampliar o som vindo
de debaixo dos galhos, e escavaes de minas eram, s vezes,
quase feitas de propsito para acomodar um auditrio 47.
Isto nos faz presenciar o surgimento de um novo modelo de Igreja,
46

Heitzenrater, Richard P.. Wesley e o Povo Chamado Metodista. So B. Campo. Editeo. Rio de
Janeiro. Pastoral Bennett. 1996. p.93.

47

mas que, na verdade, no deixa de ser a volta quela igreja primitiva, que saiu pelos
caminhos do mundo do primeiro sculo anunciando o Evangelho a todos os povos.
Algo de muito importante aconteceu na histria do caminhar da igreja a partir deste
modelo apostlico de misso no mundo redescoberto por Joo Wesley.
Descobrimos que Wesley, ao afirmar encaro todo o mundo como a minha
parquia, realizava um rompimento com um dos maiores princpios defendidos pela
Reforma Protestante, pois contradizia s palavras do prprio Lutero.
O fato de que os apstolos entraram em casas
estranhas e pregaram, deu-se porque haviam recebido esta
comisso e estavam designados para aquele propsito;
chamados e enviados, a saber, para que pregassem em toda
parte, como Cristo tinha dito, Ide por todo o mundo e pregai o
Evangelho a toda a criatura. Depois disto, entretanto, ningum
mais recebeu tal ordem apostlica, mas cada bispo ou pastor
tem sua prpria parquia.48
Wesley, ao contrrio de Lutero, julgava necessrio em seu tempo
repetir a nfase apostlica, pois entendia seu ministrio como um constante
caminhar, impelido pelo Esprito Santo, em busca de tornar conhecido a todo o
mundo o testemunho do sentido da nova vida em Cristo.
Este ministrio de Wesley era desenvolvido especialmente atravs da
pregao do Evangelho. Tendo seu modo de pregar e seu entendimento das
escrituras como base, Wesley recrutava, preparava e enviava pregadores, por toda a
Gr Bretanha; esta era a sua primeira e bsica viso do movimento Metodista, o
qual era profundamente dependente do trabalho e desempenho destes pregadores.
Uma das primeiras questes (...) tinha embutida a
viso de Wesley sobre a misso do metodismo: Questo: o
que podemos razoavelmente crer como sendo plano de Deus
no surgimento de pregadores chamados metodistas?
47
48

Idem, p. 100.
Williams, Colin W.. Igreja Onde Ests? Op. cit. p. 58.

48

Resposta: para reformar a nao e, em particular, a Igreja; para


espalhar a santidade bblica sobre a terra.49
importante relacionarmos a meta de Wesley, de fazer de todo o
mundo a sua parquia, com a convocao de pregadores leigos para espalharem a
santidade bblica sobre a terra. Estes pregadores se tornariam em seus auxiliares no
cumprimento da misso por ele entendida como sendo a do metodismo. No entanto,
por serem leigos, surgiam muitos mal entendidos, quanto s doutrinas metodistas,
(especialmente sobre a perfeio), entre os primeiros pregadores a se engajarem no
movimento metodista; ficava claro que eles precisavam de um controle quanto ao
que deveriam pregar para que se mantivessem fiis s nfases consideradas
metodistas. Para tanto, Wesley publicou os seus prprios Sermes e suas Notas
Sobre o Novo testamento, nos quais estavam contidos os princpios bblicos
entendidos por Wesley como capazes de conduzir o povo no caminho da santidade.
Joo esperava que a publicao de seu
comentrio da Bblia, Explanatory Notes Upon the New
Testament (Notas explicativas sobre o Novo Testamento),
forneceria auxlio doutrinrio para seus pregadores. A primeira
edio, em 1755, tinha sido preparada com mais pressa do que
Wesley esperava. A segunda edio, no ano seguinte, foi
essencialmente uma reimpresso, embora tivesse uma errata
anexada. Em 1760, entretanto, ele e Carlos haviam iniciado
uma reviso mais completa do trabalho, promovendo um
aperfeioamento dos textos bblicos e aumentando as notas.
Eles terminaram essa nova edio em 1762 e, combinada com
a coleo dos Sermons on Several Occasions (Sermes para
diversas ocasies) que Joo publicou (quatro volumes at
1760), forneciam uma base doutrinria como direo para os
pregadores.50
3.2. Sermo de Wesley: O caminho do reino
Dentre os diversos sermes publicados por Wesley para orientao

49

HEITZENRATER, Richard P.. Wesley e o Povo Chamado Metodista. S. B. Campo. Editeo & Rio de
Janeiro. Pastoral Bennett. 1996. p. 214.
50
Idem, p. 213.

49

dos pregadores metodistas, h um deles que especialmente nos interessa por


abordar o tema caminho. O texto usado como base para este sermo : o Reino de
Deus est prximo: arrependei-vos e crede no Evangelho (Mc 1.15). A princpio nos
surpreende a interpretao de Wesley quanto ao sentido da expresso o Reino de
Deus est prximo, pois para ele pode ser aplicado no sentido de que h um
caminho a ser percorrido para chegar-se ao Reino de Deus.
Estas palavras mui naturalmente nos levam a considerar,
primeiro, a natureza da verdadeira religio, aqui chamada por nosso
Senhor o Reino de Deus, que diz ele, est prximo; e, em segundo
lugar, o caminho que conduz a esse Reino, caminho que o mesmo
Senhor aponta por meio destas palavras: arrependei-vos e crede no
Evangelho.51
comum alguns erros de interpretao quando se menciona a
existncia de um caminho e como se deve constru-lo e trilhar por este. Alguns erros
surgem por excesso de dificuldades que se pretende colocar, outros por uma idia
de que Deus se agrada de expresses de religiosidade e de piedade exteriores.
Destes erros de interpretao que Wesley tenta afastar os pregadores metodistas
ao frisar, inicialmente, o que no o caminho para o Reino. No se trata de
qualquer coisa exterior, tais como ritos ou cerimnias, sejam embora da mais
elevada simbolizao.52 O caminho construdo por uma srie de passos que vo
direcionando o ser humano ao Reino de Deus, este caminho pode at exigir a luta
contra os crticos e os que no o compreendem.
Este arrependimento, esta f, esta paz, este gozo,
este amor; esta ascenso de glria em glria, - eis o que a
sabedoria deste mundo condenou como loucura, mero
fanatismo, completa alucinao. Mas tu, homem de Deus,
no lhes preste ateno: no te deixes abalar por nenhuma
crtica desse gnero! (...) Partindo do ponto a que chegaste,
51

WESLEY, Joo. Sermes de Wesley, in: Sermes de Wesley, volume I. So Paulo. Imprensa
Metodista. 1953. p. 146.
52
Idem. p. 147.

50

prossegue at que alcances todas as grandes e preciosas


promessas. (...)
Entrega-te ao Cordeiro de Deus, com todos os
teus pecados, quaisquer que eles sejam, e sem tardana serte- proporcionada uma entrada no Reino de nosso Senhor e
Salvador Jesus Cristo!53
A forma que Wesley encontra para descrever o caminho do Reino a
que ele encontra na leitura da Bblia, e sua convico a de que a autoridade desta
est acima de qualquer dvida ou crtica. Porm, com o amadurecimento do
movimento metodista, as profundas transformaes que o universo religioso
enfrentou com o passar dos anos e o constante desenvolvimento cientfico e
tecnolgico da humanidade, nos fazem viver hoje em uma condio que no nos
deixa fugir de uma anlise crtica de nosso caminho. desta forma que Ford, nos
aconselha a que caminhemos:
Como cristos, devemos olhar por onde vamos,
para andar prudentemente. No h motivo para vagarmos pela
vida sem direo, sem alvo definido, mas devemos medir cada
passo que damos. (...)
Devemos andar, no como tolos e loucos, mas
como sbios e judiciosos. A vida que no se submete a um
exame e o caminho que no se submete a uma crtica so
enganosos e indignos do cristo.54

Ao nos propormos a realizar uma leitura e observao crtica de nossa


caminhada como Igreja Metodista, decidimos por faz-los atravs da pesquisa na
literatura e em alguns textos que surgiram dentro de nosso meio metodista
brasileiro. Percebemos que, atravs destes, vamos encontrando diversos momentos
em que o caminho da Igreja discutido, analisado e questionado; da mesma forma
em que ele vai sendo reafirmado ou alterado.

53
54

Ibid, p. 157.
FORD, Leighton. A Igreja Viva. Recife. Misso Presbiteriana no Brasil. 1974. p. 56.

51

3.3. O Caminho em algumas produes literrias da Igreja


Metodista no Brasil
Nesta pesquisa e leitura crtica, no ousaremos definir o caminho da
Igreja, mas creio que poderemos ajudar a perceber como este pode ser dinmico,
feito no s por um caminho de constante ida, mas tambm por voltas; so por
vezes descaminhos, os quais podem ser refeitos, quando marcados pela contrio e
o arrependimento. Este caminho vai sendo feito por pessoas, homens e mulheres
de todas as idades, que se movem segundo interesses, emoes, paixes e
convices. Isto o que encontraremos e analisaremos nos textos a seguir:

3.3.1. O Tema do Caminho em alguns textos da Voz Missionria


Em 1942

a Voz Missionria, rgo oficial da Igreja Metodista no

Brasil destinado comunicao entre todas as Sociedades de Mulheres do pas,


publicava um programa para a semana de orao e sacrifcio das Sociedades de
Senhoras. Constava deste programa contar a histria e descrever o famoso quadro:
O Caminho Largo e o Estreito. Qual pensamento estava presente em muitas das
sociedades de senhoras da Igreja Metodista do Brasil para decidir que deveriam
passar o perodo de sete dias contnuos se reunindo para estudar a histria e a
mensagem daquele quadro?
Estudando a histria do mui conhecido e famoso
quadro: O Caminho Largo e o Estreito, teremos nele um
espelho fiel que refletir o estado de nossa alma, provando-nos
e mostrando qual o caminho que estamos a seguir: se o largo,
ou o estreito; o do bem, ou o do mal. 55

55

Voz Missionria. Histria do quadro O Caminho Largo e o Estreito. So Paulo, janeiro-fevereiromaro de 1942. p. 5,6.

52

Podemos perceber que, naquela poca, ainda se mostravam bem


presente em nosso meio metodista, as idias dualistas da realidade, dividindo-a
tenuamente entre o bem e o mal. A mensagem do quadro em questo ainda atraa a
ateno dos que possuiam uma postura puritana e, ao que parece, achavam
importante a constante anlise do caminho que a vida religiosa seguia.
Outro fator importante para esta admirao, por parte das mulheres
metodistas daquele tempo, bem pode ter sido o fato deste quadro ter sido composto
na metade do sculo 19 por uma senhora alem recm-convertida. Assim seria um
momento para se ressaltar as qualidades artsticas e incentivar outras mulheres a
desenvolverem formas criativas para comunicar as mensagens do Evangelho.
Carlota Reihlen (...) leitora assdua da Palavra de
Deus, lendo no Evangelho de So Mateus 7.13-14 Entrai
pela porta estreita, porque larga a porta e espaoso o
caminho que conduz perdio... porque estreita a porta e
apertado o caminho que conduz vida..., impressionou-se
fortemente e concebeu a idia de um quadro representativo
destes sublimes pensamentos. (...)
Foi lendo a Palavra de Deus e meditando nos
seus ensinamentos que Carlota recebeu a inspirao criadora
desse quadro que a tantos tem auxiliado no conhecimento da
salvao. Aprendamos dela o hbito da leitura e da meditao
da Palavra de Deus.56
Neste quadro, vendido em todo o mundo, diversos textos bblicos
foram colocados ao longo dos dois caminhos e vo justificando cada cena. A prpria
autora cuidou de inserir, na primeira pintura, os textos bblicos e sua explicao na
parte debaixo do quadro.
So poucas as imagens do caminho estreito: a Igreja, a
Escola Dominical, uma enfermaria e um orfanato. A autora do quadro
era uma senhora to profundamente preocupada com sua vida
espiritual quanto com a condio dos pobres de seu tempo, havendo
fundado um Instituto de Diaconisas, agncia da caridade e do amor
56

Idem, p. 23.

53

cristo, onde se confirmam as palavras de Jesus: estava nu e


cobriste-me; estava enfermo e visitaste-me; estava no crcere e
vieste ver-me.57

Portanto, este caminho composto, quase que em igual nmero, de


mensagens de vida crist e santificao pessoal quanto de cuidado e interesse com
os pobres. Assim , por exemplo, explicada a cena que se passa junto ao prdio da
escola Dominical:
Jesus disse a seus discpulos: Deixai os meninos
que venham a mim e no os embaraceis. (So Mateus 19.14).
E chegado o dia de sbado, comeou a ensinar na sinagoga.
(So Marcos 6.2). Estas duas passagens acham-se
representadas pelo edifcio da Escola Dominical, onde se
ensina a prtica da caridade e da misericrdia para com o
prximo, o que ainda se encontra ilustrado pelas trs
personagens que, porta do edifcio, do de comer ao faminto
e de beber ao sedento58.

Enquanto o caminho estreito foi descrito com poucas imagens e no


muitos andavam por ele; o caminho largo est repleto de imagens: um teatro, um
casino, e muitos caminham por ele. No faltam viajantes no Caminho Largo. Ele
belo e atrativo, H esplndidas construes, amenos jardins e numerosos centros
de diverses, como o teatro que ali se v procurado pela multido.59
Aqui se pode perceber a razo porque, aos poucos, com um maior
desenvolvimento scio-cultural de nossa sociedade e conseqentemente de nossas
Igrejas, os pensamentos relativos ao modo como se definem os caminhos largo e
estreito contidos neste quadro foram ficando desatualizados. Segundo esta viso
crist antiga, o progresso humano representaria sempre o mal caminho, enquanto as
57

Ibid, p. 29.
Ibid, p. 29.
59
Ibid, p.26.
58

54

imagens buclicas do campo e da natureza representariam o bom caminho. Hoje


percebemos que em nosso meio se prefere designar o mal e largo caminho como
sendo o das injustias sociais e o da opresso aos pobres, e o bom e estreito
caminho como sendo o da luta em favor da justia em todos os seus sentidos,
especialmente em favor do pobre.
No I Trimestre de 1997, portanto h pouco mais de um ano, a Voz
Missionria publicou um artigo que mostra ter como clara inteno o de ser
motivador de um caminhar mais ativo e producente das mulheres metodistas e isto
feito de uma forma bem mais realista e encarnada em nossa realidade do que o que
fora planejado atravs do estudo do quadro anteriormente citado. Sob o ttulo: 100
anos de nascimento de Otlia de O. Chaves Itinerrio de uma Vida, so contados
diversos trechos da histria desta mulher que assumiu funes de liderana em
diversas reas da Igreja Metodista a nvel nacional e internacional atuando, por
exemplo, em 1961 como vice-presidente do Conclio Mundial de Igrejas Metodistas e
em 1965 como presidente da Comisso Geral de Legislao de Reforma dos
Cnones. A prpria Otlia Chaves se motivou a deixar, para os que observassem seu
caminho e por caminhos semelhantes ousassem seguir, estas palavras com que
encerra seu livro de memrias e que, segundo opinio das editoras da Voz
Missionria (com a qual concordo plenamente), demonstram o esprito de amor e
servio que norteou a sua vida:
:Que os pontos luzentes que, porventura, tenham
ficado pelos caminhos por mim percorridos no testemunho do
reino de Jesus Cristo, nosso Salvador, sirvam de alento para os
fracos, de inspirao para os que buscam e certeza de f para
todos.60

60

Voz Missionria. 100 anos de nascimento de Otlia de O. Chaves Itinerrio de uma Vida. So
o
o
Bernardo do Campo. n 4, ano 66, 1 Trimestre de 1997. p. 9

55

Verificamos que o caminho da Igreja marcado pelo caminho dos que


nela vivem e se dedicam com fidelidade para o seu servio, continuidade e
expanso. Este caminho no feito s pelas lideranas e pelos que instituem as
legislaes, mas tambm por cada um dos que para ela chegam, ficam por muito
tempo ou apenas passam, mas deixam suas marcas e exemplos. Creio que nossas
tradies no esto, nem jamais devero estar, plenamente definidas. Cada um e
cada uma que se ajuntam a esta comunidade aberta e receptiva, devero conhecer
a tradio deixada por todos que por ela j passaram, mas tambm devero ter a
importante oportunidade de acrescentarem o exemplo de suas vidas, enriquecendo
assim nossa vida, prtica e, posteriormente, nossa memria. Saber valorizar a todos
os que caminham por nossas comunidades pode ser a atitude determinante para um
caminhar mais justo e feliz de nossa comunidade missionria a servio do povo,
nossa Igreja Metodista.

3.3.2. O Tema do Caminho em alguns livros da Imprensa Metodista


Outra descrio literria antiga da imagem do caminho que iremos
destacar, por dar nfase mensagem do caminho do Cristo, a que est no livro
publicado pela Imprensa Metodista intitulado: O Peregrino; sendo este o segundo
livro cristo mais vendido sendo superado apenas pela Bblia.
Este livro uma expresso de f que conquistou a ateno de muitas
pessoas, pois procura dar uma resposta ao anseio humano de descobrir o caminho
certo.
O Peregrino conhecido como clssico, onde
quer que se fale a lngua inglesa(...). As crianas acham
profundo encanto nas suas histrias de perigos e conflitos, de
desespero e de vitria. Homens, to ignorantes que mal sabem

56

ler, ficam fascinados com a sua leitura. E homens instrudos,


embora no simpatizem com o seu objetivo religioso, sentem o
poder do seu gnio e so levados a admirar as suas belezas,
as suas terrveis criaes e sua alta compreenso da natureza
humana. Os crentes novos, no incio de carreira, o lem para
conforto e incentivo nas lutas; os veteranos da f, que ainda
permanecem para c do rio, vem nele, fielmente retratadas,
as dores e as tribulaes que j passaram.61

O tema do caminho, com seus perigos e desafios e com sua


importncia quanto ao fim ao qual vai chegar, certamente tem sido estudado,
discutido, descrito em quadros e livros, e sempre procurado e apreciado; pois a vida
do ser humano , em si, um longo caminho. No entanto, percebemos uma clara
evoluo em relao ao modo como os cristos antigos, especialmente os
protestantes dos dois sculos seguintes Reforma (Bunyan escreveu este livro em
1628, pouco mais de um sculo aps a Reforma Protestante iniciada por Lutero em
1517), entendiam seu caminho como necessariamente dirigido para fora do mundo,
como forma de agradar a Deus. Atualmente se percebe um novo sentido de
caminho, agora direcionado para um enfrentamento e comprometimento com os
problemas do mundo, no qual os cristos so responsveis pela sinalizao que d
o rumo do Reino de Deus, apresentando-se como primcias em nossa histria e
cotidiano.
Em uma forma mais atual e crtica de se ver e enfrentar a realidade, a
Imprensa Metodista, juntamente com a EDITEO, publicou o livreto: Situaes
Missionrias na Histria do Metodismo, no ano de 1991. A clara inteno dos
artigos de diversos autores ali publicados era o de rever a caminhada da Igreja
metodista e propor os rumos considerados mais acertados. Tendo em vista o perigo
de perder o rumo em longas caminhadas como a da histria da Igreja Metodista,
61

Bunyan, Joo. O Peregrino. So Paulo. Imprensa Metodista. 1992. p. 16.

57

parece-nos esta a forma mais natural e humana de realizar uma caminhada dentro
de projetos que, ao passar dos anos, certamente merecero revises, alteraes de
direo ou a confisso de que embora o projeto, em sua maior parte, estivesse
correto em sua execuo alguns desvios aconteceram. Esta reviso deve ser feita
tanto tendo em vista a anlise do passado quanto tendo em vista a situao
concreta e atual do mundo em que vivemos. Assim se reportou quanto ao caminho
da Igreja o Bispo Paulo Ayres Mattos em sua anlise sobre o avano do metodismo
no nordeste:
Resta-nos a certeza de que nova vida sempre
possvel para aqueles que confiam na graa misericordiosa do
nosso Deus. Por isso, estou certo de que o metodismo
brasileiro est retomando com confiana a melhor trilha de sua
caminhada. Tenho esperana nos muitos sinais de vida
abundante que podem ser percebidos aqui, ali e acol, na
REMNE e nas demais Regies Eclesisticas. 62

Esta reflexo sobre os caminhos do passado, do presente e sobre os


do futuro uma expresso da prpria situao de incoerncia e imperfeio que
todos ns seres humanos possumos e, conseqentemente, as instituies por ns
criadas. Aqueles que no aceitam revises de rumo se mostram endurecidos em
uma condio que proporciona o crescimento dos erros, dos desvios e, com isto, da
prpria injustia pessoal, e institucional.

62

MATTOS, P. A., e outros. Situaes Missionrias na Histria do Metodismo, So Bernardo do


Campo, Imprensa Metodista & EDITEO, 1991, p. 46.

58

3.3.3. O Tema do Caminho em alguns artigos do Expositor Cristo


Os prximos textos que nos propomos a reler e analisar, dentro deste
tema, encontram-se no peridico mais importante da Igreja Metodista no Brasil: o
Expositor Cristo. Editado pelo Colgio Episcopal e distribudo por todos os cantos
da nao, ele procura ser a voz sempre atual que reflete o pensamento de nossas
lideranas eclesisticas.
Na segunda quinzena de abril de 1978, foi publicada uma matria que
nos d, ainda hoje, uma resposta profunda sobre nossos diversos questionamentos
a respeito dos caminhos passados, presentes e futuros. Escrito de forma potica e
utilizando-se de uma cano popular brasileira, este texto nos anima a um processo
de acolhida frente aos diversos modos de pensamento sobre nossa caminhada. A
anlise gira em torno das diferenas entre os projetos dos jovens e dos mais
experientes em todas as reas, chegando por fim anlise da situao em nossa
Igreja Metodista. Reproduzimos este texto sob o ttulo Ida ou Volta?, quase que
integralmente, por reconhecermos suas qualidades e sua coerncia.
No espetculo da cantora Elis Regina intitulado
Falso Brilhante um dos nmeros mais aplaudidos pelo pblico
foi a msica do jovem compositor Belchior, Como nossos
pais.
Nela o artista faz um paralelo entre a nova e a
velha gerao. Entre o que ele v na mocidade de hoje,
Belchior chega a afirmar que eles venceram e o sinal est
fechado pra ns, que somos jovens. Como artista de
sensibilidade apurada o cantor declara que ver gente jovem
reunida na parede da memria o quadro que di mais.
A letra d a perceber que apesar de termos feito
tudo o que fizemos, ainda somos os mesmos e vivemos, como
nossos pais.
No paralelo, Belchior conseguiu mostrar a
presena da gente jovem reunida, cabelo ao vento e tambm
dos velhos, ao dizer nossos dolos ainda so os mesmos e as
aparncias no enganam.
o novo e o velho juntos. A ida e a volta. A

59

nostalgia de quem no teve ainda um passado, aliada queles


que no esperam muito do futuro. O jovem e o velho. A ida e a
volta.
Na Igreja Metodista de uns tempos para c esto
surgindo reunies com caractersticas especiais. Um pastor
chegou a dizer que h muita reunio informal em nosso meio.
Outro ainda disse ser a Igreja um movimento. Para muitos a
histria se repete. a ida e a volta. (...)
Isto tudo vem comprovar que no se pode
prosseguir numa caminhada para o futuro sem olhar para o
passado.
A Igreja Metodista tem um passado do qual se
orgulha. Isto no pode ser esquecido. Por isto as reunies e
reencontros.
Mas, a Igreja Metodista confia no futuro. Da as
reunies que visam solidificar mais e mais o caminho a ser
percorrido pela gente jovem reunida.
Tanto a ida como a volta so importantes. o
movimento. Jovens e velhos. Passado e presente. Experincia
e expectativa.
O importante que o movimento no cesse.63

Quando refletimos no fato de que a Igreja constituda por pessoas


que pensam e decidem sua trajetria, sendo estas divididas, segundo este artigo,
simplesmente entre jovens e idosas, ser um exerccio interessante para todos ns o
decidirmos em qual grupo nos situar. Creio que podemos definir como jovem, aquele
que vive mais animado pela expectativa do futuro e como idoso (a), aquele que vive
mais tempo citando o seu passado, aps estarmos convictos de que vivemos na
expectativa dos jovens ou se j vivemos citando nossa experincia acumulada pelos
anos, o importante ser trilharmos o caminho como comunidade, em uma constante
troca de experincias e expectativas, isto , unindo o jovem ao mais experiente, o
novo ao velho. Se Igreja movimento ela sempre caminhante. Os mais velhos no
podem tirar a expectativa do jovem em fazer um novo caminho diferente dos pais.
Os mais jovens no podem abrir mo do que j foi alcanado e aprendido pelos mais

63

Expositor Cristo, Artigo Ida ou Volta?, So Paulo, 2 quinzena de abril de 1978, p. 4.

60

velhos. Agindo assim, no haver frustraes de nenhuma parte, haver sim um


corpo s, unido em um mesmo esprito e que caminha de cabea erguida e ps
firmados no cho em direo de sua meta, em sua misso de ser seguidora do
caminho do amor e orientadora dos que ainda no descobriram o rumo para a justia
do Reino de Deus.
Em seu editorial de setembro de 1998, o Expositor Cristo chama toda
a Igreja Metodista a refletir sobre suas principais nfases histricas, sobre novas
pessoas que se engajam no movimento metodista e especialmente sobre a atual
nfase dada ao Esprito Santo na conduo do caminhar da Igreja.
O metodismo tem algumas nfases que norteiam
a sua caminhada histrica e que caracterizam sua vocao.
Entre essas nfases destacamos: santidade, solidariedade com
os oprimidos, ao educacional, unidade com outros cristos,
ao missionria e abertura ao mover do Esprito Santo. O
metodismo s ser a Igreja levantada por Deus e s cumprir
sua vocao, se essas prticas estiverem sendo enfatizadas. 64

O editorial apresenta o caminho do metodismo demarcado por nfases


que j foram propostas desde sua vocao ou de seu chamado para ser Igreja e
fazer-se presente na realidade humana de forma significativa, atuante e relevante.
Vemos que a caminhada do povo metodista no marcado somente por aspectos
chamados pessoais, nem somente sociais e nem extraordinrios, no sentido de
coisas que vo alm das possibilidades humanas naturais. Na verdade, o caminho
do povo metodista deve apresentar todos estes aspectos muito bem conjugados o
que, no de todo satisfatoriamente mas em parte, se faz sentir hoje na vida de
nossas comunidades locais onde se ora e se estuda a Palavra de Deus com f e
respeito, onde tambm se estende a mo aos oprimidos e necessitados de muitas

61

maneiras. Nossa Igreja atua na rea educacional atravs de suas Universidades,


colgios e escolas paroquiais; e na rea social possui trabalhos dignos de sua
vocao, como a Comunidade Metodista do Povo de Rua, no centro da cidade de
So Paulo e que recebe, ajuda e orienta a homens e mulheres que so moradores
de rua.
Neste momento, em que a Igreja Metodista no Brasil vive o Ano de
Contrio e Chamado Tolerncia (o qual foi institudo a partir do reconhecimento
de seus erros e equvocos em seu caminho passado, especialmente relacionado ao
ano de 1968, quando a Igreja Metodista viveu um momento de grande crise que
culminou com o fechamento da Faculdade de Teologia), reconhecendo que s vezes
no temos a percepo do caminho no presente, mas que esta capacidade pode vir
no futuro, pois no momento presente em que as coisas acontecem podemos estar
ofuscados em nossa compreenso, por causa da rapidez com que ocorrem, e no
conseguimos ter uma viso maior de conjunto. Quando confessamos tal
reconhecimento de pecado, de erro do alvo (como fazemos dominicalmente em
nossos cultos) e pedimos perdo, crendo que Deus nos ir perdoar, temos
convico de que ele nos dar condies para reiniciarmos nossa caminhada e de
forma renovada.
Quando algo nos motiva e novas esperanas de alegria surgem, ento
nos despertamos, nos levantamos e sentimos a nossa motivao para a caminhada
aumentada. Como Igreja Metodista temos tido muitos alvos dignos alcanados e
devemos prosseguir, com os ps no cho, com a cabea erguida, com os olhos no
horizonte buscando novas conquistas e com a mente voltada para o que j ouvimos,
vimos e aprendemos em nossa caminhada at aqui, para fazermos do nosso
64

Expositor Cristo, Editorial Bem-vindo Esprito Santo, So Paulo, setembro de 1998, p. 2.

62

caminho como Comunidade Missionria a Servio do Povo, um caminho feliz, para


os que por ele caminham hoje e para todos os que vierem a transitar por ele no
futuro.
3.4 O Caminho Missionrio Proposto para a Igreja Metodista no Brasil O
Plano para a Vida e Misso da Igreja.
Podemos considerar o Plano para a Vida e Misso da Igreja como sendo um
dos mais importantes frutos da coragem das lideranas da Igreja Metodista em
assumir a sua autonomia em relao Igreja Americana e assim ter o direito de
definir o seu caminho prprio. Assim definida a origem deste importante Plano:
O Plano Para a Vida e a Misso da Igreja
continuao dos Planos Quadrienais de 1974 e 1978 e
conseqncia direta da consulta nacional de 1981 sobre a Vida
e a Misso da Igreja, principal evento da celebrao de nosso
50 o aniversrio de Autonomia. 65

O equilbrio entre as diferentes tendncias e nfases de ministrios dentro da


Igreja Metodista em uma tentativa de traar um caminho em que, se possvel, todos
possam caminhar unidos a principal caracterstica do Plano para a Vida e Misso
da Igreja, no que foi muito satisfatoriamente complementado pela implementao do
programa de dons e ministrios. claramente perceptvel o processo de
amadurecimento dos setores da Igreja que colaboraram para o surgimento deste
Plano, t-lo e o ler como um testemunho que expressa, em seu contedo, os sinais
deste amadurecimento, talvez mais importante at do que o fato de sabermos se
ele tomado e lido como um livrinho de regras e normas a serem obedecidas.

65

Plano Para a Vida e a Misso da Igreja, in: Cnones da Igreja Metodista, 1992. So Paulo.
Imprensa Metodista. 1996. p. 61.

63

O texto expressa sua conscincia de que os problemas e as crises vividos no


passado, especialmente na dcada de sessenta, apesar de terem deixado muitas
feridas que at hoje se tentam curar, proporcionou o alcance de uma maturidade
que deve ser aplaudida, apesar do reconhecimento de que foi demorada.
A experincia do Colgio Episcopal e de vrios
segmentos da Igreja Metodista nestes ltimos anos indica
que o metodismo brasileiro est saindo da profunda crise
de identidade que abalou nossa Igreja aps a primeira
metade da dcada dos sessenta. Estas experincias nos
tm mostrado que a Igreja necessita de um plano geral,
que inspire sua vida e programao, e que no ser
dentro do curto espao de um quadrinio, que
corrigiremos os antigos vcios que nos impedem
caminhar.66

A Igreja Metodista, atravs do seu maior rgo representativo, o Colgio


Episcopal, reconhecia que no estava ocorrendo o avano devido em sua vida e
misso. O caminho no estava sendo percorrido por que a Igreja estava viciada, isto
, possua alguns defeitos graves que tornam uma pessoa ou coisa inadequada
para certos fins ou funes.67
A Igreja viveu um momento de grande crise, que culminou com o fechamento
da Faculdade de Teologia em 1968, sendo esta a Instituio responsvel pela
formao das lideranas clrigas do pas. O retrato de confuso ali reinante naquele
perodo era uma expresso desta crise de identidade da Igreja Metodista no Brasil.
O perodo, especialmente da segunda metade da dcada de sessenta, foi de muitas
mudanas, lutas e revolues em praticamente todo o mundo. Eram mudanas
polticas, tentativas de implantao de modelos socialistas de governo, movimentos

66

Idem, p. 61.
FERREIRA, Aurlio B. H.. Minidicionrio Aurlio da Lngua Portuguesa . Verbete: Vcio. Rio de
Janeiro. Editora Nova Fronteira. 1993. p. 566.
67

64

estudantis que protestavam pelas ruas resistindo ao golpe militar de 1964; havia a
guerra no Vietnam e lutas de guerrilheiros tentando implantar o comunismo em
outras naes; eram mudanas sociais como os movimentos de jovens hippies e
os liderados pelos grandes grupos de rock como os Beatles; na economia, existiam
as dvidas entre continuar com o modelo capitalista ou aderir ao socialista.
A Igreja reconheceu que seu caminho foi sendo interrompido, ficando
ela merc dos movimentos externos que agitavam e conturbavam as mentes,
especialmente dos mais jovens.
A partir deste reconhecimento sincero o texto traz demonstraes de
confiana no fato de que a Igreja Metodista j discerniu sua misso e entendeu a
vontade de Deus quanto s necessidades e oportunidades para a realizao do
trabalho. A Igreja foi chamada para ser indicadora do caminho, sinalizadora do
Reino de Deus e no para seguir apenas sendo arrastada por todo vento de
mudana doutrinria, religiosa, social, poltica ou econmica.
O retrato que vemos no Plano para a Vida e Misso da Igreja o de uma
Igreja que se tornou adulta, j compreende a si mesma e o porque de estar no
mundo, assumindo este fato com confiana e coragem.
Nosso trabalho tem sua raiz e fora na confiana
de que Deus est conosco, vai frente e a garantia da
concretizao do Reino de Deus no presente e no porvir.
Ainda que as foras do mal e da morte lutem para
dominar o nosso mundo, nossa esperana reside naquele
que as venceu, Jesus Cristo, que tornou real a
ressurreio e a vida eterna. A vitria da vida j pode ser
percebida na luta que travamos contra as foras da morte,
pois j temos os primeiros frutos do Reino (primcias) que
nos nutrem e nos levam a perseverar na caminhada
orando VENHA O TEU REINO (Ex 3.7-15; Mt 28.20; Sl

65

2; Rm 8.37-39; Gl 5.5; Ef 4.4; I Co 15.55-58).68

Este pargrafo nos fala da esperana e vitria na misso de Deus. Desta


forma, fica expressa a necessidade da confiana que deve existir em todos (as)
aqueles (as) que se propem a realizar um servio relevante neste mundo. A Igreja
Metodista possui um chamado e o assume com determinao, por isto iniciou e
agora prossegue em sua caminhada visando cumpri-lo de forma digna. O chamado
para o trabalho e participao no Reino de Deus, isto , no fomos chamados
somente para usufruir das possveis mordomias deste reino, mas para sinaliz-lo a
todos (as) que se encontram dominados (as) pelas foras da morte e do mal.
a motivao pela vitria de Jesus Cristo que deve levar a Igreja a estar no
caminho e assim estar nos caminhos dos povos deste mundo, com o fim de ser
vista, conhecida, ouvida e tomada como possuidora de uma mensagem relevante
para a soluo dos conflitos, crises, injustias e desajustes da sociedade humana.

68

Plano Para a Vida e Misso da Igreja. in: Cnones, 1992. So Paulo. 1996. p. 74

66

CONCLUSO

Ao analisar a fora do conceito Caminho, percebemos que ele


foi usado pelos escritores bblicos, por grupos e instituies religiosas e seus
lderes, para indicar a responsabilidade que cada pessoa, grupo, ou instituio tem
de sair de uma posio esttica e ir ao encontro dos outros (as) e de suas carncias
e necessidades. Esta responsabilidade deve ser aceita por todos aqueles (as) que
se propem a seguir a Jesus Cristo e a obedec-lo em sua vocao para o trabalho
de sinalizao do Reino de Deus. Sai a caminhar quem tem a conscincia de que
precisa ajudar a vencer as tristezas e frustraes comuns vida de todos (as); se
levanta e caminha quem entende que precisa lutar pela mudana de sistemas
institudos que promovem a morte e a injustia. preciso caminhar para fazer a vida
acontecer, se realizar, e se mostrar presente para todos (as) que tenham perdido,
por qualquer razo imposta a eles (as), a motivao para viver.
Como em um caminho pelo qual andamos a primeira vez, este
trabalho foi nos surpreendendo a cada leitura e pesquisa. No temos a pretenso de
dizer que conseguimos esgotar o assunto, mas cremos que muitas possibilidades se
abriram para novas pesquisas, para estudos sobre este e outros conceitos que

67

assumem um valor surpreendente quando os estudamos no somente em seu


sentido restrito original mas tambm em seu sentido metafrico.
Graas oportunidade que tivemos de realizar este trabalho pudemos
descobrir, dentre outras coisas importantes, que um dos maiores sinais de unidade
o de se caminhar juntos. Um novo povo e, a seguir, uma nova nao, Israel,
surgiram porque foram capazes de se motivar para sarem de uma situao de
escravido e caminharem lutando pela liberdade.
Quando este povo sentiu as dificuldades decorrentes da existncia
normal de diversas tendncias e opinies distintas criou um cdigo de leis
merecendo este o respeitoso ttulo de caminho de Deus.
Ocorrendo invases em sua terra, o povo sofreu diferentes influncias,
mas manteve o desejo de caminhar unido; assim, dentre este povo, surgem alguns
que afirmam ser Mestres que iro mostrar o Caminho da vida e guiar o povo
verdade. Neste meio, os Cristos so conhecidos como os do caminho; um de
seus primeiros lderes sai pelo mundo de sua poca convencendo multides de que
ele conhecia o verdadeiro caminho de Deus.
A Igreja Crist aceita como um bom caminho, inclusive pelo
Imperador Romano e, com isto, ela institucionalizada, se fixa em prdios e
parquias e espera que o povo venha at ela para ser orientado acerca do caminho
reto.
Joo Wesley foi um que rompeu com um sistema fixo de ser Igreja;
atuou para que ela caminhasse por todo o mundo, fazendo de cada rua, praa,
campo ou qualquer lugar onde haja pessoas para ouvirem a mensagem do

68

Evangelho sua parquia.


O movimento metodista chega ao Brasil e aqui ele se encontra a
caminho. s vezes avana, s vezes rev sua caminhada, recorda de suas nfases
e prope um plano que testemunha seu amadurecimento renovando a esperana de
realizar uma caminha de passos firmes, confiantes e relevantes para o povo em
nosso solo ptrio.
Caminha quem est alegre! Conta-se que Caetano Veloso saa de um
estdio de futebol e caminhava pelas ruas de So Paulo, aps assistir a uma vitria
de seu time, quando lhe veio a inspirao para compor uma de suas mais
consagradas canes: Alegria, Alegria.
Caminhando contra o vento,
sem leno sem documento,
no sol de quase dezembro, eu vou...
Eu vou, por que no? Por que no?

Caminhar uma possibilidade maior para quem quer extravasar a


alegria. Creio que podemos unir, ao descrever esta cano na concluso deste
trabalho, certas palavras que, normalmente, no encontraramos juntas mas que
aqui se completam e produzem a fora de sua mensagem: caminhar, alegria e
liberdade.
Caminhar (contra o vento); com liberdade (sem leno e sem
documento); e com alegria (como diz o prprio ttulo da cano): quem no se
empolgaria com a possibilidade de viver um momento como este? Algum nos
chama e nos traz uma notcia que alegre para ns e, mais do que isso, ser
motivo de alegria para todos os nossos vizinhos, amigos, companheiros e para todo

69

um povo que vive h algum tempo desanimado e sem esperana.


O sair para fora e caminhar, chamando o povo e transmitindo a razo
de nossa alegria o modo que se encontra para expressar estes agradveis
sentimentos. Atravs deste caminhar, sentimos que se est desafiando todas as
foras contrrias liberdade, alegria e, enfim, prpria vida do povo.
No obstante, o verdadeiro caminhar festivo que se espera o da
redeno dos pecados que levam morte, pobreza e excluso dos meios de
graa e vida. Para este caminhar festivo do povo a Igreja crist pode contribuir
decisivamente atravs do cumprimento da misso, de acordo com o caminho a ela
designada por aquele que a chamou e a vocacionou. A Igreja precisa ser esta que
sai por todos os caminhos deste mundo, anunciando uma mensagem de alegria e
de vida aos que esto cados, parados, sem foras para andar, lutar e vencer as
foras que produzem a opresso.
Vamos juntos caminhar para que o povo brasileiro possa nos ver e
ouvir nossa mensagem do Reino de Deus que de paz, alegria e justia para todos
(as)? Por que no?

70

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