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Dorcas CALDAS TORRES

NUEVO TESTAMENTO

BULTMANN, RUDOLF
Pensador y exegeta protestante
1. Vida y obra.
a) Datos biogrficos: Hijo de un pastor de la confesin luterana, B. se educ
en una atmsfera fuertemente religiosa. En 1903 estudi teologa en la
Facultad protestante de Tubinga. En 1904 pas a Berln y luego a Marburgo,
donde, en 1910, obtuvo el doctorado. Comienza a partir de entonces su carrera
acadmica: en 1912 es profesor de Exgesis del N. T. en Marburgo; en 1916
pasa a Bratislava; en 1920 es llamado a la Univ. de Giessen; en 1921 vuelve a
Marburgo, donde permanece ininterrumpidamente hasta 1951, fecha en que
abandona la enseanza.
Formado en la escuela liberal sigue sus mtodos histrico-crticos de
investigacin. En 1921 publica una de sus obras ms significativas (Ver
Geschichte der synoptischen Tradition), en la que recoge y ampla las ideas
sobre el mtodo de la historia de las formas propuestas aos antes por M.
Dibelius. Por esos mismos aos se distancia de la lnea liberal para acercarse a
K. Barth y al movimiento de la teologa dialctica. Esta nueva orientacin no
es, sin embargo, duradera ya que otras influencias le marcan profundamente;
en especial la de M. Heidegger, que enseaba por entonces tambin en
Marburgo. Ello conduce a B. a una posicin que en parte representa una vuelta
a las lneas de fondo de la teologa protestante liberal, aunque repensadas
desde otras premisas filosficas, y que puede resumirse hablando de un
intento de una reinterpretacin existencialista del Evangelio. Esta orientacin que es ya visible desde 1926- llega a su formulacin neta en 1941 con la
publicacin del ensayo Neues Testament und Mythologie, en el que lanza su
programa de desmitologizacin del N. T. A partir de esa fecha el pensamiento
bultmaniano no sufre ya nuevas evoluciones, sino que se va manifestando en
diversas obras que lo concretan o prolongan.
b) Obras: Recordemos las principales: Ver Stil der paulinischen Predigt
und die kynischstoische Viatribe (Gottinga 1910: es su tesis doctoral); Vie
Geschicht der synoptischen Tradition (Gottinga 1921); Jesus (Berln 1926);
Offenbarung und Heilsgescheben (Munich 1941: dentro de esta obra se incluye
el citado ensayo Neues Tes- tament und Mythologie); Vas Evangelium des
Johannes (Gottinga 1941); Theologie des Neuen Testaments, 3 vols. (Tubinga
1948-1953); Glauben und Verstehen, 4 vols. (Tubinga 1948 ss.: es una
coleccin de ensayos precedentemente publicados en diversas revistas). Un
catlogo completo de las obras de B. hasta 1954 se encuentra en
Theologischen Rundscha, Neue Folge 22 (1954), 3-20. c) Visin de conjunto
de su pensamiento. En B. los planteamientos exegticos y los teorticos se
entrecruzan. Desde el punto de vista exegtico entronca con la crtica liberal y
ms especficamente con aquellas corrientes que aspiraban a trazar la historia

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de la formacin de la literatura neotestamentaria.


Como se ve, en el intento
bultmaniano se entrecruzan factores muy diversos. B. se sita en una
encrucijada importante de la evolucin del pensamiento teolgico protestante,
en el momento en que habindose advertido la crisis en que desemboca la
escuela liberal y habindose producido la reaccin barthiana y la teologa
dialctica se percibe a su vez la insuficiencia de esta ltima ya que implica una
ruptura entre fe y existir cristiano. Un profundo conocimiento de esa historia
intelectual que le precede y una capacidad de sntesis que le permite aunar las
perspectivas histrico-exegticas y las filosfico-teolgicas en un proyecto
unitario son tal vez las principales cualidades de B., y las que explican su
influencia. Pero hay a la vez que reconocer que su intento se mueve en una
direccin equivocada que agudiza y lleva a su extremo la crisis del pensar
cristiano implicado en la teologa liberal. De su contacto con la teologa
dialctica conserva una radicalizacin de las ideas luteranas sobre la sola lides
que le lleva a colocar en un segundo plano y a reducir a un mnimo el
contenido del kerigma. Su visin de la filosofa existencialista, a la que
interpreta como una llamada a la autenticidad que no ofrece de por s un
modelo concreto de existencia, refuerza esas ideas y le lleva al convencimiento
de que fe cristiana y antropologa existencial son dos realidades
profundamente armnicas. En realidad, desemboca en un fidesmo, mientras
que al asumir acrticamente la antropologa heideggeriana asume toda una
visin del mundo y del hombre a la que acaba subordinando la palabra de la
Escritura. El resultado es un pensamiento existencial expresado con un
lenguaje de origen cristiano, pero centrado en realidad no en el kerigma
evanglico sino (como puede apreciarse claramente en la exposicin de
algunos puntos de su doctrina) en una exaltacin de la autenticidad humana
entendida como autoposicin del hombre frente al acontecer histrico.
BIBL. : Para una visin amplia de las discusiones a que ha dado lugar el
pensamiento bultmaniano, v. H. W. BARTSCH, Kerygma und Mylhos, 5 vols.,
Hamburgo 1951-1955 (esta obra incluye textos de B. y escritos favorables o
crticos, tanto catlicos como protestantes). Entre los estudios de autores
catlicos mencionemos: H. FRIES, Bultmann-Barth und die katholische
Theologie, Stuttgart 1955; J. R. GEISELMANN, Jesus der Christus. Die Uro form
des apostolichen Kerygmas als Norm unserer Verkndigung und Theologie von
Jesus Christus, Stuttgart 1951; B. GHERARDINI, La Seconda Riforma, vol. II,
Brescia 1966, 366-510; L. MALEVEZ, Le messsage chrtien et le mythe. La
thologie de Rudolf Bultmann, Bruselas 1954; R. MARLE, Bultmann et
l'interprtation du Nouveau Testament, Pars 1955; D, Le probleme thologique
de l'hermneutique, Pars 1966; A. VOEGTLE, Rivelazione e mito, en Problemi e
orientamenti
2. Doctrina.
a) La precomprensin antropolgica. Paro tiendo B. de los planteamientos
kantiano-heideggerianos sostiene que el conocimiento humano se estructura

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en forma de una comprensin de s que antecede a la Revelacin y en la que


sta se integra (precomprensin). Debemos por eso comenzar la exposicin
sealando esas perspectivas. El ser del hombre -afirma- no es posesin, sino
posibilidad, poder ser; se caracteriza ms por el futuro que por el presente
(Glauben und Verstehen = GV 1,118.145). No es ya algo definitivo, hecho
(vorhanden, cfr. GV 1,31; Theologie des N. T., ThNT, 14), sino un hacerse. Por
ser histrico (poder ser), el ser del hombre implica un deber (GV 1,36): su
propia posibilidad de una exigencia (GV 1,132; 111,5-6; J, 165) orientada a una
decisin concreta. Ello implica a un Dios que exige (GV 11,83). El deber no es
ms que el ser abocado a su propio futuro, no enraizado en el presente (J. 113;
ThNT, 214) y entraa la responsabilidad: por su decisin el hombre puede
perderse o ganarse, fallar en la eleccin de su propia posibilidad (GV
1,230.233.234).
El hombre - aade -, como ser responsable, sabe de las dos posibilidades
bsicas de su existencia: la existencia autntica como aceptacin radical de la
historicidad y reconocimiento de que su posibilidad se sita en el futuro, no en
el presente ni en el pasado; lo contrario es la existencia inautntica. El hombre
puede conocer esto por s solo, por la filosofa o anlisis existencial (existential)
ontolgico. Pero no basta el conocimiento: el hombre concreto que conoce la
posibilidad autntica de su existencia ( = Dios o salvacin) no la reconoce de
hecho. An ms: el querer conquistar el ser autntico sera caer fatalmente en
la inautenticidad, pues supondra un acto de autonoma, el disponer sobre s
mismo (GV 1,139-140) constituyndose en ley en vez de recibirla de fuera (GV
111,30). La autenticidad slo puede ser recibida, imputada. Pasamos as de la
filosofa (salvacin como esfuerzo del hombre) a la teologa (salvacin como
don-gracia de Dios).
b) El problema de Dios. Al conocerse como ser histrico, condicionado y
limitado, el hombre se conoce como creatura y eo ipso a Dios como creador
(GV 11,80-86; 111,34-39). Captamos la realidad de Dios al captar la realidad de
nuestra existencia y slo en ella: Dios -dice- no es un dato del que se pueda
hablar en proposiciones abstractas sin relacin a la propia situacin existencial
(GV 1,6-8.18), ni una esencia metafsica, sino el condicionamiento o la
posibilidad suprema de mi existencia (GV 1,26-33,36). No cabe hablar de Dios
sin hablar de s mismo. l es la verdadera realidad que est ms all del
mundo y del tiempo, del hombre; pero su trascendencia se sita no en un
plano metafsico ni sobrenatural, sino temporal (existencial): Dios es
trascendente porque es un futuro para m. Por eso no podemos disponer de l
(cfr. Der Gott der Zukunft, en J, 120-135). En Dios como futuro radica nuestra
existencia autntica, que no se da fuera de l y slo de l podemos recibirla. El
futuro es vocacin y al captarlo como tal, captamos la realidad ms
autntica de nuestra existencia humana y eo ipso a Dios como interpelacin
(cfr. lst der Glaube an Gott erledigt? en GV IV,107-112; Der Gottesgedanke und
der moderne Mensch, en GV IV,113- 127; ThNT, 22,26; 71-81).
c) El pecado, Se identifica con la existencia inautntica como posibilidad
fctica (existentiell).Implica una determinada autocomprensin: rehusar

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reconocerse como ser histrico, cerrarse ante el futuro instalndose en el


mundo de lo disponible quedando anclado en el pasado, en lo ya hecho, en el
ser ya, en lo objetivo. Al querer dominar sobre s mismo y las cosas el hombre
olvida su ser condicionado, su carcter de creatura, negando la exigencia (el
deber que constituye nuestro ser) y dejando as de sentirse afectado por la
palabra de Dios (GV 1,138- 139; 111,24-25; ThNT, 367-385). El ser en la
inautenticidad es nota esencial del hombre (pecado original, que es en cambio
negado por B. como hecho histrico) que busca sustituir la obediencia de la fe
por el mrito de las obras. Esto es la carne de Pablo o el mundo de Juan. Los
sntomas del pecado, segn B., son: el pensamiento objetivante y la bsqueda
de seguridad, de donde nace la angustia ante la muerte, la esclavitud bajo la
ley como lnea segura de conducta, el buscar apoyos racionales para la fe: el
hombre se centra en sus hechos en vez de pensar en el hacer o quehacer (GV
1,222-223).
d) La Revelacin, El hombre, al conocerse, llega por la razn a preguntarse
por la salvacin. Pero este conocimiento abstracto no basta: es preciso que la
exigencia de reconocer la historicidad del hombre, de donde surge Dios como
frontera y exigencia, se nos imponga de tal modo que lo aceptemos
radicalmente, No basta tener un conocimiento general de que hay algo as
como una exigencia de Dios al hombre; es preciso or esta exigencia (J, 165).
El acontecimiento salvfico coincide con la Revelacin (ThNT, 307-308) como
manifestacin de la exigencia y el perdn de Dios que laten tras la historicidad
del hombre.
e) La predicacin de la palabra de Dios. Se concreta en el kerygma, que
no es tanto recuerdo cuanto interpelacin y a interpelacin se reducen tambin
los sacramentos (GV 111,22 y nota 2). El kerygma puede adoptar dos formas:
comunicacin directa de un faciendum (tal la predicacin de Jess que llama a
conversin) o de un factum que manifiesta un faciendum: la predicacin de la
Iglesia acerca de Jess (GV 1,157-160; cfr. Allgememe Wahrheiten und
christliche Verkundigung: GV 111, 166- 177; Echte und sakularisierte
Verkundigung im 20. lahrh: GV 111,122-130). Aunque la revelacin es siempre
actual, el predicador necesita esta referencia a un pasado distinto de s mismo
que tambin a l le afecta como palabra de Dios: la tradicin cristiana o
predicacin de la Iglesia acerca de Jess como el Cristo. Este kerygma cristiano
iniciado en los Apstoles y fijado en la S. E. se repite sin cesar en la predicacin
(ThNT 61-63) que es de por s Revelacin: no slo habla de ella (GV 111,2122). El kerygma no est sometido a crtica: debe ser obedecido en la fe (Kirche
und Lehre im NT: GV 1,186). Es la encarnacin de Dios.
f) El Jess histrico y el Cristo de la fe. Jess -dice- es el primero de una
serie en el acontecer incesante de la Revelacin, no una magnitud absoluta (J
11-17; B. no acepta la Encarnacin en sentido propio, la divinidad de Cristo,
etc.). Su actuacin se describe correctamente diciendo: era un profeta (GV
IV,36). La historia de Jess en cuanto brutum factum (=Historie) no es
salvadora, sino slo en cuanto me afecta, me dice algo: como palabra o
interpelacin existentiell ( = Geschichte).De ah que lo que importe no es lo

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que Cristo fue, sino lo que su figura en cada momento nos dice: as, la Iglesia
primera descubre en Jess al Mesas (ThNT 26-39) y la comunidad helenista al
Seor-Hijo de Dios (ib. 123-135): el Cristo de la fe como el significado profundo
que late tras el Jess histrico. La cristologa es la palabra de Dios (GV
1,261) que incluye la respuesta de la fe y la nueva autocomprensin del
hombre (Die Christologie des NT: GV 1,245-267; Zur Frage der Christologie: GV
1,85-113).
g) La fe. No es, dice B., un nuevo modo de ser, una realidad neumtica (GV
1,176-184) o la aceptacin de dogmas o verdades, sino un nuevo modo de
existir, una accin: obediencia, no abstracta sino hic et nunc, a la palabra de
Dios. Es la salvacin, ms que camino hacia ella: forma parte de la Revelacin
misma (GV 111,23; cfr. 1,141-142,212). Como conocimiento, la fe es una
posibilidad existential, del hombre como tal, que la Revelacin convierte en
posibilidad existentiell, fctica. Revelacin y fe son imprevisibles, pero acaecen
en el espacio-tiempo. Fuera de s misma la fe no tiene apoyo alguno: ni el
milagro, ni la realidad histrica de Jess, ni la experiencia interna, ni la fe de los
dems o del predicador (GV 1,67- 68,93,250,280-282). No hay credibilidad de
la fe: el kerygma es su nico apoyo; lo contrario -afirma- sera buscar
seguridad, equivalente a pecado (J 145-151).
h) Escatologa. No es el anuncio de acontecimientos futuros, sino la
presencia del futuro (Dios) en el presente de la decisin. El eschaton no es un
futuro temporal, sino el kairos: palabra de Dios y fe-obediencia del hombre, el
acontecer (das) incesante de la Revelacin-fe. La historia de salvacin se
identifica con la historicidad (vocacin-revelacin) individual, existencial, no
con la sucesin temporal de hechos salvficos (cfr. GE 102-122;
Geschichtsverstiindniss im Griechentum und Christentum: GV IV,91-103). La
escatologa no es un anuncio referente a un estadio temporal ulterior, sino el
actuar de Dios sobre el hombre: es ah donde acaece la parusa. Lo futuro es el
Futuro (Zukunft=Zukommender), lo venidero es el que viene (Das
Urchristentum im Rahmen der antiken Religionen, Hamburgo 1962, 8388,182ss,195). La escatologa significa en suma que hay una trascendencia de
Ia palabra de la revelacin sobre todas sus realizaciones. El hombre nunca
posee su futuro, sino que est situado ante lo inaccesible.