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Quisiera saber qu quiso decir Pablo cuando menciona que algunos se bautizan "por los muertos".

(Ojal pudiera decrtelo! Hay varios factores que dificultan la interpretacin de este texto. Primero, el texto es
muy breve y Pablo no lo elabora. Segundo, no existe otra referencia a esta prctica en todo el Nuevo
Testamento. Y tercero, parece sugerir que es incompatible con lo que Pablo dice acerca del bautismo en otras
partes.
Por lo tanto, existe toda una serie de interpretaciones entre los expositores bblicos: un comentador hizo una
lista con cerca de 40 interpretaciones posibles. Esta variedad nos dice que es difcil dar una explicacin final o
conclusiva. Sea cual fuere lo que Pablo haya dicho, era de un valor particular slo para los Corintios.
A pesar de todo, permtame presentarle dos interpretaciones que parecen ser las ms promisorias.
1. Consideraciones contextuales: Siempre deberamos comenzar por el estudio del contexto. En 1 Corintios
15, Pablo habla acerca de la realidad de la resurreccin de Cristo para poder reafirmar la enseanza de la
resurreccin de los muertos. Los versculos que lo rodean discuten las consecuencias de negar la
resurreccin.
Por ejemplo, Pablo argumenta que si no existe resurreccin de los muertos, arriesgar su vida para predicar el
evangelio sera absurdo (vers. 30). Si no existe resurreccin, simplemente deberamos gozar el presente:
"Comamos y bebamos" (vers. 32). Si no hubiera resurreccin, ")por qu algunos se bautizan por los muertos?"
Las otras consecuencias son relativamente fciles de entender, pero no son las ltimas.
2. Bautismos vicarios: Una de las interpretaciones ms comunes considera que Pablo se est refiriendo al
bautismo vicario: alguien es bautizado en lugar de una persona que muri antes de ser bautizada
(posiblemente cristiana, Pablo no lo dice) para asegurar su salvacin. De acuerdo con esta interpretacin,
Pablo no est ni apoyando ni negando esta prctica, sino que simplemente la utiliza para demostrar la
inconsistencia de quienes niegan la resurreccin de los muertos y al mismo tiempo son bautizados, o permiten
que otros se bauticen, por los muertos.
Esta posicin suena lgica, pero est lejos de ser cierta. Primero, no existen evidencias de que el bautismo
vicario fuera practicado durante la Era Apostlica, aunque sabemos que se convirti en una prctica comn
entre algunos grupos de cristianos herejes siglos ms tarde, quiz impulsados por su lectura de este texto
particular. Segundo, esto implica que el bautismo es una condicin indispensable para la salvacin, una idea
que no parece formar parte de la teologa bautismal de Pablo. Tercero, dado que el bautismo requiere un acto
de fe que lo muertos no pueden realizar, difcilmente Pablo hubiera apoyado o ignorado una prctica
supersticiosa de esta naturaleza. Estos argumentos basados en la informacin histrica al igual que un
entendimiento de la teologa de Pablo parecen excluir la interpretacin mencionada.

3. Nuevos conversos: Otra posibilidad, apoyada por un nmero de intrpretes, considera que la frase
"bautismo por los muertos" se refiere a los nuevos conversos que, despus de la muerte de un pariente o
amigo cristiano, son animados a llegar a ser cristianos para poder encontrarse con ellos en la resurreccin.
Esta sugerencia est fundamentada en el hecho de que la preposicin griega hiper ("por") puede ser traducida
como "por causa de" o "en consideracin a", que no carga con una connotacin vicaria. AEn consideracin
a@ podra significar: "tener en mente el inters de los muertos"; es decir, satisfacer el deseo de los cristianos
que han muerto de ver a sus parientes convertirse en cristianos. Por causa de esta consideracin, estos
individuos se bautizan por los muertos.
Esta interpretacin es lingsticamente posible y consistente con, o al menos no contradice a, la teologa del
bautismo que encontramos en el Nuevo Testamento. Es ms, se ajusta bien a la pregunta ")Por qu algunos
se bautizan por los muertos?" )Abandonar la fe cristiana ahora que se les ha enseado que no existe
resurreccin de los muertos?
La manera en que Pablo expresa esta idea parace engorrosa y ambigua. Podra haber sido mejor decir:
"Aquellos que creen por causa de los muertos" ms que "los que se bautizan por los muertos..." Es difcil vivir
con icertidumbres, pero en este caso el intrprete debe reconocer que existen pasajes que por el tiempo no
son totalmente entendidos.
Te sientes frustrado?... humillado?... !Excelente!
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