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Teoria do Conhecimento e Filosofia da Cincia I Osvaldo Pessoa Jr.

2010

Captulo XII

CINCIA E FILOSOFIA CHINESAS


1. Comparao das Cincias Europia e Chinesa
Paralelamente ao rico desenvolvimento da cincia e filosofia gregas, no outro lado do
mundo um desenvolvimento semelhante acontecia na China. O fato de termos duas histrias
paralelas que ocorreram basicamente de maneira independente muito interessante para
entendermos a evoluo da cincia. A diferena principal entre as duas histrias que os
chineses alcanaram um maior grau de desenvolvimento tecnolgico, ao passo que no
Ocidente a especulao terica e a aplicao de mtodos dedutivos eram mais intensas. Em
ltima instncia, foi esse avano terico e dedutivo que permitiu que a cincia ocidental
passasse frente da oriental no incio do sc. XVII.
O grande estudioso da cincia chinesa foi Joseph Needham (1900-95), que a partir da
Segunda Guerra Mundial abandonou a rea da embriologia para se dedicar histria da cincia40.
A Fig. XII.1 exemplifica a influncia de sua formao cientfica na maneira como encarava a
histria da cincia. Nota-se que a cincia chinesa pode ser considerada mais avanada que a
europia entre os sculos III e XVI.
Figura XII.1: Grfico apresentado
por Needham para exprimir os
pontos de transposio (T), em que
uma rea cientfica na Europa
suplantou a da China, e os pontos de
fuso (F), em que a rea se tornou
ecumnica ao integrar os saberes
das duas culturas. Note que, segundo
Needham, a medicina ainda no
havia sido fundida em 1967, na
medida em que a acupuntura ainda
no havia sido assimilada pelo
Ocidente. O ponto de transposio
da botnica (T2) incerto, ocorrendo
entre 1700 e 1780.

Na figura, mencionam-se trs invenes que originaram na China: a bssola nutica


demorou 2 sculos para chegar na Europa, mas a primeira bssola rudimentar surgiu 11
sculos antes, estando associado a rituais de magia e adivinhao; a plvora demorou 6
sculos, e a imprensa com tipos mveis 4 sculos. No vol. 1 de seu livro, Needham faz uma
lista de mais de trinta avanos tcnicos que foram transmitidas da China para o Ocidente,
contra quatro que vieram no sentido oposto, como o parafuso. Foi s aps essa lista que se
descobriu que o mecanismo de relgio fora inventado primeiramente na China, conforme
salientado na figura.
A ascenso da filosofia e da cincia chinesa ocorreu em um perodo e em condies
sociais semelhantes da Grcia. Entre os scs. VI e III a.C., havia vrios estados
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Sua grande obra vem em cinco volumes imensos: NEEDHAM, J. et al. (1954-76), Science and Civilization in
China, Cambridge U. Press. A maior parte do material desta seo provm do vol. 2 (1956), em co-autoria com
W. LING: History of Scientific Thought. A Fig. V.1 foi tirada de: NEEDHAM, J. (1970), Clerks and Craftsmen in
China and the West, Cambridge U. Press, p. 414. Uma introduo mais sucinta cincia chinesa dada no cap. 3
(vol. II) de: RONAN (1987), op.cit. (nota 4).

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independentes na China, que passaram a guerrear mas que permitiam trocas entre culturas
relativamente independentes, unificadas por uma lngua escrita nica. Essa estrutura sciopoltica, com culturas independentes em constante dilogo, o solo propcio para a
criatividade e crtica que alimentam a cincia e outras reas da cultura (situao semelhante
de diversidade sob cultura comum ocorreria na Itlia renascentista, na Alemanha anterior
unificao e nas naes de lngua inglesa no ps-guerra)41.
2. Escolas Filosficas na China Antiga
Com a finalidade de fazer uma breve introduo antiga cincia chinesa,
aproveitaremos para apresentar sucintamente algumas das escolas filosficas do perodo,
buscando salientar suas conexes com a cincia.
1) O ponto de partida a obra de Confcio (552-479 a.C.), que desenvolveu uma
filosofia de relacionamentos sociais justos e harmoniosos, em uma poca de caos entre
estados feudais. O ensino deveria ser realizado sem distines de classe, valorizando-se o
ensino da administrao e da diplomacia. O bom governante no seria aquele que segue a lei
de maneira rgida, mas sim aquele que administrasse de maneira sutil baseado nos costumes e
cerimnias aceitos pela sociedade. O confucionismo, expresso na obra Analetos (Lun Y) que
surgiu aps a morte do mestre, era uma doutrina racionalista que se punha contrria
superstio ou formas sobrenaturais de religio. Esse racionalismo, porm, no estimulou a
investigao cientfica da natureza, pois era voltada apenas para a vida social humana.
Segundo Needham (v. II, p. 12), no pela ltima vez na histria, nem na China, o
racionalismo se mostrou menos favorvel do que o misticismo para o progresso da cincia.
Outro famoso confucionista foi Mncio (374-289 a.C.), cuja doutrina da natureza humana
apregoava que o homem seria naturalmente bom. O confucionismo tornou-se a ortodoxia da
burocracia do estado feudal e, a partir do sc. II a.C., uma religio patrocinada pelo Estado.
interessante comparar a concepo confucionista de escada das almas, expressa
por Hsn Chhing (298-238 a.C.), com a concepo aristotlica. Segundo o macednio, plantas
teriam uma alma vegetativa, animais teriam tambm uma alma sensitiva, e o homem teria
juntamente com essas duas uma alma racional. Na concepo do chins, o fogo e a gua
teriam chhi, que anlogo ao pneuma estico; as plantas teriam chhi mais vida; animais
teriam, alm disso, percepo; e, por fim, o homem teria tambm o senso de justia. tpico
do pensamento chins que o que caracteriza o homem de maneira particular seja expresso
como senso de justia e no como o poder de raciocnio (p. 23). Este autor exprimiu
claramente sua oposio teorizao e o interesse apenas nas aplicaes prticas dos
processos tcnicos.
2) A viso de mundo que se contrapunha ao confucionismo era o taosmo, uma
mistura de filosofia, misticismo e religio que tinha uma atitude favorvel para com as
protocincias experimentais, como a alquimia e outras formas de magia e adivinhao, e
tambm para com a especulao terica a respeito da natureza. O taosmo se originou de duas
tradies. Por um lado, filsofos do perodo dos estados guerreiros (a partir do sc. VI a.C.)
abandonaram as cortes dos prncipes feudais e se retiraram para uma vida no campo para
meditar sobre o tao da natureza, ou seja, o caminho das coisas, e observar a natureza.
Rejeitavam o conhecimento escolstico dos confucionistas, valorizando a compreenso dos
caminhos da natureza. O conhecimento confucionista era masculino e ordenador: os taostas
o condenavam e buscavam um conhecimento feminino e receptivo que surgiria apenas como
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Semelhante tese defendida pelo socilogo da cincia BEN-DAVID, J. (1974), O Papel do Cientista na
Sociedade, Pioneira, So Paulo. Original: The Scientists Role in Society, Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1971.
Na verso que tenho em mos, editada pela U. Chicago Press (1984), ver pp. 35-6.

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fruto de uma atitude passiva e cedente na observao da natureza (p. 33). A outra fonte do
taosmo proveio da cultura xamanstica, com seus rituais mgicos para controlar os espritos
animais, tendo vindo do norte (originando tambm a cultura dos amerndios) e associado ao
povo.
Dois livros marcam o incio do taosmo filosfico, sendo que o mais conhecido o
Tao T Ching de Lao Tzu (Laozi) (sc. IV a.C.), e o outro o Chuang Tzu de Chuang Chou
(Zhuangzi), da mesma poca. O tao a ordem da natureza, um logos heraclitiano que rege
os processos de mudana. O sbio deve imitar o tao, que trabalha sem ser visto e no domina;
ao ceder, sem impor suas pr-concepes natureza, ele poder observar e compreender, e
assim governar e controlar.
Alguns elementos da concepo taosta incluem a unidade e espontaneidade da
natureza, que auto-suficiente e no foi criada. A mente humana deve estar vazia para receber
todas as coisas. O homem uma espcie dentre outras, no a nica medida das coisas, de
forma que padres humanos no se aplicam natureza. Como as escolas helensticas,
valorizam a ataraxia, a paz de esprito que provm da compreenso da natureza. As
mudanas na natureza se do em ciclos, e o tao o ponto de equilbrio e tranqilidade no
centro de todas as perturbaes. H tambm uma valorizao da busca de dois caminhos, o ser
e o no-ser. Muitos textos silenciavam com relao cosmogonia, pois o tao deveria
permanecer desconhecido, mas outras obras descrevem uma origem a partir de um ovo
csmico. As mudanas cclicas tambm regiam as mudanas de espcies, e um texto fala da
evoluo de germes at chegarem nos seres humanos, para da continuar at retornar aos
germes! Os taostas nunca desenvolveram um relato terico sistemtico da natureza,
comparvel ao de Aristteles, por exemplo. Havia a concepo dos cinco elementos, do
yin/yang, do chhi (pneuma), mas nada que permitisse tal sistematizao. Em termos tcnicos,
porm, valorizavam a manipulao de artefatos, misturados s adivinhaes e magias.
Tinham, enfim, uma concepo orgnica a respeito da vida (um meio termo entre o
espiritualismo e o materialismo), e buscavam ao mximo preservar a sade do corpo, pois
aps a morte as diferentes almas se dispersariam. No sc. II d.C., formou-se uma religio
taoista, que aos poucos de baseou em uma trindade divina.
3) Outra escola que foi relevante para a antiga cincia chinesa foram os mostas, nome
retirado do fundador da escola, Mo Ti (final do sc. V - incio do sc. IV a.C.), e cujos
ensinamentos foram compilados na obra Mo Tzu. De incio eles eram mais organizados do
que os confucionistas e os taostas, mas acabaram desaparecendo nos sculos seguintes. Eles
eram especialistas em artes militares, que empregavam para defender estados atacados, mas
pregavam o pacifismo e o amor universal. Seu interesse na construo de fortificaes os
levaram a estudar mecnica e ptica. Em uma passagem surpreendente, defendem uma
concepo de movimento semelhante concepo de inrcia linear.
4) Prximo aos mostas e aos taostas est a escola dos lgicos, ou terminologistas,
iniciada no sc. IV a.C., mas a maior parte do que escreveram se perdeu. Discutiam a
distino entre os universais e as coisas, e exploravam paradoxos lgicos, alguns semelhantes
s antinomias kantianas.
5) Os legalistas representavam o grupo poltico mais direita, que defendiam o Estado
autoritrio baseado em leis pr-estabelecidas, ao contrrio do ideal confuciano de se basear na
tica e no complexo de costumes. Floresceram a partir do sc. IV a.C.
6) Uma escola menor, a dos naturalistas, est associada ao desenvolvimento da
concepo do yin e yang e da teoria dos cinco elementos. Figura destacada desta escola foi
Tsou Yen (c. 350-270 a.C.). Eram prximos aos taostas, mas no recusavam a vida na corte.
O yin e yang eram foras opostas, um mais passivo e o outro mais ativo, que controlaria os
movimentos cclicos do mundo e do destino humano. Etimologicamente esto associados a

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sombra e luz. A seguinte citao aparece na obra Shu Ching, e deve ter sido escrita no sc. III
a.C. (Needham, v. 2, p. 243):
Quanto aos cinco elementos, o primeiro chamado de gua, o segundo Fogo, o
terceiro Madeira, o quarto Metal e o quinto Terra. gua o que descrevemos como
encharcado e descendente. Fogo que descrevemos como o que queima e ascendente.
Madeira o que permite superfcies curvas e arestas retas. Metal o que se amolda e depois
endurece. Terra o que permite semear, crescer e colher. Aquilo que encharca, pinga e
descende causa o salgado. Aquilo que queima, esquenta e ascende gera o amargo. Aquilo que
permite superfcie curvas e arestas retas fornece o azedo. Aquilo que se amolda e depois
endurece produz adstringncia. Aquilo que permite semear, crescer e colher gera o doce.
Os cinco elementos passaram a ser correlacionados com todo tipo de qualidades, por
exemplo as estaes, as notas musicais, animais, planetas, imperadores, emoes, partes do
corpo, etc.
7) Por fim, deve-se mencionar o budismo, que entrou na China em torno do ano 65
d.C. Acreditam na transmigrao da alma, que poderia viver uma vida feliz ou miservel,
dependendo do comportamento tico (nem todas as escolas do budismo seguem esta
concepo). O mundo visvel seria uma iluso, e no haveria entidades individuais
permanentes, como almas individuais. O budismo espalhou-se pela China mas manteve-se em
tenso com o taosmo e o confucionismo. Sua contribuio para a cincia foi pequena, tendo
porm enriquecido as discusses em lgica e epistemologia.

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