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Qu es el Acero?

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INFOACERO.CL

Los metales y las aleaciones empleados en la industria y en la


construccin pueden dividirse en dos grupos principales:
Materiales FERROSOS y NO FERROSOS. Ferroso viene de la
palabra Ferrum que los romanos empleaban para el fierro o
hierro. Por lo tanto, los materiales ferrosos son aquellos que
contienen hierro como su ingrediente principal; es decir, las
numerosas calidades del hierro y el acero.

Los materiales No Ferrosos no contienen hierro. Estos incluyen el aluminio, magnesio,


zinc, cobre, plomo y otros elementos metlicos. Las aleaciones el latn y el bronce, son
una combinacin de algunos de estos metales No Ferrosos y se les denomina
Aleaciones No Ferrosas.
Uno de los materiales de fabricacin y construccin ms verstil, ms adaptable y ms
ampliamente usado es el ACERO. A un precio relativamente bajo, el acero combina la
resistencia y la posibilidad de ser trabajado, lo que se presta para fabricaciones
mediante muchos mtodos. Adems, sus propiedades pueden ser manejadas de
acuerdo a las necesidades especificas mediante tratamientos con calor, trabajo
mecnico, o mediante aleaciones.
Qu es el Acero?
El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono (alrededor de
0,05% hasta menos de un 2%). Algunas veces otros elementos de aleacin especficos
tales como el Cr (Cromo) o Ni (Nquel) se agregan con propsitos determinados.
Ya que el acero es bsicamente hierro altamente refinado (ms de un 98%), su
fabricacin comienza con la reduccin de hierro (produccin de arrabio) el cual se
convierte ms tarde en acero.
El hierro puro es uno de los elementos del acero, por lo tanto consiste solamente de un
tipo de tomos. No se encuentra libre en la naturaleza ya que qumicamente reacciona
con facilidad con el oxgeno del aire para formar xido de hierro - herrumbre. El xido
se encuentra en cantidades significativas en el mineral de hierro, el cual es una
concentracin de xido de hierro con impurezas y materiales trreos.
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Clasificacin del Acero


Los diferentes tipos de acero se clasifican de acuerdo a los elementos de aleacin que
producen distintos efectos en el Acero :
ACEROS AL CARBONO
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen diversas cantidades de carbono y
menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60% de cobre. Entre los productos fabricados con
aceros al carbono figuran mquinas, carroceras de automvil, la mayor parte de las estructuras de construccin de

acero, cascos de buques, somieres y horquillas.

ACEROS ALEADOS
Estos aceros contienen un proporcin determinada de vanadio, molibdeno y otros elementos, adems de
cantidades mayores de manganeso, silicio y cobre que los aceros al carbono normales. Estos aceros de aleacin se
pueden subclasificar en :
Estructurales
Son aquellos aceros que se emplean para diversas partes de mquinas, tales como engranajes,
ejes y palancas. Adems se utilizan en las estructuras de edificios, construccin de chasis de
automviles, puentes, barcos y semejantes. El contenido de la aleacin vara desde 0,25% a un
6%.
Para
Herramientas

Aceros de alta calidad que se emplean en herramientas para cortar y modelar metales y nometales. Por lo tanto, son materiales empleados para cortar y construir herramientas tales como
taladros, escariadores, fresas, terrajas y machos de roscar.

Especiales
Los Aceros de Aleacin especiales son los aceros inoxidables y aquellos con un contenido de
cromo generalmente superior al 12%. Estos aceros de gran dureza y alta resistencia a las altas
temperaturas y a la corrosin, se emplean en turbinas de vapor, engranajes, ejes y rodamientos.

ACEROS DE BAJA ALEACION ULTRARRESISTENTES


Esta familia es la ms reciente de las cuatro grandes clases de acero. Los aceros de baja aleacin son ms baratos
que los aceros aleados convencionales ya que contienen cantidades menores de los costosos elementos de
aleacin. Sin embargo, reciben un tratamiento especial que les da una resistencia mucho mayor que la del acero al
carbono. Por ejemplo, los vagones de mercancas fabricados con aceros de baja aleacin pueden transportar cargas
ms grandes porque sus paredes son ms delgadas que lo que sera necesario en caso de emplear acero al
carbono. Adems, como los vagones de acero de baja aleacin pesan menos, las cargas pueden ser ms pesadas.
En la actualidad se construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja aleacin. Las vigas pueden ser
ms delgadas sin disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio interior en los edificios.

ACEROS INOXIDABLES
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que los mantienen brillantes y
resistentes a la herrumbre y oxidacin a pesar de la accin de la humedad o de cidos y gases corrosivos. Algunos
aceros inoxidables son muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa resistencia durante largos periodos a
temperaturas extremas. Debido a sus superficies brillantes, en arquitectura se emplean muchas veces con fines
decorativos. El acero inoxidable se utiliza para las tuberas y tanques de refineras de petrleo o plantas qumicas,
para los fuselajes de los aviones o para cpsulas espaciales. Tambin se usa para fabricar instrumentos y equipos
quirrgicos, o para fijar o sustituir huesos rotos, ya que resiste a la accin de los fluidos corporales. En cocinas y
zonas de preparacin de alimentos los utensilios son a menudo de acero inoxidable, ya que no oscurece los
alimentos y pueden limpiarse con facilidad.
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Acero
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Para otros usos de este trmino, vase Acero (desambiguacin).

Puente fabricado en acero.


El acero es una aleacin de hierro y carbono, donde el carbono no supera el 2,1% en peso[1]
de la composicin de la aleacin, alcanzando normalmente porcentajes entre el 0,2% y el
0,3%. Porcentajes mayores que el 2,0% de carbono dan lugar a las fundiciones, aleaciones
que al ser quebradizas y no poderse forjar a diferencia de los aceros, se moldean.
La Ingeniera Metalrgica trata al acero a una familia muy numerosa de aleaciones
metlicas, teniendo como base la aleacin hierro-carbono. El hierro es un metal,
relativamente duro y tenaz, con dimetro atmico dA = 2,48 (1 angstrom = 1010 m),
con temperatura de fusin de 1.535 C y punto de ebullicin 2.740 C. Mientras el carbono
es un no metal, con dimetro mucho ms pequeo (dA = 1,54 ), blando y frgil en la
mayora de sus formas alotrpicas (excepto en la forma de diamante en que su estructura
cristalogrfica lo hace el ms duro de los materiales conocidos). Es la diferencia en
dimetros atmicos lo que va a permitir al elemento de tomo ms pequeo difundir a
travs de la celda del otro elemento de mayor dimetro.
El acero es el ms popular de las aleaciones, es la combinacin entre un metal (el hierro) y
un no metal (el carbono), que conserva las caractersticas metlicas del primero, pero con
propiedades notablemente mejoradas gracias a la adicin del segundo y de otros elementos
metlicos y no metlicos. De tal forma no se debe confundir el hierro con el acero, dado
que el hierro es un metal en estado puro al que se le mejoran sus propiedades fsicoqumicas con la adicin de carbono y dems elementos.
La definicin anterior, sin embargo, se circunscribe a los aceros al carbono en los que este
ltimo es el nico aleante o los dems presentes lo estn en cantidades muy pequeas. De
hecho existen multitud de tipos de acero con composiciones muy diversas que reciben
denominaciones especficas en virtud, ya sea de los elementos que predominan en su
composicin (aceros al silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de
cementacin), de alguna caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en funcin
de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se engloban bajo la
denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se ha adoptado la
definicin de los comunes o "al carbono" que adems de ser los primeros fabricados y los
ms empleados,[2] sirvieron de base para los dems. Esta gran variedad de aceros llev a
Siemens a definir el acero como un compuesto de hierro y otra sustancia que incrementa
su resistencia.[3]

Por la variedad ya apuntada y por su disponibilidad sus dos elementos primordiales


abundan en la naturaleza facilitando su produccin en cantidades industriales[4] los
aceros son las aleaciones ms utilizadas en la construccin de maquinaria, herramientas,
edificios y obras pblicas, habiendo contribuido al alto nivel de desarrollo tecnolgico de
las sociedades industrializadas.[5] Sin embargo, en ciertos sectores, como la construccin
aeronutica, el acero apenas se utiliza debido a que es un material muy denso, casi tres
veces ms denso que el aluminio (7.850 kg/m de densidad frente a los 2.700 kg/m del
aluminio).

Contenido
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1 Historia

2 Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del acero

3 Normalizacin de las diferentes clases de acero

4 Formacin del acero. Diagrama hierro-carbono (Fe-C)


o 4.1 Microconstituyentes
o 4.2 Transformacin de la austenita
o 4.3 Otros microconstituyentes

5 Otros elementos en el acero


o 5.1 Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin
o 5.2 Impurezas en el acero
o 5.3 Desgaste

6 Tratamientos del acero


o 6.1 Tratamientos superficiales
o 6.2 Tratamientos trmicos

7 Mecanizado del acero

o 7.1 Acero laminado


o 7.2 Acero forjado
o 7.3 Acero corrugado
o 7.4 Estampado del acero
o 7.5 Troquelacin del acero
o 7.6 Mecanizado blando
o 7.7 Rectificado
o 7.8 Mecanizado duro
o 7.9 Mecanizado por descarga elctrica
o 7.10 Taladrado profundo
o 7.11 Doblado
o 7.12 Perfiles de acero

8 Aplicaciones

9 Ensayos mecnicos del acero


o 9.1 Ensayos no destructivos
o 9.2 Ensayos destructivos

10 Produccin y consumo de acero


o 10.1 Evolucin del consumo mundial de acero (2005)
o 10.2 Produccin mundial de acero (2005)
o 10.3 Principales fabricantes mundiales de acero
o 10.4 Prdidas econmicas en 2009

11 Reciclaje del acero

12 Vase tambin

13 Bibliografa fundamental

14 Enlaces externos

15 Referencias

[editar] Historia

Histrico horno Bessemer.


Artculo principal: Historia de la siderurgia
Aunque no se tienen datos precisos de la fecha en la que se descubri la tcnica de fundir
mineral de hierro para producir un metal susceptible de ser utilizado, los primeros utensilios
de este metal descubiertos por los arquelogos en Egipto datan del ao 3000 a. C. Tambin
se sabe que antes de esa poca se empleaban adornos de hierro.
El acero era conocido en la antigedad, y quiz pudo haber sido producido por el mtodo
de boomery fundicin de hierro y sus xidos en una chimenea de piedra u otros
materiales naturales resistentes al calor, y en el cual se sopla aire para que su producto,
una masa porosa de hierro (bloom) contuviese carbn.[6]

Algunos de los primeros aceros provienen del Este de frica, fechados cerca de 1400 a. C.
[7]

En el siglo IV a. C. armas como la falcata fueron producidas en la pennsula Ibrica.


La China antigua bajo la dinasta Han, entre el 202 a. C. y el 220 d. C., cre acero al
derretir hierro forjado junto con hierro fundido, obteniendo as el mejor producto de carbn
intermedio, el acero, en torno al siglo I a. C.[8] [9]
Junto con sus mtodos originales de forjar acero, los chinos tambin adoptaron los mtodos
de produccin para la creacin de acero wootz, una idea importada de India a China hacia
el siglo V[10]
El acero wootz fue producido en India y en Sri Lanka desde aproximadamente el ao
300 a. C. Este temprano mtodo utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.[11]
Tambin conocido como acero Damasco, el acero wootz es famoso por su durabilidad y
capacidad de mantener un filo. Originalmente fue creado de un nmero diferente de
materiales, incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones menores a 1.000 partes
por milln o 0,1% de la composicin de la roca. Era esencialmente una complicada
aleacin con hierro como su principal componente. Estudios recientes han sugerido que en
su estructura se incluan nanotubos de carbono, lo que quiz explique algunas de sus
cualidades legendarias; aunque teniendo en cuenta la tecnologa disponible en ese momento
fueron probablemente producidos ms por casualidad que por diseo.[12]
El acero crucible (Crucible steel) basado en distintas tcnicas de producir aleaciones de
acero empleando calor lento y enfriando hierro puro y carbn fue producido en Merv
entre el siglo IX y el siglo X.
En China, bajo la dinasta Song del siglo XI, hay evidencia de la produccin de acero
empleando dos tcnicas: una de un mtodo "berganesco" que produca un acero de calidad
inferior por no ser homogneo, y un precursor del moderno mtodo Bessemer el cual
utilizaba una descarbonizacin a travs de repetidos forjados bajo abruptos enfriamientos
(cold blast).[13]

Grabado que muestra el trabajo en una fragua en la Edad Media.


El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el ao 1500 a. C., en Medzamor, cerca de
Erevn, capital de Armenia y del monte Ararat.[14] La tecnologa del hierro se mantuvo
mucho tiempo en secreto, difundindose extensamente hacia el ao 1200 a. C.
Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero calentando hierro forjado y carbn
vegetal en recipientes de arcilla durante varios das, con lo que el hierro absorba suficiente
carbono para convertirse en acero autntico.
Las caractersticas conferidas por la templabilidad no consta que fueran conocidas hasta la
Edad Media, y hasta el ao 1740 no se produjo lo que hoy da denominamos acero.
Los mtodos antiguos para la fabricacin del acero consistan en obtener hierro dulce en el
horno, con carbn vegetal y tiro de aire. Una posterior expulsin de las escorias por
martilleo y carburacin del hierro dulce para cementarlo. Luego se perfeccion la
cementacin fundiendo el acero cementado en crisoles de arcilla y en Sheffield (Inglaterra)
se obtuvieron, a partir de 1740, aceros de crisol.[5]
Fue Benjamin Huntsman el que desarroll un procedimiento para fundir hierro forjado con
carbono, obteniendo de esta forma el primer acero conocido.
En 1856, Sir Henry Bessemer, hizo posible la fabricacin de acero en grandes cantidades,
pero su procedimiento ha cado en desuso, porque solo poda utilizar hierro que contuviese
fsforo y azufre en pequeas proporciones.

En 1857, Sir William Siemens ide otro procedimiento de fabricacin industrial del acero,
que en la actualidad ha cado en desuso, el procedimiento Martin Siemens, por
descarburacin de la fundicin de hierro dulce y xido de hierro, calentando con aceite, gas
de coque, o una mezcla de gas de alto horno y de coque. Siemens haba experimentado en
1878 con la electricidad para calentar los hornos de acero, pero fue el metalrgico francs
Paul Hroult coinventor del mtodo moderno para fundir aluminio quien inici en
1902 la produccin comercial del acero en hornos elctricos a arco.
El mtodo de Hroult consiste en introducir en el horno chatarra de acero de composicin
conocida haciendo saltar un arco elctrico entre la chatarra y unos grandes electrodos de
carbono situados en el techo del horno.
En 1948 se inventa el proceso del oxgeno bsico L-D. Tras la segunda guerra mundial se
iniciaron experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los procesos
de refinado del acero. El xito se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica de acero
situada cerca de la ciudad de Linz, Donawitz desarroll el proceso del oxgeno bsico o LD.
En 1950 se inventa el proceso de colada continua que se usa cuando se requiere producir
perfiles laminados de acero de seccin constante y en grandes cantidades. El proceso
consiste en colocar un molde con la forma que se requiere debajo de un crisol, el que con
una vlvula puede ir dosificando material fundido al molde. Por gravedad el material
fundido pasa por el molde, el que est enfriado por un sistema de agua, al pasar el material
fundido por el molde fro se convierte en pastoso y adquiere la forma del molde.
Posteriormente el material es conformado con una serie de rodillos que al mismo tiempo lo
arrastran hacia la parte exterior del sistema. Una vez conformado el material con la forma
necesaria y con la longitud adecuada el material se corta y almacena.
En la actualidad se utilizan algunos metales y metaloides en forma de ferroaleaciones, que,
unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades de dureza y resistencia.[15]
Actualmente, el proceso de fabricacin del acero, se completa mediante la llamada
metalurgia secundaria. En esta etapa, se otorgan al acero lquido las propiedades qumicas,
temperatura, contenido de gases, nivel de inclusiones e impurezas deseados. La unidad ms
comn de metalurgia secundaria es el horno cuchara. El acero aqu producido est listo para
ser posteriormente colado, en forma convencional o en colada continua.
El uso intensivo que tiene y ha tenido el acero para la construccin de estructuras metlicas
ha conocido grandes xitos y rotundos fracasos que al menos han permitido el avance de la
ciencia de materiales. As, el 7 de noviembre de 1940 el mundo asisti al colapso del puente
Tacoma Narrows al entrar en resonancia con el viento. Ya durante los primeros aos de la
Revolucin industrial se produjeron roturas prematuras de ejes de ferrocarril que llevaron a
William Rankine a postular la fatiga de materiales y durante la Segunda Guerra Mundial se
produjeron algunos hundimientos imprevistos de los cargueros estadounidenses Liberty al
fragilizarse el acero por el mero descenso de la temperatura,[16] problema inicialmente
achacado a las soldaduras.

En muchas regiones del mundo, el acero es de gran importancia para la dinmica de la


poblacin, industria y comercio.

[editar] Caractersticas mecnicas y tecnolgicas del


acero

Representacin de la inestabilidad lateral bajo la accin de una fuerza ejercida sobre una
viga de acero.
Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que
estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos,
qumicos o mecnicos, con los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de
caractersticas adecuadas para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas
propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m.

En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.

El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de
elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es de alrededor de
1.510 C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero presenta frecuentemente
temperaturas de fusin de alrededor de 1.375 C, y en general la temperatura
necesaria para la fusin aumenta a medida que se aumenta el porcentaje de carbono
y de otros aleantes. (excepto las aleaciones eutcticas que funden de golpe). Por otra
parte el acero rpido funde a 1.650 C.[17]

Su punto de ebullicin es de alrededor de 3.000 C.[18]

Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para


fabricar herramientas.

Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.

Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata es


una lamina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente de
forma electroltica, por estao.

Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un


tratamiento trmico.

Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se


deforman al sobrepasar su lmite elstico.

La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante su
aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el ms
conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros con alto contenido en
carbono, que permite, cuando es superficial, conservar un ncleo tenaz en la pieza
que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con un alto grado de dureza superficial
son los que se emplean en las herramientas de mecanizado, denominados aceros
rpidos que contienen cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno y
vanadio. Los ensayos tecnolgicos para medir la dureza son Brinell, Vickers y
Rockwell, entre otros.

Se puede soldar con facilidad.

La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con


suma facilidad incrementando su volumen y provocando grietas superficiales que
posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se consume la pieza por completo.
Tradicionalmente los aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos
superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con resistencia a la corrosin
mejorada como los aceros de construccin corten aptos para intemperie (en
ciertos ambientes) o los aceros inoxidables.

Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es


aproximadamente de[19] 3 106 S/m. En las lneas areas de alta tensin se utilizan
con frecuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste
ltimo la resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos entre la torres y
optimizar el coste de la instalacin.

Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza


de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta
temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin o mediante
procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al acero
inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero inoxidable austentico no se
le pega el imn ya que la fase del hierro conocida como austenita no es atrada por
los imanes. Los aceros inoxidables contienen principalmente nquel y cromo en
porcentajes del orden del 10% adems de algunos aleantes en menor proporcin.

Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la


longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin:
L = t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que para el acero vale
aproximadamente 1,2 105 (es decir = 0,000012). Si existe libertad de dilatacin
no se plantean grandes problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est impedida
en mayor o menor grado por el resto de los componentes de la estructura, aparecen
esfuerzos complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se dilata y se
contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del
hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo en la construccin,
formando un material compuesto que se denomina hormign armado.[20] El acero da
una falsa sensacin de seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades
mecnicas fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas
que pueden alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.

[editar] Normalizacin de las diferentes clases de acero

Llave de acero aleado para herramientas o acero al cromo-vanadio.


Como existe una variedad muy grande de clases de acero diferentes que se pueden producir
en funcin de los elementos aleantes que constituyan la aleacin, se ha impuesto, en cada
pas, en cada fabricante de acero, y en muchos casos en los mayores consumidores de
aceros, unas Normas que regulan la composicin de los aceros y las prestaciones de los
mismos.
Por ejemplo en Espaa actualmente estn regulados por la norma UNE-EN 10020:2001 y
antiguamente estaban reguladas por la norma UNE-36010, ambas editadas por AENOR.[21]
Existen otras normas reguladoras del acero, como la clasificacin de AISI (de hace 70 aos,
y de uso mucho ms extenso internacionalmente), ASTM,[22] DIN, o la ISO 3506.
Vase tambin: UNE-36010

[editar] Formacin del acero. Diagrama hierro-carbono


(Fe-C)

Fases de la aleacin de hierro-carbono


Austenita (hierro-. duro)
Ferrita (hierro-. blando)
Cementita (carburo de hierro. Fe3C)
Perlita (88% ferrita, 12% cementita)
Ledeburita (ferrita - cementita eutectica, 4.3% carbn)
Bainita
Martensita
Tipos de acero
Acero al carbono (0,03-2.1% C)
Acero corten (para intemperie)
Acero inoxidable (aleado con cromo)
Acero microaleado (HSLA, baja aleacin alta resistencia)
Acero rpido (muy duro, tratamiento trmico)
Otras aleaciones Fe-C
Hierro dulce (prcticamente sin carbn)
Fundicin (>2.1% C)
Fundicin dctil (grafito esferoidal)

En el diagrama de equilibro, o de fases, Fe-C se representan las transformaciones que


sufren los aceros al carbono con la temperatura, admitiendo que el calentamiento (o
enfriamiento) de la mezcla se realiza muy lentamente de modo que los procesos de difusin
(homogeneizacin) tienen tiempo para completarse. Dicho diagrama se obtiene
experimentalmente identificando los puntos crticos temperaturas a las que se producen
las sucesivas transformaciones por mtodos diversos.

[editar] Microconstituyentes
El hierro puro presenta tres estados alotrpicos a medida que se incrementa la temperatura
desde la ambiente:

Hasta los 911 C, el hierro ordinario, cristaliza en el sistema cbico centrado en el


cuerpo (BCC) y recibe la denominacin de hierro o ferrita. Es un material dctil
y maleable responsable de la buena forjabilidad de las aleaciones con bajo
contenido en carbono y es ferromagntico hasta los 770 C (temperatura de Curie a
la que pierde dicha cualidad). La ferrita puede disolver muy pequeas cantidades de
carbono.

Entre 911 y 1400 C cristaliza en el sistema cbico centrado en las caras (FCC) y
recibe la denominacin de hierro o austenita. Dada su mayor compacidad la
austenita se deforma con mayor facilidad y es paramagntica.

Entre 1400 y 1538 C cristaliza de nuevo en el sistema cbico centrado en el cuerpo


y recibe la denominacin de hierro que es en esencia el mismo hierro alfa pero
con parmetro de red mayor por efecto de la temperatura.

A mayor temperatura el hierro se encuentra en estado lquido.


Si se aade carbono al hierro, sus tomos podran situarse simplemente en los instersticios
de la red cristalina de ste ltimo; sin embargo en los aceros aparece combinado formando
carburo de hierro (Fe3C), es decir, un compuesto qumico definido y que recibe la
denominacin de cementita de modo que los aceros al carbono estn constituidas
realmente por ferrita y cementita.

[editar] Transformacin de la austenita

Zona de los aceros (hasta 2% de carbono) del diagrama de equilibrio metaestable hierrocarbono. Dado que en los aceros el carbono se encuentra formando carburo de hierro se han
incluido en abcisas las escalas de los porcentajes en peso de carbono y de carburo de hierro
(en azul).
El diagrama de fases Fe-C muestra dos composiciones singulares:

Un eutctico (composicin para la cual el punto de fusin es mnimo) que se


denomina ledeburita y contiene un 4,3% de carbono (64,5 % de cementita). La
ledeburita aparece entre los constituyentes de la aleacin cuando el contenido en
carbono supera el 2% (regin del diagrama no mostrada) y es la responsable de la
mala forjabilidad de la aleacin marcando la frontera entre los aceros con menos del
2% de C (forjables) y las fundiciones con porcentajes de carbono superiores (no
forjables y fabricadas por moldeo). De este modo se observa que por encima de la
temperatura crtica A3[23] los aceros estn constituidos slo por austenita, una
solucin slida de carbono en hierro y su microestructura en condiciones de
enfriamiento lento depender por tanto de las transformaciones que sufra sta.

Un eutectoide en la zona de los aceros, equivalente al eutctico pero en estado


slido, donde la temperatura de transformacin de la austenita es mnima. El
eutectoide contiene un 0,77 %C (13,5% de cementita) y se denomina perlita. Est
constituido por capas alternas de ferrita y cementita, siendo sus propiedades
mecnicas intermedias entre las de la ferrita y la cementita.

La existencia del eutectoide permite distinguir dos tipos de aleaciones de acero:

Aceros hipoeutectoides (< 0,77% C). Al enfriarse por debajo de la temperatura


crtica A3 comienza a precipitar la ferrita entre los granos (cristales) de austenita y al
alcanzar la temperatura crtica A1 la austenita restante se transforma en perlita. Se
obtiene por tanto a temperatura ambiente una estructura de cristales de perlita
embebidos en una matriz de ferrita.

Aceros hipereutectoides (>0,77% C). Al enfriarse por debajo de la temperatura


crtica se precipita el carburo de hierro resultando a temperatura ambiente cristales
de perlita embebidos en una matriz de cementita.

[editar] Otros microconstituyentes


Las texturas bsicas descritas (perlticas) son las obtenidas enfriando lentamente aceros al
carbono, sin embargo modificando las condiciones de enfriamiento (base de los
tratamientos trmicos) es posible obtener estructuras cristalinas diferentes:

La martensita es el constituyente tpico de los aceros templados y se obtiene de


forma casi instantnea al enfriar rpidamente la austenita. Es una solucin
sobresaturada de carbono en hierro alfa con tendencia, cuanto mayor es el carbono,
a la sustitucin de la estructura cbica centrada en el cuerpo por tetragonal centrada
en el cuerpo. Tras la cementita (y los carburos de otros metales) es el constituyente
ms duro de los aceros.

Velocidades intermedias de enfriamiento dan lugar a la bainita, estructura similar a


la perlita formada por agujas de ferrita y cementita pero de mayor ductilidad y
resistencia que aqulla.

Tambin se puede obtener austenita por enfriamiento rpido de aleaciones con


elementos gammgenos (que favorecen la estabilidad del hierro ) como el nquel y
el manganeso, tal es el caso por ejemplo de los aceros inoxidables austenticos.

Antao se identificaron tambin la sorbita y la troostita que han resultado ser en realidad
perlitas de muy pequea distancia interlaminar por lo que dichas denominaciones han cado
en desuso.

[editar] Otros elementos en el acero


[editar] Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin
Aunque la composicin qumica de cada fabricante de aceros es casi secreta, certificando a
sus clientes solo la resistencia y dureza de los aceros que producen, s se conocen los
compuestos agregados y sus porcentajes admisibles.[24] [25]

Aluminio: se emplea como elemento de aleacin en los aceros de nitruracion, que


suele tener 1% aproximadamente de aluminio. Como desoxidante se suele emplear
frecuentemente en la fabricacin de muchos aceros. Todos los aceros aleados en
calidad contienen aluminio en porcentajes pequesimos, variables generalmente
desde 0,001 a 0,008%. Tambin se utiliza como elemento desoxidante.

Boro: en muy pequeas cantidades (del 0,001 al 0,0015%) logra aumentar la


capacidad de endurecimiento cuando el acero est totalmente desoxidado, pues se
combina con el carbono para formar carburos proporcionando un revestimiento duro
y mejorando la templabilidad. Es usado en aceros de baja aleacin en aplicaciones
como cuchillas de arado y alambres de alta ductilidad y dureza superficial. Utilizado
tambin como trampa de nitrgeno, especialmente en aceros para trefilacin, para
obtener valores de N menores a 80 ppm.

Acera. Ntese la tonalidad del vertido.

Cobalto: muy endurecedor. Disminuye la templabilidad. Mejora la dureza en


caliente. El cobalto es un elemento poco habitual en los aceros.Se usa en los aceros

rpidos para herramientas, aumenta la dureza de la herramienta en caliente. Se


utiliza para aceros refractarios. Aumenta las propiedades magnticas de los aceros.

Cromo: es uno de los elementos especiales ms empleados para la fabricacin de


aceros aleados, usndose indistintamente en los aceros de construccin, en los de
herramientas, en los inoxidables y los de resistencia en caliente. Se emplea en
cantidades diversas desde 0,30% a 30%, segn los casos y sirve para aumentar la
dureza y la resistencia a la traccin de los aceros, mejora la templabilidad, impide
las deformaciones en el temple, aumenta la resistencia al desgaste, la inoxidabilidad
(con concentraciones superiores al 12%), etc. Forma carburos muy duros y
comunica al acero mayor dureza, resistencia y tenacidad a cualquier temperatura.
Solo o aleado con otros elementos, proporciona a los aceros caractersticas de
inoxidables y refractarios; tambin se utiliza en revestimientos embellecedores o
recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como mbolos, ejes, etc.

Estao: es el elemento que se utiliza para recubrir lminas muy delgadas de acero
que conforman la hojalata.

Manganeso: aparece prcticamente en todos los aceros, debido, principalmente, a


que se aade como elemento de adicin para neutralizar la perniciosa influencia del
azufre y del oxigeno, que siempre suelen contener los aceros cuando se encuentran
en estado lquido en los hornos durante los procesos de fabricacin. El manganeso
acta tambin como desoxidante y evita, en parte, que en la solidificacin del acero
que se desprendan gases que den lugar a porosidades perjudiciales en el material.Si
los aceros no tuvieran manganeso, no se podran laminar ni forjar, porque el azufre
que suele encontrarse en mayor o menor cantidad en los aceros, formaran sulfuros
de hierro, que son cuerpos de muy bajo punto de fusin (981 C aproximadamente)
que a las temperaturas de trabajo en caliente (forja o laminacin) funden, y al
encontrarse contorneando los granos de acero crean zonas de debilidad y las piezas
y barras se abren en esas operaciones de transformacin. Los aceros ordinarios y los
aceros aleados en los que el manganeso no es elemento fundamental, suelen
contener generalmente porcentajes de manganeso variables de 0,30 a 0,80%.

Molibdeno: es un elemento habitual del acero y aumenta mucho la profundidad de


endurecimiento de acero, as como su tenacidad. Los aceros inoxidables austenticos
contienen molibdeno para mejorar la resistencia a la corrosin.

Nitrgeno: se agrega a algunos aceros para promover la formacin de austenita.

Nquel: una de las mayores ventajas que reporta el empleo del nquel, es evitar el
crecimiento del grano en los tratamientos trmicos, lo que sirve para producir en
ellos gran tenacidad. El nquel adems hace descender los puntos crticos y por ello
los tratamientos pueden hacerse a temperaturas ligeramente ms bajas que la que
corresponde a los aceros ordinarios. Experimentalmente se observa que con los
aceros aleados con nquel se obtiene para una misma dureza, un lmite de elasticidad
ligeramente ms elevado y mayores alargamientos y resistencias que con los aceros

al carbono o de baja aleacin. En la actualidad se ha restringido mucho su empleo,


pero sigue siendo un elemento de aleacin indiscutible para los aceros de
construccin empleados en la fabricacin de piezas para mquinas y motores de
gran responsabilidad, se destacan sobre todo en los aceros cromo-nquel y cromonquel-molibdeno.El nquel es un elemento de extraordinaria importancia en la
fabricacin de aceros inoxidables y resistentes a altas temperaturas, en los que
adems de cromo se emplean porcentajes de nquel variables de 8 a 20%. Es el
principal formador de austenita, que aumenta la tenacidad y resistencia al impacto.
El nquel se utiliza mucho para producir acero inoxidable, porque aumenta la
resistencia a la corrosin.

Plomo: el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en forma de


pequesimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo que favorece la fcil
mecanizacin por arranque de viruta, (torneado, cepillado, taladrado, etc.) ya que el
plomo es un buen lubricante de corte, el porcentaje oscila entre 0,15% y 0,30%
debiendo limitarse el contenido de carbono a valores inferiores al 0,5% debido a que
dificulta el templado y disminuye la tenacidad en caliente. Se aade a algunos
aceros para mejorar mucho la maquinabilidad.

Silicio: aumenta moderadamente la templabilidad. Se usa como elemento


desoxidante. Aumenta la resistencia de los aceros bajos en carbono.

Titanio: se usa para estabilizar y desoxidar el acero, mantiene estables las


propiedades del acero a alta temperatura.

Tungsteno: tambin conocido como wolframio. Forma con el hierro carburos muy
complejos estables y dursimos, soportando bien altas temperaturas. En porcentajes
del 14 al 18 %, proporciona aceros rpidos con los que es posible triplicar la
velocidad de corte de los aceros al carbono para herramientas.

Vanadio: posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos complejos con el
hierro, que proporcionan al acero una buena resistencia a la fatiga, traccin y poder
cortante en los aceros para herramientas.

Zinc: es elemento clave para producir chapa de acero galvanizado.

Los porcentajes de cada uno de los aleantes que pueden configurar un tipo determinado de
acero estn normalizados.

[editar] Impurezas en el acero


Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la composicin de los aceros.
Se encuentran en los aceros y tambin en las fundiciones como consecuencia de que estn
presentes en los minerales o los combustibles. Se procura eliminarlas o reducir su contenido
debido a que son perjudiciales para las propiedades de la aleacin. En los casos en los que

eliminarlas resulte imposible o sea demasiado costoso, se admite su presencia en cantidades


mnimas.

Azufre: lmite mximo aproximado: 0,04%. El azufre con el hierro forma sulfuro, el
que, conjuntamente con la austenita, da lugar a un eutctico cuyo punto de fusin es
bajo y que, por lo tanto, aparece en bordes de grano. Cuando los lingotes de acero
colado deben ser laminados en caliente, dicho eutctico se encuentra en estado
lquido, lo que provoca el desgranamiento del material.
Se controla la presencia de sulfuro mediante el agregado de manganeso. El
manganeso tiene mayor afinidad por el azufre que el hierro por lo que en lugar de
FeS se forma MnS que tiene alto punto de fusin y buenas propiedades plsticas. El
contenido de Mn debe ser aproximadamente cinco veces la concentracin de S para
que se produzca la reaccin.
El resultado final, una vez eliminados los gases causantes, es una fundicin menos
porosa, y por lo tanto de mayor calidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial, su presencia es positiva para mejorar
la maquinabilidad en los procesos de mecanizado. Cuando el porcentaje de azufre es
alto puede causar poros en la soldadura.

Fsforo: lmite mximo aproximado: 0,04%. El fsforo resulta perjudicial, ya sea al


disolverse en la ferrita, pues disminuye la ductilidad, como tambin por formar FeP
(fosfuro de hierro). El fosfuro de hierro, junto con la austenita y la cementita,
forma un eutctico ternario denominado esteadita, el que es sumamente frgil y
posee punto de fusin relativamente bajo, por lo cual aparece en bordes de grano,
transmitindole al material su fragilidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial en los aceros, porque reduce la
ductilidad y la tenacidad, hacindolo quebradizo, a veces se agrega para aumentar la
resistencia a la tensin y mejorar la maquinabilidad.

[editar] Desgaste
Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de grietas, deformacin
plstica, cambios estrucuturales como transformacin de fase o recristalizacin, fenmenos
de corrosin, etc.) debido al movimiento entre la superficie de un material slido y uno o
varios elementos de contacto.[26]

[editar] Tratamientos del acero


[editar] Tratamientos superficiales
Artculo principal: Tratamiento superficial de los metales

Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en contacto con la
atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger la superficie de los
componentes de acero para protegerles de la oxidacin y corrosin. Muchos tratamientos
superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y decorativos de los
metales.
Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:

Cincado: tratamiento superficial antioxidante por proceso electroltico o mecnico


al que se somete a diferentes componentes metlicos.

Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y embellecer.

Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.

Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin.

Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero, como la


tornillera.

Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.

[editar] Tratamientos trmicos


Artculo principal: Tratamiento trmico

Rodamiento de acero templado.


Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar significativamente las
propiedades mecnicas de dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los
tratamientos trmicos cambian la microestructura del material, con lo que las propiedades
macroscpicas del acero tambin son alteradas.

Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero sin cambiar en su composicin
qumica son:

Temple

Revenido

Recocido

Normalizado

Los tratamientos termoqumicos son tratamientos trmicos en los que, adems de los
cambios en la estructura del acero, tambin se producen cambios en la composicin
qumica de la capa superficial, aadiendo diferentes productos qumicos hasta una
profundidad determinada. Estos tratamientos requieren el uso de calentamiento y
enfriamiento controlados en atmsferas especiales. Entre los objetivos ms comunes de
estos tratamientos estn aumentar la dureza superficial de las piezas dejando el ncleo ms
blando y tenaz, disminuir el rozamiento aumentando el poder lubrificante, aumentar la
resistencia al desgaste, aumentar la resistencia a fatiga o aumentar la resistencia a la
corrosin.

Cementacin (C): aumenta la dureza superficial de una pieza de acero dulce,


aumentando la concentracin de carbono en la superficie. Se consigue teniendo en
cuenta el medio o atmsfera que envuelve el metal durante el calentamiento y
enfriamiento. El tratamiento logra aumentar el contenido de carbono de la zona
perifrica, obtenindose despus, por medio de temples y revenidos, una gran
dureza superficial, resistencia al desgaste y buena tenacidad en el ncleo.

Nitruracin (N): al igual que la cementacin, aumenta la dureza superficial, aunque


lo hace en mayor medida, incorporando nitrgeno en la composicin de la
superficie de la pieza. Se logra calentando el acero a temperaturas comprendidas
entre 400 y 525 C, dentro de una corriente de gas amonaco, ms nitrgeno.

Cianuracin (C+N): endurecimiento superficial de pequeas piezas de acero. Se


utilizan baos con cianuro, carbonato y cianato sdico. Se aplican temperaturas
entre 760 y 950 C.

Carbonitruracin (C+N): al igual que la cianuracin, introduce carbono y nitrgeno


en una capa superficial, pero con hidrocarburos como metano, etano o propano;
amonaco (NH3) y monxido de carbono (CO). En el proceso se requieren
temperaturas de 650 a 850 C y es necesario realizar un temple y un revenido
posterior.

Sulfinizacin (S+N+C): aumenta la resistencia al desgaste por accin del azufre. El


azufre se incorpor al metal por calentamiento a baja temperatura (565 C) en un
bao de sales.

Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del acero se encuentran
la temperatura y el tiempo durante el que se expone a dichas condiciones al material. Otro
factor determinante es la forma en la que el acero vuelve a la temperatura ambiente. El
enfriamiento del proceso puede incluir su inmersin en aceite o el uso del aire como
refrigerante.
El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que el acero
tome sus propiedades comerciales.
Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un prefijo indicativo
del tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la letra "O" es indicativo del uso
de aceite (del ingls: oil quenched), y "A" es la inicial de aire; el prefijo "S" es indicativo
que el acero ha sido tratado y considerado resistente al golpeo (Shock resistant).

[editar] Mecanizado del acero


[editar] Acero laminado
Artculo principal: Acero laminado

El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras pblicas, se


obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de perfiles normalizados de acuerdo
a las Normas Tcnicas de Edificacin.
El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de acero fundido a
una temperatura que permita la deformacin del lingote por un proceso de estiramiento y
desbaste que se produce en una cadena de cilindros a presin llamado tren de laminacin.
Estos cilindros van formando el perfil deseado hasta conseguir las medidas que se
requieran. Las dimensiones del acero que se consigue no tienen tolerancias muy ajustadas y
por eso muchas veces a los productos laminados hay que someterlos a fases de mecanizado
para ajustar su tolerancia.

[editar] Acero forjado


Artculo principal: Acero forjado

Biela motor de acero forjado.


La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin plstica
cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de impactos. La forja
generalmente se realiza a altas temperaturas porque as se mejora la calidad metalrgica y
las propiedades mecnicas del acero.
El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la cantidad de
material que debe eliminarse de las piezas en sus procesos de mecanizado. En la forja por
estampacin la fluencia del material queda limitada a la cavidad de la estampa, compuesta
por dos matrices que tienen grabada la forma de la pieza que se desea conseguir.

[editar] Acero corrugado


Artculo principal: Acero corrugado

El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente en construccin,


para armar hormign armado, y cimentaciones de obra civil y pblica, se trata de barras de
acero que presentan resaltos o corrugas que mejoran la adherencia con el hormign est
dotado de una gran ductilidad, la cual permite que a la hora de cortar y doblar no sufra
daos, y tiene una gran soldabilidad, todo ello para que estas operaciones resulten ms
seguras y con un menor gasto energtico.

Malla de acero corrugado.


Las barras de acero corrugado, estn normalizadas, por ejemplo en Espaa las regulan las
normas (UNE 36068:1994- UNE 36065:2000 UNE36811:1996)
Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros que van de 6 a 40
mm, en la que se cita la seccin en cm que cada barra tiene as como su peso en kg. Las
barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden suministrar en barras o rollos,
para dimetros superiores a 16 siempre se suministran en forma de barras.
Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas que deben cumplir,
para asegurar el clculo correspondiente de las estructuras de hormign armado. Entre las
caractersticas tcnicas destacan las siguientes, todas ellas se determinan mediante el
ensayo de traccin:

Lmite elstico Re (Mpa)

Carga unitaria de rotura o resistencia a la traccin Rm (MPa)

Alargamiento de rotura A5 (%)

Alargamiento bajo carga mxima Agt (%)

Relacin entre cargas Rm/Re

[editar] Estampado del acero

Puerta automvil troquelada y estampada.


Artculo principal: Estampacin de metales
La estampacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta
donde a la plancha de acero se la somete por medio de prensas adecuadas a procesos de
embuticin y estampacin para la consecucin de determinadas piezas metlicas. Para ello
en las prensas se colocan los moldes adecuados.

[editar] Troquelacin del acero


Artculo principal: Troquelacin

La troquelacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta


donde se perforan todo tipo de agujeros en la plancha de acero por medio de prensas de
impactos donde tienen colocados sus respectivos troqueles y matrices.

[editar] Mecanizado blando

Torno paralelo moderno.


Artculo principal: Mecanizado
Las piezas de acero permiten mecanizarse en procesos de arranque de virutas en mquinasherramientas (taladro, torno, fresadora, centros de mecanizado CNC, etc.) luego
endurecerlas por tratamiento trmico y terminar los mecanizados por procedimientos
abrasivos en los diferentes tipos de rectificadoras que existen.

[editar] Rectificado
El proceso de rectificado permite obtener muy buenas calidades de acabado superficial y
medidas con tolerancias muy estrechas, que son muy beneficiosas para la construccin de
maquinaria y equipos de calidad. Pero el tamao de la pieza y la capacidad de
desplazamiento de la rectificadora pueden presentar un obstculo..

[editar] Mecanizado duro


En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a cabo antes del
mecanizado en procesos de arranque de virutas, dependiendo del tipo de acero y los
requerimientos que deben ser observados para determinada pieza. Con esto, se debe tomar
en cuenta que las herramientas necesarias para dichos trabajos deben ser muy fuertes por
llegar a sufrir desgaste apresurado en su vida til. Estas ocasiones peculiares, se pueden
presentar cuando las tolerancias de fabricacin son tan estrechas que no se permita la
induccin de calor en tratamiento por llegar a alterar la geometra del trabajo, o tambin por
causa de la misma composicin del lote del material (por ejemplo, las piezas se estn
encogiendo mucho por ser tratadas). En ocasiones es preferible el mecanizado despus del
tratamiento trmico, ya que la estabilidad ptima del material ha sido alcanzada y,
dependiendo de la composicin y el tratamiento, el mismo proceso de mecanizado no es
mucho ms difcil.

[editar] Mecanizado por descarga elctrica


Artculo principal: Electroerosin

En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica con el uso de


electrodos, la dureza del acero no hace una diferencia notable.

[editar] Taladrado profundo


Artculo principal: Taladrado profundo

En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un resultado exitoso, como
por ejemplo en el taladrado profundo al procurar que un agujero mantenga su posicin
referente al eje de rotacin de la broca de carburo. O por ejemplo, si el acero ha sido
endurecido por ser tratado trmicamente y por otro siguiente tratamiento trmico se ha
suavizado, la consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el proceso, puesto que
la trayectoria de la broca tender a desviarse.

[editar] Doblado
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy recomendable pues el
proceso de doblado en fro del material endurecido es ms difcil y el material muy
probablemente se haya tornado demasiado quebradizo para ser doblado; el proceso de
doblado empleando antorchas u otros mtodos para aplicar calor tampoco es recomendable

puesto que al volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este cambia y puede ser
comprometida.

Armadura para un pilar de seccin circular.

[editar] Perfiles de acero


Artculo principal: El acero y sus perfiles

Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos, siendo stos de


diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y debindose usar especficamente
para una funcin concreta, ya sean vigas o pilares. Un tipo de acero laminado que se utiliza
para las estructuras de hormign armado son barras de diferentes dimetros con unos
resaltes, que se llama acero corrugado.

[editar] Aplicaciones

Bobina de cable de acero trenzado.


El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida cotidiana
en forma de herramientas, utensilios, equipos mecnicos y formando parte de
electrodomsticos y maquinaria en general as como en las estructuras de las viviendas que

habitamos y en la gran mayora de los edificios modernos. En este contexto existe la


versin moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.
Los fabricantes de medios de transporte de mercancas (camiones) y los de maquinaria
agrcola son grandes consumidores de acero.
Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole
ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin de todo
tipo de material rodante.
Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la dedicada a
construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados.
Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores de barcos
especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.
Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de automviles porque
muchos de sus componentes significativos son de acero.
A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del automvil que son de acero:

Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones, ejes de
transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la direccin.

De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de la carrocera.

De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.

Son de acero todos los muelles que incorporan como por ejemplo; muelles de
vlvulas, de asientos, de prensa embrague, de amortiguadores, etc.

De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los automviles.

De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta gama que son
de aleaciones de aluminio.

De acero son todos los tornillos y tuercas.

Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desguace por su antigedad y deterioro se
separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y son reciclados de nuevo en
acero mediante hornos elctricos y trenes de laminacin o piezas de fundicin de hierro.

[editar] Ensayos mecnicos del acero


Artculo principal: Ensayos mecnicos de los materiales

Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una herramienta o una
mquina, define las calidades y prestaciones que tienen que tener los materiales
constituyentes. Como hay muchos tipos de aceros diferentes y, adems, se pueden variar
sus prestaciones con tratamientos trmicos, se establecen una serie de ensayos mecnicos
para verificar principalmente la dureza superficial, la resistencia a los diferentes esfuerzos
que pueda estar sometido, el grado de acabado del mecanizado o la presencia de grietas
internas en el material, lo cual afecta directamente al material pues se pueden producir
fracturas o hasta roturas...
Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no destructivos.

[editar] Ensayos no destructivos

Durmetro.
Los ensayos no destructivos son los siguientes:

Ensayo microscpico y rugosidad superficial. Microscopios y rugosmetros.

Ensayos por ultrasonidos.

Ensayos por lquidos penetrantes.

Ensayos por partculas magnticas.

Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers). Mediante durmetros.

[editar] Ensayos destructivos

Curva del ensayo de traccin.


Los ensayos destructivos son los siguientes:

Ensayo de traccin con probeta normalizada.

Ensayo de resiliencia.

Ensayo de compresin con probeta normalizada.

Ensayo de cizallamiento.

Ensayo de flexin.

Ensayo de torsin.

Ensayo de plegado.

Ensayo de fatiga.

Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada tipo de ensayo al
que se le somete.[27]

[editar] Produccin y consumo de acero


[editar] Evolucin del consumo mundial de acero (2005)
El consumo mundial de productos de acero acabados en 2005 registr un aumento de
aproximadamente un 6% y supera actualmente los mil millones de toneladas. La evolucin
del consumo aparente resulta sumamente dispar entre las principales regiones geogrficas.
El consumo aparente, excluida China, experiment una cada del 1% debida,
fundamentalmente, a la notable disminucin observada en Europa (EU25) y Norteamrica.
China, por el contrario, registr un incremento del consumo aparente del 23% y representa
en la actualidad prcticamente un 32% de la demanda mundial de acero. En Europa (UE25)
y Norteamrica, tras un ao 2004 marcado por un significativo aumento de los stocks
motivado por las previsiones de incremento de precios, el ejercicio 2005 se caracteriz por

un fenmeno de reduccin de stocks, registrndose la siguiente evolucin: -6% en Europa


(UE25), -7% en Norteamrica, 0% en Sudamrica, +5% en CEI, +5% en Asia (excluida
China), +3% en Oriente Medio.[28]

[editar] Produccin mundial de acero (2005)


Vase tambin: Anexo:Produccin de acero por pas

Europa

UE-25

UE-15

CEI

331
186
115
113

Norteamrica y Centroamrica

EE. UU.

134
99,7

Sudamrica

Brasil

45
32,9

Asia

China

Japn

Resto del mundo


- Datos en millones de toneladas.
- La CEI est compuesta por Rusia, Ucrania,
Bielorrusia, Moldavia, Kazajistn y Uzbekistn

508
280
112
39,3

La produccin mundial de acero bruto en 2005 ascendi a 1.129,4 millones de toneladas, lo


que supone un incremento del 5,9% con respecto a 2004. Esa evolucin result dispar en
las diferentes regiones geogrficas. El aumento registrado se debe fundamentalmente a las
empresas siderrgicas chinas, cuya produccin se increment en un 24,6%, situndose en
349,4 millones de toneladas, lo que representa el 31% de la produccin mundial, frente al
26,3% en 2004. Se observ asimismo un incremento, aunque ms moderado, en India
(+16,7%). Asia produce actualmente la mitad del acero mundial, a pesar de que la
contribucin japonesa se ha mantenido estable. Paralelamente, el volumen de produccin
de las empresas siderrgicas europeas y norteamericanas se redujo en un 3,6% y un 5,3%
respectivamente.

La distribucin de la produccin de acero en 2005 fue la siguiente segn cifras estimadas


por el International Iron and Steel Institute (IISI) en enero de 2006:[29]

[editar] Principales fabricantes mundiales de acero


World Steel Dynamics[30] calific trece siderrgicas como Compaas Acereras de Clase
Mundial, de un total considerado de 70 compaas. Las trece mejores catalogadas son las
siguientes:

Grupo
Celsa[31]
Nucor[32
]

Corus[33]

Gerdau[34]

Baosteel[3
5]

U.S.Steel[36]
ArcelorMittal[3
7]

ThyssenKrupp
[38]

Severstal[3
9]

China
Steel[40]

Tata
Steel[42]

Posco[43]

Nippon
Steel[41]

[editar] Prdidas econmicas en 2009


En marzo del 2009, durante la crisis econmica de 2008-2009, la produccin del acero
descendi significativamente en todos los mercados. En Europa el descenso fue de 44% y
en Estados Unidos de un 52%. Casi todas las empresas siderrgicas, han pronosticado
prdidas, incluidas las chinas que haban aumentado su produccin a principios de 2009.
Una de las razones es la sobreproduccin de las siderrgicas debido al anuncio del estmulo
chino, dando lugar a stocks en las industrias. En Estados Unidos la poca demanda de acero
es acusado por la disminucin en las ventas del sector del automvil.[44] La Asociacin
Mundial del Acero, pronostic una cada de 14,9% en la produccin mundial de acero, con
una posible recuperacin en 2010.[45]

[editar] Reciclaje del acero

Compactos de chatarra.
Todos los metales, y el acero entre ellos, tienen una propiedad que desde el punto de vista
medioambiental es muy buena: pueden ser reciclados una vez que su uso inicial ha llegado
a su trmino.
De esta manera todas las mquinas, estructuras, barcos, automviles, trenes, etc., se
desguazan al final de su vida til y se separan los diferentes materiales que los componen,
originando unos desechos seleccionados que se conocen con el nombre de chatarra.
Esta chatarra se prensa y se hacen grandes compactos en las zonas de desguace que se
envan nuevamente a las aceras, donde se consiguen de nuevo nuevos productos
siderrgicos, tanto aceros como fundiciones. Se estima que la chatarra reciclada cubre el
40% de las necesidades mundiales de acero (cifra de 2006).
El acero se puede obtener a partir de mineral (ciclo integral) en instalaciones que disponen
de Altos Hornos o partiendo de chatarras frricas (ciclo electrosiderrgico) en Hornos
Elctricos.
Las chatarras seleccionadas contenidas en la cesta de carga se introducen en el horno
elctrico por su parte superior, en unin de agentes reactivos y escorificantes, desplazando
la bveda giratoria del mismo. Se funde la chatarra de una o varias cargas por medio de
corriente elctrica hasta completar la capacidad del horno. Este acero es el que va a
constituir una colada. Se analiza el bao fundido y se procede a un primer afino para
eliminar impurezas, haciendo un primer ajuste de la composicin qumica por adicin de
ferroaleaciones que contienen los elementos necesarios.

Colada continua de una acera.


EL acero lquido obtenido se vuelca en un recipiente revestido de material refractario,
denominado cuchara de colada. Este recipiente hace de cuba de un segundo horno de
afino denominado (horno cuchara) en el que se termina de purificar el acero, se ajusta su
composicin qumica y se calienta a la temperatura adecuada.
La cuchara se lleva sobre una mquina de colada continua, en cuya artesa receptora vierte
(cuela) el acero fundido por el orificio del fondo o buza. La artesa lo distribuye en varias
lneas, cada una con su molde o lingotera, en donde se enfra de forma controlada para
formar las palanquillas, que son los semiproductos de seccin rectangular que se sometern
a las operaciones de forja y conformacin subsiguientes.[46]

En todo el proceso de reciclado hay que respetar las normas sobre prevencin de riesgos
laborales y las de carcter medioambiental. Al ser muy alto el consumo de electricidad, el
funcionamiento del horno de fundir debe programarse hacerse cuando la demanda de
electricidad es menor. Por otro lado, en la entrada de los camiones que transportan la
chatarra a las industrias de reciclaje tiene que haber detectores de radioactividad, as como
en diferentes fases del proceso.
El comercio de chatarra es un buen negocio que suministra materiales de segunda mano
para su reutilizacin o reciclaje. La chatarra es un recurso importante, sobre todo porque
recorta el gasto de materias primas y el de energa empleado en procesos como la
fabricacin del acero.
En el ao 2006, debido al gran auge y gran demanda en el proceso constructivo en
edificacin, el precio del acero se est incrementando considerablemente, suponiendo el
coste de la chatarra de acero un 20% del precio de mercado.
Como precaucin general en el manejo de chatarra hay que tomar las medidas oportunas
para no sufrir cortes que provoquen heridas, ya que es altamente infecciosa, produciendo la
infeccin del ttanos, por eso el personal que maneja chatarra debe estar siempre vacunado
contra esta infeccin y as no sufrir los daos provocados por los cortes que pueda sufrir.
Cualquier persona que sufra un corte con un elemento de acero, debe acudir a un Centro
Mdico para que le vacunen contra el ttanos.
Vase tambin: Chatarra

UNDICIONES DE HIERRO
ENLA
CES

Las fundiciones de hierro son aleaciones de hierro carbono


del 2 al 5%, cantidades de silicio del 2 al 4%, del manganeso
hasta 1%, bajo azufre y bajo fsforo. Se caracterizan por que
se pueden vaciar del horno cubilote para obtener piezas de
muy diferente tamao y complejidad pero no pueden ser
sometidas a deformacin plstica, no son dctiles ni
maleables y poco soldables pero s maquinables,
relativamente duras y resistentes a la corrosin y al desgaste.
Las fundiciones tienen innumerables usos y sus ventajas ms
importantes son:
- Son ms fciles de maquinar que los aceros.
- Se pueden fabricar piezas de diferente tamao y
complejidad.

- En su fabricacin no se necesitan equipos ni hornos muy


costosos.
- Absorben las vibraciones mecnicas y actan como
autolubricantes.
- Son resistentes al choque trmico, a la corrosin y de
buena resistencia al desgaste.
De acuerdo con la apariencia de su fractura, las fundiciones
pueden ser grises, blancas, atruchadas, aunque tambin
existen las fundiciones maleables, nodulares y especiales o
aleadas.
MICROCONSTTITUYENTES DE LAS FUNDICIONES
Las fundiciones de hierro pueden presentar los mismos
constituyentes de los aceros, ms el eutctico ledeburita
compuesto de austenita y cementita, el eutctico ternario de
cementita, ferrita y fosfuro de hierro (esteadita) y el carbono
en forma de lminas, ndulos o esferitas de grafito, su
microestructura se basa en el diagrama hierro carbono
estable.
Ledeburita: Es el constituyente eutctico que se forma al
enfriar la fundicin lquida de 4.3% C desde 1145C. Est
formada por 52% de cementita y 48% de austenita de 2% C.
La ledeburita no existe a temperatura ambiente en las
fundiciones ordinarias debido a que en el enfriamiento se
transforma en cementita y perlita; sin embargo en las
fundiciones se pueden conocer la zonas donde existi la
ledeburita por el aspecto eutctico con que quedan las
agrupaciones de perlita y cementita.
Esteadita: Es un constituyente de naturaleza eutctica duro,
frgil (300 a 350 Vickers) y de bajo punto de fusin (960C),
que aparece en las fundiciones de alto contenido en fsforo
(ms de 0. l5 % P)
Propiedades
Es muy frgil, dureza baja de unos 80 a 100 HB, resistente al

choque trmico, a la corrosin, absorbe las vibraciones, bajo


costo y poco soldable comparado con el acero.
Aspecto
La superficie exterior en la fundicin es de color gris oscuro,
mientras que la fractura es oscura (fundicin negra) o gris
(fundicin gris) o atruchada (puntos claros sobre fondo
oscuro, o viceversa) o clara (fundicin blanca); al aire libre,
la superficie externa se cubre de herrumbe (xido hidratado
de hierro) de color rojo pardo que penetra lentamente en el
interior.
Peso especfico
El peso especfico vara con la composicin y por
consiguiente con el aspecto de la fundicin; se puede
admitir, por trmino medio:
Fundicin gris = 7 a 7.2
Fundicin atruchada = 7.3 a 7.4
Fundicin blanca = 7.4 a 7.6
Temperatura de fusin:
Vara con la composicin y el aspecto de la fundicin. En
promedio es:
Fundicin negra gris 1200 C
Fundicin blanca 1100 C
Fluidez:
Es la propiedad del metal lquido de correr y de llenar bien
los moldes: en igualdad de temperatura, la fundicin
fosforosa es ms fluida que la fundicin con poco fsforo.
Contraccin:
Como se ha visto, el metal, al solidificarse, sufre una
contraccin: en la fundicin blenca la contraccin es casi
igual a la del acero (16 a 18 por 1000). En las fundiciones
grises, en las cuales en el momento de la solidificacin se

segregan las laminillas de grafito ( de peso especfico - 2 )


con aumento de volumen de la masa, la contraccin final
resulta menor ( 10 por 1000); la contraccin varia tambin
segn los obstculos mayores o menores que encuentra la
colada en el molde.
Resistencia a la traccin:
La fundicion gris tiene una carga de rotura a la traccin que,
de cerca de 15 Kg/mm2 , llega a los 30 , 40 y 45 Kg/ mm2.
Las fundiciones aleadas y las esferidales sobrepasan este
lmite llegando a cargas que se pueden comparar a las de los
aceros de calidad (70 y hasta 80 Kg/ mm2.) en las
fundiciones maleables las cargas de rotura son de por lo
menos 32 Kg/ mm2, generalmente en torno a 40 Kg/ mm2.
La resistencia a la comprensin es mayor, y para las
fundiciones grises normales resulta cerca de tres veces la de
la traccin: por eso, como vemos, es aconsejable someter las
piezas de fundicin a esfuerzos de compresin, ms bien que
a los de traccin.
Resistencia a la flexin:
Puesto que en la flexin las fibras del elemento quedan
tensas en la parte convexa, y comprimidas en la cncava, la
resistencia a la flexin varia segn la orientacion de la
seccin.
Resistencia al choque:
El choque y la resiliencia son solicitaciones dinmicas, y en
su confrontacin la fundicin se comporta de un modo
particular. Las fundiciones grises , resisten no muy bien los
choque y son frgiles porque no sufren deformaciones
plsticas. Las fundiciones maleables, por el contrario, y las
de grafito nodular (fundiciones dctiles) resisten bien; no
obstante, si los choques est contenidos en el lmite de
seguridad; las fundiciones grises tienen un ptimo
comportamiento, por su propiedad caracterstica de
amortiguar las vibraciones, por esto (adems de por razones
econmicas) se ha llegado a sustituir los cigueales de acero
tratado para compresores y para motores de combustin
interna, por rboles colados con fundicin gris, obtenindose

un funcionamiento ms regular ms suave y menos ruidoso.


Dureza:
La dureza de la funcin es relativamente elevada. La
fundicin gris tiene una dureza de 140 a 250 Brinell, se
puede mecanizar fcilmente, porque la viruta se desprende
mejor y por la presencia de grafito liberado, que lubrica el
paso de la viruta sobre el corte de la herramienta,
la Viruta es siempre escamosa, excepto en las fundiciones
maleables y en las de grafito nodular.
Las fundiciones blancas tienen una dureza superior a 350 a
400 Brinell.
Hasta cerca de 550 Brinell se pueden mecanizar con
herramientas de carburo; ms all, requieren la muela de
esmeril
Resistencia qumica:
La funcidin tiene una discreta resistencia qumica, es decir,
a los cidos, a los lcalis, a las oxidaciones y al fuego.
Por esto se hacen elementos para mquinas e instalaciones
qumicas y elementos para mquinas e instalaciones
termicas ( parrillas, por ejemplo, calderas,etc).
Otras propiedades:
La fundicin no es dctil, no es maleable (en el verdadero
sentido de la palabra); se puede soldar al latn; en la
soldadura oxiacetilnica y en la elctrica de arco, el metal de
aporte (acero o fundicin) adquiere una elevada dureza y
slo con alguna dificultad puede ser trabajado.
La fundicin puede recibir baos galvnicos (ser niquelada,
por ejemplo), ser galvanizada en caliente, estaada y
esmaltada al fuego (piezas de uso domstico y par la
industria qumica)
AISI
4340
COMPOSICION QUIMICA
AISI 4340
C 0.38/0.43%
Mn 0.60/0.80%

NI 1.65/2.00%
Cr 0.70/0.90%

Si 0.20/0.35%

Mo 0.20/0.30%

Este acero es uno de los mejores aceros grado maquinaria por su alto contenido de
aleacin, posee una excelente y profunda templabilidad, buena tenacidad y ductilidad y
por su elevada resistencia a la tensin puede usarse en piezas sujetas a severos
esfuerzos.

APLICACIONES
En todo tipo de partes sujetas a severos esfuerzos tales como flecha de transmisin
automotrices, ejes, dados, engranes, barrenadoras, partes de perforacin, cuchillos,
tijeras para corte en caliente, etc.

PROPIEDADES MECANICAS
RESISTENCIA
PUNTO DE
A LA
CEDENCIA
TENSION
(Kg/cm2)
(Kg/cm2)

Recocido
(815C) 1"
Normalizado
(870C)
1"
2"
4"
Templado
(840C) y
Revenido
(540C)
1"
2"
4"

7595

4815

130
45
124
30
113
20

879
0
805
0
724
5

123
00
119
55
115
85

116
75
112
15
102
15

%
ELOGACION
EN
50.8 m.m.

22

12
13
13

14
16
15

Grupo Palmexico

PALMEXICO

304

AISI, ASTM, NMX.

304 / 304L

UNS

S30400 / S30403

Anlisis qumico segn Norma Nacional NMX B-83 (% en peso):

REDUCCION DUREZA
DE AREA BRINELL

50

217

36
37
36

36
3
34
1
32
1

46
55
53

35
2
34
1
33
1

304
304L

Si mx.

Mn mx.

P mx.

S mx.

Cr

Ni

0.08

1.00

2.00

0.045

0.030

18.00-20.00

8.00-10.50

0.03

1.00

2.00

0.045

0.030

18.00-20.00

8.00-12.00

Tipo:

Austentico tipo 18-8.

Formas y Acabados:

Barra redonda, cuadrada, solera y hexagonal; laminadas en caliente, estiradas en


fro o pulidas y rectificadas; alambre, lmina y placa, cinta, tubo con y sin costura
y barra perforada.

Caractersticas:

Excelente resistencia a la corrosin a una amplia variedad de medios corrosivos,


incluyendo productos de petrleo caliente y gases de combustin. Resistente a la
corrosin en servicio intermitente hasta 871C (1600 F) y hasta 926 C (1700 F)
en servicio continuo. Excelente soldabilidad, utilizar electrodos tipo 308S. Poco
maquinable: 45% del acero 1212, se recomiendan velocidades de 40 a 85 pies de
superficie / min.

Aplicaciones:

Se utiliza en la industria qumica, alimenticia, textil y petrolera, para piezas varias


y partes que requieran ser soldadas; para fabricar flechas, tuercas, birlos, tornillos,
partes para vlvulas, cuchillera, artculos domsticos, etc..

Tratamientos Trmicos recomendados (valores en o C):


RECOCIDO

FORJADO

1150-1200 C No forjar
abajo de 900 C enfriar
rpidamente

DUREZA BRINELL
BARRAS RECOCIDAS
(1)

TEMPERATURA

MEDIO DE ENF.

1010-1120

enfriar rpidamente hasta


temperatura ambiente

TEMPLE

Endurecible solo
por trabajo
mecnico

160

Nota: (1) Dureza exigida por la norma NMX B - 83 (tabla 3).

Propiedades mecnicas tpicas segn NMX B - 83, de barras en estado recocido:


RESISTENCIA A LA TRACCIN

LMITE DE FLUENCIA

MPa

(kgf/mm2)

[ Ksi ]

MPa

(kgf/mm2)

[ Ksi ]

304

510

( 52 )

[ 74 ]

206

( 21 )

[ 30 ]

304L

481

( 49 )

[ 70 ]

176

( 18 )

[ 26 ]

ALARGAMIENT
O EN 2" %

40

RELACIN DE
REDUCCI
MAQUINABILIDA
N DE REA
D 1212 EF =
%
100%

50

45