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Signos vitales

Los signos vitales son medidas de varias caractersticas fisiolgicas


humanas, generalmente tomadas por profesionales de la salud, para valorar
las funciones corporales ms bsicas. Los signos vitales son una parte
esencial de la presentacin del caso. Los signos vitales que suelen
considerarse son la frecuencia cardaca, la frecuencia respiratoria, la tensin
arterial y la temperatura del cuerpo
Son los signos que constituyen las principales mediciones que reflejan las
funciones bsicas de nuestro cuerpo.
Los parmetros que conforman y se miden para determinar estos signos
son:

La frecuencia respiratoria (la respiracin)


El pulso arterial
La presin arterial o sangunea
La temperatura corporal

La utilidad de medir estos parmetros es que permiten detectar de entrada


problemas o patologas que afecten la salud. Cualquier sitio es bueno para
realizar estas mediciones siempre y cuando se hagan de forma correcta y
sean bien interpretadas para poder solicitar, si se requiere, atencin mdica.
PULSO
Es una onda que se origina en el corazn y se propaga a travs de todas las
arterias en el cuerpo. Esto sucede cada vez que el corazn se contrae (o da
un latido), y hace circular la sangre por todo el organismo. La onda se
percibe como un pulso y se puede palpar o tomar en diferentes partes del
cuerpo por donde pasan las diferentes arterias. Estos lugares pueden ser en
el cuello donde se encuentra la cartida y cerca de la mueca en la radial.
Para tomar el pulso usualmente se usan las yemas del dedo ndice y medio,
presionando suavemente en el lugar indicado, all se podr sentir las
palpitaciones del corazn.
frecuencia cardiaca
La Frecuencia cardaca es un valor que indica el nmero de veces que el
corazn late en un minuto y es uno de los parmetros considerados como
signos vitales, junto con la frecuencia respiratoria, la presin arterial y la
temperatura corporal.
TAQUICARDIA
Pueden verse en ictus silvianos derechos, lesiones medulares cervicales,
sndrome de taquicardia postural
La taquicardia puede presentase, junto con HTA, en el ttanos y sndrome
de Guillain Barr por un aumento de la descarga simptica. La taquicardia
del feocromocitoma es causada por liberacin de catecolaminas,
estimulando adrenorreceptores . (Mathias; 2005)

BRADICARDIA
En la lesin medular cervical alta, en pacientes con respiracin artificial y
parlisis diafragmtica, se puede producir una bradicardia intensa, si el
nervio vago est ntegro (ya que ante estmulos como hipoxia y aspiracin
traqueal provoca bradicardia, e incluso paro cardaco).
Como respuesta a un incremento sbito de la presin intracraneal puede
ocurrir el reflejo o reaccin de Cushing, consistente en la triada de HTA,
bradicardia y respiracin irregular y lenta, secundaria a la estimulacin de la
regin paramediana del bulbo caudal (Ropper et al;
En la hipersensibilidad del seno carotdeo puede producirse bradicardia y
sncope. (Mathias;
Frecuencia respiratoria
La frecuencia respiratoria es el nmero de respiraciones que efecta un ser
vivo en un lapso especfico (suele expresarse en respiraciones por minuto).
Movimiento rtmico entre inspiracin y espiracin, est regulado por el
sistema nervioso. Cuando las respiraciones de minutos estn por encima de
lo normal, se habla de taquipnea y cuando se hallan por debajo, bradipnea.1
Frecuencia respiratoria normal por edad
Recin nacidos: alrededor de 44 respiraciones por minuto.
Nios (de 1 a 7 aos): 18-30 respiraciones por minuto.
Pre-adolescentes: 20-30 respiraciones por minuto.
Adolescentes: 18-26 respiraciones por minuto.
Adultos: 12-20 respiraciones por minuto.
Ancianos mayores de 65 aos: 12-28 respiraciones por minuto.
Ancianos mayores de 80 aos: 10-30 respiraciones por minuto.
Adultos a ejercicios moderados: 35-45 respiraciones por minuto.
Atletas: 60-70 respiraciones por minuto (valor mximo).
ALTERACIONES DE LA RESPIRACIN
La respiracin puede ser ligera, profunda , rpida, lenta, dentro de las
necesidades que el organismo requiera.
BRADIPNEA.- Esto se da cuando la frecuencia respiratoria es mayor a 12 por
minuto, creado por angustia, inquietud, sed de aire, etc.
TAQUIPNEA.- Esto se da cuando la frecuencia respiratoria es mayor a 20 por
min
APNEA.- Es cuando interrumpe la respiracin por unos segundos
DISNEA.- Es cuando la persona respira con dificultades o difcilmente.
RESPIRACIN ESTERTOROSA Ruidos por presencia de mucoides a nivel de
la trquea

RESPIRACIN DE CHEYNE STOKES.- Respiracin irregular, se da porque


despus de un periodo de apnea hay un aumento del numero de
respiraciones, con descenso de las mismas hasta llegar al otro periodo de
apnea.
RESPIRACIN DE BIOT.- Respiracin irregular en frecuencia y profundidad,
con tiempo de apnea alterado con otros 4 a 5 movimientos de profundidad
RESPIRACIN DE KUSSMAUL.- Tambin llamadas como hambre de aire es
rpida e intensa, ruidosa, quejumbrosa con algunas pausas intercaladas.
Temperatura
Temperatura corporal es la medida relativa de calor o fro asociado al
metabolismo del cuerpo humano y su funcin es mantener activos los
procesos biolgicos, esta temperatura vara segn la persona, la edad, la
actividad y el momento del da y normalmente cambia a lo largo de la vida.
La temperatura corporal normal promedio que generalmente se acepta es
de 37 C (98,6 F). Sin embargo, algunos estudios sugieren que hay un
rango ms amplio de temperaturas corporales normales. Una temperatura
por encima de 38 C (100.4F) generalmente significa que usted tiene una
infeccin o una enfermedad.
Durante el sueo la temperatura se regula peor y tiende a bajar. En las
mujeres la temperatura aumenta medio grado en la segunda parte del ciclo
menstrual, despus de la ovulacin.
Mantenimiento de la temperatura
Para mantener constante esa temperatura, existen mltiples mecanismos,
pero estn controlados por el hipotlamo, que es donde se centraliza el
control de la temperatura. El hipotlamo se encarga de regular las
propiedades del medio interno, como la concentracin de sales o la
temperatura. El hipotlamo funciona de forma parecida al termostato de
una casa. Cuando la temperatura de la casa es menor que aquella a la cual
hemos ajustado el termostato, este pone en marcha la calefaccin hasta
que la temperatura es igual a la deseada.
Mecanismos para aumentar la temperatura
Aumentando la circulacin cutnea, el hipotlamo activa las fibras nerviosas
simpticas que van a la piel, por lo que llega menos sangre a la piel;
tambin a travs de la contraccin muscular. El fro produce contracciones
musculares involuntarias, que aumentan el tono muscular o contraccin
basal que tienen los msculos, y si es ms intenso produce un templor
perceptible. Estas contracciones consumen energa que se transforma en
calor.
A travs de la piloreccin, el pelo cutneo se levanta debido a la contraccin
de unos pequeos msculos que hay en la base de cada pelo. Esto produce
la carne de gallina. En humanos este reflejo tiene poca importancia, pero
en especies con un pelo tupido, hace que quede atrapada una capa de aire
debajo del pelo que asla y disminuye la prdida de calor. Aumentando el
metabolismo. El hipotlamo aumenta la produccin del la hormona TRH,

esta estimula la produccin en la hipfisis de TSH, la cual a su vez


incrementa la secrecin de hormonas en la glndula tiroides, y finalmente
estas estimulan la produccin de calor en todas las clulas del organismo.
Esta respuesta no est muy desarrollada en humanos pero s es importante
en otras especies animales.
Mecanismos para bajar la temperatura
Cuando la temperatura es elevada las arterias cutneas se dilatan, la
sangre llega a la superficie de la piel y all se enfra en contacto con el aire
(por eso cuando hace calor la piel se pone enrojecida); tambin a travs del
sudor, cuando la temperatura es elevada las glndulas sudorparas
producen sudor, este se evapora en la superficie del cuerpo y eso elimina
calor.
Medicin de la temperatura corporal
Es un mtodo para tomar la temperatura de una persona y determinar si se
encuentra o no dentro de un rango normal. La temperatura alta corresponde
a una fiebre.
La temperatura corporal se puede determinar en tres zonas:
- la axila,
- la boca y
- el recto.
Las dos ltimas son las que nos dan una idea ms precisa de la temperatura
real del organismo, ya que el termmetro se aloja en una de sus cavidades
(temperatura interna, frente a la temperatura externa axilar). En
general, la temperatura rectal suele ser 0.5 oC mayor que la oral y, sta, 0.5
oC mayor que la axilar.
Temperatura rectal
Es la ms exacta de las tres, aunque es la ms incmoda. Est indicada en
los nios menores de 6 aos y en los enfermos inconscientes o confusos.
Sus contraindicaciones son: pacientes con ciruga o trastornos rectales y
pacientes con traccin o yeso en la pelvis o en las extremidades inferiores.
Temperatura oral o bucal
Entre sus ventajas se encuentran el ser accesible y cmoda, adems de
bastante fiable. Como desventajas hay que mencionar el posible riesgo de
lesin y/o de intoxicacin por mercurio si el termmetro se rompe dentro de
la cavidad oral. Est contraindicada en las siguientes situaciones:
- Bebs y nios menores de 6 aos, ya que su comportamiento es
imprevisible.
- Pacientes con patologas y cirugas orales o que tienen dificultad para
respirar por la nariz (incluidos los enfermos con sonda nasogstrica).
- Pacientes inconscientes, confusos, alterados o con convulsiones.

- Paciente que estn recibiendo oxgeno a travs de una mascarilla.


Temperatura axilar
Es la ms cmoda y segura, aunque la menos exacta (temperatura
externa).