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Vladimir Safatle 1

Grande Hotel Abgrund

A inteno ltima a de introduzir um mnimo de negatividade no debate acadmico,


revelando o que h de frgil na segurana moral-ideolgica que est em sua base
mais funda.
(Bento Prado Jnior)

Gilles Deleuze costumava dizer que, no campo da filosofia, era possvel reduzir
experincias intelectuais complexas a uma nica questo, como se toda verdadeira produo filosfica fosse a modulao infindvel e necessria de uma
problemtica levada s suas ltimas conseqncias. possvel que Bento Prado
Jnior aceitasse de bom grado tal estratgia para a avaliao de sua prpria
obra. Pois sua extensa produo, marcada pela desconsiderao soberana de
fronteiras e tradies, porta a marca obsessiva daqueles que cedo compreendem quais so suas questes fundamentais. Uma leitura retrospectiva capaz
de partir de seus textos de juventude (como a tese, de 1964, Presena e campo
transcendental: conscincia e negatividade na filosofia de Bergson) e chegar at a
produo recente revela a permanncia de uma problemtica geral que foi,
aos poucos, complexificando-se. Problemtica original por construir-se na
interface de tradies filosficas aparentemente antagnicas, como a trade
Bergson-Sartre-Deleuze, por um lado, e a filosofia de Wittgenstein, por outro;
isto sem deixar de recorrer, quando necessrio, a um quadro de famlia que
abarca ainda Rousseau, Pascal, Ryle, Merleau-Ponty, entre outros. Problemtica
ainda mais original por ser conjugada no interior de um campo de confrontao
onde se encontram filosofia, psicanlise, psicologia e esttica.

1 USP/CNPq
o que nos faz pensar n022, novembro de 2007

Vladimir Safatle

Um corpo estranho dentro do Si mesmo


No entanto, no precisamos de grandes interpretaes para encontrar aquela
que seria a questo fundamental e produtora da obra de Bento Prado Jnior.
Ele mesmo a forneceu, ao afirmar que um dos eixos maiores de seu pensamento era a reflexo sobre o lugar do sujeito, ou melhor, o problema da
ipseidade e de suas formas de expresso2 . Contrariamente a uma tendncia
hegemnica na filosofia da segunda metade do sculo XX, no se trata aqui de
compreender a categoria de sujeito como um mero entulho metafsico ou
como um resqucio de aspiraes fundacionistas. Nem discurso sobre a morte
do sujeito de matizes ps-estruturalistas, nem reduo materialista da conscincia prpria s correntes majoritrias da filosofia da mente, nem filosofia neopragmtica da intersubjetividade para a qual a irredutibilidade ontolgica do
lugar do sujeito algo prximo de um pathos romntico. Em vrias ocasies,
Bento Prado criticou cada uma destas correntes que atualmente organizam o
debate das trs grandes tradies da filosofia ocidental: a francesa, a anglosax e a alem.
No entanto, nas mos de Bento Prado, o lugar do sujeito transformou-se
em um lugar que no responde mais s coordenadas habituais. Longe de ser o
solo da transparncia e da auto-identidade, tal lugar aparece como des-idntico, clivado. Pois, desde sua tese sobre Bergson, ficava claro que a verdadeira
preocupao de Bento Prado consistia em perguntar-se sobre o que pode ser
uma subjetividade capaz de descobrir o impessoal e o irredutivelmente Outro
como seu solo gerador. Ou seja, contrariando uma longa tradio moderna,
tratava-se de desvincular sujeito e locus da identidade, isto atravs de uma
reflexo sobre a alteridade annima que precede toda constituio da individualidade, mas com a qual ela deve sempre se defrontar. Era tendo tal estratgia em mente que Bento Prado aproximou-se posteriormente de maneira to
insidiosa e produtiva de temticas maiores da psicanlise e da esttica contempornea, duas experincias intelectuais marcadas pela conscincia da
irrupo violenta do heterogneo no prprio cerne das relaes de si a si
mesmo. Aproximaes que renderam a inaugurao, entre ns, de gneros de
reflexo como a filosofia da literatura e a filosofia da psicanlise.
S por esta maneira astuta de atualizar a reflexo sobre o conceito de sujeito,
Bento Prado j merecia ser, entre ns, objeto de leitura atenta e sistemtica. Pois
esta sua estratgia lhe permitia construir operaes intelectuais surpreendentes
2 In Erro, iluso, loucura (Prado Jr, 2004: 11).

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como, por exemplo, recorrer a um filsofo para quem sujeito um conceito claramente suprfluo (Deleuze) a fim de reconstruir uma teoria complexa da subjetividade. A referncia a Deleuze aqui se explica, no entanto,
se lembrarmos da maneira como Empirismo e subjetividade acabar por fornecer as condies para o desenvolvimento de um conceito de sujeito no
marcado pelas temticas transcendentais da subjetividade constitutiva, mas
pela compreenso da maneira com que princpios de sntese do tempo (como
o hbito) estruturam fluxos inconsistentes e impessoais de imagens e impresses que se do na imaginao.
Isto permitia a Deleuze afirmar que a subjetividade no era a qualidade de
auto-identidade e coerncia da conduta do que se estrutura como unidade
sinttica de percepes. Ela era o espao no interior do qual o pr-individual
confrontado constantemente com modos de sntese, o que implica em reconhecer: a franja de indeterminao da qual goza o indivduo3 . a partir de
consideraes desta natureza que Bento Prado queria dar conta do lugar do
sujeito, ou melhor, do problema da ipseidade.

Fundamentos indeterminados
Mas Bento Prado queria mais. A partir da, tratava-se principalmente de introduzir um mnimo de negatividade4 na segurana moral-ideolgica de vrios
setores do discurso filosfico contemporneo. Pois ele sabia que modificaes
nas estruturas elementares de determinao da subjetividade implicam em
reorientaes gerais das expectativas da razo. Basta lembrarmos, neste ponto, de
uma temtica maior da filosofia crtica kantiana com sua insistncia no vnculo entre sujeito e estruturao racional do campo da experincia.
Enquanto forma da representao em geral, a conscincia o ato de unificar o
diverso da experincia sensvel a partir de um princpio de ligao (Verbindung)
que o sujeito deriva da auto-intuio imediata de si mesmo. Conhecemos a
noo kantiana segundo a qual todo o diverso da intuio possui uma relao
necessria ao Eu penso no mesmo sujeito em que esse diverso se encontra5 . Pois
a ligao do diverso em geral deve ser um ato da espontaneidade do sujeito.
No entanto, esta ligao pressupe a aceitao no-problemtica de princpios de
unidade, identidade e diferena j em operao nos modos de auto-intuio
imediata de si.
3 Diffrence et rptition (Deleuze, 2000: 331).
4 Ibid: 14.
5 Crtica da razo pura (Kant, 1980: B 132).

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Isto leva, por exemplo, algum como Theodor Adorno a afirmar que as
representaes devem se estruturar a partir de um princpio de identidade e
de organizao de distines categoriais que , na verdade, a projeo da imagem do Eu penso. De fato, ele sensvel a essa maneira com que Kant permite
a entificao de um conceito de experincia construdo a partir da auto-reflexo solipsista e da elevao da unidade (e, por conseqncia, de identidade)
a algo como uma premissa metafsica. Isto fica claro em afirmaes como: o
conceito [kantiano] de unidade nunca discutido. Na verdade, ele representa
o cnon a partir do qual tudo pode ser julgado. O conhecimento uno e o
fato desse uno ter primazia sobre o mltiplo pode ser visto como a premissa
metafsica da filosofia kantiana6 .
Nada disso estranho a Bento Prado, que, neste ponto, bastante prximo a uma tendncia prpria do pensamento da segunda metade do sculo XX
(que encontra defensores tanto em solo francs quanto alemo) de levantar as
armas contra o que poderamos chamar de metafsica da identidade alojada
no corao de uma subjetividade constitutiva.
No entanto, no caso de Bento Prado, no era questo de procurar suspender os vnculos fundamentais entre sujeito e razo, no que seu pensamento se
encontra necessariamente com estratgias maiores da filosofia adorniana. Ao
contrrio, tratava-se de insistir no fato de um conceito renovado de sujeito
nos levar necessariamente a re-compreender o que significa agir e julgar racionalmente, j que ele nos obriga a abandonar idias reguladoras fundamentais
para a constituio da noo de reflexo como transparncia, snteses baseadas em processos de unificao que se valem de julgamentos de semelhana
e de subsuno. Dissolvido o vnculo entre identidade e sujeito, ou seja, salientado o fato da auto-reflexo sobre si mesmo no fornecer mais nenhuma
certeza de auto-identidade imediata, mais nenhum princpio de unidade, no
seria doravante possvel pensar o julgamento racional atravs de um pensar
identificador que hipostasia aplicaes categoriais e determinaes de critrios
normativos constitudos a priori (ou seja, a partir da imagem do Eu penso).
Nem seria possvel procurar fundar a razo no pretenso solo no-problemtico
do senso comum; solo acessvel apenas queles no acometidos pelas patologias de um pensar incapaz de encontrar algo dado (ou seja, de reconhecer
imediatamente a validade das coordenadas lgicas que estruturam o dado).

6 Kants Critique of pure reason (Adorno, 2001: 196). Ou ainda, em Dialtica do esclarecimento: A
razo [em Kant] fornece apenas a idia da unidade sistemtica, os elementos formais de uma
slida conexo conceitual (Adorno e Horkheimer, 1991: 81).

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Da por que uma das estratgias crticas maiores de Bento Prado consistia
em se perguntar sobre a estrutura da subjetividade pressuposta por posies
filosficas que procuravam salvar alguma forma de normatividade imediatamente acessvel ao sujeito. Por meio desse questionamento, tratava-se de
desconstruir (o termo aqui no gratuito) a normalidade historicamente
determinada do homem do senso comum7 , a normalidade do indivduo
habermasiano, toda ela construda atravs do esvaziamento da opacidade do
sujeito auto-reflexo8 , isto atravs da anulao da irredutibilidade do inconsciente freudiano a toda e qualquer operao de natureza hermenutica.
Por fim, criticar a normalidade do vernftige Mensch com sua humanitas m-

nima de facto9 .

Tais desconstrues da normalidade, que chegavam afirmao de que o


homem comum no passava de um projeto pedaggico, eram, na verdade,
operaes iniciais de um redimensionamento do campo da experincia, j
que o abandono do horizonte normativo nos leva ao reconhecimento da
incontornvel ambigidade da experincia e a anarquia discursiva que ela
abre10 . Conseqncia necessria de uma filosofia do sujeito, como no fundo
o caso de Bento Prado, onde sujeito no mais do que o nome do carter
negativo do fundamento.
Ao falar que o sujeito apenas o nome do carter negativo do fundamento,
temos em mente o fato de fundar consistir na determinao do existente
atravs da sua relao a um padro que nos permite orientar-nos no pensamento, determin-lo a partir de um princpio. Atravs do recurso ao fundamento posso garantir o critrio do verdadeiro e do falso, do bom e do mal, do
justo e do injusto. Mas se nos perguntarmos sobre a natureza da relao normalmente aceita entre o fundamento e o existente, veremos que o existente
aparece como sendo a imagem do fundamento que ele realiza. Ele um caso
que repete o que potencialmente est posto no fundamento, como se a relao entre fundamento e existente fosse, em ltima instncia, uma relao de
semelhana, de identidade entre norma e caso.
Neste contexto, afirmar que h um carter negativo do fundamento significa simplesmente que toda determinao ser corroda por um fundo de
indeterminao que fragiliza sua identidade e sua fixidez. Significa que a relao ao existente no a repetio do que est potencialmente posto no funda7
8
9
10

Ver Prado Jr, 2000: Por que rir da filosofia?.


Ver Safatle, 2004.
Ver Erro, iluso, loucura (Prado Jr, 2004).
Prado Jr, 2000: 96.

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mento, mas que a prpria determinao do existente no pode mais ser pensada a partir do paradigma da subsuno simples do caso norma. Ela exige
compreender que no h determinao completa, isto no sentido de determinaes que anulariam a incontornvel ambigidade da experincia.
Assim, atravs dessa reconstruo profunda da categoria de sujeito, Bento
Prado procurava nos oferecer um fundamento que opaco e ambguo. Dessa
forma, abriam-se as portas para uma experincia de universalidade, j que se
trata de um pensamento para o qual a noo de fundamento ainda desempenha um papel. Mas esta universalidade no nem normativa, nem positiva.
Nesse sentido, a experincia intelectual de Bento Prado demonstra a originalidade de algum que procura abrir um caminho que permite o abandono
conjugado tanto do universalismo normativo quanto do relativismo. Eram
provavelmente consideraes desta natureza que levavam Bento Prado a insistir na cegueira da tradio filosfica para a irredutibilidade do sensvel ao
lgico ou ao conceitual. Cegueira que o levava a insistir no carter bem vindo
de tentativas de remodelao da esttica transcendental, que liberem o sensvel de sua domesticao ou unificao conceitual ou intuitivo-formal, desligando-a da analtica transcendental, para lig-la diretamente crtica da faculdade de julgar e analtica do sublime11 . Esta liberao da opacidade do sensvel
via para a recuperao de um conceito renovado de universalidade.

On est toujours lirrationaliste de quelquun


Devemos insistir neste ponto. Pois tal defesa da ambigidade da experincia,
da procura da heterogeneidade irredutvel com sua anarquia discursiva e resistente unificao conceitual poderia parecer uma simples profisso de f
irracionalista ou, no mnimo, relativista. A princpio, a acusao parece ganhar fora se levarmos em conta a maneira com que Bento Prado afirmava a
impossibilidade de fundamentao positiva de critrios universalizantes de
julgamento. Apoiando-se em uma leitura da noo wittgensteiniana de jogos
de linguagem, Bento Prado insistia no ser a universalizao de critrios e
sistemas de regras exatamente o objeto de um entendimento comunicacional
mais ou menos transparente12 . Ao contrrio, ela era objeto de persuaso, e
quem diz persuaso no diz apenas reconhecimento do melhor argumento,
nem est pensando em alguma forma de entificao de concepes
11 Prado Jr, ibid: 247.
12 Prado Jr, 2004a: 48.

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conversacionais da filosofia, objeto de crticas de Bento Prado ao que animava tanto a filosofia de Habermas, de Apel quanto de Rorty. Como se houvesse uma arena neutra no teste da pretenso de verdade das interpretaes
metafsicas.
Ao contrrio, quem diz persuaso diz necessariamente constituio de
um campo conflitual no qual entram em cena processos de identificao, projeo, retrica de interesses, investimento libidinal, constituio de critrios
de autoridade etc. O campo da persuaso antes o da guerra que o do entendimento comunicacional, insistir vrias vezes Bento Prado. Isso o leva a fazer colocaes como: A base de um jogo de linguagem no constituda por
proposies suscetveis de verdade e de falsidade, mas corresponde apenas a
algo como uma escolha sem qualquer fundamento racional13 . Corresponde
a uma deciso patolgica, no no sentido de distorcida, mas de afetada por
um pathos que nos remete novamente ordem do sensvel.
De fato, vemos como esta uma operao arriscada por vrias razes.
Primeiro, definir a argumentao racional como campo conflitual de persuaso implica, ao menos neste caso, na desmontagem de dicotomias estritas
entre o psicolgico e o transcendental, j que significa trazer categorias aparentemente psicolgicas para a compreenso dos processos de argumentao
racional. No limite, como a garantia transcendental colocada em risco, parece que seremos simplesmente levados a dissociar problemas de justificao e
problemas de verdade, abrindo assim as portas para um certo relativismo que
se acomoda descrio de prticas sociais de justificao. Pois se a base de
um jogo de linguagem constituda por escolhas sem fundamento racional,
ento nada mais pode justific-la a no ser a entificao de prticas sociais
que tomo por necessrias.
De qualquer forma, se no chegarmos a esse ponto, no estaremos longe
de outro risco. Pensemos simplesmente nesta temtica, presente tanto em
Michel Foucault quanto em Adorno e Horkheimer, que consiste em denunciar
a imbricao constante entre expectativas de racionalidade e procedimentos
de dominao, o que o vocabulrio da guerra aplicado persuaso parece
implicar. Temtica denunciada vrias vezes como uma crtica totalizante da
razo que resvala em simples contradio performativa, isso quando no daria em teologia negativa disfarada de tentativa de recuperao da metafsica
(acusao que foi feita mais de uma vez contra Adorno).

13 Ibid: 105.

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Contra tais suspeitas de irracionalismo, Bento Prado no cansava de afirmar:


Irracionalismo um pseudo-conceito. Pertence mais linguagem da injria do
que da anlise. Que contedo poderia ter, sem uma prvia definio de Razo?
Como h tantos conceitos de Razo quantas filosofias h, dir-se-ia que irracionalismo a filosofia do Outro. Ou pastichando uma frase de mile Brhier
que, na ocasio, ponderava as acusaes de libertinagem, poderamos dizer: on
est toujours lirrationaliste de quelquun.

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Mas isso nos deixa com a obrigao de perguntar qual o conceito positivo de
razo que Bento Prado tinha em vista e que lhe permitia desconsiderar
monarquicamente tais acusaes de irracionalismo.
A fim de encaminhar a questo, notemos como construda esta afirmao central de Bento Prado:
Persuadir algum lev-lo a admitir, justamente, o que no tem base, uma mitologia, algo que est muito alm, ou aqum, da alternativa entre o verdadeiro e o
falso, o racional e o irracional ou, melhor dizendo, entre a
entre o

Cosmos e o Caos15 .

sensatez e a loucura,

H uma maneira nietzscheana de compreender tal colocao. Se persuadir levar algum a admitir o que est aqum da alternativa entre o verdadeiro e o falso porque, talvez, verdade e falsidade no sejam os critrios
adequados para a avaliao do que tem a fora de produzir nosso assentimento. Talvez existam determinaes de valor que digam respeito no descrio
de estados de coisas, mas a modos de estruturao de formas de vida. O que
nos persuade no exatamente a verdade de uma proposio, mas a correo
de uma forma de vida que ganha corpo quando ajo a partir de certos critrios
e admito o valor de certos modos de conduta e julgamento. Nesse sentido, o
critrio do que me persuade est ligado a um julgamento valorativo a respeito
de formas de vida que tm peso normativo.
No entanto, o problema, longe de ser resolvido, s se complexificou. Pois,
para no incorrer em uma nova verso de relativismo, preciso afinal fornecer
um critrio que permitiria avaliar formas de vida, dizendo, por exemplo, que
algumas so mutiladas, patolgicas (j que a verdadeira inverso de Bento
Prado consiste, no fundo, em mostrar quo patolgica a idia reguladora de
14 Ibid: 256.
15 Ibid: 48.

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normalidade que habita o corao de certos conceitos de sujeito) e outras so,


na ausncia de um termo melhor, bem-sucedidas.
nesse contexto que o seu dilogo com a obra de Gilles Deleuze ganha
importncia decisiva. Pois, animado por uma certa chave interpretativa
advinda de suas leituras precoces de Bergson, Bento Prado recorre ao conceito deleuzeano de plano de imanncia a fim de insistir na existncia de
um campo pr-subjetivo e pr-conceitual anterior at mesmo distino
entre sujeito e objeto. Terreno catico que se abre para uma experincia
no amparada por um sistema de regras e que seria o nome correto deste
irredutivelmente Outro, deste heterogneo com o qual o sujeito deve se
confrontar no interior de toda verdadeira experincia que no seja simples projeo narcsica do Eu.
Aproximar o pensamento desse plano de imanncia, encontrar modos de
formalizao desse ponto de excesso em relao determinao conceitual
seria a funo positiva de toda filosofia. Seria nessa possibilidade de aproximao que se fundariam formas de vida capazes de se organizar a partir da
crtica da metafsica da identidade, formas capazes de absorver a experincia
da alteridade e da diferena. Ou seja, seria a proximidade em relao ao plano
de imanncia que forneceria o critrio para estabelecer processos de valorao
de formas de vida.
Lembremos a esse respeito como a noo deleuzeana de plano de imanncia
nasce atravs da constituio do conceito de multiplicidade, noo que ser
paulatinamente desenvolvida por Deleuze at Diferena e repetio. L ela aparecer como estrutura na qual os elementos no tm funo subordinada,
mas so determinados por relaes recprocas que no podem ser compreendidas como relaes de oposio. Mas j em O bergsonismo a multiplicidade
aparece como o que conhece dois tipos: a multiplicidade discreta ou numrica e
a multiplicidade contnua.
Grosso modo, podemos dizer que, para Deleuze (inspirado aqui no matemtico alemo Bernhard Riemann), multiplicidade discreta aquela cujo princpio mtrico est em si mesma, j que a medida de suas partes dada pelo
nmero de elementos que ela possui. Por isso, multiplicidades discretas so
quantitativas e numerveis. J multiplicidades continuas so aquelas cujo princpio mtrico est fora delas, por exemplo, nas foras que agiriam sobre tais
multiplicidades de fora. Por isso, elas no so numerveis. Deleuze baseia-se
nessa distino a fim de afirmar que multiplicidades discretas no modificam
sua natureza ao se dividir, enquanto multiplicidades contnuas mudariam de
natureza ao se dividir e se deixariam medir apenas ao modificar seu princpio
mtrico em cada estgio da diviso.

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A durao bergsoniana forneceria o exemplo mais bem acabado de uma


multiplicidade contnua por mudar continuamente de natureza ao se dividir
(o espao, por sua vez, seria uma multiplicidade discreta)16 . Pensar a durao
como multiplicidade discreta nos levaria a paradoxos como aqueles de Zeno,
para quem a seta nunca alcanar o alvo porque para chegar at l ela deve
passar por cada ponto de uma multiplicidade discreta inumervel. O que
apenas demonstra que o movimento temporal no pode ser constitudo a
partir da distino discreta dos instantes.
Essa idia de um processo que muda continuamente de natureza leva
Deleuze a afirmar que Bergson substitui o conceito platnico de alteridade
por um conceito aristotlico, este de alterao, isto para transform-lo na prpria substncia. O Ser alterao, a alterao substncia17 . dessa noo
do ser como alterao que nasce o conceito de multiplicidade. E uma
forma de vida que se organiza a partir do reconhecimento de uma certa diferena interna como princpio de estruturao das individualidades, da alterao contnua como definio da substncia, que poder servir de fundamento
para um critrio positivo de racionalidade.

Pensar no limite
Esse recurso noo deleuzeana de plano de imanncia permitia a Bento
Prado fundamentar um certo deslizamento sempre presente em seus textos.
Deslizamento que consiste em aproximar deliberadamente alteridade (que
a princpio poderia ser reconhecida no interior do meu sistema de regras, do
meu jogo de linguagem) e a-normatividade (que indica processos cuja apreenso no se submete a sistemas de regras). Pois a alteridade que realmente
interessa aquela que me obriga a deparar-me continuamente com o limite, a
pensar no limite, ou seja, nesse espao onde as garantias de controle e
individuao estvel vacilam. Um pensar capaz de se deixar tocar por
algo como o Outro absoluto o homem que eu no posso ou que no posso
mais reconhecer como um homem este que fala uma outra linguagem, que
joga um jogo diferente. Ou ainda, o que no muito diferente, o i-mundo, um
mundo que no submetido a regras, a respeito do qual no podemos falar

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16 Sobre a durao bergsoniana, Deleuze dir: trata-se de uma passagem, de uma mudana, de
um devir, mas de um devir que dura, de uma mudana que a prpria substncia (Deleuze,
1966: 29).
17 Deleuze, 2002: 34.
18 Le dpistage de lerreur de catgorie (Prado Jr, 2004b).

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Um Outro absoluto que, no entanto, me constitutivo, Outro que encontro


todas as vezes que volto os olhos para mim mesmo.
Isto permite a Bento Prado afirmar que pensar jogar-se contra os limites
da representao e subvert-la19 . Mas como os limites da representao parecem querer colonizar os limites da minha linguagem, essa forma de pensar
implica em operar reconfiguraes profundas em dicotomias como identidade/diferena, conceito/pr-conceitual e, principalmente, a razo e o seu exterior (a loucura); mesmo que para isso seja necessrio, entre outras coisas,
uma reconstruo dos modos de articulao entre filosofia e esttica como
condio para a articulao de um conceito positivo de razo. Isso permite a
Bento Prado afirmar que a atividade crtica da filosofia consiste na abertura
no-identidade, capacidade em compreender um outro sistema de regras
capaz de colocar em questo a racionalidade de minhas operaes mais elementares.
Mas, se este for o caso, parece que no teremos como escapar de algumas
crticas que foram levantadas contra Bento Prado. Pois pode parecer, primeira vista, que entramos aqui em alguma hipstase da diferena absoluta,
isto na mais clara aproximao com o ps-estruturalismo de um Derrida. E
no era com a diffrance radical que Bento Prado flertava j nos anos sessenta,
ao falar sobre a prosa de Guimares Rosa? Prosa em que a linguagem aparece
menos como um sistema de signos que permite a comunicao entre os sujeitos do que como um elemento, como um horizonte, solo universal de toda
existncia e todo destino20 ? Bento Prado no teme sequer afirmar que, com
Guimares Rosa, estaramos diante de uma escritura anterior a toda escrita
(em uma frmula tipicamente derridiana), texto grafado na prpria Physis,
uma escritura que exige a descontinuidade entre a experincia vivida e o conhecimento estruturado. Teramos ento chegado concluso de que um dos
captulos mais originais de nossa experincia intelectual das ltimas dcadas
era, na verdade, uma verso sofisticada do ps-estruturalismo francs?
Por outras razes, esse o movimento que Paulo Arantes colocou em
marcha em um dos textos mais justamente clebres a respeito do nosso autor:
A musa do departamento21 . Nele, Paulo Arantes mostra como essa tentao
ontolgica de grafar textos na prpria Physis presente na experincia intelectual de Bento Prado era animada, em larga escala, pela defesa da autonomia
auto-referencial do discurso literrio presente na filosofia francesa a partir do
19 Prado Jr, 2004a: 170.
20 Prado Jr, 2000: 196.
21 Arantes, 1996b.

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estruturalismo e que teria sua verso mais bem acabada em livros como As
palavras e as coisas, de Michel Foucault. Defesa essa que est no ncleo central
da ideologia francesa contempornea, com sua tendncia congnita em
estetizar, preferencialmente via filosofia, processos scio-econmicos do capitalismo contemporneo, este sim portador real de uma dinmica irreflexiva
e automtica capaz de descentrar todo e qualquer sujeito e faz-lo confrontar
com o impessoal. Da uma constatao precisa como:
Quis a evoluo desigual da cultura contempornea que o ser bruto da
linguagem entronizado pelo neo-modernismo francs fosse redescoberto em
estado natural no fundo arcaico da alma rstica brasileira. Assim como Foucault
pedia estranhamente pureza da literatura auto-referida consolo para a marcha
desencantada do mundo, Bento procura na sociedade tradicional do serto o
derradeiro refgio para a transcendncia literria (aqui enfim o nicho do
bicho alado)

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Nessas constituies de espao de consolo e refgio, teramos a imagem invertida e sublimada de um processo social no tematizado. Como o prprio
Paulo Arantes sintetiza: um lugar comum da ruptura modernista, privado do
conflito histrico que lhe d sentido, reaparece na forma de um teorema
ontolgico23 .
Descontado o contexto de publicao de seu texto, Paulo Arantes poderia
continuar essa via e lembrar que, tal como a defesa pelo jovem Bento Prado
da incomensurabilidade entre prosa literria de vis ontolgico e representao de foras sociais historicamente em atuao era apenas a estetizao de
uma realidade cuja fachada no se lia mais como um livro aberto24 , essa
defesa recente do mundo no submetido a regras, a respeito do qual no
podemos falar, patrocinada pelo plano deleuzeano de imanncia, seria novamente uma estetizao. Desta vez, a estetizao dos fluxos desterritoralizados
de um processo de circulao do capital que, para funcionar, precisa negar
todo enraizamento substancial, toda determinao restritiva, assim como tratar identidades subjetivas como matria plstica a desdobrar-se em contnua
alterao e flexibilizao. Maneira de insistir que o fluxo contnuo de trocas e
metamorfoses que tudo abarca tenderia a se constituir enquanto caracterstica
maior de um sistema que impe a predominncia do ponto de vista da circu22 Arantes, ibid: 211.
23 Ibid: 201.
24 Ibid: 202.

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lao sobre o da produo25 , sistema que tem no seu prprio interior a fora
de desarticulao de seus limites e de subverso de seus modelos.
De fato, s para ficar com Deleuze e seus planos, no foram poucos os que
insistiram na estranha semelhana involuntria de famlia entre sua noo de
multiplicidade e o carter desterritorializado de uma capitalismo que, em sua
fase terminal, tende cada vez mais a operar atravs da constituio de zonas
de anomia onde sistemas de regras so constantemente invertidos26 . Ou seja,
como se a forma de vida que mais se aproxima do que Deleuze procura
tematizar atravs de seu conceito de plano de imanncia fosse aquela que
melhor suportasse a anomia do capitalismo contemporneo. Seria essa a
forma de vida que sorrateiramente orientaria Bento Prado em sua crtica
metafsica da identidade em suas formas inumerveis? Teramos que expandir para Bento Prado a afirmao de Paulo Arantes a respeito dos
idelogos franceses como excelentes sismgrafos27 das mutaes estruturais do capitalismo?

Muito longe, muito perto


Como no poderia deixar de ser, a perspectiva de Paulo Arantes, com seus
desdobramentos possveis, de fato precisa e provida de alto grau de
problematizao. Ela expe esse movimento recalcado no qual vida mental e
processo social, ou seja, especulao conceitual e condies scio-materiais
da vida estabelecem laos profundos de interferncia. Operao que no
apenas exposio de simetrias, mas fundamentao de uma crtica, ao mesmo
tempo social e filosfica.
No entanto, crticas exigem normalmente alguma forma de princpio regulador e Paulo Arantes no est disposto a fundament-las a partir da simples
denncia da perda de horizontes substancialmente enraizados e estveis, o que
poderia soar como recurso no-tematizado a uma normatividade dependente
de categorias fortemente carregadas de comprometimento ideolgico, como identidade e unidade. Paulo Arantes sabe, no entanto, que no a inadequao em
relao a algum princpio regulador posto que fornece crtica seus mbiles.
Antes, a crtica animada pela experincia material do sofrimento social em
relao s imposies produzidas pelas condies scio-econmicas de nos25 Lyotard, Des Dispositifs Pulsionnels (1992: 20).
26 Ver, por exemplo, Zizek, 2005.
27 Arantes, 2005: 293.

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sas formas de vida. E talvez um dos motores do abandono da filosofia proposto por Paulo Arantes seja, na verdade, a compreenso de que a legitimidade de tal sofrimento social no precisa de fundamentao filosfica; isto no
sentido de no precisar da posio de conceitos reguladores de justia, de
vida no-mutilada para operar. Pois vincular, por exemplo, o sofrimento ao
bloqueio na realizao de princpios reguladores de justia impediria a crtica
de operar como crtica no dos casos empricos, mas do prprio conceito de
justia que circula socialmente, do conceito de justia como ideologia. Significaria anular a potncia de negatividade que a crtica exige para operar e para
organizar o niilismo.
Por outro lado, a condio para que essa experincia social de sofrimento
possa regular a crtica desmontar sua aparncia meramente psicolgica.
Neste sentido, as anlises do ressentimento dos intelectuais como modo de
manifestao do descompasso entre expectativas de modernizao e efetividade
social exemplar28 . Trata-se de mostrar como a experincia de sofrimento
perde sua fora quando se transforma em categoria psicolgica, atravs do
ressentimento. Ela anulada quando funda uma psicologia e uma interioridade29 , ou seja, quando entifica uma certa categoria de sujeito que exatamente o cerne da crtica da filosofia de Bento Prado.
A partir deste ponto, poderamos nos perguntar se, a despeito das diferenas de projeto, no haveria similaridades profundas entre o para alm da
filosofia de Paulo Arantes e as reincidncias ontolgicas do para aqum do
conceito de Bento Prado. Todos os dois vinculam a reflexo a uma atividade
crtica totalizante, pois crtica das formas hegemnicas de vida na
modernidade capitalista e dos processos que as suportam. Ou seja, elas vinculam crtica social e crtica da razo, crtica das formas do pensar e crtica
das condies de reproduo material da vida. Essa crtica no faz apelo a
forma alguma de solo no-problemtico de fundamentao, apelo aos tempos prenhes de sentido30 (sinnerfllten Zeiten) perdidos pela reificao. Da o
uso central que tanto Bento Prado quanto Paulo Arantes fazem da categoria
de negatividade (no caso de Bento Prado, na contramo de toda aproximao possvel com temticas prprias ao ps-estruturalismo). Mesmo que o
segundo esteja mais interessado em uma histria social da negao, enquanto
o primeiro parece estar s espreitas de uma ontologia negativa, poderamos
28 Ver, por exemplo, Arantes, 1996a.
29 Encontramos em Nietzsche a afirmao de que o ressentimento disposio subjetiva que funda o
homo psychologicus. Ver, a respeito da relao entre ressentimento e psicologia, Kehl, 2005.
30 Adorno, Negative Dialektik (1973: 191).

Grande Hotel Abgrund

perguntar se Bento Prado no procurava, sua maneira, dar um fundamentum


in re quilo que aparece em Paulo Arantes como uma dialtica puramente
negativa, que no dissolve o mundo maneira romntica, mas que se institui
como cultura e poltica de oposio e resistncia31 .
Isso talvez nos explique por que Bento Prado, mesmo deixando-se marcar
pelas construes conceituais de Deleuze e companhia, nunca abandonar
sua idia inicial de que o que da ordem da subjetividade se manifesta como
negatividade. Maneira de nos curarmos da principal iluso da filosofia, ou
seja, dessa crena na possibilidade de fundarmos nossa forma de vida em
uma linguagem capaz de se pr como uma teoria positiva, ancoragem definitiva no ser. Se Guimares Rosa pode grafar o texto na prpria Physis, como
disse Bento Prado, ele s o faz transformando a linguagem no em um fundamento positivo, Grund, mas em um abismo, Abgrund. Um abismo que, desde
Hegel, um outro nome de um fundamento que vincula a crtica filosfica
quilo que no imediatamente conceito. E este no seria o sentido de uma
afirmao fundamental de Bento Prado: a de que s pode existir ontologia
negativa?
Um certo dia, Gyorg Lukcs resolveu ironizar os filsofos da Escola de
Frankfurt, em especial Theodor Adorno. Seu pretenso negativismo em relao ao curso do mundo, sua nsia em descrever os impasses da razo sem
aparentemente fornecer esquemas prticos de engajamento, exasperava Lukcs
ao ponto deste afirmar que os frankfurtianos viviam no Grand Hotel Abgrund
(Grande Hotel Abismo). Como quem fica na sacada dos ltimos resqucios da
civilizao letrada observando impassivelmente a queda no abismo. Lukcs,
no entanto, no percebeu que ele acabara por fornecer involutariamente uma
bela definio dessa exigncia fundamental da filosofia, ao menos para Bento
Prado: a exigncia de confrontar-se com o caos, confrontar-se com o que aparece a um certo conceito de razo como Abgrund, e sentir-se bem. Pois este
sentimento nasce da certeza de que no devemos ter medo de ir l onde no
encontramos mais as luzes projetadas por nossa prpria imagem. Foi para l
que Bento Prado sempre procurou nos levar.

31 Prado Jr, O pressentimento de Kojve. In: Arantes, 1996a: 15.

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