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Captulo

RELACIONES
ENTRE
COMPRADORES
Y VENDEDORES

OBJETIVOS
Al finalizar el estudio del presente captulo, sers capaz de:
1. Definir un mercado.
2. Identificar la estructura que corresponde a un mercado real.
3. Analizar las causas y consecuencias del mercado informal.

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ECONOMA GENERAL

INTRODUCCIN
En este captulo veremos el estudio de las relaciones entre compradores y vendedores, es decir, los mercados como parte de la
microeconoma.
6.1

CONCEPTO DE MERCADO
De una manera muy simple, podemos decir que se genera un
mercado cada vez que hay una coincidencia entre alguien que
quiere comprar y alguien que quiere vender.
Cuando una persona regatea sobre el precio de un servicio de
taxi y logra ponerse de acuerdo con l, se produce una transaccin, se genera un mercado.
Igualmente, cuando el agente de Bolsa compra acciones o
cuando una persona acepta un puesto de trabajo, definiendo el
sueldo que percibir, se genera tambin mercado.
El concepto de mercado que se presenta no implica la existencia de un lugar fsico. La transaccin se puede realizar sin que
exista una estructura fsica, como por ejemplo, cuando el Gerente de Compras de una compaa hace telefnicamente un
pedido de materias primas a su proveedor, sin la existencia de
un contacto personal.
Precisando, el mercado es un conjunto de transacciones bajo
una serie de reglas de funcionamiento propias, que determina
un cambio de flujos reales (bienes o servicios o factores de
produccin) y de flujos nominales (dinero, cheques, letras, entre otros).
Los mercados presentan diferencias en cuanto a su funcionamiento. En el mercado de factores de produccin los empresarios demandan trabajo, maquinarias y materias primas en
general, y los consumidores son los que ofrecen estos factores.
En el mercado de bienes y servicios finales, los consumidores
son demandantes de alimentos, vestidos, autos, asistencia
mdica y los productores son los que ofrecen estos bienes y
servicios.
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En cualquiera de estos casos existe una demanda y una


oferta, ya sea de factores de produccin o de bienes finales.
Por lo tanto, se dice que mercado es la coincidencia entre las
fuerzas de la oferta y las fuerzas de la demanda, por un determinado bien o factor.
Un mercado queda definido por el precio y la cantidad. La
complejidad en el mundo real hace que la relacin entre productores y consumidores tomen infinitos matices. Como es
prcticamente imposible analizarlos todos, debemos conformarnos con estudiar algunas estructuras que sirven de modelos o
plantillas para aproximarse a entender la realidad a travs de
cualquiera de ellas.
Las estructuras ms importantes son: competencia perfecta,
monopolio, oligopolio y competencia monopolstica. Los tres
ltimos son modelos de competencia imperfecta.
6.2 PRINCIPALES ESTRUCTURAS DE MERCADO
El Modelo de la Competencia Perfecta
Por la cantidad de supuestos simplificatorios, bajo los cuales
se construye, es un modelo que difcilmente se presenta en
la realidad. Es un carcter terico de gran ayuda para comprender modelos ms reales y consecuencias ms complejas. Se caracteriza por:
1 La existencia de un gran nmero de vendedores que producen un bien homogneo, tal que cada uno de ellos abastece una
pequea porcin del mercado.
2 La existencia de un gran nmero de compradores, cada uno
de los cuales adquiere una porcin relativamente pequea del
volumen total ofrecido. Ni stos, ni los vendedores, se asocian
para aumentar su poder de negociacin.
3 La existencia de una libre movilidad de recursos productivos,
es decir, las empresas pueden ingresar a una industria o abandonarla sin impedimentos legales (patentes, marcas registradas,
concesiones especiales, etc.).
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4 El precio del producto (o factor) puede subir o bajar libremente como respuesta a las variaciones en la oferta y/o demanda, es decir, no est regulado por autoridad alguna.
5 Ambas entidades (ofertantes y demandantes) conocen con
antelacin cmo est definido el mercado, es decir se
encuentra perfectamente informado del precio del producto (o
factor) y la cantidad que pueden comprar o vender. Cuando
un mercado cumple las cuatro primeras caractersticas, se
denomina mercados de competencia pura y cuando se cumplen todas, se llama mercado de competencia perfecta.
El caso real que ms se acerca a este modelo es la actividad
agrcola. En la produccin de papas, por ejemplo, existe un
mercado donde se observa muchos compradores y muchos
productores, siendo un producto homogneo, aunque la movilidad de recursos y el libre precio no son respetados a plenitud. Adems, ni los agricultores, ni los consumidores conocen
con anticipacin, el precio y la cantidad en las que transarn.
Si nos preguntan sobre la caracterstica con menos posibilidad
de cumplirse, es decir la ms terica, diremos, sin duda, que es
la tercera, referida a la libre movilidad de factores, puesto que
resulta poco probable que, por ejemplo, un agricultor se convierta de la noche a la maana en productor de camisas o de
conservas, con la tecnologa y recursos disponibles. La libre
movilidad de factores, implica un nivel elemental de la tecnologa.
Modelo de Monopolio
El monopolio es un modelo econmico de mercado que presenta las caractersticas siguientes:
1 Existe una sola empresa que produce un bien especfico.
2 El artculo que produce un monopolista, no tiene sustitutos
adecuados. En otras palabras la elasticidad cruzada de la
demanda es muy pequea.
En este modelo de mercado no hay competencia directa (tampoco la hay en el modelo anterior), pero s una competencia
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indirecta, fundamentalmente en:


A. Lucha por la preferencia del consumidor: por el lugar dentro del presupuesto familiar, ya que ser monopolista no es
garanta de xito.
B. Los bienes relativamente sustitutos: es el verdadero poder
de un monopolista en el mercado. Depende de la magnitud en
que otros bienes pueden ser empleados como sustitutos en el
consumo. Por ejemplo, la batera, el gas y la lmpara a
querosene, que si bien son malos sustitutos para la iluminacin comercial constituyndose en un monopolio, son buenos sustitutos si nos referimos a la calefaccin domstica,
donde ser difcil que la electricidad sea un monopolio.
C. La competencia potencial: Ser muy atractivo crear nuevas
empresas (y por ende que desaparezca al monopolio), si el
precio del producto es alto.
Debido a que el productor monopolista es el nico que est en
el mercado, la demanda que intentar satisfacer ser la
demanda total (o de mercado). Si fueran varios los productores, a cada uno le correspondera abastecer una porcin de la
demanda de mercado. En otras palabras, las dos caractersticas aseguraran que la curva de la demanda de mercado para
el bien cuestin ser tambin la curva de demanda que
enfrentara el monopolio.
Como nico ofertante, el monopolista est en condiciones de
fijar polticas alternativas sobre el precio al que desea vender
su mercadera o, bien, puede establecer un volumen que
ofertar de la misma. Contra lo que habitualmente se cree, el
monopolista no tiene la potestad de fijar precio y cantidad
simultneamente. Si establece el precio de venta, los demandantes decidirn la cantidad que pueden adquirir a ese precio.
En caso contrario, si establece la cantidad que desea vender,
los demandantes fijarn el precio mximo que pagarn.
A menor nmero de sustitutos que tenga el artculo del monopolio, ms puro ser el monopolio. Ahora hay pocos bienes
que no cuentan con sustitutos, por lo que es difcil encontrar
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monopolios puros.
El monopolio en los artculos alimenticios es muy perjudicial
para los consumidores a tal punto que se convierte en ilegal.
Por su naturaleza, la produccin de algunos bienes y servicios
debe recaer directamente en el Estado. Este es el caso del
servicio de agua potable. Tales bienes y servicios tienen
una gran importancia social por lo que el Estado debe preocuparse para que sus precios sean accesibles a las grandes mayoras.
El monto necesario de inversiones y el criterio de rentabilidad
del empresario privado haran que los precios fuesen altos.
Este modelo de mercado se conoce como monopolio natural,
ya que por la misma naturaleza del bien, el Estado debe tomar
esta produccin bajo su responsabilidad.
El Per, siguiendo la corriente liberal privatiz muchas
empresas monoplicas que eran del Estado.
Cuando hay un slo comprador, el modelo del mercado se
llama monopsonio.
El Modelo de Oligoplico
Esta estructura de mercado se caracteriza por:
1 Existir varios vendedores
2 Los productos son fcilmente sustituibles, lo que significa
que su elasticidad cruzada de demanda es relativamente alta
(es decir, una alteracin en el precio del bien X, provocar un
cambio importante en la demanda del bien Y).
Como consecuencia de las caractersticas anteriores, el mercado oligoplico es altamente interdependiente: las decisiones
de un productor sobre el precio, la cantidad producida, la
publicidad del producto, las condiciones de venta, etc., producen la reaccin de los competidores. Estas son peculiares y escasamente predecibles y no existe, por ello, una
teora general del oligopolio, como en el caso de monopolio
o de la competencia perfecta. Entre las reacciones o comportamientos comunes tenemos:
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A. El liderazgo de precios: Se da cuando la empresa


oligopolista sigue la poltica de precios de la empresa ms
antigua (y en consecuencia, con mayor conocimiento del mercado) o con mayor participacin en el mercado (es decir la
ms grande).
B. La colusin: cuando las empresas oligoplicas se ponen
de acuerdo con respecto al precio y otros asuntos de inters, como la segmentacin de mercados, la publicidad, etc.
Cuando ocurre esto, el oligopolio puede ser analizado bajo
la teora del monopolio.
C. La guerra de precios:. Consiste en disminuir precios para
ganar mercado. Un empresario baja el precio de su
producto aumentando sus ventas, lo que afecta a las otras empresas, las que reaccionan bajando an ms sus precios.
No habiendo logrado su objetivo, el primer empresario disminuye nuevamente sus precios. Esto se ha observado en
la industria de gaseosas en pocas de verano.
Con respecto a los dos modelos anteriores, ste es el que se
ajusta ms a la realidad. Encontramos algunos ejemplos en la
industria automotriz (VW, Datsun, Toyota), en la industria
cervecera (Pilsen, Cristal, San Juan), en la industria de bebidas gaseosas o en la de cigarrillos, entre otras.
El Modelo de Competencia Monopolstica
Como su nombre lo indica este tipo de mercado presenta rasgos de monopolio. En l exsten muchos productores que ofrecen bienes semejantes, aunque no totalmente homogneos.
El hecho de que existan muchos ofertantes, asegura la competencia, pero el hecho de que cada producto sea distinto de los
dems (al menos en apariencia) permite a cada productor
ejercer cierto control sobre el precio de venta. Ejemplos concretos encontramos en las bodegas, playas de estacionamiento, en
la produccin de panetones, en la de turrones y en las peluqueras. Es cierto que el bien o servicio es muy semejante, pero
existen pequeas diferencias que hacen que los consumidores prefieran o se agrupen en torno a una marca o nombre.
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6.3 EL MERCADO INFORMAL


El sector informal se ha constituido como un sector de gran
importancia dentro de la actividad econmica de nuestro pas.
Algunos investigadores se atreven a sostener que el 60% de
las transacciones se enmarca dentro de lo informal.
Esta informalidad, no slo est referida al comercio ambulatorio; abarca campos tan diversos como el mercado financiero, el
laboral, el de materias primas e insumos industriales, entre
otros. Se da entonces una gran heterogeneidad en cuanto al
campo de accin. Adems, el sector informal presenta un
determinado grado de articulacin; es decir, se constituyen
empresas informales para abastecer de insumos a empresas
productoras de bienes, tambin informales.
No toda la produccin informal proviene necesariamente de
empresas informales. Si una empresa legalmente constituida,
vende una parte de su produccin por la puerta falsa (tal vez,
con el objetivo de evadir impuestos); estar contribuyendo a la
produccin informal. Es papel del Estado propiciar la conversin a formales.
Interpretacin de Mercado Informal
Veamos cmo enfocan el fenmeno de la informalidad, las principales escuelas econmicas:
A. Enfoque Marxista: Para los marxistas, la empresa informal es una variedad productiva de autoempleo, que surge como
respuesta a la necesidad de subsistencia de la poblacin
excedente en el sector formal. En consecuencia, es un modo
de produccin no capitalista.
B. Enfoque Neoclsico: Para los economistas neoclsicos el
sector informal se genera por la intervencin que se hace en la
actividad econmica, produciendo distorsiones e impidiendo
el normal funcionamiento del mercado, especialmente del
mercado laboral, donde se regula el salario mnimo y se asegura
la estabilidad laboral.

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Causas
Para los neoclsicos, las principales causas de la generacin del
sector informal son los impuestos, las reglamentaciones, las
prohibiciones y la corrupcin burocrtica.
A. Los impuestos: cuando las tasas impositivas son altas, el
costo de la honradez tambin se vuelve alto, y muchos contribuyentes, que con cargas tributarias ms bajas hubiesen sido
honrados, hacen la transicin hacia la evasin tributaria.
Este comportamiento puede alterarse por lo que el contribuyente
piense sobre el manejo de los ingresos fiscales (por ejemplo, si
el Estado es despilfarrador) y por el mecanismo de recaudacin
tributaria.
Encontramos casos concretos en las retenciones para la seguridad social, que en algunos casos podran ser tan altas, que
propiciaran la generacin de una especie de mercado negro laboral. Tambin ubicamos ejemplos tanto como el impuesto a la
renta y el impuesto a las importaciones que propician una
proliferacin de empresas difciles de controlar, en el primer
caso, y el contrabando, en el segundo caso.
B. Los reglamentaciones: De una manera general, cuanto
ms reglamentada est una Economa, mayores sern las
presiones dentro de ella para tratar de burlar las reglamentaciones.
Las reglamentaciones pueden referirse a los mercados: laboral
(salario mnimo, por ejemplo) de bienes (entre otros, controles
de precios), financiero interno (asociado con la tasa de
inters y control de crdito), de y divisas (tipo de cambio, por
ejemplo).
C. Las prohibiciones: En todos los pases hay actividades prohibidas por la ley Las personas que voluntariamente se dedican
a estas actividades, las realizan en el sector informal.
Como ejemplo, podemos citar, el narcotrfico, el juego ilegal y
los prstamos con tasas de extorsin.
D. La corrupcin burocrtica: En muchas economas ciertos
empleados pblicos se encuentran controlando poderes que se
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pueden utilizar para generar beneficios privados.


Este uso privado del poder pblico es evidentemente indecoroso y con frecuencia ilegal, pero es un hecho comn en la
vida de ciertos pases. En la literatura y en los peridicos
abundan ejemplos.
Consecuencias
El mercado informal tiene consecuencias evidentes sobre la sociedad, a continuacin presentamos algunas de ellas.
A. El uso de bienes pblicos: los bienes y servicios pblicos
tales como las carreteras, la proteccin policial, los servicios de
salud y de educacin, se financian por los impuestos que pagan
las personas e instituciones del sector formal, pero que utilizan
los formales como las informales. Se da una situacin de inseguridad en el uso de bienes pblicos.
B. La aplicacin de polticas econmicas: un programa de
desarrollo econmico requiere la aplicacin de polticas econmicas basadas en el conocimiento de la realidad. Un pas con
un sector informal desarrollado, se enfrenta con la dificultad de
cuantificar las variables econmicas ms importantes; lo que impide un adecuado diagnstico de los problemas.
C. Eficiencia en el uso de recursos: en general, si la economa informal es debida a la sola tributacin, se encontrar que,
ceteris paribus, los recursos (tanto de capital como de mano de
obra) se desplazarn progresivamente del sector formal hacia
el sector informal, porque no se dan los atractivos que compensen el gasto tributario.

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