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PROCLAMAO DE SANTA CATARINA DE SENA A DOUTORA DA IGREJA

HOMILIA DO PAPA PAULO VI


Domingo, 4 de Outubro de 1970

O jbilo espiritual que invadiu o Nosso corao, ao proclamar Doutora da Igreja a


humilde e sbia virgem dominicana Catarina de Sena, encontra a sua mais elevada
referncia e, poderamos dizer, a sua justificao, no gudio purssimo que Jesus
experimentou, quando, como narra o evangelista So Lucas, estremeceu de alegria
sob a aco do Esprito Santo e disse: Bendigo-te, Pai, Senhor do cu e da terra,
porque escondeste estas coisas aos sbios e aos inteligentes e as revelaste aos
pequeninos. Sim, Pai, porque tudo isso foi do teu agrado (Lc 10, 21; cfr. Mt 11, 2526).
Com efeito, ao agradecer ao Pai o ter revelado os segredos da sua sabedoria divina
aos humildes, Jesus tinha diante do seu esprito no s os Doze, que Ele elegera entre
o povo inculto e que, um dia, haveria de enviar como seus Apstolos, a todos os povos
para os instruir e lhes ensinar tudo o que tinha mandado (cfr. Mt 28, 19-20), mas
tambm todos aqueles que haveriam de crer n'Ele, entre os quais seriam includos
muitos que no possuam grandes dotes perante o mundo.
O Apstolo dos gentios comprazia-se em observar este facto, ao escrever
comunidade da cidade grega de Corinto, onde eram numerosssimas as pessoas que se
envaideciam com a sabedoria humana: Considerai, pois, irmos, a vossa vocao:
no h entre vs muitos sbios, segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos
nobres. Mas o que louco, segundo o mundo, o que Deus escolheu para confundir
os sbios; o que fraco, segundo o mundo, que Deus escolheu para confundir o que
forte; o que vil e desprezvel no mundo, que Deus escolheu, como tambm
aquelas coisas que nada so, para destruir as que so. Assim, ningum se vangloriar
diante de Deus (1 Cor 1, 26-29).
Esta escolha preferencial de Deus de tudo o que insignificante ou, talvez, desprezvel
aos olhos do mundo j tinha sido anunciada pelo Mestre, quando, em clara anttese
com as apreciaes terrenas, chamara bem-aventurados e candidatos ao seu Reino os
pobres, os aflitos, os mansos, os famintos de justia, os puros de corao e os
operadores de paz (cfr. Mt 5, 3-10).
No temos a inteno de Nos determos para mostrar como, na vida e na actividade
externa de Catarina, as Bem-aventuranas evanglicas encontraram um modelo de
altssima verdade e beleza. Todos vs, alis, recordais que o seu esprito no conheceu
qualquer cobia terrena; que ela amou a virgindade consagrada ao celeste esposo,
Jesus Cristo; que se mostrou vida de justia e plena de misericrdia, ao trabalhar
para restabelecer a paz no seio das famlias e das cidades, dilaceradas por rivalidades
e por dios atrozes; que se esforou por reconciliar a Repblica de Florena com o

Sumo Pontfice Gregrio XI, chegando a expor-se vingana dos rebeldes, arriscando
a prpria vida.
No vamos deter-Nos, sequer, para admirar as excepcionais graas msticas, de que o
Senhor a quis dotar, entre as quais se contam os msticos esponsais e os estigmas
sagrados. Tambm julgamos que no vem a propsito, nesta circunstncia, evocar a
histria dos magnnimos esforos, envidados pela Santa, para induzir o Papa a voltar
para Roma, sua legtima sede. O feliz xito que ela, finalmente, obteve foi realmente a
obra-prima da sua operosidade, que perdurar durante os sculos como a sua maior
glria e constituir um ttulo muito especial de eterno reconhecimento por parte da
Igreja.
No entanto, cremos que oportuno, neste momento, pr em evidncia, embora
brevemente, o segundo dos ttulos que justificam, segundo o juzo da Igreja, a
atribuio do ttulo de Doutora a esta filha da ilustre cidade de Sena, ou seja: a
peculiar excelncia da sua doutrina.
De facto, quanto ao primeiro ttulo, o da santidade, o seu reconhecimento solene foi
expresso, amplamente, com o seu inconfundvel estilo de humanista, pelo Papa Pio II,
seu conterrneo, na Bula de Canonizao Misericrdias Domini, de que ele prprio foi
autor (cfr. M. H. Laurent, O.P., Proc. Castel., pp. 521-530; Trad. italiana de I.
Taurisano, O.P., S. Caterina da Siena, Roma, 1948, pp. 665-673). A especial cerimnia
litrgica realizou-se na Baslica de So Pedro, a 29 de Junho de 1461.
Que diremos, ento, da eminncia da doutrina de Santa Catarina? Certamente, no
encontramos nos seus escritos, nas suasCartas, conservadas em nmero muito
elevado, no Dilogo da Divina Providncia ou no Livro da Divina Doutrina, e
nas Orationes, o vigor apologtico e as audcias teolgicas que caracterizam as obras
dos grandes luminares da Igreja antiga, no Oriente e no Ocidente; nem podemos
pretender que a inculta virgem de Fontebranda tivesse elevadas especulaes, prprias
da teologia sistemtica, que tornaram imortais os Doutores da Escolstica medieval.
Embora seja verdade que, nos seus escritos, a teologia do Doutor Anglico se reflecte
em medida surpreendente, neles esta teologia apresenta-se despojada de qualquer
forma cientfica. O que, afinal, mais impressiona na figura de Santa Catarina a sua
sabedoria infusa, ou seja, a lcida, profunda e inebriante assimilao das verdades
divinas e dos mistrios da f, contidos nos Livros Sagrados do Antigo e do Novo
Testamento. Trata-se de uma assimilao que foi favorecida, verdade, por dotes
naturais singularssimos, mas que, inegvelmente, tambm foi prodigiosa, graas a
uma carisma de sabedoria do Esprito Santo, um carisma mstico.
Catarina de Sena oferece nos seus escritos um dos mais flgidos modelos daqueles
carismas de exortao, de palavra de sabedoria e de palavra de cincia operantes,
como declara So Paulo, nalguns fiis das primitivas comunidades crists e cujo uso
ele quis que fosse bem disciplinado, admoestando que estes dons so concedidos no
tanto para o benefcio daqueles que os possuem, mas, principalmente, para o bem de
todo o Corpo da Igreja, porque, efectivamente, nele explica o Apstolo tudo isto
obra do mesmo e nico Esprito, que distribui os seus dons a cada um, conforme

entende (1 Cor 12,11), e, portanto, o benefcio dos tesouros espirituais que o


Esprito Santo concede devem redundar em benefcio de todos os membros do Corpo
Mstico de Cristo (cfr. 1 Cor 11, 5; Rom 12, 8; 1 Tim 6, 2; Tit 2, 15).
A doutrina de Santa Catarina no era adquirida; ela mostrava-se mais como mestra
do que como discpula (Proc. Cast. 1), declarou o prprio Pio II, na Bula de
Canonizao. Realmente, quantos fulgores de sabedoria divina, quantas exortaes
imitao de Cristo em todos os mistrios da sua vida e da sua paixo, quantas
admoestaes eficazes sobre a prtica das virtudes, prprias dos vrios estados de
vida, se encontram a cada passo, nas obras de Santa Catarina! As suas Cartas so
centelhas de um fogo misterioso, aceso no seu ardente corao pelo Amor Infinito,
que o Esprito Santo.
E quais so os traos caractersticos, os temas dominantes do seu magistrio asctico
e mstico ? Parece-Nos que, imitao do glorioso Paulo (Dialogo, XI, ed.
G. Cavallini, 1968, p. 27), do qual, algumas vezes, reflecte at o estilo forte e
impetuoso, Catarina a mstica do Verbo Encarnado e, principalmente, de Cristo
Crucificado; exaltou a virtude redentora do Sangue adorvel do Filho de Deus,
derramado no madeiro da cruz, com amor generoso, pela salvao de todas as
geraes humanas (cfr. Dialogo, CXXVI, ed. cit., p. 325). Santa Catarina viu este
Sangue do Salvador fluir continuamente no Sacrifcio da Missa e nos Sacramentos,
graas ao ministrio dos ministros sagrados, para a purificao e aperfeioamento de
todo o Corpo Mstico de Cristo. Por isso, podemos dizer que Catarina a mstica do
Corpo Mstico de Cristo, isto , da Igreja.
Por outro lado, a Igreja, para ela, foi uma autntica me, a quem era necessrio
submeter-se, prestar reverncia e assistncia. Ela chegou a dizer que a Igreja
simplesmente o prprio Cristo (Lettera 171, ed. P. Misciatelli, III, p. 89).
Calcula-se, portanto, o grande amor reverente e apaixonado que ela nutriu pelo
Pontfice Romano. Ns, hoje, o menor servo dos servos de Deus, devemos
pessoalmente a Santa Catarina um imenso reconhecimento, no pela honra que, por
meio dela, possa advir Nossa humilde pessoa, mas pela apologia mstica que ela fez
do mnus apostlico do sucessor de Pedro. Nele, como todos recordam, ela contempla
o doce Cristo na terra (Lettera 196, ed. cit., III, p. 211), a quem so devidos filial
afecto e obedincia, porque quem for desobediente a Cristo na terra, que representa
o Cristo que est no cu, no participar do fruto do Sangue do Filho de Deus
(Lettera 207, ed. cit., III, p. 270). E quase antecipando no s a doutrina, mas
tambm a linguagem do II Conclio do Vaticano (cfr. Lumen Gentium, n. 23), Catarina
escreve ao Papa Urbano VI: Santssimo Padre... conhecei a grande necessidade que
tendes, Vossa Santidade e a Igreja, de conservar este povo (de Florena) na
obedincia e reverncia a Vossa Santidade, uma vez que sois o chefe e o princpio da
nossa f (Lettera 170, ed. cit., III, p. 75).
A seguir, dirige veementes exortaes aos Cardeais e a muitos Bispos e Sacerdotes,
sem deixar de fazer fortes repreenses, mas sempre com humildade e respeito pela
sua dignidade de ministros do Sangue de Cristo.

Catarina no podia esquecer que era filha de uma das mais gloriosas e activas Ordens
Religiosas da Igreja. Nutriu, portanto, uma estima singular por aquelas a que chamava
santas religies , considerando-as como o vnculo de unio entre o Corpo Mstico,
constitudo pelos representantes de Cristo (segundo uma sua qualificao prpria) e o
corpo universal da religio crist, ou seja, os simples fiis. Exigia dos religiosos
fidelidade sua excelsa vocao, por meio do exerccio generoso das virtudes e da
observncia das respectivas regras. Depois, na sua materna solicitude, vinham os
leigos, a quem enviava muitas cartas cheias de ardor, exigindo que eles praticassem as
virtudes crists e cumprissem os deveres do prprio estado, animados por uma
caridade ardente para com Deus e para com o prximo, porque tambm eles so
membros vivos do Corpo Mstico e ela (a Igreja) fundada no amor e exactamente
amor (Lettera 103, ed. G. Gigli).
Como no havemos de recordar, depois, a intensa obra realizada pela Santa para a
reforma da Igreja? Foi principalmente aos Sagrados Pastores que dirigiu as suas
exortaes, santamente indignada pela inrcia de muitos deles e fremente pelo seu
silncio, quando a grei que lhes fora confiada se ia dispersando e desaparecendo. Oh,
no fique emudecido! Grite, com cem mil lnguas escreveu ela a um alto prelado .
Julgo que, por causa do silncio, o mundo est corrompido, a Esposa de Cristo
empalidecida e sem cores, porque lhe sugaram o sangue, isto , o sangue de Cristo
(Lettera 16 al Cardinale di Ostia, ed. L. Ferretti, 1, p. 85).
E que significava para ela renovao e reforma da Igreja? Certamente no significava
subverso das suas estruturas essenciais, a rebelio aos Pastores, o caminho aberto
para os carismas pessoais e as arbitrrias inovaes no culto e na disciplina, como
algumas pessoas desejariam, nos nossos dias. Pelo contrrio, ela afirma repetidamente
que ser restituda a beleza Esposa de Cristo e se dever empreender a reforma
no com a guerra, mas com a paz e a tranquilidade, com oraes humildes e
contnuas, com o suor e as lgrimas dos servos de Deus (Dialogo, XV e LXXXVI, ed.
cit., pp. 44 e 197). Tratava-se, portanto, para a Santa, de uma reforma primeiro que
tudo interior e, depois, externa, mas sempre em comunho com os legtimos
representantes de Cristo e obedincia filial aos mesmos.
A nossa piedosssima virgem tambm foi poltica? Sim, sem dvida, e de um modo
excepcional, mas no sentido inteiramente espiritual da palavra. De facto, ela reagiu
com desdm contra a acusao de politicante, que lhe fizeram alguns dos seus
conterrneos, escrevendo a um deles: ...E os meus concidados crem que os
tratados se fazem para mim ou para aqueles que esto na minha companhia. Dizem a
verdade, mas no a conhecem, profetizam. Porque, o que eu pretendo fazer e quero
que faam os que esto comigo unicamente tratar de derrotar o demnio, de lhe
tirar o poder que ele tem sobre o homem por causa do pecado mortal, de arrancar o
dio do corao humano e de o pacificar com Cristo Crucificado e com o seu prximo
(LetteraCXXII, ed. cit., II, p. 253).
Portanto, a lio desta mulher poltica sui generis conserva at agora o seu significado
e valor, embora hoje seja mais sentida a necessidade de se fazer a devida distino

entre o que de Csar e o que de Deus, entre Igreja e Estado. O magistrio poltico
de Santa Catarina encontra a sua expresso mais genuna e perfeita nesta sua
sentena lapidar: Nenhum Governo se pode conservar na lei civil e na lei divina em
estado de graa sem a santa justia (Dialogo, CXIC, ed. cit., p. 291).
No contente de ter exercido um intenso e vastssimo magistrio de verdade e de
bondade, com a palavra e com os escritos, Catarina quis termin-lo com a oferta final
da sua vida pelo Corpo Mstico de Cristo, que a Igreja, juvenil idade de
apenas 33anos. Do leito de morte, circundada pelos seus discpulos fiis, numa
pequena cela junto da igreja de Santa Maria sopra Minerva , em Roma, ela dirigiu
ao Senhor esta comovedora orao, verdadeiro testemunho de f e de amor
reconhecido e ardente: Deus eterno, recebe o sacrifcio da minha vida em
beneficio do Corpo Mstico da Santa Igreja. Eu no tenho outra coisa para dar seno o
que Tu me deste. Tira o corao, portanto, e comprime-o sobre a face desta
esposa (Lettera 371, ed. L. Ferretti V, pp.301-302).
A mensagem de uma f purssima, de um amor ardente e de uma dedicao humilde e
generosa Igreja Catlica, Corpo Mstico e Esposa do Redentor Divino , portanto, a
mensagem tpica da nova Doutora da Igreja, Catarina de Sena, para iluminao e
exemplo de todos os que se gloriam de pertencer mesma Igreja.
Recebamos esta mensagem com reconhecimento e generosidade, para que seja a luz
da nossa vida terrena, penhor do nosso futuro e garantido ingresso na Igreja
triunfante do Cu. Assim seja!