Você está na página 1de 4

A Matemtica nas Escalas Musicais

tera-feira, novembro 19, 2013 , publicada por Ana Silva

A matemtica e a msica tm funes muito diferentes na sociedade. No


entanto, esto mais intimamente relacionadas do que geralmente se pensa. A
msica, com toda a sua paixo e emoo, tambm baseada em relaes
matemticas. Noes como a de oitava, acorde, escala ou tonalidade podem ser
desmistificadas e compreendidas logicamente, usando a matemtica.
A matemtica tambm est relacionada com questes de esttica musical. Por
exemplo, um msico experiente consegue ouvir um trecho musical, observar a
sua estrutura musical e acompanh-la correctamente, mesmo sem conhecer ou
ter ensaiado previamente a melodia, por ser capaz de reconhecer padres e
formas familiares. Este tipo de raciocnio assemelha-se muito ao que acontece
quando se estuda matemtica, onde a identificao de relaes e padres
parte essencial.
Uma das estruturas musicais que est intimamente relacionada com a
matemtica, a noo de escala musical. Uma escala musical uma sequncia
ordenada de tons pela frequncia vibratria de sons, (normalmente do som de
frequncia mais baixa para o de frequncia mais alta), que consiste na
manuteno de determinados intervalos entre as suas notas. Vejamos ento
como a matemtica est envolvida na construo desta estrutura musical.
Conceitos importantes
Antes de falar sobre as escalas propriamente ditas, conveniente clarificar
alguns conceitos, nomeadamente os conceitos de:
Som - onda (ou conjunto de ondas) que se propaga no ar com uma certa
frequncia; para as que se situam na faixa de 20 a 20.000 Hz, o ouvido
humano capaz de vibrar mesma proporo, captando essa informao e
produzindo sensaes neurais, s quais o ser humano d o nome de som.
Nota musical - termo empregue para designar o elemento mnimo de um som,
formado por um nico modo de vibrao do ar. A cada nota corresponde uma
durao e est associada uma frequncia.
Intervalo - uma diferena de tom entre duas notas; denominam-se intervalos
harmnicos se os dois tons soam simultaneamente e intervalos meldicos se
eles soam sucessivamente.
Acorde - a escrita ou execuo de duas ou mais notas simultaneamente.
Vejamos agora algumas escalas importantes em termos musicais e a sua
relao com a matemtica.
Escala Pitagrica
Pitgoras desenvolveu a primeira escala musical com base matemtica da
histria ocidental. Na Escola Pitagrica a Msica era considerada como estando
ao mesmo nvel da Aritmtica, Geometria e Astronomia. A Msica era a cincia
do som e da harmonia.

Os antigos gregos descobriram que, para uma nota de uma determinada


frequncia s as notas cujas frequncias eram mltiplos inteiros da primeira
poderiam ser convenientemente combinadas (consonantes). Se, por exemplo, a
nota de frequncia 220 Hz era tocada, as notas com maior consonncia com a
mesma seriam as de frequncias 440 Hz, 660 Hz, 880 Hz, etc. e seriam
percebidas como verses mais agudas ou graves da mesma nota. A razo mais
importante entre frequncias , por isso, de 1:2, que no sistema de notao
musical ocidental chamado de um intervalo de oitava (por existirem 8 notas,
ou tons inteiros, entre as duas frequncias). Sempre que a razo entre
frequncias de 1:2 estamos em presena de um intervalo de oitava. Outras
razes permitem construir outros intervalos os de quinta (2:3), quarta (3:4),
terceira maior (4:5) e terceira menor (5:6), todos importantes para a criao
dos acordes.
A diferena entre uma quinta e uma quarta era definida como um tom inteiro, e
resulta numa razo de 8:9.
A afinao de um intrumento pela escala pitagrica define todas as notas e
intervalos de uma escala musical a partir de uma srie de quintas com uma
razo de 3:2. Assim sendo , no s um sistema matematicamente elegante
mas tambm um dos mais simples de afinar.
Partindo do intervalo de oitava dado pelas frequncias genricas fo e 2fo podese formar a escala pitagrica, desde que se mantenha os intervalos (ou seja as
razes numricas) entre as notas. As notas obtidas formam a chamada escala
diatnica de sete notas que conhecemos vulgarmente por D, R, Mi, F, Sol,
L, Si. Se calcularmos os intervalos entre todas as alturas da escala diatnica
teremos apenas dois valores: (9/8) e (256/243), chamados respectivamente
de tom pitagrico diatnico e semitom pitagrico diatnico. Obtm-se assim
uma escala com 7 notas diferentes como as da figura

Os estudos de razes harmnicas e propores eram a essncia da msica


durante a poca dos pitagricos. A partir da Idade Mdia, no entanto, com o
desenvolvimento de msica mais complexa, observou-se que, embora as razes
fossem perfeitas, ocorriam problemas quando acordes particulares, diferentes
tonalidades ou escalas com mais notas eram utilizadas.
O problema derivava da definio dos intervalos de terceira, quinta e oitava
quando definidos por nmeros inteiros. Ao adicionar vrios intervalos de
terceira e quinta sucessivamente a uma nota de base, nunca se consegue
atingir novamente uma oitava da nota de base. Quer isto dizer que adicionar
tons inteiros definidos pela razo 9:8 a uma nota de base de frequncia fo,
nunca permite criar uma nova nota de frequncia 2fo, 3fo, 4fo ou semelhantes.
Surgiu assim a necessidade de um sistema de afinao alternativo e de outras
definies de escala.

Escala Bem Temperada e Igualmente Temperada


Johann Sebastian Bach introduziu, no sculo XVIII o sistema do bom
temperamento. O temperamento envolve o ajuste dos intervalos da escala
pitagrica de tal forma que uma oitava era dividida em intervalos que
permitiam tocar em qualquer tonalidade e eliminar o problema das notas nas
oitavas no serem coincidentes. Inicialmente existiam vrios mtodos de
afinao bem temperada. O que sobreviveu at aos nossos dias foi o sistema
com uma escala de doze semitons igualmente distribuidos pela oitava (escala
igualmente temperada). O pai de Galileo, um msico terico, foi um dos
primeiros a propor este sistema, no sculo XV, embora este s tenha sido
adoptado como referncia no sculo XIX.
Nesta escala, um tom inteiro j no definido pela razo 9:8=1,125 mas por
dois semitons (cada um expresso como

) obtendo o valor numrico de

. Assim sendo, se chamamos i ao intervalo entre cada


semitom da escala temperada, um intervalo de quinta (7 semitons) i 7, um
intervalo de quarta (5 semitons) i5, um intervalo de segunda maior (2
semitons) i2, e assim por diante. O intervalo de oitava (12 semitons), dado
por i12, tem a relao de 2/1, que corresponde oitava pitagrica.
Pode-se calcular qualquer outro intervalo da escala temperada usando-se a
expresso in = 2 n/12, onde n o nmero de semitons contido no intervalo. Por
exemplo, para calcular a frequncia de um Mi quinta acima (7 semitons) de um
L de 440 Hz temos:
Fi = fo * 2

n/12

= 440 * 2

7/12

= 440 * 1.498 = 659,25 Hz

Foram propostas e existem actualmente vrias escalas temperadas. No entanto,


a escala de doze semitons igualmente temperada a nica escala igualmente
temperada que contm os sete intervalos consonantes com uma boa
aproximao (cerca de 1% de variao em relao ao intervalo puro, ver
tabela) e contm mais intervalos consonantes que dissonantes. Por isso,
provavelmente a melhor soluo de compromisso de todas as escalas possveis,
sendo essa a razo pela qual a escala de referncia no mundo ocidental e a
sua utilizao comum em todo o mundo.

Razo Intervala

A principal questo das escalas e sistemas de afinao temperados que


embora o ouvido humano prefira os intervalos puros pitagricos, uma escala
temperada necessria para a execuo de msica mais complexa com
acordes e instrumentao variada. De um modo geral, os indivduos preferem
escalas musicais com muitos intervalos consonantes (que soam bem). No
existe uma lista definitiva de intervalos consonantes porque o conceito de
consonncia envolve um julgamento esttico subjectivo. O que facto que os
msicos actuais tm que se adaptar s pequenas dissonncias da escala
temperada para afinar os seus instrumentos.
Quer isto dizer que vivemos agora num mundo de escalas igualmente
temperadas? No propriamente. Actualmente vivemos num mundo onde a
msica de Bach ser tocada num instrumento bem temperado, a msica
medieval executada utilizando a escala pitagrica e Chopin num piano
igualmente temperado. A tendncia actual para tentar reproduzir, sempre que
possvel, a sonoridade da poca em que a composio musical foi escrita. Para
tal o conhecimento e uso de uma afinao especfica e das relaes
matemticas entre as notas aqui abordadas fundamental.
2 comentrios