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CARTA APOSTLICA

EM FORMA DE "MOTU PROPRIO"

SPES AEDIFICANDI

PARA A PROCLAMAO
DE SANTA BRGIDA DA SUCIA,
SANTA CATARINA DE SENA
E SANTA BENEDITA DA CRUZ
CO-PADROEIRAS DA EUROPA
JOO PAULO PP. II
PARA PERPTUA MEMRIA

1. A ESPERANA DE CONSTRUIR (Spes aedificandi) um mundo mais justo e digno do


homem, alentada pela expectativa do terceiro milnio j iminente, no pode prescindir
da conscincia de que de nada serviriam os esforos humanos se no fossem
acompanhados pela graa divina: "Se no for o Senhor a edificar a casa, em vo
trabalham os construtores" (Sl 127 [126], 1). Esta a considerao que devem ter em
conta aqueles que, nestes anos, se propem dar Europa uma nova ordem que ajude
o velho Continente a valorizar as riquezas da sua histria, removendo as tristes
heranas do passado, para responder com uma originalidade enraizada nas melhores
tradies s instncias de um mundo em mutao.
No h dvida que, na complexa histria europeia, o cristianismo representa um
elemento central e qualificador, consolidado sobre a firme base da herana clssica e
das numerosas contribuies provindas dos diversos fluxos tnico-culturais produzidos
ao longo dos sculos. A f crist plasmou a cultura do Continente e entrelaou-se
inextricavelmente com a sua histria, de tal forma que esta no seria compreensvel se
no se referisse aos acontecimentos que caracterizaram primeiro o grande perodo da
evangelizao e, depois, os longos sculos em que o cristianismo, apesar da dolorosa
diviso entre Oriente e Ocidente, se confirmou como religio dos mesmos europeus.
Mesmo no perodo moderno e contemporneo, quando a unidade religiosa se foi
fragmentando tanto pelas novas divises havidas entre os cristos, como pelos
processos de separao da cultura do horizonte da f, o papel desta ltima continuou
a ser de grande relevo.
O caminho em direco ao futuro no pode prescindir deste dado, e os cristos so
chamados a tomar uma renovada conscincia disto, para evidenciar a sua constante
potencialidade. Eles tm o dever de oferecer, para a construo da Europa, uma
especfica contribuio, que ser tanto mais vlida e eficaz, na medida em que
souberem renovar-se luz do Evangelho. Desta forma, far-se-o continuadores da
longa histria de santidade que percorreu as vrias regies da Europa durante estes
dois milnios, em que os santos reconhecidos oficialmente nada so seno os vrtices
propostos como modelos para todos. De facto, numerosos so os cristos que, com a
sua vida recta e honesta, animada pelo amor a Deus e ao prximo, alcanaram nas

mais variadas vocaes consagradas e laicais uma santidade verdadeira e amplamente


difundida, ainda que oculta.
2. A Igreja no duvida que precisamente este tesouro de santidade o segredo do seu
passado e a esperana do seu futuro. aqui que se exprime melhor o dom da
Redeno, graas ao qual o homem resgatado do pecado e recebe a possibilidade da
vida nova em Cristo. n'Ele que o Povo de Deus, caminhando na histria, encontra um
inigualvel apoio, sentido-se profundamente unido Igreja triunfante, que no Cu
canta os louvores do Cordeiro (cf. Ap 7, 9-10), enquanto intercede pela comunidade
ainda peregrina sobre a terra. Por isso, desde os tempos mais antigos, os santos foram
vistos pelo Povo de Deus como protectores e, por uma singular praxe, certamente no
alheia ao influxo do Esprito Santo quer pela instncia dos fiis acolhida pelos Pastores,
quer pela iniciativa dos mesmos Pastores a cada Igreja, regio e mesmo continente, foi
confiada a proteco especial de alguns santos.
Nesta perspectiva, ao celebrar-se a II Assembleia Especial do Snodo dos Bispos para a
Europa, na iminncia do Grande Jubileu do Ano 2000, pareceu-me que os cristos
europeus que esto a assistir, juntamente com os seus concidados, a uma histrica
passagem rica de esperana e, ao mesmo tempo, cheia de preocupaes, podem
alcanar um especial proveito pela contemplao e a invocao de alguns santos que,
de algum modo, so particularmente representativos da sua histria. Por isso, aps
uma oportuna consultao, completando o que dispus em 31 de Dezembro de 1980,
ao declarar co-Padroeiros da Europa, juntamente com So Bento, dois santos do
primeiro milnio, os irmos Cirilo e Metdio, pioneiros da evangelizao do Oriente,
pensei em integrar a lista dos Padroeiros celestes com trs figuras igualmente
emblemticas em circunstncias cruciais do segundo milnio, que est a terminar:
Santa Brgida da Sucia, Santa Catarina de Sena e Santa Teresa Benedita da Cruz. Trs
grandes santas, trs mulheres que, em pocas distintas duas no meio da Idade Mdia
e uma no nosso sculo se destacaram no amor efectivo pela Igreja de Cristo e pelo
testemunho prestado sua Cruz.
3. Naturalmente o panorama da santidade to rico e variado, que a escolha de novos
Padroeiros celestes tambm poderia ter sido orientada a outras figuras de igual
dignidade, que cada poca e regio podem apresentar. Considero, porm,
particularmente significativa a opo por esta santidade de rosto feminino, no quadro
da providencial tendncia que, na Igreja e na sociedade do nosso tempo, veio
afirmando-se com um reconhecimento sempre mais evidente da dignidade e dos dons
prprios da mulher.
Na verdade a Igreja, desde o incio da sua histria, no deixou de reconhecer o papel e
a misso da mulher, apesar de s vezes se ter deixado condicionar por uma cultura
que nem sempre lhe prestava a devida ateno. Mas tambm sobre este aspecto a
comunidade crist foi progressivamente evoluindo, sendo decisivo para este fim o
papel desempenhado pela santidade. Um estmulo constante foi oferecido por Maria, a
"mulher ideal", a Me de Cristo e da Igreja. Mas tambm a coragem das mrtires, que
enfrentaram com surpreendente fora de esprito os tormentos mais cruis, o

testemunho das mulheres empenhadas com radical exemplaridade na vida asctica, a


dedicao quotidiana de tantas esposas e mes naquela "igreja domstica" que a
famlia, os carismas de tantas msticas que contriburam para o mesmo
aprofundamento teolgico, ofereceram Igreja uma preciosa indicao para acolher
plenamente o desgnio de Deus sobre a mulher. De resto, isto j tem a sua inequvoca
expresso em algumas pginas da Sagrada Escritura, e de modo particular na atitude
de Cristo testemunhada no Evangelho. tambm neste sentido que se prope a opo
de declarar Santa Brgida da Sucia, Santa Catarina de Sena e Santa Teresa Benedita
da Cruz co-Padroeiras da Europa.
Mas a razo que me orientou especificamente para elas deve-se sua prpria vida. De
facto, a sua santidade expressou-se em circunstncias histricas e no contexto de
mbitos "geogrficos" que as tornam particularmente significativas para o Continente
europeu. Santa Brgida reconduz ao extremo Norte europeu, onde o Continente est
como que a unir-se s outras partes do mundo, e donde ela partiu para chegar a
Roma. Catarina de Sena igualmente conhecida pelo papel que desempenhou numa
poca em que o Sucessor de Pedro residia em Avinho, levando a cabo uma obra
espiritual j iniciada por Brgida ao fazer-se promotora do retorno sua Sede, junto do
tmulo do Prncipe dos Apstolos. Teresa Benedita da Cruz, enfim, recentemente
canonizada, no s transcorreu a prpria existncia em diversos pases da Europa, mas
com toda a sua vida de pensadora, mstica e mrtir, lanou uma espcie de ponte
entre as suas razes hebraicas e a adeso a Cristo movendo-se, com precisa intuio,
no dilogo com o pensamento filosfico contemporneo e, enfim, gritando com o
martrio as razes de Deus e do homem na desumana vergonha do "shoah". Assim, ela
veio a ser a expresso de uma peregrinao humana, cultural e religiosa, que encarna
o ncleo profundo da tragdia e das esperanas do Continente europeu.
4. Brgida, a primeira destas trs grandes figuras, nasceu de uma famlia aristocrtica
em 1303 em Finsta, na regio sueca de Uppland. Ela conhecida sobretudo como
mstica e fundadora da Ordem do Santssimo Salvador. Porm, no devemos esquecer
que transcorreu a primeira parte da sua vida como leiga felizmente casada, e teve oito
filhos. Indicando-a como co-Padroeira da Europa, desejo torn-la familiar no s aos
que receberam a vocao de uma vida de especial consagrao, mas tambm aos que
so chamados s ordinrias ocupaes da vida laical no mundo e, sobretudo, exmia
e exigente vocao de formar uma famlia crist. Sem se deixar influir pelas condies
de bem-estar da sua classe social, ela viveu com o marido Ulf uma experincia
conjugal, onde o amor esponsal se uniu orao intensa, ao estudo da Sagrada
Escritura, mortificao e caridade. Juntos fundaram um pequeno hospital, onde
com frequncia assistiam os enfermos. Brgida tinha tambm o hbito de servir
pessoalmente os pobres. Ao mesmo tempo, foi elogiada pelos seus dotes pedaggicos,
que teve ocasio de pr em prtica no perodo em que se lhe pediu que servisse na
Corte de Estocolmo. Desta experincia amadurecero os conselhos que, em diversas
ocasies, dar aos prncipes e soberanos para desempenharem correctamente as suas
funes. evidente, porm, que os primeiros a lucrar com isto foram os seus filhos,
no constituindo um puro caso o facto de uma das suas filhas, Catarina, ser venerada
como santa.

Porm, este perodo da sua vida familiar foi s a primeira etapa. A peregrinao que
realizou com o marido Ulf a Santiago de Compostela em 1341 concluiu simbolicamente
esta fase, preparando Brgida para a nova vida que iniciou alguns anos depois quando,
com a morte do esposo, pressentiu a voz de Cristo que lhe confiava uma nova misso,
guiando-a passo a passo com uma srie de extraordinrias graas msticas.
5. Tendo deixado a Sucia em 1349, Brgida estabeleceu-se em Roma, Sede do
Sucessor de Pedro. A transferncia para a Itlia constituiu uma etapa decisiva para a
dilatao do seu corao e da sua mente, no s do ponto de vista geogrfico e
cultural, mas sobretudo espiritual. Foram muitos os lugares que a viram ainda
peregrina, desejosa de venerar as relquias dos santos. Nestas vestes ela esteve em
Milo, Pavia, Assis, Ortona, Bari, Benevento, Pozzuoli, Npoles, Salerno, Amalfi e no
Santurio do Arcanjo So Miguel no Monte Gargano. A ltima peregrinao, realizada
entre 1371 e 1372, levou-a a atravessar o Mediterrneo em direco Terra Santa,
permitindo-lhe abraar espiritualmente, alm de tantos lugares sagrados da Europa
catlica, as mesmas nascentes do cristianismo, nos lugares santificados pela vida e
morte do Redentor.
Na verdade, mais que por estas devotas peregrinaes, foi com o profundo sentido do
mistrio de Cristo e da Igreja que Brgida participou na construo da comunidade
eclesial, num momento extremamente crtico da sua histria. A unio ntima com Cristo
foi, com efeito, acompanhada por especiais carismas de revelao, que a tornaram um
ponto de referncia para muitas pessoas da Igreja do seu tempo. Em Brgida sente-se
a fora da profecia. Por vezes, esta parecia ser um eco dos grandes profetas antigos.
Ela falava com segurana a prncipes e pontfices, revelando os desgnios de Deus
acerca dos acontecimentos histricos. No poupou advertncias severas, inclusive no
tema da reforma moral do povo cristo e do mesmo clero (cf. Revelationes, IV, 49; cf.
tambm IV, 5). Alguns aspectos da extraordinria produo mstica suscitaram, com o
passar do tempo, compreensveis interrogaes, a propsito das quais a prudncia
eclesial realizou um discernimento eclesial, remetendo-se nica revelao pblica,
que tem em Cristo a sua plenitude e na Sagrada Escritura a sua expresso normativa.
De facto, tambm as importantes experincias dos grandes santos no esto isentas
dos limites que sempre acompanham a recepo humana da voz de Deus.
No entanto, no h dvida que a Igreja, ao reconhecer a santidade de Brgida, mesmo
sem se pronunciar sobre cada uma das revelaes, acolheu a autenticidade do
conjunto da sua experincia interior. Ela vem a ser uma testemunha significativa do
espao que pode ter na Igreja o carisma vivido com total docilidade ao Esprito Santo,
e na completa conformidade s exigncias da comunho eclesial. Alm disso nas terras
da Escandinvia, ptria de Brgida, tendo-se separado da plena comunho com a S de
Roma aps os tristes acontecimentos do sculo XVI, a figura da Santa sueca
permanece concretamente como uma preciosa ligao ecumnica, tambm reforada
pelo esforo realizado neste sentido pela sua Ordem.
6. Pouco depois, nasceu outra grande figura feminina, Santa Catarina de Sena, cujo
papel na evoluo da histria da Igreja e no mesmo aprofundamento doutrinal da

mensagem revelada teve significativos reconhecimentos, a ponto de se lhe atribuir o


ttulo de doutora da Igreja.
Nascida em Sena em 1347, Santa Catarina foi favorecida desde a sua infncia por
extraordinrias graas que lhe permitiram realizar, na esteira da estrada espiritual
traada por So Domingos, um rpido caminho de perfeio entre orao, austeridade
e obras de caridade. Tinha vinte anos quando Cristo lhe manifestou a sua predileco,
atravs do smbolo mstico do anel esponsal. Era a coroao de uma intimidade
amadurecida no ocultamento e na contemplao, graas constante permanncia,
embora fora das paredes do mosteiro, naquela morada espiritual, a que ela gostava de
chamar "cela interior". O silncio desta cela, tornando-a extremamente dcil s
inspiraes divinas, bem cedo pde associar-se a uma intensa vida apostlica, que em
si mesma tem algo de extraordinrio. Muitos, inclusive clrigos, se reuniram sua
volta como discpulos, reconhecendo-lhe o dom de uma maternidade espiritual. As
suas cartas difundiram-se pela Itlia e pela prpria Europa. De facto, a jovem senesa
participou vivamente, com bastante acuidade e palavras inflamadas, nas problemticas
eclesiais e sociais da sua poca.
Foi infatigvel o esforo manifestado por Catarina para a soluo dos inmeros
conflitos que dilaceravam a sociedade do seu tempo. A sua obra de pacificao
alcanou soberanos como Carlos V da Frana, Carlos de Durazzo, Isabel da Hungria,
Ludovico o Grande da Hungria e da Polnia, Joana de Npoles. Foi significativa a sua
aco para reconciliar Florena com o Papa. Apontando "Cristo crucificado e Maria
dulcssima" s partes em conflito, ela mostrava que, para uma sociedade inspirada nos
valores cristos, jamais deveria haver motivos de embate to graves a ponto de se
preferir o recurso razo das armas, s armas da razo.
7. Mas Catarina bem sabia que no se podia chegar eficazmente a esta concluso, se
os espritos no fossem plasmados de antemo pelo mesmo vigor do Evangelho. Daqui
a urgncia da reforma dos costumes, que ela propunha a todos, sem excepo. Aos
reis lembrava que no podiam governar como se o reino fosse de sua "propriedade":
certos de ter que prestar contas a Deus da gesto do poder, eles haviam de assumir a
tarefa de conservar "a santa e verdadeira justia", fazendo-se "pais dos pobres"
(cf. Carta n. 235, ao Rei da Frana). De facto, o exerccio da soberania no podia ser
separado do exerccio da caridade que , ao mesmo tempo, a alma da vida pessoal e
da responsabilidade poltica (cf. Carta n. 357, ao Rei da Hungria).
Catarina dirigia-se com o mesmo vigor aos eclesisticos de qualquer nvel, para pedir a
mais severa coerncia na prpria vida e no seu ministrio pastoral. De certo modo
impressiona o tom livre, vigoroso e perspicaz com o qual ela repreende padres, bispos
e cardeais. Tratava-se de erradicar dizia ela do jardim da Igreja as plantas murchas,
substituindo-as com "plantas novas", frescas e perfumadas. Graas sua intimidade
com Cristo, a santa senesa no temia indicar com franqueza ao mesmo Pontfice, a
que amava com ternura como o "doce Cristo na terra", a vontade de Deus que lhe
impunha abandonar as hesitaes ditadas pela prudncia terrena e pelos interesses
mundanos, para voltar de Avinho a Roma, junto do tmulo de Pedro.

Com idntico fervor, Catarina prodigou-se tambm por afastar o espectro das divises
que sobrevieram na eleio papal, sucessiva morte de Gregrio XI: tambm naquela
ocasio ela renovou o apelo, com ardor apaixonado, s razes irrenunciveis da
comunho. Era aquele supremo ideal que inspirara toda a sua vida consumida sem
reservas pela Igreja. Ela mesmo, no leito de morte, o testemunhar aos seus filhos
espirituais: "Tende a certeza, carssimos, que dei a vida pela santa Igreja" (Beato
Raimundo de Cpua, Vida de Santa Catarina de Sena, Liv. III, c. IV).
8. Com Edith Stein Santa Teresa Benedita da Cruz encontramo-nos num diferente
ambiente histrico-cultural. De facto, ela conduz-nos ao centro deste sculo
atormentado, apontando as esperanas por ele acesas, mas tambm as contradies e
as falncias que o caracterizaram. Edith no provm, como Brgida e Catarina, de uma
famlia crist. Nela tudo indica o tormento da procura e a fadiga da "peregrinao"
existencial. Mesmo depois de ter alcanado a verdade na paz da vida contemplativa,
ela teve de viver o mistrio da Cruz at ao fundo.
Nasceu em 1891 de uma famlia hebraica de Breslau, que nessa poca era territrio
alemo. O gosto que ela desenvolveu pela filosofia, abandonando a prtica religiosa
inspirada pela sua me, ter-lhe-ia sugerido, mais que um caminho de santidade, uma
vida conduzida pela nota do puro "racionalismo". A graa, porm, aguardava-a nos
meandros do pensamento filosfico: tendo percorrido o caminho da corrente
fenomenolgica, ela soube recolher a instncia de uma realidade objectiva que, ao
invs de reconduzir ao sujeito, precedia e determinava o conhecimento, devendo ser
examinada com um rigoroso esforo de objectividade. necessrio escut-la, fixandoa sobretudo no ser humano, devido quela capacidade de "empatia" expresso que lhe
era muito querida que permite, de certo modo, incorporar o que vivido pelos demais
(cf. E. Stein, O problema da empatia).
Foi nesta tenso de escuta que ela se encontrou, por um lado com os testemunhos da
experincia espiritual crist oferecida por Santa Teresa de vila e de outros grandes
msticos, dos quais se tornou discpula e propagadora, e por outro lado com a antiga
tradio do pensamento cristo, consolidada no tomismo. Por este caminho ela chegou
primeiro ao baptismo e, depois, escolha da vida contemplativa na Ordem
carmelitana. Tudo se desenrolou no contexto de um itinerrio existencial bastante
movimentado, marcado no s pela busca da vida interior, mas pelo empenhamento
no estudo e no ensino, que ela realizou com dedicao admirvel. Foi de grande
apreo, sobretudo no seu tempo, a sua obra a favor da promoo social da mulher, e
so realmente penetrantes as pginas com as quais ela explorou a riqueza da
feminilidade e a misso da mulher do ponto de vista humano e religioso (cf. E. Stein, A
mulher. A sua tarefa, segundo a natureza e a graa).
9. O encontro com o cristianismo no foi motivo para ela repudiar as suas razes
hebraicas; pelo contrrio, ajudou-a a redescobri-las em plenitude. Isto, porm, no lhe
poupou a incompreenso por parte dos seus familiares. Sobretudo a desaprovao da
prpria me lhe causou uma dor intensa. Na verdade, todo o seu caminho de perfeio
crist se distinguiu no s pela solidariedade humana para com o seu povo de origem,

mas tambm por uma verdadeira partilha espiritual com a vocao dos filhos de
Abrao, designados pelo mistrio da chamada e dos "dons irrevogveis" de Deus
(cf. Rm 11, 29).
De modo particular, ela fez prprio o sofrimento do povo judeu, na medida que este
aumentava naquela feroz perseguio nazista que permanece, juntamente com outras
graves expresses do totalitarismo, uma das mais obscuras e vergonhosas manchas da
Europa do nosso sculo. Sentiu ento que, no extermnio sistemtico dos judeus, a
cruz de Cristo era carregada pelo seu povo, e assumiu-a na sua pessoa com a sua
deportao e a execuo no tristemente clebre campo de Auschwitz-Birkenau. O seu
grito funde-se com o de todas as vtimas daquela horrvel tragdia, unido porm ao
brado de Jesus, que assegura ao sofrimento humano uma misteriosa e perene
fecundidade. A sua imagem de santidade permanece para sempre ligada ao drama da
sua morte violenta, ao lado de tantos que a padeceram juntamente com ela. E
permanece como um anncio do evangelho da Cruz, com o qual ela se quis identificar
no seu mesmo nome de religiosa.
Hoje, vemos Teresa Benedita da Cruz reconhecer no seu testemunho de vtima
inocente, por um lado a imitao do Cordeiro imaculado e a protesta levantada contra
todas as violaes dos direitos fundamentais da pessoa e, por outro, o penhor daquele
renovado encontro de judeus e cristos, que na linha auspiciada pelo Conclio Vaticano
II, est a conhecer uma prometedora fase de abertura recproca. Declarar hoje Edith
Stein co-Padroeira da Europa significa colocar no horizonte do velho Continente um
estandarte de respeito, de tolerncia e de hospitalidade que convida os homens e as
mulheres a entenderem-se e a aceitarem-se, para alm das diferenas tnicas,
culturais e religiosas, formando assim uma sociedade verdadeiramente fraterna.
10. Cresa, portanto, a Europa! Cresa como Europa do esprito, na esteira da sua
melhor histria, que v na santidade a sua expresso mais elevada. A unidade do
Continente, que est a amadurecer de modo progressivo na conscincia e se est a
definir sempre mais claramente na vertente poltica, sem dvida encarna uma
perspectiva de grande esperana. Os europeus so chamados a relegar ao passado de
forma definitiva as rivalidades histricas que, com frequncia, fizeram do seu
Continente um teatro de guerras devastadoras. Ao mesmo tempo, eles devem
empenhar-se em criar as condies de uma maior coeso e colaborao entre os
povos. Diante deles est o grande desafio de construir uma cultura e uma tica da
unidade, na falta das quais qualquer poltica da unidade est destinada, mais cedo ou
mais tarde, a fracassar.
Para edificar a nova Europa sobre bases slidas, no decerto suficiente apelar
apenas aos interesses econmicos, que se em certas ocasies unem, noutras em
contrapartida, dividem; antes, necessrio incidir sobre os valores autnticos, que tm
o seu fundamento na lei moral universal, inscrita no corao de cada homem. Uma
Europa que confundisse o valor da tolerncia e do respeito universal com o
indiferentismo tico e o cepticismo acerca dos valores irrenunciveis, abrir-se-ia s

mais arriscadas aventuras e, mais cedo ou mais tarde, veria reaparecer sob novas
formas os espectros mais tremendos da sua histria.
Para evitar esta ameaa, torna-se mais uma vez vital o papel do cristianismo, que est
a indicar de forma infatigvel o horizonte ideal. luz dos inmeros pontos de encontro
com as outras religies, que o Conclio Vaticano II prospectou (cf. Decreto Nostra
aetate), necessrio ressaltar com vigor que a abertura ao Transcendente uma
dimenso vital para a existncia. essencial, portanto, um renovado compromisso de
testemunho por parte de todos os cristos, presentes nas vrias Naes do Continente.
A eles cabe alimentar a esperana da plena salvao com o anncio do Evangelho que
lhes compete isto , da "Boa Nova" com a qual Deus se encontrou connosco, e em seu
Filho Jesus Cristo nos ofereceu a redeno e a plenitude da vida divina. Graas ao
Esprito que nos foi dado, podemos elevar a Deus o nosso olhar e invoc-lo com o doce
nome de "Abba", Pai (cf. Rm 8, 15; Gl 4, 6).
11. Ao favorecer uma renovada devoo eu quis, com este anncio de esperana,
valorizar em perspectiva "europia" estas trs grandes figuras de mulher, que em
vrias pocas deram to significativa contribuio para o crescimento no s da Igreja,
mas da mesma sociedade.
Pela comunho dos santos, que misteriosamente une a Igreja terrestre celestial, elas
velam por ns com a sua perene intercesso junto do trono de Deus. Ao mesmo
tempo, a invocao mais intensa e o recurso mais assduo e atento s suas palavras e
exemplos, certamente despertaro em ns uma conscincia mais perspicaz da nossa
vocao comum santidade, estimulando-nos a assumir propsitos de um
compromisso mais generoso.
Portanto, depois de uma sazonada reflexo, em virtude da minha potestade apostlica,
constituo e declaro co-Padroeiras de toda a Europa junto de Deus, Santa Brgida da
Sucia, Santa Catarina de Sena e Santa Teresa Benedita da Cruz, concedendo todas as
honras e privilgios litrgicos que competem, conforme o direito, aos principais
Padroeiros dos lugares.
Assim seja para a glria da Santssima Trindade, que resplandece singularmente nas
suas vidas e na vida de todos os santos. A paz aos homens de boa vontade esteja na
Europa e no mundo inteiro.

Dado em Roma, junto de So Pedro, a 1 de Outubro de 1999, vigsimo primeiro ano


de Pontificado.

IOANNES PAULUS PP. II