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Lies da vida de

Neemias

Ellen G. White

2010

Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.

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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.
Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Americana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.
Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White
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Mais informaes
Para mais informaes sobre a autora, os editores ou como poder financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i

White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e


pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii

Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . v
Captulo 1 Um santo propsito: reconstruir Jerusalm . . . . . vi
Captulo 2 Fervorosa orao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ix
Captulo 3 Prudncia e previso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xii
Captulo 4 Uma noite de preparao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xv
Captulo 5 Assegurando a cooperao do povo . . . . . . . . . xviii
Captulo 6 Zeloso de boas obras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xx
Captulo 7 Escrnio e desnimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xxii
Captulo 8 Descontentamento entre os crentes . . . . . . . . . . . xxv
Captulo 9 Perseverana corajosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xxviii
Captulo 10 Uma repreenso aos extorquidores . . . . . . . . . . xxx
Captulo 11 Integridade nos negcios . . . . . . . . . . . . . . . . xxxiii
Captulo 12 Ciladas dos pagos parte 1 . . . . . . . . . . . . xxxvi
Captulo 13 Ciladas dos pagos parte 2 . . . . . . . . . . . . xxxix
Captulo 14 Povo instrudo na Lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . xliii
Captulo 15 Um jejum solene . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xlvi
Captulo 16 A reforma do Sbado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . l
Captulo 17 A santidade da Lei de Deus . . . . . . . . . . . . . . . . . liii
Captulo 18 Separao entre Israel e os idlatras . . . . . . . . . . lvi
Captulo 19 A necessidade de verdadeiros reformadores . . . lix

iii

iv

Lies da Vida de Neemias

Sabedoria divina para lderes modernos


[6]

Introduo
De 1 de maro a 12 de julho de 1904, a revista The Southern
Watchman [publicada pela Unio formada pelas Associaes do Sul
dos Estados Unidos, com sede em Nashville, Tennessee] trouxe uma
srie de 19 artigos escritos por Ellen White, com o ttulo Lies da
Vida de Neemias. Embora uma parte do material contido nesses
artigos possa ser encontrada de forma esparsa em outras publicaes,
essa srie concentra a ateno do leitor, e por isso se constitui numa
poderosa declarao sobre a responsabilidade da liderana da igreja
no contexto do reavivamento e da reforma que devem ocorrer entre
o povo de Deus.
Esses artigos, aqui reproduzidos como um livro, podem ajudar
os leitores em geral a entender as sagradas responsabilidades que
Deus tem colocado sobre os lderes de Seu povo e tambm servem
para dar uma viso do que Deus espera de Sua igreja hoje.
A orao dos Depositrios do Patrimnio Literrio de Ellen G.
White para que este pequeno livro ajude a preparar tanto os lderes
[7]
quanto o povo para o derramamento da chuva serdia.

Captulo 1 Um santo propsito: reconstruir


Jerusalm
Entre os filhos de Israel espalhados pelas terras pags como
resultado dos setenta anos de cativeiro houve cristos patriotas
pessoas que eram leais aos princpios, que amavam o servio de
Deus acima de toda vantagem terrena, e honrariam a Deus mesmo
que perdessem todas as coisas. Esses homens e mulheres sofreram
por causa da culpa, mas na providncia divina, seu cativeiro foi o
meio de lev-los a posies de destaque. Seu exemplo de perfeita
integridade brilhou com a glria celestial.
Comparativamente, poucos judeus no cativeiro tiraram vantagem
do decreto liberal de Ciro, provendo-lhes o retorno sua terra. Mas
aqueles que voltaram deram incio obra de reconstruo do templo
e dos muros de Jerusalm. Esse grande empreendimento foi levado
avante com muita lentido. Anos se passaram e a obra ainda estava
incompleta. Ento Deus escolheu um homem especial para a ocasio,
atravs de quem Ele trabalharia pela restaurao da cidade de Seu
povo escolhido.
Neemias, um exilado hebreu, ocupava uma posio de influncia
e honra na corte persa. Como copeiro do rei, ele tinha total acesso
ao rei; e em virtude dessa intimidade, alm de sua grande habilidade
e comprovada fidelidade, tornou-se conselheiro do monarca. Mas,
mesmo numa nao pag, cercado pela pompa e esplendor real, ele
no se esqueceu do Deus de seus pais e do povo a quem haviam
sido confiados os santos orculos. Com o mais profundo interesse,
o seu corao se voltava para Jerusalm; suas esperanas e alegrias
estavam vinculadas com a prosperidade dela. Dias de particular aflio e prova tinham vindo cidade escolhida. Mensageiros de Jud
descreveram a Neemias sua condio. O segundo templo havia sido
erigido e pores da cidade reconstrudas, mas era impedida a sua
prosperidade e o servio do templo perturbado, e as pessoas estavam
em constante alarme pelo fato de que os muros da cidade ainda
se encontravam em runas e as portas tinham sido completamente
vi

Um santo propsito: reconstruir Jerusalm

vii

queimadas. A capital de Jud tinha se tornado um lugar desolado


e os poucos moradores estavam profundamente amargurados pelas
provocaes dos idlatras agressores: Onde est o seu Deus?
A alma do patriota hebreu foi oprimida por essas ms notcias.
To grande foi a sua tristeza que no pde comer nem beber: ele [8]
chorou e lamentou por alguns dias e esteve jejuando. Passada a sua
primeira reao angustiada, volveu-se em sua aflio para o infalvel
Ajudador. Diz o registro que ele orou perante o Deus dos Cus
(Neemias 1:4). Sabia que a aflio que sobreviera a Israel era o resultado de sua transgresso e, com humilhao profunda, compareceu
diante de Deus para pedir perdo e uma renovao do favor divino.
Ele dirigiu suas peties ao Deus dos Cus, Deus grande e terrvel,
pois assim o Senhor Se havia mostrado ser nos terrveis julgamentos
sobre Israel. Mas com um brilho de esperana, Neemias prosseguiu:
que guardas o concerto e a benignidade para com aqueles que Te
amam e guardam os Teus mandamentos (Neemias 1:5). Para o
arrependido e crente Israel, ainda havia misericrdia.
Fielmente o homem de Deus apresentou a confisso de seus
pecados e dos pecados de seu povo: Estejam, pois, atentos os Teus
ouvidos, e os Teus olhos, abertos, para ouvires a orao do Teu servo,
que eu hoje fao perante Ti, de dia e de noite, pelos filhos de Israel,
Teus servos; e fao confisso pelos pecados dos filhos de Israel, que
pecamos contra Ti; tambm eu e a casa de meu pai pecamos. De
todo nos corrompemos contra ti e no guardamos os mandamentos,
nem os estatutos, nem os juzos que ordenaste a Moiss, teu servo
(Neemias 1:6, 7).
E ento, mediante a f que se apega firme promessa divina,
Neemias apresentou sua petio para que Deus mantivesse a causa
de Seu povo penitente, restaurasse sua fora e reedificasse os lugares
assolados. Deus havia sido fiel em Suas ameaas quando o povo
se separou dEle; Ele os espalhou entre as naes, de acordo com
Sua Palavra. Neemias descobriu nesse prprio fato a certeza de que
Ele seria igualmente fiel no cumprimento de Suas promessas. Seu
povo havia ento se volvido em penitncia e f para guardar os
mandamentos divinos, e o prprio Deus havia dito que se fizessem
isso, embora espalhados nos lugares mais ermos da Terra, Ele os
reuniria e faria com que a luz do Seu rosto brilhasse sobre eles
novamente. Essa promessa havia sido dada mais de mil anos antes;

viii

Lies da Vida de Neemias

mas, no decurso dos sculos ela permaneceu imutvel. A palavra de


Deus no pode falhar.
A f e a coragem de Neemias fortaleceram-se enquanto ele se
apegava promessa. Sua boca estava cheia de santos argumentos.
Ele destacou a desonra que seria lanada sobre Deus, se Seu povo,
que finalmente havia retornado a Ele, fosse deixado em fraqueza e
opresso.
Neemias derramava frequentemente a alma diante de Deus em
favor de Seu povo. E enquanto ele orava, um santo propsito formouse em sua mente, de que se pudesse obter o consentimento do rei e a
necessria ajuda na procura de implementos e materiais, ele prprio
empreenderia a rdua tarefa de reconstruir os muros de Jerusalm,
[9] com vistas a restaurar a fora nacional. Por isso, no trmino de sua
orao, implorou ao Senhor que lhe concedesse favor perante o rei,
para que esse ansiado plano pudesse ser realizado. The Southern
[10] Watchman, 1 de maro de 1904.
[11]

Captulo 2 Fervorosa orao


Neemias esperara quatro meses por uma oportunidade favorvel
de apresentar seu pedido ao rei. Durante esse tempo, embora seu
corao estivesse carregado de dor, ele procurou mostrar-se alegre
na presena real. Mas no perodo de retraimento de Neemias, ocultas
da vista dos homens, muitas foram as oraes, as confisses, as lgrimas, ouvidas e testemunhadas por Deus e os anjos. Os regulamentos
das cortes orientais proibiam qualquer manifestao de tristeza. Nas
salas de luxo e esplendor, todos deviam parecer alegres e felizes.
A tristeza no devia lanar sua sombra sobre a face de qualquer
assistente da realeza.
Por fim, a tristeza que oprimia o corao de Neemias no mais
pde ser ocultada. Noites insones dedicadas orao fervorosa, dias
cheios de cuidados, entenebrecidos pela sombra da esperana que
se adiava, deixaram marcas sobre o seu semblante. O agudo olhar
do monarca, habituado a guardar ciosamente sua prpria segurana,
estava acostumado a ler fisionomias e penetrar disfarces. Vendo
que alguma secreta preocupao se apoderara de seu servo, inquiriu
repentinamente: Por que est triste o teu rosto, se no ests doente?
Tem de ser tristeza do corao (Neemias 2:2).
A pergunta encheu o ouvinte de apreenso. No teria ficado o rei
zangado ao saber que, enquanto externamente empenhado em seu
servio, o corteso estivera colocando seus pensamentos longe dali,
junto ao seu povo afligido? No seria o ofensor privado da prpria
vida? E seu acalentado plano de restaurar Jerusalm no estaria
ele a ponto de ser aniquilado? Ento, diz ele, temi sobremaneira.
Com lbios trmulos e olhos lacrimejantes, ele revelou a causa de
sua tristeza a cidade, que era o lugar do sepulcro de seu pai,
estava desolada, e suas portas consumidas pelo fogo. A tocante
argumentao despertou a simpatia do monarca, sem lhe ferir os
idoltricos preconceitos; outra pergunta abriu a oportunidade que
Neemias longamente esperava: Que me pedes agora? (Neemias
2:4). Entretanto o homem de Deus no respondeu enquanto no
ix

Lies da Vida de Neemias

pediu primeiro o apoio dAquele que mais alto que Artaxerxes.


Ento, diz ele, orei ao Deus dos Cus
Neemias tinha uma sagrada tarefa a cumprir, e ela requeria auxlio do rei; por isso queria apresentar o assunto de tal maneira que
conseguisse a aprovao e garantisse cooperao. Nessa breve orao, Neemias se introduziu na presena do Rei dos reis, e teve do
seu lado um poder capaz de mudar os coraes como so desviados
os cursos de gua.
Que preciosa lio essa para todos os cristos. Quando expos[12] tos a dificuldades ou perigos, mesmo quando cercados por aqueles
que no amam ou temem a Deus, o corao pode elevar seu clamor
por ajuda, e h Algum que Se comprometeu vir em nosso auxlio.
esse tipo de orao sobre a qual Cristo falava quando disse: Orai
sem cessar (Lucas 18:1). No devemos fazer da orao por socorro
um substituto para o culto pblico, a adorao familiar ou a devoo
particular; mas um recurso disposio do cristo, em circunstncias em que outras formas de orao podem ser impossveis. Os que
labutam nas absorventes atividades da vida, assoberbados e quase
subjugados pelas perplexidades; os que viajam por mar e por terra,
quando ameaados com algum grande perigo, podem clamar pela
proteo do Cu. Sob todas as circunstncias, em cada condio,
a pessoa carregada de dor e cuidado, ou ferozmente assaltada pela
tentao, pode encontrar segurana, sustento e socorro no infalvel
amor e poder de um Deus que cumpre Suas promessas.
Todas as coisas so possveis ao que cr. Ningum que v ao
Senhor com sinceridade de corao, ficar desapontado. Como
maravilhoso que possamos orar eficazmente, e que mortais indignos
e errantes possuam o poder de apresentar a Deus os seus pedidos!
Que poder mais elevado seria possvel o homem pedir do que este:
estar unido ao Deus infinito? O frgil e pecaminoso ser humano tem
o privilgio de falar ao Seu Criador. Pronunciamos palavras que
alcanam o trono do Rei do Universo. Intimamente desabafamos o
desejo de nosso corao. Ento samos e andamos com Deus, como
fizeram Enoque e Neemias.
Podemos falar com Jesus ao caminhar, e ouvi-Lo responder:
Estou aqui exatamente sua direita. Podemos andar na companhia de
Cristo. Quando empenhados em nossos trabalhos dirios, podemos
exalar o desejo de nosso corao, de maneira inaudvel aos ouvidos

Fervorosa orao

xi

humanos; mas essas palavras no amortecero em silncio, nem


sero perdidas. Coisa alguma pode sufocar o desejo do corao. Ele
se ergue acima do burburinho das ruas ou do barulho das mquinas,
e chega at as cortes celestiais. Nesse momento, falamos com Deus,
e nossa orao ouvida. Cumpre-se a promessa: Pedi, portanto;
pedi, e recebereis.
Neemias e Artaxerxes encontravam-se face a face um, servo,
filho de um povo oprimido, o outro, rei do grande imprio do mundo.
Mas infinitamente maior do que a diferena de posio era a distncia moral que os separava. Neemias aceitara o convite do Rei dos
reis: Que se apodere da Minha fora, e faa paz comigo: sim, que
faa paz comigo (Isaas 27:5). A silenciosa orao que elevou ao
Cu, era a mesma que dirigira por muitas semanas, para que Deus
atendesse sua petio. E ento, encontrando coragem no pensamento
de que tinha um Amigo, onisciente e onipotente, que operaria em seu
favor, o homem de Deus tornou conhecido ao rei o desejo de ser por [13]
algum tempo dispensado de seu cargo na corte, e de autorizao para
reconstruir os lugares assolados de Jerusalm, tornando-a mais uma
vez uma cidade forte e protegida. Resultados notveis para a cidade
e a nao judaica dependiam desse pedido. Visto que a bondosa
mo de Deus estava sobre mim, disse Neemias, o rei atendeu os
meus pedidos (Neemias 2:8, NVI). The Southern Watchman, 8
[14]
de maro de 1904.
[15]

Captulo 3 Prudncia e previso


Enquanto Neemias implorava o auxlio de Deus, no cruzou
os braos, julgando que no tinha mais o que fazer ou maior responsabilidade quanto a seu propsito de restaurar Jerusalm. Com
admirvel prudncia e previso, providenciou todos os preparativos
necessrios para garantir o xito do empreendimento. Cada um de
seus passos se caracterizou por grande cautela. Ele no revelou seu
propsito, mesmo aos prprios compatriotas; pois embora pudessem
regozijar-se com seu sucesso, Neemias temia que, por alguma indiscrio, causassem impedimento a sua obra. Alguns eram tendentes
a manifestar exultao que poderia despertar cimes nos inimigos, e
talvez gerar insucessos no empreendimento.
Por ter sido to favoravelmente recebida a sua petio feita ao
rei, Neemias sentiu-se animado a pedir o auxlio necessrio para
levar avante seus planos. Para conferir dignidade e autoridade a sua
misso, bem como para obter proteo para a viagem, conseguiu
acompanhamento militar. Obteve cartas reais dirigidas aos governadores das provncias alm do Eufrates, o territrio atravs do qual
devia passar a caminho da Judia; obteve tambm uma carta dirigida
ao guarda da floresta do rei nas montanhas do Lbano, orientando-o a
fornecer a madeira necessria para os muros de Jerusalm e as construes que Neemias se propunha erigir. A fim de que no houvesse
ocasio para queixas de que ele se excedera no desempenho de sua
misso, Neemias teve o cuidado de definir claramente a autoridade
e os privilgios que lhe foram conferidos.
O exemplo desse santo homem deve servir de lio a todo o
povo de Deus, mostrando que no necessrio apenas orar com
f, mas trabalhar com diligncia e fidelidade. Quantas dificuldades
encontramos, quantas vezes colocamos obstculos operao da
Providncia em nosso favor, por julgar que a prudncia, a previso
e o esforo tm pouco a ver com a religio! Esse um erro grave.
nosso dever cultivar e exercitar toda a faculdade que nos torne
obreiros mais eficientes para Deus. A considerao cuidadosa, bem
xii

Prudncia e previso

xiii

como os planos bem amadurecidos so to essenciais ao xito dos


empreendimentos sagrados hoje como no tempo de Neemias. Se
todos os que se acham empenhados na obra do Senhor reconhecessem quanto depende de sua fidelidade e sbia previso, muito maior
prosperidade lhes acompanharia os esforos. Por motivo de desconfiana e timidez muitas vezes deixamos de conseguir dos poderes
constitudos aquilo que por direito alcanvel. Deus operar por [16]
ns, quando estivermos dispostos a fazer o que pudermos e o que
devemos fazer de nossa parte.
Os homens de orao devem ser homens de ao. Os que esto
dispostos e voluntrios encontraro meios e modos de trabalhar.
Neemias no ficou dependendo de coisa incerta. Os meios que lhe
faltavam, pediu queles que estavam em condies de ofertar.
O Senhor move ainda o corao dos reis e governadores em favor
de Seu povo. Aqueles que se acham a Seu servio devem aproveitar
o auxlio que Ele induz os homens a darem para o avano de Sua
causa. Os agentes por cujo intermdio vm essas ddivas podem
abrir caminhos por onde a luz da verdade seja levada a muitas terras
entenebrecidas. Talvez esses homens no tenham simpatia alguma
pela obra de Deus, nenhuma f em Cristo, conhecimento algum de
Sua Palavra; mas nem por isso suas ofertas devem ser rejeitadas.
O Senhor colocou Seus bens, tanto nas mos de descrentes, como
nas de crentes; todos podem devolver-Lhe o que Lhe pertence para
que seja realizada a obra que tem de ser efetuada em favor do mundo
cado. Enquanto nos acharmos neste mundo, enquanto o Esprito
de Deus contender com os filhos dos homens, teremos de receber e
prestar favores. Temos que dar ao mundo a luz da verdade tal como
se acha revelada nas Escrituras, e de receber das pessoas do mundo
aquilo que Deus as impele a dar em benefcio de Sua causa.
A obra do Senhor poderia receber favores muito maiores do que
est recebendo, se nos aproximssemos dos homens com sabedoria,
familiarizando-os com a obra, e dando-lhes oportunidade de fazer
aquilo que nosso privilgio induzi-los a fazer, em favor do seu
avano. Se ns, como servos de Deus, adotarmos um procedimento
sbio e prudente, Sua boa mo nos far prosperar em nossos esforos.
Talvez alguns ponham em dvida a convenincia de receber donativos dos descrentes. Que esses perguntem a si mesmos: Quem
o verdadeiro dono de nosso mundo? A quem pertencem suas casas e

xiv

Lies da Vida de Neemias

terras, e seus tesouros de ouro e prata? Deus possui abundantes bens


neste mundo, e colocou-os nas mos de todos, tanto dos obedientes,
como dos desobedientes. Ele est pronto a tocar no corao dos homens do mundo, mesmo dos idlatras, para que, de sua abundncia,
deem alguma coisa para o sustento de Sua obra; e Ele o far logo
que Seu povo aprenda a aproximar-Se sabiamente desses homens,
chamando-lhes a ateno para aquilo que eles tm o privilgio de
fazer. Se as necessidades da obra do Senhor fossem apresentadas
na devida luz perante aqueles que possuem bens e influncia, esses
homens poderiam fazer muito para o avano da causa da verdade
[17] presente. O povo de Deus tem perdido muitos privilgios que teriam
podido aproveitar se no houvesse preferido manter-se independente
do mundo.
Na providncia de Deus, diariamente somos postos em contato com os inconversos. Com Sua prpria mo direita, Deus est
preparando o caminho adiante de ns, para que Sua obra progrida
rapidamente. Como colaboradores Seus, temos uma sagrada obra a
fazer. Devemos ter angstia de alma pelos que esto em posio elevada; devemos levar-lhes o gracioso convite para assistir ao banquete
de bodas.
Embora agora quase que inteiramente em poder de homens mpios, todo o mundo, com suas riquezas e tesouros, pertence a Deus.
Do Senhor a Terra e a Sua plenitude (Salmo 24:1). Minha a
prata, e Meu o ouro, disse o Senhor dos Exrcitos (Ageu 2:8).
Meu todo animal da selva e as alimrias sobre milhares de montanhas. Conheo todas as aves dos montes; e Minhas so todas as feras
do campo. Se Eu tivesse fome, no to diria, pois Meu o mundo e
a sua plenitude (Salmo 50:10-12). Como seria bom se os cristos
reconhecessem mais e cada vez mais plenamente que privilgio e
dever seu, ao mesmo tempo que mantm princpios retos, prevalecerse de todas as oportunidades deparadas pelo Cu para avanar o
reino de Deus no mundo! The Southern Watchman, 15 de maro
[18] de 1904.
[19]

Captulo 4 Uma noite de preparao


As cartas reais aos governadores das provncias ao longo de
seu itinerrio conseguiram para Neemias recepo honrosa e pronto
auxlio. E inimigo algum ousou molestar o oficial que se achava
protegido pelo poder do rei persa e era tratado com notvel considerao pelos regentes provinciais. A viagem de Neemias decorreu
segura e prspera.
Sua chegada a Jerusalm, entretanto, acompanhado de uma
guarda militar, mostrando que viera no desempenho de alguma
misso importante, despertou o cime e dio dos inimigos de Israel.
As tribos pags estabelecidas perto de Jerusalm haviam anteriormente nutrido inimizade contra os judeus, acumulando sobre eles
todo tipo de insulto e injria que ousavam infligir-lhes. Destacaramse nessa m obra certos chefes dessas tribos: Sambal, o horonita,
Tobias, o amonita, e Gesm, o arbio; e da por diante esses lderes
observavam com olhos invejosos os movimentos de Neemias, procurando por todos os meios ao seu alcance frustrar-lhe os planos e
impedir-lhe a obra.
Neemias continuou a exercer a mesma cautela e prudncia que
at a haviam marcado sua conduta. Sabendo que inimigos cruis e
decididos estavam prontos para se lhe opor, ele ocultou a natureza de
sua misso at que um estudo da situao o capacitasse a formular
seus planos. Assim esperava assegurar a cooperao do povo e levlo a trabalhar antes que a oposio dos inimigos despertasse.
Neemias havia sido altamente honrado por Deus e se lhe haviam
confiado grandes responsabilidades; mas nem por isso presumiu que
podia agir de maneira independente e autossuficiente. Escolhendo
uns poucos homens que ele sabia serem dignos de confiana, Neemias falou-lhes das circunstncias que o levaram a Jerusalm, o
que ele tinha em vista realizar, e os planos que propusera seguir. O
interesse deles na tarefa foi assegurado imediatamente, bem assim
sua assistncia.
xv

xvi

Lies da Vida de Neemias

Na terceira noite depois de sua chegada, Neemias se levantou de


noite, e com alguns companheiros fiis saiu para ver com os prprios
olhos a desolao de Jerusalm. Montando em seu animal, passou
de uma outra parte da cidade, contemplando os muros arruinados
e as portas da cidade de seus pais. Dolorosas reflexes encheram o
esprito do patriota judeu. Lembranas da passada grandeza de Israel
vinham-lhe mente em vvido contraste com as evidncias de sua
[20] humilhao. Por ter ela desrespeitado a palavra de Deus, rejeitado
a reprovao e se recusado a corrigir seus caminhos, havia sido
deixada sem poder e honra entre as naes. O povo por quem Deus
havia operado to maravilhosamente, brincou com seus privilgios,
desprezou Seus conselhos, e uniu-se a seus inimigos, at que Ele
retirou deles Sua presena e proteo especiais.
Com o corao tomado de dor, o visitante que de longe viera,
contemplou as arruinadas defesas de sua amada Jerusalm. E no
assim que os anjos do Cu inspecionam a condio da igreja de
Cristo? Como os habitantes de Jerusalm, habituamo-nos aos males
existentes, e muitas vezes ficamos satisfeitos, sem fazer nenhum
esforo para remedi-los. Como, porm, so esses males considerados pelos seres iluminados divinamente? No olham eles, como
Neemias, de corao tomado de tristeza, para os muros arruinados e
as portas carbonizadas?
No esto visveis em todos os lugares os vergonhosos sinais
da apostasia e a conformidade com um mundo amante do pecado
e inimigo odiento da verdade? Nestes dias de escurido e perigos,
quem capaz de pr-se em defesa de Sio e mostrar-lhe o bem?
Seu estado espiritual e esperanas no esto de acordo com a luz e
privilgios concedidos por Deus.
Para muitos dos professos seguidores de Cristo, so hoje aplicadas as mesmas reprovaes que foram dadas ao povo de Israel,
Quando o Senhor disse por intermdio de Seus profetas: Pois que
tanto amaram o afastar-se e no detiveram os ps; por isso, o Senhor
Se no agrada deles, mas agora Se lembrar da maldade deles e
visitar os seus pecados (Jeremias 14:10).
Em sigilo e silncio Neemias completou o seu circuito em torno
dos muros. Declarou ele: No souberam os magistrados aonde eu
fui nem o que eu fazia: porque ainda at ento nem aos judeus,
nem aos nobres, nem aos magistrados, nem aos mais que faziam a

Uma noite de preparao

xvii

obra, tinha declarado coisa alguma (Neemias 2:16). Nesse penoso


exame no desejava ele atrair a ateno nem de amigos nem de
inimigos, para que no se criasse uma agitao, e surgissem boatos
que pudessem derrotar, ou pelo menos estorvar sua obra.
Neemias dedicou o restante da noite orao; de manh teria
de fazer srio esforo para despertar e unir seus compatriotas desanimados e divididos. The Southern Watchman, 22 de maro de
[21]
1904.
[22]
[23]

Captulo 5 Assegurando a cooperao do povo


Embora Neemias estivesse no desempenho de uma comisso
real, que requeria que os habitantes cooperassem com Ele na reconstruo dos muros da cidade, preferiu ele no confiar no mero
exerccio da autoridade. Procurou, antes, ganhar a confiana e simpatia do povo, bem sabendo que a unio de coraes como de mos
era indispensvel ao xito na grande obra que empreendera. Ao
convocar o povo, de manh, apresentou argumentos calculados a
despertar-lhes as energias adormecidas e unir os dispersos.
Os ouvintes de Neemias no sabiam, nem ele lhes revelou, seu
circuito noturno da noite anterior. Mas o fato de que ele tinha feito
essa investigao contribuiu grandemente para o seu sucesso; pois
sentiu-se apto a falar da condio da cidade com tanta exatido que
seus ouvintes ficaram pasmados. A impresso feita sobre ele, ao ver
a fraqueza e degradao de Jerusalm, deu-lhe s palavras fervor e
poder. Neemias mostrou ante o povo o seu estado de oprbrio entre
os pagos. A nao, antes to favorecida por Deus para despertar
terror de todas as naes vizinhas, havia-se agora tomado motivo de
zombaria e vaias. Sua religio foi desonrada, seu Deus blasfemado.
Contou-lhes que numa terra distante ele ouvira de sua aflio, que
havia buscado o favor do Cu em benefcio deles, e que, enquanto
orava, havia-se determinado pedir permisso ao rei para poder vir
em seu auxlio. Ele havia pedido a Deus que fizesse que o rei no
somente desse permisso, mas tambm o investisse de autoridade e
lhe desse o auxlio necessrio para a obra; e sua orao havia sido
respondida de tal maneira que lhe mostrara que o plano era do Senhor. E ento, havendo mostrado que estava apoiado pela autoridade
combinada do Deus de Israel e do rei persa, Neemias interrogou
diretamente o povo, perguntando se aproveitariam a vantagem desta
oportunidade para se levantar e reconstruir o muro.
O apelo foi-lhes direto ao corao. O pensamento de como o
favor do Cu se havia manifestado para com eles, envergonhou-os
xviii

Assegurando a cooperao do povo

xix

de seus temores, e com renovada coragem disseram a uma voz:


Levantemo-nos e edifiquemos (Neemias 2:18).
A santa energia e elevadas esperanas de Neemias comunicaramse ao povo. Contagiados por esse esprito, ergueram-se por algum [24]
tempo ao nvel moral de seu lder. Cada qual, em sua esfera, era uma
espcie de Neemias; e cada um fortalecia e apoiava seu irmo na
obra.
Carecemos hoje de Neemias na igreja no de homens capazes
de pregar e orar apenas, mas de homens cujas oraes e sermes sejam animados de firme e sincero propsito. O procedimento seguido
por esse patriota hebreu na realizao de seus planos deveria ser
ainda adotado pelos pastores e dirigentes. Havendo eles delineado
seus planos, deveriam exp-los perante a igreja de maneira que lhes
atrasse o interesse e a cooperao. Faam com que o povo compreenda os planos e tome parte na obra, e se interessem pessoalmente
em sua prosperidade. O xito que acompanhou os esforos de Neemias mostra o que podem realizar a orao, a f e uma ao sbia
e enrgica. A f viva impele para a ao enrgica. O povo refletir
em alto grau o esprito manifestado pelo dirigente. Se os dirigentes,
professando crer nas solenes e importantes verdades que devem
provar o mundo hoje, no manifestam zelo ardente em preparar um
povo que subsista no dia de Deus, podemos esperar que a igreja
seja descuidada, indolente e amante dos prazeres. The Southern
[25]
Watchman, 29 de maro de 1904.
[26]

Captulo 6 Zeloso de boas obras


Dentre os primeiros a se contagiar com o esprito de zelo e
fervor de Neemias, achavam-se os sacerdotes de Israel. Em virtude
da posio de influncia que ocupavam, podiam esses homens fazer
muito para impedir ou promover a obra. Sua pronta cooperao logo
de incio, muito contribuiu para o xito. Assim deve acontecer em
todo o empreendimento santo. Os que ocupam posies de influncia
e responsabilidade na igreja, devem estar na dianteira na obra de
Deus. Se avanarem relutantemente, outros nem se movero. Mas
seu zelo estimular muitos (2 Corntios 9:2). Se sua luz arder
brilhante, mil tochas se acendero sua chama.
A maioria dos nobres e prncipes de Israel puseram-se tambm
nobremente altura de seus deveres; mas houve uns poucos, os
nobres tecotas, que no meteram o seu pescoo ao servio de seu
Senhor (Neemias 3:5). Enquanto os construtores fiis tm meno
honrosa no livro de Deus, a memria daqueles servos negligentes
manchada de oprbrio e serve de advertncia a todas as geraes
futuras.
Em todo movimento religioso h alguns que, ao mesmo tempo
em que no podem negar ser esta a causa de Deus, mantm-se ao
longe, recusando-se a fazer qualquer esforo para faz-la progredir.
Mas em empreendimentos para promover seus interesses egostas
esses homens so muitas vezes os trabalhadores mais ativos e enrgicos. Bem conviria lembrarem-se do registro mantido l em cima,
o livro de Deus, no qual se acham escritos todos os nossos motivos
e nossas obras aquele livro no qual no h omisses, nem erros,
e pelo qual todos sero julgados. Ali ser fielmente relatada toda
oportunidade negligenciada de prestar servio para Deus, e todo ato
de f e amor, por humilde que seja, ser tido em lembrana eterna.
Contra a inspiradora influncia da presena de Neemias, o exemplo
dos nobres de Tecoa teve pouco peso. O povo de forma geral foi
inspirado por patriotismo e zelo. Homens de habilidade e influncia
organizaram as diferentes classes de cidados em grupos, ficando
xx

Zeloso de boas obras

xxi

cada lder responsvel pela edificao de certa parte do muro. Foi


bem agradvel a Deus e aos anjos ver aqueles grupos atarefados, trabalhando harmoniosamente nos cados muros de Jerusalm, e foi um
som alegre o rudo de instrumentos de trabalho desde a madrugada
at ao sair das estrelas (Neemias 4:21).
O zelo e a energia de Neemias no se abateram, agora que a obra
se iniciara de fato. No cruzou os braos, julgando que poderia depor [27]
o encargo. Com incansvel vigilncia, superintendia constantemente
a obra, dirigindo os obreiros, observando qualquer dificuldade e
tomando providncias para qualquer emergncia. Sua influncia foi
sentida constantemente em toda a extenso daqueles cinco quilmetros de muro. Com palavras oportunas, animava ele os temerosos,
aprovava os diligentes ou despertava os tardios. E de novo vigiava
com olhos de guia os movimentos dos inimigos, que por vezes se
reuniam a distncia e se empenhavam em animada conversa, como
se conspirassem, e ento, aproximando-se dos obreiros, tentavam
desviar-lhes a ateno e estorv-los no trabalho. Enquanto os olhos
de todos os obreiros muitas vezes se dirigiam para Neemias, prontos
a descobrir o menor sinal, os olhos e o corao dele se erguiam a
Deus, o grande Superintendente da obra toda, Aquele que pusera no
corao de Seu servo o desejo de construir. E medida que a f e a
coragem se fortaleciam em seu corao, Neemias exclamava (e suas
palavras, repetidas e ecoadas, incentivavam o corao dos obreiros
em toda a linha): O Deus dos Cus o que nos far prosperar!
[28]
(Neemias 2:20). The Southern Watchman, 5 de abril de 1904.
[29]

Captulo 7 Escrnio e desnimo


A restaurao das defesas de Jerusalm no prosseguia sem
embaraos. Satans estava trabalhando para suscitar oposio e
produzir desencorajamento. Os principais instrumentos neste movimento foram Sambal o horonita, Tobias o amonita, e Gesm o
arbio. Esses idlatras haviam exultado na frgil e indefesa condio
dos judeus, zombado de sua religio e ridicularizado sua devastada
cidade. E quando a obra de reconstruo dos muros foi retomada,
eles, com zelo ferrenho, propuseram-se a impedir a empreitada. Para
realizar esse propsito, tentaram causar diviso entre os obreiros,
insinuando dvidas e despertando descrena quanto ao seu xito.
Tambm ridicularizavam os esforos dos construtores, declarando
que o empreendimento era uma impossibilidade, e predizendo um
triste fracasso.
Que fazem estes fracos judeus? exclamou Sambal com zombaria; Permitir-se-lhes- isso? Sacrificaro? Acab-lo-o num s
dia? Vivificaro dos montes do p as pedras que foram queimadas
(Neemias 4:2). Tobias, ainda mais desdenhoso e sarcstico, acrescentou: Ainda que edifiquem, vindo uma raposa derrubar facilmente
o seu muro de pedra (Neemias 4:3).
Os construtores do muro foram logo assediados pela mais ativa
oposio. Eram obrigados a guardar-se continuamente contra as
conspiraes de seus insistentes adversrios. Os emissrios do inimigo procuravam destruir-lhes o nimo com a circulao de falsos
boatos; formaram-se conspiraes sob pretextos vrios, a fim de
atrair Neemias para suas ciladas; e encontraram-se judeus de corao falso, dispostos a ajudar o traioeiro empreendimento. Alm
disso, espalhou-se o boato de que Neemias estava conspirando contra o monarca persa, intentando elevar-se como rei de Israel, e que
todos que o ajudassem seriam considerados traidores.
Emissrios do inimigo, professando amizade, misturaram-se com
os construtores, sugerindo modificaes no plano, procurando de
vrias maneiras desviar a ateno dos obreiros, a fim de causar
xxii

Escrnio e desnimo

xxiii

confuso e perplexidade, e despertar desconfiana e suspeita. E os


planos feitos para o progresso do trabalho foram relatados por esses
espias aos inimigos, e assim foram eles capacitados a trabalhar com
afinco para frustrar o propsito dos edificadores.
Mas Neemias continuou a buscar de Deus guia e sustento, e a
tarefa prosseguiu at que as roturas comearam a desaparecer, e o [30]
muro em toda a sua extenso alcanou a metade da sua altura planejada. Vendo os inimigos de Israel quo vos foram os seus esforos,
encheram-se de ira. At ento no haviam ousado empregar medidas
de violncia; pois sabiam que Neemias e seus companheiros estavam
agindo com apoio do rei, e temiam que uma oposio ativa contra ele
pudesse levantar contra eles o seu descontentamento. Mas agora, em
sua ira, eles prprios se tornavam culpados do crime de que tinham
ansiosamente acusado Neemias. Reunindo-se para conselho, eles
ligaram-se entre si todos, para virem atacar Jerusalm (Neemias
4:8).
A experincia de Neemias repete-se na histria do povo de Deus
em nossos dias. Os que labutam na causa da verdade descobriro que
no o podem fazer sem provocar a ira dos inimigos dela. Embora
tenham sido chamados por Deus para a obra em que se acham
empenhados, e seu procedimento seja por Ele aprovado, no podem
fugir vergonha e ao escrnio. Sero denunciados como visionrios,
indignos de confiana, intrigantes, hipcritas tudo, enfim, que
sirva ao propsito de seus inimigos. As coisas mais sagradas sero
apresentadas a uma luz ridcula, a fim de divertir os mpios. Uma
pequenina dose de sarcasmo e humor vulgar, unidos inveja, cimes,
impiedade e dio, suficiente para instigar o riso do escarnecedor
profano. E esses gracejadores presunosos afiam mutuamente seu
engenho, encorajando-se reciprocamente em sua obra blasfema. O
desprezo e a zombaria so de fato penosos para a natureza humana;
mas tm que ser suportados por todos os que so fiis a Deus.
poltica de Satans desviar assim as pessoas de realizarem a obra
que o Senhor lhes imps.
Escarnecedores orgulhosos no so confiveis; mas da mesma
forma que Satans descobriu nas cortes celestiais companheiros que
simpatizavam com ele, assim esses encontraro entre os professos
seguidores de Cristo aqueles a quem podem influenciar, que neles
creem honestamente, que simpatizem com eles, os defendam e se

xxiv

Lies da Vida de Neemias

apropriem de seu esprito. Aqueles que titubeiam em quase tudo


o mais se uniro em perseguir os poucos que ousam prosseguir no
claro caminho de dever. E a mesma inimizade que conduz ao desdm
e zombaria, inspirar, numa oportunidade favorvel, medidas mais
cruis e violentas, especialmente quando os obreiros de Deus so
ativos e bem-sucedidos. The Southern Watchman, 12 de abril de
[31] 1904.
[32]
[33]

Captulo 8 Descontentamento entre os crentes


Alguns dos principais homens entre os judeus ficaram descontentes e tentaram desencorajar Neemias, exagerando as dificuldades
para realizar a obra ou representando o povo como j exausto pelo
trabalho excessivo. E disseram, j desfaleceram as foras dos acarretadores, e o p muito, e ns no poderemos edificar o muro
(Neemias 4:10).
Novamente tentaram intimidar o povo levando-lhes notcias de
que grandes exrcitos estavam se preparando para um ataque secreto
cidade: Disseram, porm, os nossos inimigos: Nada sabero disso,
nem vero, at que entremos no meio deles e os matemos; assim,
faremos cessar a obra (Neemias 4:11). Foi o auxlio e estmulo
recebido dos traidores no acampamento que incentivou os inimigos de Israel a fazerem suas ameaas. E esses prfidos relatavam
as ameaas com o nico propsito de apavorar e desencorajar os
construtores do muro.
E sucedeu que, vindo os judeus que habitavam entre eles, dez
vezes nos disseram que, de todos os lugares, tornavam a ns (Neemias 4:12). Esses alarmes foram dados por aqueles que no estavam
tendo parte na obra. Esses reuniam as declaraes e relatrios de
seus inimigos e, trazendo-os perante os obreiros, tentavam debilitarlhes a coragem e criar insatisfaes. Ento cada palavra de queixa,
desconfiana, suspeita e incredulidade proferida pelos trabalhadores,
com todas as conjecturas adicionais e concluses dos inimigos foram
avidamente relatadas fora dos muros e circularam entre aqueles que
desprezavam os judeus e procuravam impedir sua prosperidade.
As mesmas dificuldades so experimentadas por aqueles que
agora esto buscando reparar a brecha na Lei de Deus. Os servos do
Senhor podem esperar toda espcie de desnimo. Sero provados,
no somente pela ira, pelo desprezo e a crueldade dos inimigos,
mas tambm pela indolncia, incoerncia, mornido e traio dos
amigos e auxiliares. Enquanto procuramos fazer avanar a causa da
verdade e preparar um povo para estar de p no dia de Deus, somos
xxv

xxvi

Lies da Vida de Neemias

afastados dos costumes e prticas do mundo. Mas h entre ns


hedonistas, que no esto trabalhando para atingir os altos padres
[34] dos reclamos divinos, que amam o esprito e a influncia do mundo
mais do que a verdade ou a prosperidade da causa de Deus. Esses
elementos no consagrados so usados por Satans para realizar seus
propsitos. Embora ainda ligados com o povo de Deus, eles se unem
com os inimigos e assim a obra do Senhor fica exposta aos ataques
de seus mais perigosos inimigos. Os argumentos fornecidos pelos
falsos amigos da verdade so empregados para destruir a confiana,
a coragem e a f dos obreiros que so to facilmente desanimados.
Mesmo alguns que parecem desejar que a causa de Deus prospere, ho de mesmo enfraquecer as mos dos Seus servos, ouvindo,
passando adiante e quase crendo nas calnias, arrogncias e ameaas
de seus adversrios. Os que parecem ser honestos so, algumas vezes, enganados pela influncia de homens ambiciosos e turbulentos.
Satans opera com maravilhoso sucesso por meio de seus instrumentos; e todos os que se rendem a sua influncia esto sujeitos a um
fascinante poder que destri a sabedoria do sbio e o entendimento
do prudente. Por conseguinte, permitem ser prejudicados, iludidos e
enganados. Por essa razo, muitos cuja vida uma vergonha para a
causa da verdade sero bem-sucedidos em despertar desconfiana e
suspeita naqueles atravs dos quais Deus est operando.
Quo ocupados numa crise esto o esprito rebelde e a lngua
maldosa! Quo avidamente renem rumores esparsos e os enviam
aos mais terrveis inimigos de Deus, para transmitir notcias, como
sementes de ervas daninhas, a fim de produzir sua colheita de males!
E quando aparecem os resultados em desolao, desvios e apostasia,
ento aqueles que fazem a real obra para a qual Satans os incitou,
esto prontos a colocar a culpa sobre os fiis obreiros a quem impediram, sobrecarregaram e afligiram. Mas a obra de cada homem
est registrada nos livros celestiais e nenhum disfarce pode ocultar
os motivos que os impeliram ao. Aqueles que obedecem a Deus
sero por Ele honrados.
Em meio de grandes desnimos, Neemias ps em Deus sua
confiana; a se encontra nossa defesa tambm. A lembrana do
que Ele tem feito por ns se demonstrar um apoio em todo o
perigo. Aquele que nem mesmo a Seu prprio Filho poupou, antes
O entregou por todos ns, como nos no dar tambm com Ele

Descontentamento entre os crentes

xxvii

todas as coisas? (Romanos 8:32). E se Deus por ns, quem ser


contra ns? (Romanos 8:31). Por astutos que sejam os ardis de
Satans e seus agentes, Deus os pode descobrir, e anular todos os
[35]
seus conselhos. The Southern Watchman, 19 de abril de 1904.
[36]

Captulo 9 Perseverana corajosa


A mais impiedosa oposio, as mais pesadas ameaas, pareciam
apenas inspirar Neemias com mais firme determinao e despert-lo
para maior vigilncia. Porm ns oramos ao nosso Deus, declara
ele, e pusemos uma guarda contra eles, de dia e de noite. Pus
guardas nos lugares baixos por detrs do muro e nos altos; e pus ao
povo, pelas suas famlias, com as suas espadas, com as suas lanas
e com os seus arcos. E olhei, e levantei-me, e disse aos nobres, e
aos magistrados, e ao resto do povo: No os temais; lembrai-vos
do Senhor, grande e terrvel, e pelejai pelos vossos irmos, vossos
filhos, vossas mulheres e vossas casas. E sucedeu que, ouvindo
os nossos inimigos que j o sabamos e que Deus tinha dissipado
o conselho deles, todos voltamos ao muro, cada um sua obra. E
sucedeu que, desde aquele dia, metade dos meus moos trabalhava
na obra, e a outra metade deles tinha as lanas, os escudos, os arcos e
as couraas. Os que edificavam o muro, e os que traziam as cargas,
e os que carregavam, cada um com uma mo fazia a obra e na outra
tinha as armas. E os edificadores cada um trazia a sua espada cingida
aos lombos, e edificavam (Neemias 4:9, 13-18).
Ao lado de Neemias ficava um trombeteiro, e nos diferentes
pontos do muro foram estacionados sacerdotes portando trombetas
sagradas. O povo foi espalhado em suas atividades; mas no caso
de aproximao de perigo em qualquer ponto, era dado um sinal
para que se reunissem para reparar ali sem mais demora. Ento
os sacerdotes faziam soar o alarme com as trombetas, como sinal
de que Deus lutaria por eles. Assim trabalhamos na obra, diz
Neemias; e metade deles tinha as lanas desde a subida da alva
at ao sair das estrelas (Neemias 4:21). Os que estavam morando
em cidades e vilas fora de Jerusalm foram convocados para que se
estabelecessem do lado de dentro dos muros, tanto para guardar a
obra como para estarem prontos para a obrigao da manh. Isso
preveniria retardamento desnecessrio e eliminaria a oportunidade
que o inimigo, de outro modo, aproveitaria para atacar os obreiros
xxviii

Perseverana corajosa

xxix

ao irem e virem entre a casa e o trabalho, amargurando-os com


preconceitos ou desencorajando-os com ameaas.
Neemias e seus companheiros no se esquivaram de dificuldades
ou servio rduo. Nem de dia e nem de noite, nem mesmo nos
curtos perodos concedidos para o sono, eles tiraram suas vestes ou
abandonaram suas armas. Nem eu, nem meus irmos, nem meus [37]
moos, nem os homens da guarda que me seguiam largvamos os
nossos vestidos; cada um ia com suas armas gua (Neemias 4:23).
Neemias estava envolvido com uma importante obra, que dizia
respeito prosperidade da causa de Deus. Cada esforo previamente feito para realizar a obra havia falhado por causa da falta
de verdadeira f e unio de esforos entre os judeus. Os samaritanos, disfarando sua inimizade sob pretensa fidelidade ao rei da
Prsia, haviam sido felizes em produzir descontinuidade no trabalho.
O mais zeloso e sincero entre os judeus havia repetidamente sido
desapontado em seus propsitos. Mas no poder de Deus, Neemias
determinou-se terminantemente a no deixar que os adversrios detivessem novamente os trabalhos. Os desprezadores do Deus do Cu
deveriam ser desapontados. Sua poltica satnica no teria sucesso
se o povo de Deus cerrasse as portas ao inimigo e trabalhasse harmoniosamente para levar avante o cumprimento da vontade divina.
O inimigo no poderia entrar a menos que as portas fossem deixadas
abertas pelos traidores.
Se formos leais e verdadeiros, cada ataque do inimigo nos levar
a um firme apego a Deus, e a mais determinados esforos para
prosseguir com Sua obra, contra todas as influncias opositoras.
Sabers, pois, que o Senhor, teu Deus, Deus, o Deus fiel, que
guarda o concerto e a misericrdia at mil geraes aos que O amam
e guardam os Seus mandamentos (Deuteronmio 7:9). The
[38]
Southern Watchman, 26 de abril de 1904.
[39]

Captulo 10 Uma repreenso aos extorquidores


Os muros de Jerusalm no haviam sido ainda completados
quando a ateno de Neemias foi chamada para a infeliz situao
das classes mais pobres do povo. Na condio desordenada em que
se achava o pas, a agricultura tinha sido um tanto negligenciada.
Posteriormente, em virtude da conduta egosta de alguns que tinham
voltado para a Judeia, as bnos do Senhor no repousaram sobre
sua terra, e houve escassez de cereais. A fim de obter alimento para
suas famlias, os pobres foram obrigados a comprar a crdito, e a
preos exorbitantes. Foram tambm compelidos a tomar dinheiro
emprestado a juros, para pagar as pesadas taxas a eles impostas pelos
reis da Prsia. O povo de Israel no estava ento desfrutando prosperidade, como quando o Senhor os abenoara em sua obedincia.
Por causa dos seus pecados, a proteo divina havia sido removida
e o Senhor permitiu que outras naes os sujeitassem. Sob o governo de reis idlatras, impostos pesados foram colocados sobre
eles; propriedade, liberdade e vida pareciam merc desses mpios
poderes.
Conquanto eles no tivessem nenhum pensamento de revoltar-se
contra o rei da Prsia, haviam esperado, atravs de arrependimento e
reforma, reobter o favor de Deus e ter restaurada sua liberdade primitiva. Mas suas esperanas no foram concretizadas. O dinheiro para
o tributo do rei deveria ser recolhido a seu tempo. Para acrscimo
angstia dos pobres, os mais ricos entre os judeus tinham tomado
vantagem de suas necessidades, enriquecendo-se dessa maneira, lanando hipotecas sobre as terras dos pobres, e acrescentando-as s
suas prprias enormes propriedades. Eles tambm exigiam usura
de todo o dinheiro emprestado. Esse procedimento logo reduziu os
infelizes devedores mais profunda pobreza, e muitos tinham sido
forados a vender seus filhos e filhas como escravos. Parecia no
haver esperana de que sua condio melhorasse, nem possibilidade
de redimirem a seus filhos ou suas terras, nem qualquer outra perspectiva diante deles, exceto o perptuo cativeiro. No entanto, eles
xxx

Uma repreenso aos extorquidores

xxxi

eram da mesma nao, filhos do mesmo concerto, como seus irmos


mais favorecidos. Eles tinham a mesma afeio por seus filhos como [40]
os demais. Sua agonia no havia sido causada por indolncia ou
desperdcio. Foram sim compelidos a contrair dvidas por causa da
falta de colheitas e por pagarem pesadas taxas.
Como ltimo recurso, apresentaram seu caso diante de Neemias.
O corao desse homem de Deus estava cheio de indignao enquanto ouvia sobre a cruel opresso existente entre o prprio povo.
Ele resolveu que deveria ser feita justia; mas no agiu imprudentemente no caso. Sentiu que Deus havia posto sobre ele grandes
responsabilidades e que precisava ser fiel ao que lhe fora confiado.
Ouvindo eu, pois, o seu clamor e estas palavras, ele diz, muito
me enfadei. E considerei comigo mesmo no meu corao (Neemias
5:6, 7). Ele tomou tempo para considerar bem o assunto e fazer
planos. Com caracterstica energia e determinao, ele exerceu sua
influncia e autoridade para o alvio de seus irmos oprimidos.
O fato de que os opressores eram homens ricos, cujo apoio era
grandemente necessrio na obra de restaurao da cidade e suas
defesas, nem por um momento influiu em Neemias. Severamente
ele repreendeu os nobres e juzes; e havendo reunido uma grande
assembleia do povo, apresentou diante deles o que Deus pedia no
tocante ao caso e chamou a ateno de seus ouvintes.
Fatos semelhantes ocorreram no reinado do infiel rei Acaz, e
Deus enviou uma mensagem a Israel, repreendendo sua crueldade
e opresso. Os filhos de Jud, em virtude de sua idolatria, tinham
sido entregues s mos de seus irmos ainda mais idlatras, o povo
de Israel. Estes tinham suscitado a inimizade daqueles por terem
causado a morte em batalha a muitos milhares de homens de Jud, e
tinham-se apoderado de todas as mulheres e crianas, com o propsito de conserv-las em cativeiro, ou vend-las como escravas aos
pagos.
Por causa dos pecados de Jud, o Senhor no Se havia interposto
para impedir a batalha; mas pelo profeta Obede Ele repreendeu o
cruel desgnio do exrcito vitorioso: Cuidais em sujeitar a vs os
filhos de Jud e Jerusalm, como cativos e cativas; porventura no
sois vs mesmos aqueles entre os quais h culpas contra o Senhor
vosso Deus? (2 Crnicas 28:10). E o profeta [Obede] advertiu o
povo de Israel de que a ira do Senhor estava inflamada contra eles,

xxxii

Lies da Vida de Neemias

e que sua conduta de injustia e opresso acarretaria Seus juzos.


Ouvindo essas palavras, os homens armados deixaram os cativos e
o esplio perante os prncipes e toda a congregao. Ento alguns
lderes da tribo de Efraim tomaram os presos, e vestiram do despojo
a todos os que dentre eles estavam nus, e os vestiram, e os calaram,
e lhes deram de comer e de beber, e os ungiram; e a todos os que
estavam fracos levaram sobre jumentos, e os trouxeram a Jerico,
[41] cidade das palmeiras, a seus irmos (2 Crnicas 28:15).
Neemias desejava levar os ofensores a ver o real carter de sua
opressiva obra e envergonhar-se disso. E disse-lhes: Ns resgatamos os judeus, nossos irmos, que foram vendidos s gentes, segundo nossas posses; e vs outra vez vendereis vossos irmos ou
vender-se-iam a ns? (Neemias 5:8). Neemias e outros haviam
redimido alguns dos judeus que tinham sido vendidos aos pagos, e
ele ento colocou sua conduta em contraste com a dos que por amor
de lucros mundanos estavam escravizando seus irmos. O temor de
Deus deveria impedi-los de cometer tal injustia.
Neemias declarou aos governantes judeus, alguns dos quais eram
culpados dessas prticas, que em lugar de julgar e punir outros
criminosos, eles deveriam investigar seu prprio procedimento e
cessar de uma vez por todas sua extorso inqua, por temor de tornarse um oprbrio mesmo entre os pagos.
Neemias mostrou-lhes que ele prprio, estando investido da
autoridade do rei da Prsia, podia ter requerido grandes contribuies para o seu benefcio pessoal. Mas em vez disso, no havia
tomado nem mesmo o que de justia lhe pertencia, e havia doado
liberalmente para socorrer os pobres em suas necessidades. Os exploradores no tinham, portanto, a menor razo para prosseguirem
com essa prtica. Ele repreendeu fortemente os juzes judaicos que
eram culpados de extorso, para que pusessem fim a essa obra inqua, restitussem as terras dos pobres, bem como o dinheiro que
lhes haviam arrancado com as excessivas taxas de juros; e que lhes
emprestassem sem hipoteca ou usura.
Ento, disseram: restituir-lho-emos e nada procuraremos deles;
faremos assim como dizes. Ento chamei os sacerdotes e os fiz jurar
que fariam conforme esta palavra (Neemias 5:12). The Southern
[42] Watchman, 3 de maio de 1904.
[43]
[44]

Captulo 11 Integridade nos negcios


Esta parte da histria sagrada nos dada como uma importante
lio. Os que professam amar e temer a Deus, devem nutrir simpatia
e amor uns pelos outros, e proteger os interesses dos outros como
se fossem seus. Os cristos no devem regular sua conduta pelos
padres do mundo. Em todas as pocas, o povo de Deus to
distinto dos mundanos quanto a sua profisso mais elevada que a
do incrdulo. Todo o povo de Deus na Terra um corpo, desde o
princpio at o fim do tempo.
O amor do dinheiro a raiz de todo o mal (1 Timteo 6:10).
Nesta gerao, o desejo de ganho paixo absorvente. Se a riqueza
no pode ser assegurada por meio de trabalho honesto, os homens
recorrero fraude a fim de obt-la. Vivas so roubadas em seus
escassos recursos, e pobres so levados a sofrer pela falta de coisas
indispensveis vida. Isso ocorre para que os ricos possam manter
sua extravagncia ou satisfazer seu desejo de acumular bens.
O terrvel registro de crime em nosso mundo suficiente para
gelar o sangue e encher a alma de pavor. O fato de que, em maior
ou menor grau, existem os mesmos pecados entre aqueles que professam piedade exige um profundo exame do corao e cuidadosa
ao dos seguidores de Cristo. Os crimes que so cometidos por
causa do amor exibio e ao dinheiro transformam este mundo
num covil de ladres e salteadores. Mas os cristos so peregrinos na
Terra; esto em terra estranha, parando, por assim dizer, por apenas
uma noite. Eles no devem ser influenciados pelos mesmos motivos
e desejos daqueles que tm seu lar e tesouro aqui. Deus planejou
que nossa vida representasse a vida de nosso grande Modelo Jesus:
assim como Ele devemos viver para fazer o bem aos outros.
Os costumes do mundo no so norma para o cristo. Ele no
deve imitar suas prticas sutis, suas astcias, suas extorses nem em
pequenos negcios. Todo ato injusto para com o prximo, mesmo
que ele seja um pecador impenitente, uma violao da regra urea.
Cada erro praticado em relao aos filhos de Deus, feito ao prprio
xxxiii

xxxiv

Lies da Vida de Neemias

Cristo na pessoa de Seus santos. Toda tentativa de tirar vantagem


da ignorncia, fraqueza ou infortnio dos outros registrada como
[45] fraude nos livros do Cu.
Aquele que sinceramente teme a Deus, preferiria antes labutar
dia e noite e comer o po da pobreza, a condescender com a paixo
do ganho que oprima a viva e o rfo, ou prive o estrangeiro do seu
direito. Nosso Salvador procurou desse modo convencer os ouvintes
de que, se algum tirasse proveito em defraudar o prximo nas coisas
mnimas, tambm faria o mesmo em negcios mais importantes, caso
tivesse oportunidade. O menor deslize da estrita retido destri os
obstculos de ordem moral e predispe o corao para injustias
maiores. Cristo nos ensinou, por preceito e exemplo, que nosso
procedimento para com os semelhantes se deve caracterizar pela
mais perfeita integridade. Diz o divino Mestre: Tudo o que vs
quereis que os homens vos faam, fazei-lho tambm vs (Mateus
7:12).
Exatamente na medida em que o homem se beneficia custa
do semelhante, seu corao se tomar endurecido influncia do
Esprito de Deus. O ganho assim obtido uma perda terrvel.
melhor padecer necessidade do que mentir; melhor passar fome do
que defraudar; melhor morrer do que pecar. Extravagncia, excessos
e extorses esto corrompendo a f de muitos, e destruindo sua
espiritualidade. A igreja em grande medida responsvel pelos
pecados dos seus membros. Ela encoraja o mal se deixa de levantar
a voz contra isso. A influncia mais temida pela igreja no a dos
francos opositores, dos infiis e blasfemos, mas a dos incoerentes
professos seguidores de Cristo. Esses so os que afastam de Israel
as bnos de Deus.
Todos aqueles que desejam formar um carter que os habilite
para o Cu, devem ser cristos bblicos. Eles devem ser diligentes
no estudo do Mapa que conduz vida. De maneira cuidadosa e
com orao devem examinar os motivos que os levam ao. O
mundo dos negcios no est fora dos limites do governo de Deus. O
cristianismo no deve ser meramente mostrado no sbado e exibido
no santurio; para todos os dias da semana e todos os lugares.
Seus reclamos devem ser reconhecidos e obedecidos em cada ato da
vida. Homens que possuem o genuno artigo da verdadeira religio
revelaro em todas as suas transaes comerciais to clara percepo

Integridade nos negcios

xxxv

do direito como quando oferecem suas splicas diante do trono da


graa.
Deus no pode ser excludo de qualquer transao na qual os
direitos de Seus filhos estejam envolvidos. Sobre cada um que O
serve com sinceridade, Sua mo est estendida como um escudo.
Ningum pode ferir o mais humilde discpulo de Jesus, sem golpear
a mo que sustenta a espada da justia.
O apstolo Tiago, antevendo os ltimos dias, dirigiu uma solene
e temvel advertncia aqueles que tm ajuntado riquezas mediante
fraude e opresso: Eia, pois, agora vs, ricos, chorai e pranteai por
vossas misrias, que sobre vs ho de vir. As vossas riquezas esto
apodrecidas, e as vossas vestes esto comidas da traa. O vosso ouro
e a vossa prata se enferrujaram; e a sua ferrugem dar testemunho [46]
contra vs e comer como fogo a vossa carne. Entesourastes para
os ltimos dias. Eis que o salrio dos trabalhadores que ceifaram
as vossas terras e que por vs foi diminudo clama; e os clamores
dos que ceifaram entraram nos ouvidos do Senhor (Tiago 5:1-4).
[47]
The Southern Watchman, 10 de maio de 1904.
[48]

Captulo 12 Ciladas dos pagos parte 1


Sambal, Tobias, e seus aliados no ousavam fazer guerra aberta
aos judeus; mas com crescente malcia continuaram os seus secretos
esforos para os desencorajar, perturbar e injuriar. O muro em torno
de Jerusalm estava se encaminhando para a concluso. Quando
estivesse concludo e suas portas assentadas, esses inimigos de Israel no poderiam esperar forar entrada na cidade. Estavam, pois,
desejosos de fazer o mximo para deter a obra o quanto antes. Por
fim imaginaram um plano pelo qual esperavam afastar Neemias, do
seu posto e uma vez tendo-o em seu poder mat-lo ou aprision-lo.
Sob o pretexto de conseguir um acordo entre as partes em oposio, eles procuraram uma conferncia com Neemias, e convidaramno a se encontrarem numa vila na plancie de Ono. Mas esclarecido
pelo Esprito Santo quanto ao real propsito que tinham em vista,
ele recusou. Enviei-lhes mensageiros a dizer, ele escreve: Estou
fazendo uma grande obra, de modo que no poderei descer; por que
cessaria esta obra, enquanto eu a deixasse e fosse ter convosco?
(Neemias 6:3). Mas os tentadores foram persistentes. Quatro vezes enviaram mensageiros com a mesma misso, e quatro vezes
receberam idntica resposta.
Verificando que esse esquema no funcionou, eles decidiram
tentar um plano mais ousado. Sambal enviou a Neemias um portador com uma carta aberta em que dizia: Entre as gentes se ouviu e
Gesm diz que tu e os judeus intentais revoltar-vos, pelo que edificas
o muro; e que tu te fars rei deles segundo estas palavras; e que
puseste profetas para pregarem de ti em Jerusalm, dizendo: Este
rei em Jud. Ora, o rei o ouvir, segundo estas palavras; vem, pois,
agora, e consultemos juntamente (Neemias 6:6, 7).
Fosse verdade que tais boatos estavam circulando, e teria havido
motivos para apreenso; pois logo o informe teria sido levado ao
rei, que poderia determinar as mais severas medidas ante uma leve
suspeita. Mas Neemias estava convicto de que a carta era inteiramente falsa, escrita para suscitar seus temores e faz-lo cair no lao.
xxxvi

Ciladas dos pagos parte 1

xxxvii

Essa concluso foi fortalecida pelo fato de que a carta havia sido
enviada aberta, evidentemente para que as pessoas pudessem ler o [49]
que continha e ficarem alarmadas e intimidadas.
Neemias prontamente enviou a resposta: De tudo o que dizes
coisa nenhuma sucedeu, mas tu do teu corao o inventas. Neemias
no ignorava os ardis de Satans. Ele sabia que o que se fazia eram
tentativas de enfraquecer as mos dos construtores, e assim frustrarlhes os esforos. Ele se voltou Fonte do poder com a orao.
Agora, pois, Deus, fortalece as minhas mos (Neemias 6:8, 9).
Vez aps vez, Satans havia sido derrotado; e agora, com mais
profunda malcia e esperteza, ele tramou para o servo de Deus um
ardil mais sutil e perigoso. Sambal e seus companheiros assalariaram homens que professavam ser amigos de Neemias, para que
lhe dessem maus conselhos como se partissem do Senhor. O mais
empenhado nessa obra inqua era Semaas, homem anteriormente
considerado de boa reputao por Neemias. Esse homem fechara-se
numa cmara prxima ao santurio, como se temendo estar a sua
vida em perigo, e Neemias foi at l para entrevistar-se com ele,
como algum especialmente favorecido por Deus. O templo estava
ento protegido por muros e portas, mas as portas da cidade ainda
no tinham sido postas. Fingindo grande preocupao pela segurana de Neemias, Semaas aconselhou-o a buscar refgio no templo.
Vamos juntamente casa de Deus, ele props, ao meio do templo,
e fechemos as portas do templo, porque viro matar-te; sim, de noite
viro matar-te (Neemias 6:10). A destemida resposta de Neemias
foi: Um homem, como eu, fugiria? E quem h, como eu, que entre
no templo e viva? De maneira nenhuma entrarei (Neemias 6:10,
11).
Tivesse Neemias seguido esse conselho traioeiro, estaria sacrificando sua f em Deus, e teria aparecido aos olhos do povo como
covarde e desprezvel. Espalhar-se-ia o alarme entre o povo e cada
um teria procurado sua prpria segurana, ficando a cidade desprotegida, vindo a cair presa dos seus inimigos. Esse procedimento
desavisado da parte de Neemias seria uma virtual entrega de tudo o
que tinha sido alcanado.
Neemias no demorou a perceber o verdadeiro carter e objetivo
do seu conselheiro. Conheci que eis que no era Deus quem o
enviara, ele diz; mas esta profecia falou contra mim, porquanto

xxxviii

Lies da Vida de Neemias

Tobias e Sambalate o subornaram. Para isto o subornaram, para me


atemorizar, e para que eu assim fizesse e pecasse, para que tivessem
alguma causa a fim de me infamarem e assim me vituperarem
(Neemias 6:12, 13).
Em vista da importante obra que ele tinha assumido, mais a
integridade de seu carter e a confiana em Deus que ele professava
sentir, seria altamente incoerente para ele ocultar-se receoso. A preservao da prpria vida no seria desculpa para tal comportamento.
[50] O infamante conselho dado por Semaas fora apoiado por mais que
um homem de alta reputao, que, enquanto professando amizade
por Neemias, estavam secretamente aliados com seus inimigos. As
mulheres tambm, conquanto pretendendo haver recebido grande
luz de Deus, venderam-se de maneira vil para servir causa dos
pagos. Neemias orou para que Deus registrasse seus maus desgnios e os recompensasse de acordo com suas obras. The Southern
[51] Watchman, 17 de maio de 1904.
[52]

Captulo 13 Ciladas dos pagos parte 2


Apesar das ciladas dos inimigos, abertas ou secretas, a obra de
reconstruo prosseguiu firmemente, e em menos de dois meses
desde a chegada de Neemias a Jerusalm, a cidade havia sido circundada de defesas, e os construtores podiam andar sobre os muros e
olhar l embaixo os seus inimigos atnitos e derrotados. Ouvindo-o
todos os nossos inimigos, temeram todos os gentios que havia em
roda de ns e abateram-se muito em seus prprios olhos, escreveu
Neemias; porque reconheceram que o nosso Deus fizera esta obra
(Neemias 6:16).
Mas nem mesmo essa evidncia da mo controladora do Senhor
fora suficiente para conter o descontentamento, a traio e rebelio
entre os israelitas. Alguns nobres de Jud escreveram muitas cartas,
que iam para Tobias, e as cartas de Tobias vinham para eles. Porque
muitos em Jud se lhe ajuramentaram, porque era genro de Secanias
(Neemias 6:17, 18). Aqui se veem os maus resultados do casamento
com idlatras. Nessa aliana, Satans pensava sair vitorioso. Uma
famlia de Jud se aparentara com os inimigos de Deus, e essa
relao havia-se provado uma armadilha. Muitos outros haviam
feito o mesmo. Esses, como a multido mestia que viera com
Israel do Egito, foram uma fonte de contnua perturbao. Eles no
eram sinceros em seu servio; e quando a obra de Deus demandou
sacrifcio, mostraram-se prontos para violar seu solene juramento de
cooperao e ajuda. Tudo isso tendia a enfraquecer e desencorajar
aqueles que procuravam edificar a causa de Deus.
Alguns que haviam estado na dianteira em planejar ciladas contra
os judeus, e se esforaram por todos os meios possveis para causar
sua runa, manifestavam agora o desejo de estar em boa paz com
eles. Os nobres de Jud que haviam sido enredados em casamentos
idlatras, e que tinham mantido traioeira correspondncia com Tobias, jurando servi-lo, apresentavam-no agora como um homem de
habilidade, sabedoria e vistas largas, com quem uma aliana seria de
grande vantagem para os judeus. Ao mesmo tempo, traioeiramente
xxxix

xl

Lies da Vida de Neemias

lhe levavam os planos e movimentos de Neemias. Assim era a obra


de Deus exposta aos ataques dos seus inimigos, dando-se oportuni[53] dade a que as palavras e atos de Neemias fossem mal interpretados
e sua obra embaraada. Mas a autoridade que ele havia exercido
em favor dos seus concidados oprimidos no a exerceu depois em
proveito prprio. Seus esforos tinham sido resistidos por alguns
com ingratido e deslealdade, mas ele no usou o seu poder para
levar punio aos traidores. Com a calma e altrusmo prosseguiu
no servio em favor do povo, jamais afrouxando os esforos ou
permitindo que o interesse diminusse.
Os assaltos de Satans sempre tm sido dirigidos contra os que
tm procurado promover a obra e a causa de Deus. Embora muitas
vezes frustrado, ele renova seus ataques. Mas o que mais de temer
a sua secreta operao. Os advogados da verdade esperam oposio
feroz e cruel de seus inimigos abertos; a oposio aberta pode ser
feroz e cruel, mas traz em si muito menos perigo para a causa
de Deus que a inimizade secreta dos que, enquanto professando
servir a Deus, so servos cordiais de Satans. Embora aparentemente
ligados obra de Deus, muitos esto unidos a seus inimigos; e se de
algum modo seus planos sofrerem interferncia ou se reprovarem
seus pecados, eles granjearo o favor dos inimigos da verdade e se
descobriro todos os planos dos servos de Deus e as operaes de
Sua causa. Esses tm em seu poder colocar toda vantagem nas mos
dos que usariam seu conhecimento para embaraar a obra de Deus
e lesar Seus servos. Desse modo, esses homens de mente dupla e
duplo propsito pretendem servir a Deus, mas passam para o lado
do inimigo e o servem como melhor aprouver s suas inclinaes.
Todo artifcio que o prncipe das trevas pode sugerir ser empregado para induzir os servos de Deus a formar uma aliana com
os agentes de Satans. Repetidas solicitaes viro cham-los do
dever; mas como Neemias, eles devem firmemente responder: Estou fazendo uma grande obra, de modo que no poderei descer
(Neemias 6:3). No temos tempo para buscar o favor do mundo,
ou mesmo defender-nos de suas declaraes enganosas e calnias.
No temos tempo a perder nos defendendo. Precisamos manter-nos
firmemente em nosso trabalho e deixar de refutar as falsidades que a
malcia possa inventar para dano nosso. Os difamadores se multiplicaro se pararmos para responder-lhes. Tambm no devem eles

Ciladas dos pagos parte 2

xli

permitir que seus inimigos lhes conquistem a amizade e a simpatia,


e assim induzi-los a desviarem-se do posto do dever. Aquele que
por qualquer ato desavisado expe a causa de Deus vergonha, ou
enfraquece as mos dos seus coobreiros, pe sobre o prprio carter
uma ndoa no facilmente removvel, e coloca um srio obstculo
no caminho de sua futura prestatividade.
As tentaes mais perigosas proveem de professos servos de
Deus e de nossos amigos. Quando pessoas que esto unidas ao
mundo e, ainda professam grande piedade e amor, aconselham os [54]
fiis obreiros de Deus a serem menos zelosos e mais conservadores,
nossa resposta deve ser apelar para a Palavra de Deus. Quando os que
se esto unindo com o mundo reclamam unio com os que sempre
foram opositores da causa da verdade, devemos temer e evit-los to
decididamente como o fez Neemias. Os que se desviam dos velhos
marcos para formar uma conexo com os mpios, no so enviados
pelo Cu. Qualquer que possa ter sido sua primitiva posio, seu
comportamento presente tende a perturbar a f do povo de Deus.
Esses conselheiros so movidos por Satans. Eles so servidores
de ocasio. Os testemunhos, reprovaes e advertncias dos servos
de Deus no lhes so agradveis, mas uma censura s suas propenses de amantes dos prazeres mundanos. Deveramos evitar essa
classe to resolutamente como fez Neemias.
Quando importunados com os argumentos e sugestes desses
conselheiros, seria bom inquirirmos: Deveria eu, como um cristo,
um filho de Deus; como algum chamado para ser a luz do mundo,
um pregador de justia; que tem to frequentemente expresso minha
confiana na verdade e no caminho pelo qual Deus nos conduz;
unir minha influncia com a daqueles que amargamente se opem
ao trabalho de Deus? Deveria eu, um mordomo dos mistrios divinos, revelar a Seus piores inimigos os conselhos de Seu povo?
Esse procedimento no incentivaria os mpios em sua oposio
verdade de Deus e ao Seu povo guardador da aliana? No poderia
tal concesso evitar que eu abra meus lbios em exortao, advertncia ou rogos em minha prpria famlia ou na igreja de Deus? Se
Paulo ou Pedro fosse colocado em circunstncias similares, trairiam
o sagrado legado? E se os mundanos nos desprezarem? No seriam
eles escarnecidos por se desviarem do trabalho de uma vida toda por
dificuldades ou perigos?

xlii

Lies da Vida de Neemias

Satans operar por todo e qualquer meio que possa empregar


para desencorajar os ativos servos de Deus. Se o pastor puder ser
desviado de seu dever, ento o caminho fica livre para os lobos
espalharem e devorarem as ovelhas.
Cada sucesso da verdade desanima os inimigos de Deus, e eles
algumas vezes so forados a reconhecer que esta Sua obra, enquanto a odeiam com todas as foras do seu ser. Os falsos irmos
continuaro a aumentar. Aqueles a quem Deus tem enviado advertncias e reprovaes, mas que, rejeitando as mensagens enviadas
pelo Cu, do ouvidos aos conselhos de Seus inimigos, constituemse nos mais fortes tentadores de Seus servos fiis. Os que deixam a
lei louvam o mpio (Provrbios 28:4). The Southern Watchman,
[55] 24 de maio de 1904.
[56]

Captulo 14 Povo instrudo na Lei de Deus


Enquanto Neemias trabalhava diligentemente para restaurar as
defesas fsicas de Jerusalm, ele no se esqueceu que o Deus de
Israel era sua nica e segura defesa, e que apenas em obedincia aos
Seus mandamentos estariam eles seguros. Ele, por conseguinte, deu
diligente ateno instruo do povo na Lei de Deus.
Era o tempo da Festa das Trombetas. Muitos estavam reunidos
em Jerusalm. Todo o povo se ajuntou [...], na praa, diante da
Porta das guas; e disseram a Esdras, o escriba, que trouxesse o
livro da Lei de Moiss, que o Senhor tinha ordenado a Israel. E
Esdras, o sacerdote, trouxe a Lei perante a congregao, assim de
homens como de mulheres e de todos os sbios para ouvirem, no
primeiro dia do stimo ms. E leu nela, diante da praa, que est
diante da Porta das guas, desde a alva at ao meio-dia, [...] e os
ouvidos de todo o povo estavam atentos ao livro da Lei (Neemias
8:1-3).
E Esdras louvou o Senhor, o grande Deus; e todo o povo respondeu: Amm! Amm!, levantando as mos; e inclinaram-se e
adoraram o Senhor, com o rosto em terra. Alguns dos sacerdotes e
levitas uniram-se com Esdras na explicao dos princpios da lei. E
leram o livro, na lei de Deus; e declarando e explicando o sentido,
faziam que, lendo, se entendesse (Neemias 8:6, 8).
O cenrio dava uma impresso lastimvel. O muro de Jerusalm
tinha sido reconstrudo, e as portas assentadas; assim uma grande
vitria havia sido alcanada, mas uma grande parte da cidade estava ainda em runas. Sobre uma plataforma de madeira, erguida
numa das ruas mais largas, e rodeado por todos os lados por tristes
lembranas da antiga glria de Jud, estava Esdras, agora envelhecido. A sua direita e a sua esquerda reuniram-se seus irmos levitas,
consagrados ao servio de Deus, e aqueles cuja presena emprestava dignidade e solenidade ocasio. Com os coraes pesarosos
pensavam nos dias de seus antepassados, quando o salmista real
cantara: Rodeai Sio; cercai-a; contai as suas torres; notai bem
xliii

xliv

Lies da Vida de Neemias

os seus antemuros; observai os seus palcios Formoso de stio e


alegria de toda a Terra o monte Sio sobre os lados do Norte, a
[57] cidade do grande Rei (Salmo 48:12, 13, 2).
Olhando do alto da plataforma, seus olhos percorreram o mar de
cabeas. Os filhos do concerto tinham-se congregado de todos os
recantos do pas. Eles ouviam, absortos e reverentes, as palavras do
Altssimo.
Mas mesmo aqui a evidncia de seus pecados era aparente. Em
seu relacionamento com outras naes, o idioma hebraico tornou-se
corrompido e, portanto, grande cuidado era necessrio da parte dos
expositores para explicar a Lei na linguagem do povo, apresentandoa de modo a ser compreendida por todos.
Sendo a lei explicada, eles se convenceram de sua culpa, e choraram por causa de suas transgresses. Mas esse era um dia festivo,
uma santa convocao, um dia no qual o Senhor tinha ordenado
ao povo que se mostrasse alegre e jubiloso; e em vista disto foram
chamados a restringir suas mgoas, e a se rejubilarem por causa da
grande misericrdia do Senhor para com eles. Este dia consagrado ao Senhor, vosso Deus, disse Neemias, portanto no vos
entristeais, porque a alegria do Senhor a vossa fora (Neemias
8:9, 10).
A primeira parte do dia fora devotada a exerccios religiosos, e o
povo despendeu o resto do tempo em grata reconsiderao das bnos de Deus, e em desfrutar a abundncia que Ele provera. Pores
foram tambm enviadas aos pobres que nada tinham para preparar.
Houve grande regozijo, por causa das palavras da lei que haviam
sido lidas e entendidas. No dia seguinte, a leitura e explicao da lei
teve prosseguimento. E no tempo indicado no dcimo dia do stimo ms realizaram-se as solenes cerimnias do dia da expiao,
de acordo com a ordenao de Deus. Do dcimo quinto ao vigsimo
segundo dia do mesmo ms, o povo e seus chefes guardaram uma
vez mais a Festa dos Tabernculos.
E fizeram passar prego por todas as suas cidades e em Jerusalm, dizendo: Sa ao monte e trazei ramos de oliveira, e ramos de
zambujeiros, e ramos de murtas, e ramos de palmeiras, e ramos de
rvores espessas, para fazer cabanas, como est escrito. Saiu, pois, o
povo, e de tudo trouxeram e fizeram para si cabanas, cada um no seu
terrao, e nos seus ptios, e nos trios da casa de Deus. [...] E toda

Povo instrudo na Lei de Deus

xlv

a congregao dos que voltaram do cativeiro fez cabanas e habitou


nas cabanas; porque nunca fizeram assim os filhos de Israel, desde
os dias de Josu, filho de Num, at quele dia; e houve mui grande
alegria. E, de dia em dia, ele [Esdras] lia o livro da Lei de Deus,
desde o primeiro dia at ao derradeiro (Neemias 8:15-18). The
[58]
Southern Watchman, 31 de maio de 1904.
[59]
[60]

Captulo 15 Um jejum solene


Quando a Festa dos Tabernculos terminou, tendo passado apenas um dia, os filhos de Israel proclamaram um jejum solene. Ele
foi observado no meramente por causa da ordem dos governantes,
mas pelo desejo do povo. Ao atentar dia a dia para as palavras da
lei, o povo ficara convencido de suas transgresses, e dos pecados
de sua nao em passadas geraes. Viram que fora por causa do
afastamento de Deus que Seu cuidado protetor tinha sido retirado, e
que os filhos de Abrao tinham sido espalhados pelas terras estrangeiras; e se determinaram buscar Sua misericrdia e empenharem-se
em andar nos Seus mandamentos.
Antes de iniciarem essa solene cerimnia, eles se separaram dos
pagos que havia entre eles. Isso feito, levantando-se no seu posto,
leram no livro da Lei do Senhor, seu Deus, uma quarta parte do dia;
e, na outra quarta parte, fizeram confisso; e adoraram o Senhor, seu
Deus (Neemias 9:3).
Prostrando-se o povo ante o Senhor, e humildemente confessando os seus pecados e suplicando perdo e misericrdia, cada um
por si mesmo e por toda a congregao. Seus lderes os encorajaram
a crer que Deus, segundo a Sua promessa, ouvira suas oraes. No
deviam eles apenas lamentar e chorar e arrepender-se, mas deviam
crer que Deus os perdoara. Deviam mostrar sua f passando em
revista Suas misericrdias e louv-Lo por Sua bondade. Levantaivos, disseram esses ensinadores, bendizei ao Senhor, vosso Deus,
de eternidade em eternidade (Neemias 9:5).
Ento da multido reunida, ao se levantarem com as mos estendidas para o cu, elevou-se o cntico de louvor e adorao: Bendigam o nome da Tua glria, que est levantado sobre toda a bno e
louvor. Tu s s Senhor, Tu fizeste o Cu, o Cu dos Cus, e todo o
seu exrcito, a Terra e tudo quanto nela h, os mares e tudo quanto
neles h, e Tu os guardas em vida a todos, e o exrcito dos Cus Te
adora (Neemias 9:5, 6).
xlvi

Um jejum solene

xlvii

Nessa parte da histria sagrada h uma preciosa lio de f para


todos os que esto convictos de seus pecados, e sobrecarregados com
o senso de sua indignidade. Quando eles compararam seu carter
com o grande padro divino de justia, viram-se condenados como
transgressores. No h poder na Lei para livr-los de suas culpas.
Mas quando confessaram seus pecados, puderam achar perdo atravs de Cristo. DEle fluem as correntes purificadoras que podem
lavar todas as ndoas do pecado. Quando o pecador vem a Cristo
com contrio de alma, confessando suas transgresses, seu dever [61]
apropriar-se da promessa de perdo do Salvador para o arrependido
e crente. Aquele que procura achar bondade e causa de alegria em si
mesmo, sempre estar em desespero; mas o que olha para Jesus, o
Autor e Consumador de sua f, pode dizer confiantemente: e vivo,
no mais eu, mas Cristo vive em mim (Glatas 2:20).
Findo o cntico de louvor, os lderes da congregao relataram a
histria de Israel, mostrando quo grande tinha sido a bondade de
Deus para com eles, e como tinha sido grande a ingratido deles.
Seguindo o registro desde os dias de Abrao, eles chamaram a
ateno para o desgnio divino em preservar Seu nome sobre a Terra,
conservando para Si mesmo um povo puro entre a corrupo geral;
eles narraram novamente as poderosas manifestaes de Seu poder
no livramento da escravido egpcia, e mostraram tambm como os
desvios e a apostasia haviam feito com que a bno do Senhor fosse
retirada de Israel. Ento toda a congregao entrou num concerto
para guardar os mandamentos de Deus. E para que este fosse um
firme concerto, sendo preservado em forma permanente, como um
memorial da obrigao que haviam tomado sobre si, foi ele escrito, e
os sacerdotes, levitas e prncipes o assinaram. Devia ele servir como
um memorando do dever e uma barreira contra a tentao. O povo
fez um solene juramento de que andariam na lei de Deus, que foi
dada pelo ministrio de Moiss, servo de Deus; e de que guardariam
e cumpririam todos os mandamentos do Senhor, nosso Senhor, e
os Seus juzos e os Seus estatutos (Neemias 10:29). O juramento
feito nesse dia inclua a promessa de no se casarem com o povo
da terra. Isso havia sido em geral feito pelo povo; e algumas vezes
governantes como Salomo e Acabe formaram tais unies; e esses
casamentos, mediante a introduo da idolatria, haviam resultado na
runa de milhares.

xlviii

Lies da Vida de Neemias

Deus proibiu rigorosamente o intercmbio matrimonial de seu


povo com outras naes. Essa proibio foi feita a fim de impedir os
hebreus de casarem com idlatras e formarem ligaes com famlias
pags. O motivo indicado por Deus para proibir esses casamentos,
foi: Pois [...] fariam desviar teus filhos de Mim (Deuteronmio
7:4). Os pagos, no entanto, achavam-se em condies mais favorveis do que os impenitentes desta gerao, os quais, tendo a luz
da verdade, ainda se recusam persistentemente a aceit-la. Aqueles,
dentre o antigo Israel, que se arriscaram a desprezar a proibio
divina, fizeram-no com sacrifcio dos princpios religiosos. Quando
aqueles que agora professam ser o povo de Deus se unem em casamento com os mpios, formam um lao que os une ao mundo e por
certo se tornaro um com ele, a despeito de sua presente profisso.
Antes que o dia de jejum findasse, o povo manifestou ainda sua
determinao de retornar ao Senhor, comprometendo-se a cessar
[62] de profanar o sbado. Neemias no fizera nessa ocasio, como o
fez mais tarde, valer sua autoridade para evitar que os mercadores
pagos entrassem em Jerusalm no dia de sbado; para a venda
de provises e outros artigos. Mas num esforo para salvar o povo
de se render tentao, obrigou-os, por um solene concerto, a no
transgredirem a lei do sbado comprando desses mercadores, na
esperana de que isso desencorajasse os vendedores e pusesse fim
ao seu comrcio.
Tomou-se providncia tambm para o sustento do culto pblico a
Deus. Alm do dzimo, a congregao se comprometeu a contribuir
anualmente com uma soma estabelecida para o servio do santurio.
E que tambm traramos as primeiras novidades da nossa terra, e
todos os primeiros frutos de todas as rvores, de ano em ano, casa
do Senhor; e os primognitos dos nossos filhos, e os do nosso gado,
como est escrito na lei; e que os primognitos das nossas vacas e
das nossas ovelhas traramos casa do nosso Deus (Neemias 10:35,
36).
A liberalidade dos judeus em suas ofertas para propsitos religiosos deveria ser imitada pelos cristos. Se os dzimos e ofertas
foram requeridos h milnios, eles so muito mais essenciais agora.
As atividades dos servos de Deus ficaram confinadas quase que totalmente terra da Palestina; mas os apstolos e seus sucessores foram
comissionados a pregar o evangelho em todo o mundo. As pessoas

Um jejum solene

xlix

desta dispensao foram favorecidas com maior luz e bnos do


que os judeus. Portanto, foram tambm postos sob maior obrigao
de honrar a Deus e trabalhar pelo avano de Sua causa.
Os esforos de Neemias para restaurar o culto do verdadeiro
Deus tinham sido coroados de sucesso. Enquanto o povo fosse leal
ao juramento feito, enquanto fosse obediente Palavra de Deus, o
Senhor cumpriria Sua promessa derramando ricas bnos sobre
eles. A histria do antigo povo de Deus plena de instruo para a
igreja de hoje. A Bblia apresenta fielmente o resultado da apostasia
de Israel; mas ela narra tambm a profunda humilhao e arrependimento, a fervente devoo e generoso sacrifcio que assinalaram
suas ocasies de retorno para o Senhor. H encorajamento, portanto,
no registro da boa disposio divina em receber seu desviado, mas
penitente povo. Seria um cenrio agradvel a Deus e aos anjos, se
Seus professos seguidores desta gerao se unissem, como fez Israel
no passado, em solene concerto de que guardariam e cumpririam
todos os mandamentos do Senhor, nosso Senhor, e os Seus juzos e
os Seus estatutos (Neemias 10:29). The Southern Watchman, 7
[63]
de junho de 1904.
[64]
[65]

Captulo 16 A reforma do Sbado


Solene e publicamente o povo de Jud se comprometera a obedecer lei de Deus. Mas quando a influncia de Esdras e Neemias
esteve por algum tempo ausente, houve muitos que abandonaram o
Senhor. Durante a ausncia de Neemias de Jerusalm, os idlatras
no apenas haviam conseguido firmar p na cidade, mas contaminaram por sua presena o prprio recinto do templo. Atravs
de casamentos mistos, tinha surgido um parentesco entre Eliasibe,
o sumo sacerdote, e Tobias o amonita, grande inimigo de Israel.
Como resultado dessa aliana ilcita, Eliasibe permitira a Tobias
que ocupasse um apartamento anexo ao templo, o qual era usado
anteriormente para nele se recolherem o dzimo e as ofertas do povo.
No somente havia o templo sido profanado, mas Seu povo
estivera constantemente exposto corruptora influncia desse agente
de Satans. Por causa da crueldade e traio dos amonitas e moabitas
para com Israel, Deus havia declarado que eles seriam para sempre
separados da congregao do seu povo. Em desafio desta palavra, o
sumo sacerdote tinha lanado fora as ofertas armazenadas na cmara
da casa de Deus, a fim de que houvesse lugar para este representante
de uma raa proscrita. No seria possvel mostrar maior desprezo a
Deus do que conferir favor semelhante a este inimigo de Deus e da
Sua verdade.
Ao retornar da Prsia, Neemias soube da ousada profanao,
e tomou de pronto medidas para expulsar o intruso. Muito me
desagradou, ele declara; de sorte que lancei todos os mveis da
casa de Tobias fora da cmara. E, ordenando-o eu, purificaram as
cmaras; e tornei a trazer ali os vasos da casa de Deus, com as ofertas
de manjares e o incenso (Neemias 13:8, 9).
No somente havia o templo sido profanado, mas as ofertas
tinham sido mal empregadas. Isso estava desencorajando a liberalidade do povo. Haviam perdido seu zelo e fervor, e relutavam em
devolver o dzimo. A tesouraria da casa do Senhor estava pobremente
suprida; muitos dos cantores e outros empregados nos servios do
l

A reforma do Sbado

li

templo, no recebendo sustento suficiente, haviam deixado a obra de


Deus para trabalhar em outras partes para o sustento de suas famlias.
Neemias ps mos obra para corrigir esses abusos. Reuniu todos
os que tinham deixado a obra da casa do Senhor, e os restaurou no [66]
seu posto. Isso inspirou confiana ao povo, e todo o Jud trouxe
os dzimos do gro, e do mosto, e do azeite aos celeiros. Homens
que se tinham achado fiis foram feitos tesoureiros [...] sobre
os celeiros, e se lhes encarregou a eles a distribuio para seus
irmos (Neemias 13:11-13).
Outro resultado do intercmbio com os idlatras foi a profanao
do sbado. Mercadores pagos e comerciantes dos pases vizinhos
que vinham a Jerusalm, tinham induzido muitos dos israelitas a
se empenharem em negcios no sbado. Houve alguns que no
puderam ser persuadidos a sacrificar o princpio e transgredir o mandamento de Deus, mas outros transgrediram, e se uniram aos pagos
em seus esforos para vencer os escrpulos dos mais conscienciosos,
e os idlatras se gabaram do sucesso que se seguiu aos seus esforos. Muitos ousaram violar o sbado abertamente. Enquanto alguns
estavam envolvidos em transaes com os pagos, outros estavam
pisando os lagares e outros transportando molhos no dia de sbado.
Este estado de coisas podia ter sido evitado se os chefes tivessem
exercido a sua autoridade; mas o desejo de impulsionar os seus
prprios interesses tinha-os levado a favorecer a impiedade. a
fuso de nossos interesses com os interesses dos descrentes que
conduz apostasia e runa espiritual.
Neemias os repreendeu por sua vergonhosa negligncia do dever, o que foi largamente responsvel pelo rpido alastramento da
apostasia. Que mal este que fazeis, profanando o dia de sbado?
perguntou ele com gravidade. Porventura, no fizeram vossos pais
assim, e nosso Deus no trouxe todo este mal sobre ns e sobre esta
cidade? E vs ainda mais acrescentais o ardor de Sua ira sobre Israel,
profanando o sbado. E ordenou-lhes ento que dando das portas
de Jerusalm j sombra antes do sbado, fossem elas fechadas, e
no mais se abrissem at passado o sbado; e tendo mais confiana
em seus prprios servos do que naqueles que os magistrados de
Jerusalm pudessem apontar, ele os estacionou nas portas da cidade,
para que as suas ordens fossem executadas (Neemias 13:17-19).

lii

Lies da Vida de Neemias

No dispostos a abandonar os seus propsitos, os negociantes


e os vendedores de toda a mercadoria passaram a noite fora de
Jerusalm uma ou duas vezes, esperando encontrar oportunidade
para comerciar, quer com os habitantes da cidade, quer com os do
campo. Neemias advertiu-os de que seriam punidos se continuassem
a assim proceder. Tambm ele mandou aos levitas que guardassem
as portas, sabendo que imporiam mais respeito que o povo comum,
pois que de sua ntima relao com a obra de Deus, era razovel
esperar que seriam mais zelosos em exigir obedincia a Sua lei.
[67] The Southern Watchman, 21 de junho de 1904.
[68]
[69]

Captulo 17 A santidade da Lei de Deus


Por meio da observncia do sbado, deviam os filhos de Israel
distinguir-se de todas as outras naes como adoradores do verdadeiro Deus, o Criador dos Cus e da Terra. O sbado era o memorial
divinamente designado da obra da criao, e o dia em que deveria ser
celebrado no foi deixado na indefinio. No poderia ser qualquer
dia que os homens escolhessem em particular, mas o prprio dia no
qual o Criador descansou, que precisava ser santificado e guardado.
Nesse dia, Deus Se aproximaria totalmente de Seu povo amado e
obediente aos mandamentos.
Deus tem em alta estima a Sua Lei. Moiss e Josu ordenaram
que fosse lida publicamente em certos perodos, para que todo o
povo pudesse familiarizar-se com seus preceitos e pratic-los. Se
assim o fizessem, teriam o elevado privilgio de ser contados como
filhos e filhas do Altssimo, e confiar nEle como filhos diletos. Nos
dias de Neemias, o adversrio, tirando vantagem da infidelidade de
homens do santo ofcio, rapidamente seduziu a nao a esquecer-se
da Lei divina, o mesmo pecado que havia provocado a ira de Deus
contra seus pais. Por um tempo, pareceu que todo cuidado, trabalho
e despesas envolvidas na reconstruo das defesas de Jerusalm,
houvesse se perdido.
Davi orou: J tempo de operares Senhor, pois eles tm quebrantado a Tua lei (Salmos 119:126). Essa orao no menos
oportuna hoje. O mundo desviou-se de Deus, e seu estado de ilegalidade devia levar o terror ao corao, e levar todos os que so
leais ao grande Rei a trabalharem em favor de uma reforma. O poder
papal tem pensado em mudar a lei de Deus, substituindo o sbado
de Jeov por um sbado falso; e atravs de todo o mundo religioso o
falso sbado reverenciado, enquanto o verdadeiro pisado por ps
profanos. Mas, degradaria o Senhor Sua Lei para atender aos padres
de homens finitos? Aceitaria Ele um dia desprovido de santidade
no lugar do Seu prprio sbado, que foi santificado e abenoado?
acerca da lei de Deus que vir o ltimo e grande conflito entre
liii

liv

Lies da Vida de Neemias

Cristo e Seus anjos e Satans e os seus, e ser decisivo para todo o


[70] mundo. Esta a hora de tentao para o povo de Deus; mas Daniel
viu-o sendo livrado dela, cada um cujo nome est escrito no livro da
vida do Cordeiro.
Homens em posies de responsabilidade no s desatendero e
desprezaro o sbado, mas da tribuna sagrada instaro com o povo
para que guardem o primeiro dia da semana, alegando a tradio e o
costume em favor dessa instituio de feitura humana. Apontaro
para as calamidades em terra e mar as tempestades, as inundaes,
os terremotos, a destruio pelo fogo como juzos indicadores
do desprazer de Deus por no ser santificado o domingo. Essas
calamidades aumentaro mais e mais, uma catstrofe seguir de
perto a outra; e os que quebrantam a lei de Deus apontaro para
os poucos que observam o sbado do quarto mandamento como
aqueles que trazem sobre o mundo a ira. Essa falsidade estratgia
de Satans para apanhar os incautos.
Em nossos dias, precisamos de Neemias que despertem o povo
para ver o quo distante se encontra de Deus, por causa da transgresso da Sua lei. Neemias foi um reformador, um grande homem
suscitado para um tempo importante. Quando posto em contato com
o mal e todo tipo de oposio, nova coragem e zelo foram despertados. Sua energia e determinao inspiraram o povo de Jerusalm, e
fora e coragem tomaram o lugar da fraqueza e do desnimo. Seu
santo propsito, sua elevada esperana, sua alegre consagrao ao
trabalho foram contagiosos. O povo foi afetado pelo entusiasmo
de seu lder e em sua esfera cada homem tornou-se um Neemias,
ajudando a fortalecer as mos e o corao de seu vizinho. Eis uma
lio para os ministros de hoje. Se eles forem apticos, inativos e
destitudos de fervoroso zelo, o que pode ser esperado do povo a
quem pastoreiam?
A responsabilidade pessoal do homem perante Deus deveria
exigir cuidadosa ateno. A Lei nunca pode conceder perdo. Seu
objetivo no salvar o transgressor, mas convenc-lo. Ela completamente abrangente e todos receberemos o sinal de sua aprovao
ou condenao. Homens que professam piedade frequentemente
consideram mui levemente os seus pecados secretos; mas so os
motivos secretos do corao que determinam o verdadeiro carter
e Deus trar tudo isso a juzo. Os perigos resultantes da deso-

A santidade da Lei de Deus

lv

bedincia a Deus e busca pela amizade do mundo no diminuram


com o passar do tempo. H uma obra fervorosa a ser feita, e o fiel
atalaia que atua por amor a Deus e o desejo de salvar pecadores
receber a recompensa de seu envolvimento. Mas o vigia infiel, cuja
influncia tende unio com o mundo, causar a runa de muitas
[71]
pessoas. The Southern Watchman, 24 de junho de 1904.
[72]

Captulo 18 Separao entre Israel e os idlatras


Outra questo para a qual a ateno de Neemias foi atrada em
seu retorno a Jerusalm relacionava-se com o perigo que ameaava
Israel por causa dos casamentos mistos e associao com os idlatras.
Vi tambm, naqueles dias, diz Neemias, judeus que tinham casado
com mulheres asdoditas, amonitas e moabitas. E seus filhos falavam
meio asdodita e no podiam falar judaico, seno segundo a lngua
de cada povo (Neemias 13:23, 24). Essa assimilao da linguagem
dos pagos era uma indicao das infiltraes feitas pelo paganismo.
Em muitas famlias, as crianas educadas por suas mes pags,
conversavam atravs da lngua das naes idlatras com quem os
israelitas se haviam unido em casamento. Essas crianas, enquanto
cresciam com os hbitos e costumes do paganismo, tornaram-se
idlatras do tipo mais perigoso, porque estavam interligadas com o
povo de Deus.
Essas alianas ilegtimas produziram grande confuso; entre alguns que estavam nelas envolvidos havia pessoas de alta posio,
governantes e homens ligados ao servio de Deus, a quem, na ausncia de Neemias, o povo tinha de procurar para aconselhamento
e exemplo correto. Deus havia excludo cuidadosamente os pagos
da unio com seus fiis adoradores. Mas as barreiras divinamente
erigidas haviam sido derrubadas, e como consequncia da mistura
e casamentos mistos com outras naes, o Israel de Deus perdeu
rapidamente seu carter santo e peculiar.
Neemias sabia que a runa estava prestes a se abater sobre a nao se o mal no fosse aniquilado, e arrazoou com aqueles homens
sobre a questo. Ele declarou com firmeza e destemor: No dareis
mais vossas filhas a seus filhos e no tomareis mais suas filhas, nem
para vossos filhos nem para vs mesmos (Neemias 13:25). Ele
apresentou o caso de Salomo e lembrou-lhes que entre as muitas
naes no se levantou nenhum rei como aquele homem, a quem
Deus favoreceu e concedeu grande sabedoria. Mas as mulheres idlatras com quem ele ligou sua casa mediante o casamento, desviaram
lvi

Separao entre Israel e os idlatras

lvii

seu corao de Deus, e seu exemplo teve uma influncia corruptora


sobre todo o Israel.
Os mandamentos e as ameaas do Senhor, e os temveis julgamentos com que visitou Israel nas geraes passadas, despertou a [73]
conscincia do povo. Os mais fortes e caros laos que os ligavam
aos idlatras foram rompidos. Foram proibidos no apenas os casamentos futuros com os pagos, mas tambm as unies j formadas
foram dissolvidas.
Alguns homens no sagrado ofcio pleitearam por suas esposas
pags, declarando que no poderiam separar-se delas. Neemias replicou com solene severidade: E dar-vos-amos ns ouvidos, para
fazermos todo este grande mal, prevaricando contra o nosso Deus,
casando com mulheres estranhas? (Neemias 13:27).
Um neto do sumo sacerdote, havendo casado com uma filha do
tristemente clebre Sambal, no foi apenas removido do ofcio,
mas prontamente banido de Israel. Lembra-Te deles, Deus meu,
Neemias orou, pois contaminaram o sacerdcio, como tambm o
concerto do sacerdcio e dos levitas. E acrescentou: Assim, os
limpei de todos os estranhos e designei os cargos dos sacerdotes e
dos levitas, cada um na sua obra (Neemias 13:29, 30). Mas nenhuma
distino foi feita; nenhuma considerao foi mostrada por classe ou
categoria. Quem quer entre os sacerdotes ou chefes que recusasse
cortar sua relao com idlatras era imediatamente separado do
servio do Senhor.
Quanta angstia essa necessria severidade custou ao fiel obreiro
de Deus somente o juzo revelar. Houve uma constante luta com
elementos opositores; e somente com jejum, humilhao e orao, o
progresso foi conseguido.
Muitos que tinham casado com idlatras escolheram acompanhlos ao exlio; e a estes, juntamente com os que tinham sido expulsos
da congregao, uniram-se os samaritanos, um povo que havia misturado seu culto idlatra com muitos dos costumes dos judeus. Nessa
direo alguns que tinham ocupado altos postos na obra de Deus
encontraram o seu caminho, e depois de algum tempo lanaram sua
sorte com eles.
Desejando fortalecer essa aliana, os samaritanos prometeram
adotar mais amplamente a f e os costumes judaicos; e os apstatas,
determinados a superar seus antigos irmos, construram um templo

lviii

Lies da Vida de Neemias

no Monte Gerizim, em oposio casa de Deus em Jerusalm. Sua


religio continuou a ser um misto de judasmo e paganismo; e sua
pretenso de ser povo de Deus foi uma fonte de cisma, emulao
e inimizade entre as duas naes, de gerao a gerao. The
[74] Southern Watchman, 5 de julho de 1904.
[75]

Captulo 19 A necessidade de verdadeiros


reformadores
Os servos de Deus hoje encontram dificuldades muito similares
quelas contra as quais Neemias lutou. A natureza humana ainda
a mesma. E Satans est ativo, zeloso e perseverante agora como
foi no passado. Pelo contrrio, a Palavra de Deus declara que seu
poder e inimizade aumentam quanto mais perto chegamos do fim
dos tempos. O maior perigo para o antigo povo de Deus surgiu de
sua inclinao desconsiderao dos diretos reclamos divinos e de
realizar, em seu lugar, os prprios desejos. Tais so os perigos e
pecados do povo no tempo presente. A indolncia, a apostasia e a degenerao em nossas igrejas pode ser devida, em grande proporo,
aos sentimentos frouxos que tm surgido em resultado da conformidade com o mundo. O sbado no sagradamente observado
como deveria. Casamentos imprprios, com seu cortejo de males,
tm levado alguns dos homens mais competentes apostasia e runa.
Antes do compromisso do casamento, cada pessoa inteligente
dever considerar o assunto em todos os seus aspectos: O relacionamento que estou prestes a estabelecer me levar rumo ao Cu ou
perdio? Trar ele influncias sagradas e piedosas, ou a corruptora
influncia do mundo?
Na obra de reforma a ocorrer hoje, h necessidade de homens
que, como Esdras e Neemias no escondam ou desculpem o pecado,
nem se esquivem de vindicar a honra de Deus. Aqueles sobre quem
repousa o fardo desta obra no se sentem em paz quando o erro
praticado nem cobrem o mal com o manto da falsa caridade.
Homens de coragem e energia so necessrios para expor os
pecados generalizados. A iniquidade no pode ser minimizada e
desculpada. Aqueles que levam a igreja a seguir os costumes e prticas do mundo, no devem ser elogiados nem exaltados. Nenhuma
considerao por alguma famlia ou posio haver de impedir os
fiis servos de Cristo de resguardarem os interesses de Seu povo.
Deus no faz acepo de pessoas. Grande luz e privilgios especiais [76]
lix

lx

Lies da Vida de Neemias

trazem elevadas responsabilidades. Quando aqueles que foram favorecidos e honrados por Deus cometem pecado, sua influncia vai
muito longe em levar outros na transgresso. E se, por exemplo, a f
de outros debilitada, e o princpio moral e religioso transgredido,
a ira de Deus certamente cair sobre esses traidores de sua sagrada
confiana.
A severidade para com uns poucos pode representar misericrdia
para com muitos. Entretanto, precisamos ser muito cuidadosos em
manifestar o esprito de Cristo, e no nossa disposio impetuosa
e intempestiva. Precisamos repreender o pecado porque amamos a
Deus e as pessoas pelas quais Jesus morreu.
Em sua obra, Esdras e Neemias se humilharam perante Deus,
confessando os seus pecados e os pecados do seu povo, e pleiteando
o perdo como se fossem eles os ofensores. Pacientemente labutaram, oraram e sofreram por causa da falta de amor daqueles que
deveriam ter-se unido a eles e rompido com aqueles cujas simpatias
estavam mais frequentemente com seus adversrios. O que tornou
mais difcil a sua obra no foram as hostilidades abertas dos pagos,
mas a oposio secreta de pretensos amigos, e mesmo entre os sacerdotes e governantes, que, colocando a sua influncia a servio do
mal, aumentaram dez vezes o fardo dos fiis servos de Deus. Esses
traidores forneceram os inimigos do Senhor com material para ser
usado em sua guerra contra seu prprio povo. Suas ms paixes e
rebeldes desejos estavam sempre em conflito com os claros reclamos
de Deus.
O esprito da verdadeira reforma ser visto em nossos dias assim
como foi no passado. Aqueles que so zelosos pela honra de Deus e
os que no contemporizam com o pecado, quer dos ministros quer do
povo, no devem esperar repouso ou prazeres nesta vida. Incansvel
vigilncia deve ser o lema de todos os que protegem os interesses
da igreja de Cristo. Durante a ausncia de Neemias de Jerusalm,
males foram introduzidos os quais ameaavam perverter a nao.
Os mesmos perigos existem hoje. Se aqueles que tm sob sua
responsabilidade a superviso da igreja deixarem seus cargos, pessoas no-consagradas, reivindicando crer na verdade, mas no tendo
nenhuma ligao com Deus, obtero vantagem de sua ausncia para
produzir muitos danos. Sendo removida a restrio desses espritos
egostas e turbulentos, seus traos peculiares de carter se tornaro

A necessidade de verdadeiros reformadores

lxi

proeminentes, e por seus conselhos, insinuaes e acusaes enganadoras, criam dvidas, descrena e dissenso entre o povo do
Senhor. Eles se esquecem que as coisas espirituais se discernem
espiritualmente. Julgam o carter e motivos dos servos de Deus de
acordo com sua prpria ignorncia da verdade e dos caminhos de [77]
justia. Seu exemplo, palavras e influncia enfraquecem o poder dos
reclamos divinos e dividem e espalham a igreja de Cristo.
A Bblia rica em contrastes vivos e evidentes. O pecado e a
santidade so postos lado a lado, para que, considerando-os, possamos fugir de um e aceitar o outro. As pginas que descrevem o
dio, a falsidade e traio de Sambal e Tobias, descrevem tambm a
nobreza, devoo e altrusmo de Esdras e Neemias. Somos deixados
livres para escolher a quem queremos imitar.
Os terrveis resultados da transgresso das leis de Deus so
postos em contraste com as bnos da obedincia. Ns mesmos
devemos decidir se queremos sofrer as consequncias de um ou
desfrutar o prmio do outro. A Lei de Deus permanece imutvel.
Como Ele prprio, ela pura, perfeita e eterna. No suficiente
professarmos ser guardadores da Lei. A questo : Estamos ns
praticando seus princpios em nossa vida diria? A justia exalta as
naes, mas o pecado o oprbrio dos povos (Provrbios 14:34).
Diz a voz da sabedoria: Aceitai a minha correo, e no a prata, e
o conhecimento mais do que o ouro fino escolhido. Porque melhor
a sabedoria do que os rubis; e de tudo o que se deseja nada se
pode comparar com ela (Provrbios 8:10, 11). The Southern
Watchman, 12 de julho de 1904.