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Buzai, G.D. 2001. Geografa Global.

El paradigma geotecnolgico y el espacio interdisciplinario


en la interpretacin del mundo del siglo XXI. Estudios Geogrficos. Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas. Madrid. pp. 621-648.
GEOGRAFA GLOBAL1
EL PARADIGMA GEOTECNOLGICO Y EL ESPACIO INTERDISCIPLINARIO EN
LA INTERPRETACIN DEL MUNDO DEL SIGLO XXI
GUSTAVO D. BUZAI 2
INTRODUCCION
El mundo actual est atravesando por una etapa en la cual se evidencian notables cambios
en cuanto a la organizacin socioeconmica, poltica y cultural de la poblacin respecto del
perodo histrico anterior que se ha definido como modernidad. No se considera que estas
actuales manifestaciones empricas sean parte de sta, incluyndose como otra de sus tantas
vanguardias, ya que los cambios que se aprecian estn llevando a una organizacin de
caractersticas contrapuestas.
A finales del siglo veinte estamos asistiendo al predomino definitivo de la sociedad
posindustrial y de la cultura posmoderna, y con ello a un cambio de cosmovisin que aparece
bajo las pautas de una verdadera globalizacin de la humanidad y nuevas perspectivas cientficotecnolgicas que en un nivel terico presentan un panorama de creciente incertidumbre y en el
nivel de aplicacin se presentan como fundamentales para la evolucin social de la poblacin.
De esta manera, el desarrollo tecnolgico ha obtenido una alta valorizacin y ha ocupado
un lugar central para que la ciencia se presente como aplicacin concreta a fin de satisfacer las
demandas sociales de dinmica cambiante. Por lo tanto, el medio tecnolgico y particularmente
en su interior las tecnologas de la informacin, pueden considerarse actualmente el sustento de
las actividades humanas sobre el planeta.
El impacto de las aplicaciones computacionales y de la Informtica en el mundo actual ha
sido tan amplio que algunos pensadores han denominado a la presente poca como Era
1

El presente trabajo es una sntesis de los resultados de la tesis doctoral Impacto de la geotecnologa en
el desarrollo terico-metodolgico de la ciencia geogrfica. Hacia un nuevo paradigma en los albores del
siglo XXI (1998), investigacin realizada por el autor en la Universidad Nacional de Cuyo (Mendoza,
Argentina) bajo la direccin de la Dra. Nelly A. Gray de Cerdn y la co-direccin del Dr. Jorge Morello.
2

Centro de Estudios Avanzados - Universidad de Buenos Aires. J.E. Uriburu 950 piso 1, (1114) Buenos
Aires. Argentina. Tel/Fax: (54-11) 4245-6990. Email: buzai@sinectis.com.ar

Informtica, frente a otras denominaciones posibles como la de Era Atmica o Era Espacial
(Dormido y Mellado, 1987), y la informtica puede ser definida como la combinacin de las
ciencias y tcnicas relativas al manejo de la informacin; por lo tanto, incluye una gran cantidad
de disciplinas.
En la actualidad resulta casi imposible determinar alguna actividad social y cultural del
hombre que pueda no estar relacionada directa o indirectamente- con procedimientos
computacionales; dentro de este contexto de gran amplitud se pondr el foco de atencin en los
efectos recprocos que se producen en la relacin Informtica-Geografa al momento de
automatizar el anlisis espacial en un nuevo ambiente y apoyar la aparicin de una nueva visin
de la realidad.
De acuerdo a la definicin de Informtica presentada anteriormente no cabe dudas de que
la Geografa puede ocupar un rol de suma importancia en su conformacin y sumada a diversos
aportes interdisciplinarios, a comienzos de la dcada del noventa en los centros acadmicos
especializados, comenz a hacerse referencia a una nueva especialidad: la Geoinformtica (ITC,
1991).
La Geografa actual ha sido impactada notablemente por la geotecnologa y encuentra
una amplia valorizacin contextual, pero su rol no es pasivo, sino que muestra una gran actividad
creando este mundo que a su vez la transforma. La geotecnologa deja de ser un simple conjunto
de herramientas de anlisis espacial y nutrida de conceptos geogrficos llega a convertirse en una
interfase con notable carga terica.
En este sentido, el presente trabajo se fundamenta en la evidencia de los cambios que se
estn produciendo, reconociendo como lo seala Capel (1994) el papel de una historia historia
interna y externa de la disciplina, a fin de lograr definir la Nueva Geografa surgida del
Paradigma Geotecnolgico y determinar de que manera se ingresar al siglo XXI con una nueva
ptica respecto del espacio geogrfico que nos rodea.
Considerando una importante amplitud temtica se pondr el foco de atencin en los
efectos conjuntos que se producen entre el contexto sociocultural general y la Geografa; de qu
forma la teora y metodologa de la Geografa han sustentado el desarrollo geotecnolgico y de
qu manera la geotecnologa reinterpreta los conceptos geogrficos incorporados a fin de brindar
nuevas capacidades y posibilidades que llevan a una nueva cosmovisin, como nuevo
paradigma que modifica, enriquece y sustancialmente ampla la capacidad dialctica entre el
hombre y su entorno.

PARADIGMAS EN GEOGRAFA
Cuando se hace mencin al concepto de paradigma se est apoyando la idea de una
forma de avance cientfico por cambios revolucionarios y su conceptualizacin en Geografa es
aplicable nicamente si se considera un paradigma de forma amplia como visin del mundo,
dado que nuestra ciencia presenta ejemplos contundentes que destruyen la idea de
inconmensurabilidad propia de la evolucin por rupturas epistmicas analizada por Kuhn (1970).
La idea de que la evolucin del pensamiento geogrfico podra ser asimilada al modelo kuhniano
tiene su origen en el trabajo de Haggett y Chorley (1967) y a partir de all los gegrafos que han
trabajado sobre el tema han tenido un relativo consenso en definir perodos sucesivos.3
Generalmente se est de acuerdo en considerar el nacimiento de la Geografa Humana a
fines del siglo XIX con la obra de Ratzel (1882, 1891) la respuesta crtica de la escuela francesa
a principios del siglo XX con Vidal de la Blache (1898, 1903) dara lugar al predominio de
aproximadamente tres dcadas de lo que sera denominada Geografa Regional. Tomando como
base los trabajos de Hettner (1927), Hartshorne (1939) realizara la mxima actualizacin de la
perspectiva regional hacia una postura que se podra considerar racionalista, debido a que el
concepto de regin como realidad objetiva se ve desplazado por el concepto de rea, una
realidad nica (idiogrfica) que se construye mediante procedimientos intelectuales precisos.
Esta visin racionalista sera dominante en nuestra ciencia por poco ms de una dcada hasta ser
cuestionada en el trabajo de Schaefer (1953) el cual brindara las bases para iniciar lo que sera
denominada la revolucin cuantitativa de mediados de siglo, aunque si bien fue el trmino de
Geografa Cuantitativa (Garrison y Marble, 1967; Cole y King, 1968) el que se ha privilegiado
para conceptualizar el resultado de esta etapa de desarrollo histrico, se ha destacado su carcter
terico como Geografa Terica (Bunge, 1962; Burton, 1963), su aspecto revolucionario como
Nueva Geografa (Manley, 1966) y su contenido probabilstico como Geografa Estadstica
(Berry y Marble, 1968). Una nueva ruptura en la lnea de pensamiento surgira a principios de
los setenta, con planteos radicalmente opuestos en las vertientes denominadas Geografas
Radicales: una crtica basada en la teora marxista, que sera considerada como una Geografa
Crtica de mayor compromiso social (Peet, 1969; Harvey, 1973; Lacoste, 1973) y otra que
3

Los trabajos clsicos que han tenido gran influencia sobre varias generaciones de gegrafos en nuestro
medio han sido los de Claval (1981), Gmez Mendoza et al. (1982), Estbanez (1982), Capel (1983), Vil
Valent (1983) y Garca Ramn (1985).

apunta a la solucin de problemas en escala local con gran aporte de estudios acerca de la
percepcin y que da origen a la Geografa Humanista (Tuan, 1974a, 1974b, 1976; Buttimer,
1974).
La Geografa Critca se convertira en sinnimo de Geografa Radical y se transformara
en la perspectiva dominante hasta principios de los noventa. En la ltima dcada del siglo veinte,
a dos dcadas del ltimo cambio paradigmtico establecido se vislumbra un nuevo horizonte de
la disciplina, en el cual la integracin de posturas parece ser un camino indeclinable a fin de
acceder a la amplitud de criterios que demandan los problemas de la compleja realidad que nos
rodea.
Nuevas visiones de la realidad: un campo de conocimientos tripartito
En la ltima dcada del siglo veinte se han comenzado a afianzar en nuestra ciencia tres
perspectivas para el anlisis de la realidad geogrfica, que corren de forma paralela y que an no
han sido incluidas en las ediciones ms actualizadas de trabajos que tratan acerca de la historia
de la disciplina. La primera de ellas basada en la nocin de Ecologa del Paisaje (Naveh y
Lieberman, 1984), la segunda tomando aspectos socioculturales de actualidad y denominada
Geografa Postmoderna (Soja, 1989) y la tercera como Geografa Automatizada (Dobson,
1983a) basada en la geotecnologa, es decir, en los notables desarrollos tecnolgicos que han
impactado la actividad cientfica.
En principio las tres perspectivas pueden ser consideradas revalorizaciones
paradigmticas: la Ecologa del Paisaje incorpora conceptos del paradigma regional, del
racionalista y del humanista sin desestimar los aportes cuantitativos, revitalizando la geografa
tradicional a travs de una importante apertura interdisciplinaria, la Geografa Postmoderna
incorpora conceptos del paradigma crtico y aparece ante la profunda crisis de la aproximacin
marxista en Geografa con la necesidad de revalorizar los aspectos espaciales que haban sido
dejado de lado en estudios que pueden considerarse sociolgicos, mientras que la Geografa
Automatizada encuentra su principal sustento en el paradigma cuantitativo, desarrollando a
travs de los medios computacionales, una nueva visin del mundo para su tratamiento y
anlisis.
Cambios paradigmticos
Desde el surgimiento de la geografa como ciencia humana hasta hoy se considera la
existencia de dos cambios paradigmticos revolucionarios: la aparcin del Paradigma
Cuantitativo como postura crtica al Paradigma Regional que haba encontrado su mayor

actualizacin con el trabajo de Hartshorne (1939) Paradigma Racionalista- y en la dcada del


setenta con la aparicin de las rupturas radicales, Paradigma Crtico y Paradigma Humanista
como posturas opuestas al cuantitativismo y de las cuales la primera de estas, apoyada en la
teora marxista, aparecera como dominante.
El concepto de paradigma se rescata en el presente trabajo como visin del mundo y
aunque las ciencias sociales en general y la Geografa en particular se aparten del modelo
evolutivo propuesto para el desarrollo cientfico, representa una conceptualizacin vlida para
enmarcar la aparicin dominante de diferentes posturas filosficas de la realidad.
Apoyndose en este avance conceptual y desde una visin que aprecia la ruptura en la
continuidad como un cambio gradual, Haggett (1977) presenta la conversin del cientfico como
un movimiento relacionado a los costos y beneficios que provee el nuevo paradigma y
finalmente surge la decisin que lleva a su aceptacin o rechazo.
Esta flexibilidad permite captar la evolucin del pensamiento geogrfico con mayor
amplitud, debido a que en nuestra ciencia nunca un paradigma dominante ha podido desplazar
por completo a su antecesor, razn por la cual en la Geografa actual coexisten posturas
correspondientes a las tres lneas histricas. Cabe verificar en el momento actual de qu forma
variarn las representaciones del mundo bajo los postulados de las tres perspectivas emergentes.4
GEOTECNOLOGA: DE LA PERSPECTIVA TCNICA DE LOS SESENTA HACIA SU
IMPACTO TERICO EN LOS NOVENTA
Con el desarrollo de la tecnologa de los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) a
partir de mediados de la dcada del sesenta, las primeras visiones de automatizacin de las tareas
geogrficas a travs de la computacin (Tobler, 1959; Kao, 1963; Hgerstrand, 1967; Haggett,
1969) y la sucesin de sistemas de software y hardware hasta llegar a la dcada del ochenta, en
la que fue posible contar con sistemas aptos para las computadoras personales, se sentaran las
4

En este marco, los trabajos iniciales que han sistematizado el campo de la Ecologa del Paisaje han
aparecido a principios de la dcada del ochenta como contribuciones de las ciencias de la naturaleza
(Naveh y Lieberman, 1984; Risser et al., 1984). Los estudios de Soja (1989) y Harvey (1989) realizados a
finales de la dcada son intentos desde la misma disciplina geogrfica hacia la sistematizacin de una
Geografa Postmoderna, mientras que la Geografa Automatizada recientemente ha sido estudiada en
cuanto a su definicin paradigmtica en Buzai (1998, 1999), lnea de trabajo que ha tomado las iniciales
consideraciones de Dobson (1983a, b), la realizacin del balance de una dcada (Dobson, 1993) y el
intento de una primera sistematizacin compilada (Pickles, 1995). Consideramos que la preocupacin
metodolgica ha eclipsado su contenido terico y como hemos visto- slo han aparecido opiniones
individuales enfocando temas parciales con diferentes grados de profundidad. En este sentido, el perodo
actual en la historia del pensamiento geogrfico se presenta como un amplio campo de anlisis y debate.

bases tecnolgicas que influiran en la Geografa de la ltima dcada del siglo veinte.
Las tecnologas informticas traeran una influencia creciente en la sociedad y no dejaran
de hacer sentir sus efectos en la actividad geogrfica, a tal punto que tomando sus conceptos y
ampliando los desarrollos terico-metodolgicos producidos, a inicios de los noventa veramos
el reconocimiento de la Geoinformtica como nuevo campo de estudio (Buzai, 1992).
Un mundo real que se transforma en un modelo digital presenta posibilidades de un
manejo de la informacin geogrfica hasta hace poco tiempo insospechado. Tcnicas de
Cartografa Asistida por Computador (CAC), Diseo Asistido por computador (CAD, Computer
Aided Design), Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG), Procesamiento Digital de Imgenes
(PDI), Sistemas Catastrales (LIS, Land Information Systems), Sistemas para el manejo de redes
(AM-FM, Automated Mapping-Facilities Managment) y Sistemas de Posicionamiento Global
(GPS, Global Positioning Systems) se utilizan cada vez con ms frecuencia para modelar el
espacio geogrfico mediante la utilizacin de computadoras personales.
En una serie de trabajos (Buzai, 1992, 1998, 1999; Buzai y Durn, 1994, 1997) hemos
trabajado en la construccin sucesiva del contenido del concepto Geoinformtica, el cual dista
mucho de ser de alta especializacin, debido a que la respuesta a su definicin no se encuentra en
el software sino en el tipo particular de informacin que debe analizar: la geoinformacin, cuya
condicin bsica es su referenciacin espacial a un sistema de coordenadas geogrfica. Por lo
tanto, considerada como tcnica, la Geoinformtica se presenta como un conjunto de
herramientas y un campo de reflexin interdisciplinaria, por lo tanto en el interior de la ciencia
geogrfica no se presentar como herramienta neutra, sino que favorecer a diferentes
paradigmas establecidos (Cromley, 1983).
La geotecnologa crea una nueva visin del espacio geogrfico y sus modelos presentarn
un amplio impacto como modo predominante de ver la realidad en el anlisis espacial digital, por
lo tanto estamos en presencia de lo que se podra considerar un nuevo paradigma como forma de
ver la realidad y de esta manera se cumplira el ciclo de veinte aos que se ha establecido para
los cambios paradigmticos en nuestra ciencia. Es una nueva visin que, como hemos visto,
valoriza desarrollos anteriores pero a travs de la cual es posible avanzar tericamente a fin de
definir un nuevo paradigma de investigacin y se presenta en esta primera instancia como un
nuevo paradigma de la Geografa basado en la geotecnologa.
Reflexiones geotecnolgicas
A pesar de que han existido trabajos pioneros que tratan acerca de la

implementacin y aplicacin de las herramientas computacionales en Geografa se puede


verificar que recin al comienzo de la dcada del ochenta se produce la aparicin de un debate
formal acerca de la posibilidad de aplicacin de tecnologas computacionales integradas y su
impacto en la prctica disciplinaria. El trabajo inicial pertenece a Dobson (1983a) y surge como
resultado de su reflexin acerca de los notables avances experimentados en materia
computacional, que segn el autor, han permitido automatizar la mayora de los mtodos
utilizados para la resolucin de problemas geogrficos. En este sentido presenta el surgimiento
de lo que denomina Automated Geography, un campo de aplicacin eminentemente tcnico que
lo presenta como ventajoso respecto de los mtodos de trabajo tradicional.
Si bien Dobson (1983a, b) presenta conclusiones altamente optimistas, en las cuales
vislumbra un camino irreversible hacia la creciente automatizacin, no deja de reconocer algunos
efectos negativos; a) la posibilidad de prdida de rigor terico -empaado por el alto potencial
tcnico- y b) la limitacin que puede surgir al tener que orientar una investigacin hacia la
utilizacin de mtodos fcilmente automatizables. El primer inconveniente fue vivido ya en la
poca de la revolucin cuantitativa, en la que en muchas oportunidades se confunda teora con
metodologa, mientras que el segundo -surgido directamente de la automatizacin- poda ser
superado con el avance tcnico y una integracin flexible de los sistemas.
La integracin computacional es considerada por este autor, una tarea a futuro ya que las
aplicaciones

integrantes

de

la

Geografa

Automatizada (Cartografa

Computacional,

Computacin Grfica, Procesamiento Digital de Imgenes de Sensores Remotos,

Modelos

Digitales de Elevacin y Sistemas de Informacin Geogrfica) al realizar tareas de alta


especificidad como componentes rgidos presentan lmites muy precisos entre ellas. En este
sentido, cabe destacar que en la actualidad esta tarea se ha cumplido y la integracin ha sido
resuelta con xito bajo la amplitud del concepto de Geoinformtica y los desarrollos ms
flexibles del software.
Los comentarios acerca del aporte de Dobson (1983a) presentan una amplia gama de
profundidad y diferentes focos de atencin, que van desde simples cuestiones terminolgicas
respecto del uso de Automated Geography (Marble y Peuquet, 1983; Moellering y Stetzer, 1983;
Poiker, 1983) hasta la incorporacin de aspectos tericos de relevancia al considerar una falta de
neutralidad ideolgica de los sistemas computacionales en el momento de su aplicacin
(Cromley, 1983).
Las reflexiones acerca del impacto conceptual de la automatizacin geogrfica se dirigen

hacia dos puntos: a) el impacto en la Geografa bajo la consideracin de que los conceptos
incorporados en la tecnologa no proveen desarrollos necesarios para la aparicin de un nuevo
paradigma (Dobson, 1983a, b; Cromley, 1983; Moellering y Stetzer, 1983; Poiker, 1983) y b) el
impacto de la automatizacin geogrfica en otras disciplinas (Kellerman, 1983).
Las relaciones interdisciplinarias entre la Geografa y el resto de las ciencias que
comienzan a ver las ventajas de considerar la variable espacial a travs de la automatizacin de
las tareas geogrficas se presenta como nuevo mbito de reflexin no abordado. En este sentido,
Monmonier (1983) afirma que el camino del gegrafo hacia la integracin de equipos
interdisciplinarios se presenta como inevitable.
Los comentarios realizados hacia el trabajo inicial de Dobson (1983a) tienen una
respuesta posterior en Dobson (1983b) quien no avanza hacia cuestiones de mayor profundidad y
con el mismo optimismo afirma que si bien -como lo menciona Poiker (1983)- la Automated
Geography no ha obtenido mejores resultados que los logrados con la revolucin cuantitativa del
cincuenta, los inconvenientes mencionados sern superados y se afianzar la Automated
Geography como disciplina particular que utiliza sistemas cibernticos, humanos y electrnicos
para el anlisis de sistemas fsicos y sociales.
Una dcada ms tarde, The Professional Geographer (vol.45 N 4) retoma el debate a
travs de un Open Forum titulado Automated Geography in 1993, a fin de analizar las iniciales
consideraciones a la luz de la evolucin de una dcada en la temtica. En la primera
presentacin, Dobson (1993), que mantiene su postura de 1983, menciona que la integracin
proclamada como necesaria en el pasado ha comenzado a realizarse con la fuerza innovadora de
los Sistemas de Informacin Geogrfica, y avanza tericamente al considerar que su correcto uso
se asegurara unicamente mediante el apoyo conceptual de lo que Goodchild (1992) defini
como Geographic Information Sciences.5
Sin abordar la posibilidad de existencia de una revolucin paradigmtica, Dobson (1993)
reconoce que el tema ha sido tratado de forma privilegiada como revolucin tecnolgica y que
se ha avanzado poco respecto de su rol en una revolucin cientfica.
Estas omisin no es regla general pues el impacto se verifica en un nivel de mayor
alcance, como el de los valores intelectuales. Dobson (1993), considerando los diferentes tipos
de inteligencia definidos por Gardner (1995), establece que la inteligencia espacial comenzar a
5

Al respecto Bosque Sendra (1999) ha realizado uno de los anlisis ms profundos sobre esta perspectiva
que, por su propia naturaleza, genera la necesidad de un reacomodamiento de los lmites disciplinarios de

ocupar un lugar destacado junto a las habilidades valorizadas tradicionalmente como la


lingstica y la lgica matemtica. Por lo tanto desde este nivel de desarrollo bsico, la
Geografa impactar de forma notable en otras disciplinas y con ello el gegrafo tendr un mayor
desafo al intentar ocupar un lugar destacado en la revolucin cientfica e intelectual que se
vislumbra.
Como se ha podido apreciar, existe un camino que se va ampliando respecto de los
procesos de automatizacin en Geografa que van desde aspectos puramente tcnicos hacia una
mayor reflexin conceptual. Salvo los comentarios de Marble y Peuquet (1993) que se han
mantenido en la postura de considerar un leve impacto en la disciplina, otros autores han
demostrado su definitivo optimismo el cual va desde la consideracin de aspectos puntuales
como una revalorizacin de los estudios en Ecologa del Paisaje (Goodchild, 1993) o la
integracin de las posturas idiogrficas y nomotticas representadas por el debate entre
Hartshorne y Schaefer respectivamente (Sheppard, 1993) hasta considerar que los logros de la
automatizacin presentan un nuevo lmite natural de la Geografa (Pickles, 1993). Asimismo
Pickles (1995) afirma que la potencialidad de la tecnologa de los Sistemas de Informacin
Geogrfica va ms all de la tcnica, ya que hay una incorporacin de conceptos cientficos que
se llevan a la prctica, sin embargo, para avanzar en esta lnea se deben manejar mltiples
escalas, que van desde una firme conceptualizacin tcnica que se presenta cada vez ms
estandarizada hasta los aspectos contextuales ms abarcativos que presentan el marco de una
cultura de la fragmentacin (Harvey, 1989). En estas lneas avanzaremos en los puntos
siguientes.
LA TRANSFORMACIN HACIA EL MODELO DIGITAL DE LA REALIDAD
El espacio geogrfico y el espacio geogrfico incorporado al ambiente computacional no
son lo mismo. Pasar de uno al otro requiere simplificaciones -camino necesario para la
realizacin de todo modelo- cuyas consideraciones tericas slo pueden comprenderse a travs
de los procedimientos intelectuales mediante los cuales el mundo real se transforma en un
modelo digital (Buzai, 1994).
El mundo real es el entorno vivencial de mltiples dimensiones (geogrfica, histrica,
artstica, arquitectnica, econmica, poltica, etc.) que encontramos diariamente a nuestro
alrededor. Su espacio absoluto contiene objetos materiales de diferente naturaleza (fsiconaturales o antrpicos) que se encuentran sobre la superficie terrestre, su espacio relativo cambia
nuestra ciencia al verse incorporada en un campo de mayor amplitud.

a medida que evolucionan los patrones espaciales, y su espacio relacional manifiesta los vnculos
entre dichos objetos y, con el avance tecnolgico, adquiere cada vez mayores caractersticas de
intangible. Por lo tanto, se organiza como un sistema complejo en el cual pueden determinarse
elementos y relaciones en diferentes niveles de resolucin.
El hombre tiene una visin parcial de este mundo puesto que su percepcin de la realidad
es limitada desde un punto de vista emprico a travs de las manifestaciones visibles y por otra
parte, los instrumentos de medicin de los cuales se dispone para captarlo permiten mediciones
posibles, frente a las que pueden resultar las deseables. Con todas estas limitaciones se crea un
modelo del mundo real en donde los objetos y relaciones reales pasan a ser objetos y relaciones
representadas.
El punto central de este primer proceso de representacin por el cual el mundo real se
transforma en un modelo conceptual, es el hombre (sujeto de conocimiento) que aprehende el
espacio geogrfico (objeto de estudio) a travs de la observacin y medicin y, mediante un
procedimiento de seleccin realiza una primera representacin a travs de un modelo.
Este es el espacio geogrfico como modelo conceptual que es posible incorporar al
ambiente computacional para su tratamiento y anlisis, pero debe an atravesar otra
transformacin conceptual que lo asimilar a las entidades digitales que un ambiente informtico
est posibilitado de operar. Los objetos y relaciones representados a travs del modelo
conceptual, en una segunda instancia pasan al ambiente de la informtica a partir de
procedimientos tcnicos, como la codificacin de datos alfanumricos o la geocodificacin de
entidades grficas. De esta forma se efectiviza el pasaje del modelo conceptual al modelo digital
de la realidad.
El sistema del mundo real, el modelo conceptual y el modelo digital participan de una
permanente mediatizacin terica; en consecuencia, la eficiente aplicacin computacional para
el

anlisis

del

espacio geogrfico no se podr alcanzar por la mera confluencia de

conocimientos informticos, sino por una correcta apreciacin geogrfica de los diferentes casos
de anlisis que propone el tratamiento de la realidad.
CONCEPTOS

GEOGRFICOS

QUE

SUSTENTAN

EL

DESARROLLO

GEOTECNOLGICO
La relacin entre Geografa y geotecnologa
La idea de la aparicin de un nuevo paradigma de la Geografa basado en la
geotecnologa tiene como paso previo una dinmica metodolgica de sucesivas aproximaciones a

travs de las cuales se modelan conjuntamente ambos campos a travs de la variabilidad en las
relaciones establecidas. Por un lado, la Geografa como disciplina bsica provee conceptos para
el desarrollo geotecnolgico y la geotecnologa devuelve estos conceptos mediatizados a travs
de su tratamiento digital.
En el presente punto esta relacin ser abordada en el primer sentido: desde la Geografa
hacia la geotecnologa, aunque para lograrlo se ha recorrido, en sucesivas aproximaciones, el
camino en ambos sentidos, lo cual tiene por objeto lograr un acercamiento cada vez mayor a una
totalidad en permanente estructuracin. 6
Mediante el anlisis pormenorizado del software, por una parte la neutralidad terica de
los manuales como dice Cromley (1983)- y por otra la construccin de su articulacin en el
contexto de la investigacin y la docencia (Buzai, 1992, 1998; Buzai y Desjardins, 1994; Buzai y
Durn, 1994, 1997), se ha podido apreciar la base paradigmtica racionalista y cuantitativa de la
geotecnologa, aunque su campo de aplicacin mayor es interdisciplinario y holstico. La
respuesta geotecnolgica se analiza posteriormente.
Lneas de anlisis
La relacin entre los aspectos terico-metodolgicos de nuestra ciencia con las
posibilidades actuales para el tratamiento de la informacin geogrfica nos ha llevado a la
consideracin de ciertas lneas que son tiles para el abordaje de un anlisis conceptual. En este
sentido hemos considerado til el desarrollo recorrido por Hartshorne (1959) al rever las
perspectivas de la naturaleza de la Geografa, como estructura posible de ser actualizada ante las
nuevas tecnologas.
En este sentido, aparece como necesaria la reflexin acerca de las capacidades reales en
el almacenamiento de la informacin georreferenciada a travs de resultados cartogrficos
(Inventario), la bsqueda racional de aspectos especficos que permitan poner lmites en el
espacio y con ello determinar distintas porciones de territorio sobre la superficie terrestre
(Diferenciacin), la posibilidad de integrar en un sentido vertical una gran cantidad de temticas
6

Se han analizado los desarrollos tecnolgicos de softwares que cuentan con diferentes aptitudes para el
manejo de la informacin espacial: Adobe Illustrator 7.0 (Adobe Corp), OSU MAP-for-the-PC 4.0. (Ohio
State University), CartaLinx 1.0 e IDRISI for Windows 2.0. (Clark University), SPANS GIS 5.21. (Intera
Tydac), EPI MAP 2 (OMS), y PC ARC/INFO 3.5. y ARC/VIEW 3.0. (Environmental Systems Research
Institute), junto a libros de gran influencia en nuestro medio (se menciona slo la bibliografa en espaol)
respecto de la tecnologa SIG como: Bosque Sendra (1992), Cebrin (1992), Bosque Sendra et al. (1994),
Gutierrez Puebla y Gould (1994) y Barredo (1996), entre otros, y los estudios mencionados que abordan
diferentes perspectivas paradigmticas desde la teora de la Geografa.

en un procedimiento de sntesis y la integracin de diferentes espacios a travs de la


funcionalidad (Interaccin), la problemtica en la seleccin de informacin en base a la
importancia relativa que le proporciona el objetivo de la investigacin (Significancia) y
finalmente, la incorporacin del devenir histrico de las configuraciones espaciales
(Temporalidad). A continuacin se hace un anlisis del tipo de conceptos que se derivan de estas
cinco perspectivas defnidas como lneas de anlisis.
Inventario
Con el avance cientfico-tecnolgico el problema que trae la magnitud creciente en la
obtencin de informacin se ha hecho ms evidente que nunca, aspecto que en Geografa
ha comenzado a discutirse a fines de la dcada del sesenta en los trabajos de Haggett y Chorley
(1967) y Haggett (1969).
La perspectiva computacional se presentaba, en aquel momento, dirigida hacia la mayor
capacidad de almacenamiento de datos y velocidad de procesamiento, pero el inconveniente
resultaba ser una referenciacin espacial directa, que haba sido lograda unos aos antes -1964con el CGIS -Canadian Geographic Information System- (Tomlinson, 1990) de forma un tanto
limitada. Los primeros desarrollos conceptuales dirigidos a lograr almacenar la mayor cantidad
de informacin numrica en composiciones cartogrficas fueron desarrollados por Chorley y
Haggett (1965) y Tobler (1966), sin embargo la tendencia histrica que considera al mapa como
marco de almacenamiento de datos comenzaba a experimentar un proceso de transicin hacia los
nuevos conceptos que se encargan de separar tcnicamente la base de datos grfica de la base de
datos alfanumrica.
Al realizar una composicin cartogrfica y luego definido el Invariante (elementos que
permanecen constantes: tema, escala, coordenadas extremas y sistema de proyeccin) se dispone
del marco especfico en el cual se asignarn los componentes (elementos que varan: categoras
de la variable y referencia) a fin de realizar la composicin definitiva. El anlisis de los
componentes lleva a determinar su nivel de organizacin que puede ser cualitativo, ordenado o
cuantitativo y esto deber estar en plena correspondencia con la informacin bsica a ser
representada (Bertin, 1973), sin embargo cabe destacar que lo que se denomina carta de
inventario ha dejado de apoyarse en la grfica y mediante las actuales tecnologas digitales se
puede logra un inventario prcticamente ilimitado.
Diferenciacin
El concepto de rea surge como base de la perspectiva corolgica. Si bien la Geografa,

como ciencia que estudia la diferenciacin de reas fue propuesta por Hettner (1927) tiene tal
impacto en la propuesta racionalista de Hartshorne (1939) que se ha convertido en el concepto
fundamental de su estudio, desplazando al concepto de regin que el Paradigma Regional
consideraba como realidad objetiva y el objeto de estudio unificador de nuestra ciencia.
Aunque se puedan determinar rasgos semejantes en cuanto a su totalidad, las reas son
siempre nicas y diferentes unas de otras. El anlisis de las semejanzas lleva a la utilizacin de
conceptos genricos y esto hace que ciertas variables se encuentren presentes mientras que
aquellas que establecen las principales diferencias observables no sean consideradas. En este
sentido, resulta evidente que hablar de reas con diferentes grados de asociacin es una cuestin
que apunta a la especificidad lograda a travs de la seleccin de variables incluidas en el anlisis,
por lo tanto, dentro del Paradigma Racional el concepto de similitud no se encuentra opuesto al
de diferenciacin, pero como puede brindar una idea de contraste, Hartshorne (1959) prefiere la
utilizacin de un concepto neutro como el de variacin.
Las combinaciones temticas que brindan similitud a las reas tienen su origen en
conceptos genricos que definen regiones genricas, mientras que las variables que denotan
diferenciacin presentan mayor detalle en las categoras utilizadas y ello permite la definicin de
regiones geogrficas. En este sentido, el impacto racionalista de la propuesta y de sus aspectos
metodolgicos derivados ha generado un importante punto de partida para el desarrollo de
tcnicas analticas basadas en la cuantificacin.
Los aportes cuantitativos para la diferenciacin areal tienen su origen en la consideracin
de la geometra como lenguaje de la forma espacial (Bunge, 1962; Harvey, 1969). En este
sentido, fueron rescatadas y tuvieron auge durante el perodo de ciencia normal del Paradigma
Cuantitativo, las propuestas analticas de Von Thnen, Weber, Christaller y Lsch, y los
posteriores aportes en el campo de la Ecologa Urbana. A partir de la utilizacin de la matriz
geogrfica propuesta por Berry (1964) los estudios cuantitativos se escapan de la rigidez
geomtrica para inclur una multidimensionalidad mediante el uso de gran cantidad de variables.
La diferenciacin areal comenz a ser considerada una tipologa espacial dentro de determinados
sistemas clasificatorios.
Interaccin
La Geografa contempla una variedad temtica sumamente amplia. Esta cuestin se ha
apreciado en la perspectiva de la Geografa General que se ha visto a partir de la Revolucin
Cientfica del siglo XVI (Varenio, 1974) y principalmente a fines del siglo XIX ante la gran

especializacin y la aparicin de diversos campos disciplinarios que surgieron con objetos de


estudio propios que se haban desprendido de la ciencia geogrfica. De forma inversa, la
Geografa ha considerado para su estudio objetos que se podran considerar propios de otras
disciplinas y estudia sus manifestaciones espaciales combinadas a partir de una sntesis, que
Humboldt (1845:55-65) vislumbr a mediados del siglo XIX y defini como la comprensin de
la unidad en la diversidad (Erkenntnis der Einheit in der Vielheit).
Esta sntesis, en la propuesta racionalista analizada no puede separarse de la perspectiva
corolgica, ya que llevara en ltima instancia a la diferenciacin areal (Whittlesey, 1954) en la
cual se obtiene homogeneidad en relacin a combinaciones especficas. Inclusive aos ms tarde
algunos autores siguen considerandolo el mtodo de sntesis como el mtodo geogrfico
distintivo (Beajeu Garnier (1971). Es en este sentido que la Geografa se considera una ciencia
de sntesis.
Podramos considerar la sntesis geogrfica como una integracin vertical de variables.
En un sentido funcional existe al mismo tiempo una integracin horizontal que nos lleva al
concepto de interaccin espacial y del cual se derivan conceptos como los de movimiento, red,
nodo y jerarqua propuestos como base de la visin puramente modelstica y del anlisis
locacional (Haggett, 1965). En este sentido cabe destacar la gran importancia han tenido el
estudio de las interacciones horizontales y el anlisis de la circulacin, a tal punto de ser
consideradas por Gottmann (1947) el mtodo fundamental de la Geografa Humana.
El concepto de movimiento se torna bsico al estructurar el espacio geogrfico dejando
sus marcas particulares. Este movimiento puede ser estudiado a travs de la geometra de las
redes, por ejemplo recurriendo al uso de la Teora de Grafos o mediante el empleo de modelos
como los derivados de la Fsica Social, definida como el campo de aplicacin de desarrollos
analticos de la Fsica a las distribuciones sociales (Stewart, 1950). Cabe destacar que el modelo
gravitacional de Newton ha sido ampliamente utilizado para el estudio de movimientos
migratorios, difusin espacial, clculos del centro medio de distribuciones puntuales y hasta los
hexgonos regulares de Christaller se consideraron resultados de esta variable, ya que son un
rea donde se minimizan los costos del movimiento dentro de lmites precisos.
Las tendencias actuales en geometra fractal pueden llevar el tema a diferentes escalas
verticales a travs del concepto de autosimilitud y horizontales con el clculo de la dimensin
fractal, se presentan nuevas pautas geomtricas para datos puntuales, lineales y areales,
apuntando al anlisis de los patrones que cuentan con una variada irregularidad y fragmentacin

(Buzai et al, 1998). Llamativamente, el concepto de fragmentacin se presenta actualmente con


cierta importancia en varias perspectivas, en la Ecologa de Paisaje a travs de la estructuracin
de los elementos del paisaje a diversas escalas (Turner, 1987), en cuanto al paisaje cultural a
travs de la arquitectura paisajstica posmoderna (Harvey, 1989) y en la renovada geometra
que mide configuraciones que se forman entre el orden y el caos.
Significancia
La relacin entre variables tanto desde una perspectiva vertical como horizontal- puede
resultar prcticamente ilimitada, por lo tanto para poder determinar cuales sern utilizadas
prioritariamente se presenta central la determinacin de significancia, es decir, definir la
importancia que se le atribuye a cada una de ellas para ser incluida o descartada del anlisis,
cuestin inevitable ante la imposibilidad de considerar todos los aspectos que se pueden llegar a
tener en cuenta en un espacio geogrfico especfico.
Ante la bsqueda de una solucin en tal sentido surge la nocin de paisaje como
manifestacin emprica y visible de la multiplicidad de relaciones que puede ser captada a travs
de la experiencia. Hettner (1927) manifiesta que solamente deben considerarse las variables que
tienen incidencia directa en la diferenciacin de la superficie terrestre y Hartshorne (1939)
amplia a la inclusin de variables genricas si se demuestra que actan con importante influencia
en relaciones de tipo causal. Ante el desarrollo del cuantitativismo, la significancia es un
inconveniente que pasa a segundo plano, puesto que mediante el uso de procedimientos
estadsticos se puede reducir la cantidad de variables a las mnimas indispensables a travs de
anlisis de correlacin o la determinacin de factores que actan como macrovariables en el
Anlisis Factorial (Factor Analysis) o como resultado de los procedimientos de Anlisis en
Cadena (Linkage Analysis). En este sentido Dobson (1983) alerta acerca de que los
procedimientos automticos en Geografa han producido un divorcio entre la seleccin de datos
y el anlisis de los mismos, mientras que en las posturas posmodernas se sigue la tendencia de la
aepacialidad (por su carencia metodolgica tienen dificultad en considerar el espacio fsico
concreto) que se deriva del Paradigma Crtico (Soja, 1989), de esta manera los procesos sociales
se reflejan en las formas espaciales ante la construccin social del espacio. Este reflejo no se
produce de forma lineal, razn por la cual, la mayor significancia se encontrara en
manifestaciones causales muy difciles de ser percibidas desde un punto de vista emprico.

Temporalidad
Los estudios geogrficos son bsicamente abordajes del presente, sin embargo en ningn
momento se ha dejado de reconocer que la variable temporal es de primordial importancia en la
realizacin de un anlisis geogrfico completo (Cliff y Ord, 1981), siendo que lo histrico no
debe encontrarse ausente para la comprensin de los patrones espaciales de la actualidad.
Segn Hartshorne (1959) el tiempo se presenta en Geografa de varias maneras; como el
tiempo que se incluye en lo que se llama presente, el tiempo pasado que ayuda a descubrir
tendencias y en los estudios genticos que apuntan al orgen de los procesos. En este sentido,
cada perodo del pasado puede presentarse como diferentes geografas del presente, por lo tanto
un estudio comparativo de estas diferentes geografas a travs de sucesivos perodos de tiempo
permite abordar los aspectos cambiantes de una determinada porcin del espacio geogrfico.
Estas consideraciones tericas forman la base tcnica a partir de la cual puede comenzar a
verse el trabajo temporal utilizando diferentes capas temticas de informacin con
configuraciones espaciales secuenciadas en diferentes intervalos (Langran, 1992).
Si bien se considera que el gegrafo se aproxima a la causa de los fenmenos geogrficos
tomando como referencia el proceso histrico, cabe considerar que los fenmenos humanos
varan con mayor rapidez que los fsico-naturales, por tal motivo se deben incluir en su estudio
una mayor cantidad de geografas del presente a intervalos reducidos. En este sentido cabe
destacar que Hgerstrand (1970) ha determinado configuraciones que representan el nivel diario
y personal.
Desde un punto de vista cuantitativo, el tiempo fue conceptualizado como cuarta
dimensin de la matriz de datos geogrfica (Berry, 1964) en tanto nivel de profundidad y en este
sentido, las diferentes matrices de informacin contienen temas similares en distintos momentos
histricos, posibles de ser comparados en el sentido de las columnas (unidades espaciales a
travs del tiempo), de las filas (variables en la totalidad de unidades espaciales a travs del
tiempo) o en una celda (un hecho geogrfico a travs del tiempo).
De la misma forma que se ha diferenciado un espacio absoluto y relativo tambin se ha
conceptualizado una relacin espacio-tiempo con similares caractersticas (Peuquet, 1994).
Mientras el primero pone su foco de atencin en la superficie terrestre, el segundo lo hace sobre
los objetos, por lo tanto estas dos visiones privilegian estudios relativos a la diferenciacin e
interaccin, respectivamente.
El concepto de matriz geogrfica ha variado a lo largo de su historia (Cebrin, 1994),

razn por la cual se han ampliado las posibilidades metodolgicas para su tratamiento. La
flexibilidad que brindan las modernas tecnologas digitales incorporan tiempo y espacio, al
brindar la posibilidad de incorporar cada hecho geogrfico -medicin concreta- a una porcin de
espacio especfico y, en este sentido, tambin se puede acceder a una perspectiva
complementaria de ambas visiones.
HACIA LA FORMULACIN PARADIGMTICA
La Geografa Global como campo de conocimiento interdisciplinario
La fragmentacin sociocultural verificada a finales de siglo propicia, como en otros
tramos histricos, que la Geografa avance en su desarrollo apoyada en aspectos contextuales. La
representacin digital de un objeto geogrfico espacio-temporal se basa en una estandarizacin
que permite su tratamiento de acuerdo a los parmetros del nuevo ambiente y, al mismo tiempo,
en los caminos que propone la globalizacin es posible lograr la difusin mundial de la
geoinformacin y los software de geoprocesamiento a travs de la red mundial y su
exploracin a travs de la World Wide Web (Buzai, 2000).
En este proceso de estandarizacin y al mismo tiempo de difusin de saberes, en el cual
ni siquiera el planeta total se comporta como sistema cerrado (Sagan, 1997), los parmetros con
los cuales se ha evaluado nuestra ciencia en el perodo de la modernidad se han modificado de
forma notable. Aspectos tomados tradicionalmente para defender la especificidad del campo
disciplinario como el objeto (ej.: la regin geogrfica del Paradigma Regional), el mtodo (ej.: el
mtodo de superposicin temtica del Paradigma Racional), las dicotomas (ej.: la Geografa
Humana del Paradigma Cuantitativo) y las escalas (ej.: la geografa econmica global del
Paradigma Crtico), en la actualidad muy difcilmente puedan ser presentados como propios y
particularmente con las aplicaciones geotecnolgicas hace que aparezcan en el interior de una
franja interdisciplinaria, en el cual los bordes cada vez tienen mayor amplitud, generando
procesos de incertidumbre y ajustes conceptuales.
Esta situacin permite que la geotecnologa traslade sus saberes geogrficos incorporados
al resto de las ciencias y prcticas disciplinarias. Con este aporte de amplio alcance se puede
conceptualizar una situacin de explosin disciplinaria que se produce en un momento de
cambios profundos generalizados en la cultura, la

sociedad y la ciencia y que en el

presente caso aparece como contexto general de desarrollo. Una Geografa que se expande hacia
el resto de las ciencias a travs de la geotecnologa se presenta, ahora s, como base fundamental

al momento de definir la existencia del paradigma geotecnolgico.


Mas all de la aproximacin hacia la formulacin paradigmtica nos encontramos en
condiciones de definir el tipo de Geografa que la debe sustentar. La amplia difusin
geotecnolgica y su utilizacin generalizada en actividades de alta valorizacin contextual han
posibilitado la aparicin de un sector profesional de usuarios que, independientemente de la
disciplina de las cuales provienen, pueden apoyarse en estas tecnologas y hacer Geografa; la
Geografa que se ha difundido por la inclusin de sus conceptos y mtodos en el ambiente
computacional para llegar al resto de las ciencias y prcticas sociales mediante procedimientos
metodolgicos estndart. De esta forma se llega al surgimiento de un campo terico y
metodolgico de aplicacin generalizada: la Geografa Global.
La Geografa Global como dinmica centrfuga
Definida esta actual modalidad de abordaje geogrfico como Geografa Global, es
posible analizar sus antecedentes en cuanto a la relacin existente entre el trmino utilizado y su
contenido.
El trmino Geografa Global ha sido mencionado inicialmente por Beaujeu Garnier
(1971) como manifestacin metodolgica y analtica de una visin tradicional de la Geografa en
la cual el mtodo geogrfico apunta a analizar una porcin de espacio concreto, esto es
investigar todas las formas de relaciones y combinaciones que puedan existir en la totalidad de
los elementos posibles, esto es la geografa global, la geografa tout court. Por lo tanto, la
consideracin precedente slo puede ser tenida en cuenta como antecedente terminolgico y no
conceptual, ya que mientras el mtodo de sntesis presenta un global centrpeto, en el presente
estudio llegamos a la determinacin de un global centrfugo que surge a partir del ncleo y llegar
a impactar en ambitos extradisciplinarios.
El sentido de la relacin hace que las prcticas cientficas se nutran a partir de contar con
la posibilidad concreta de incorporar una visin espacial de la realidad que se suma a cada
perspectiva de abordaje particular a partir de los desarrollos tericos y metodolgicos
incorporados en la geotecnologa. En este sentido, el concepto global aqu propuesto se ubica
de forma completamente opuesta al utilizado a inicios de la dcada del setenta.
La situacin de explosin disciplinaria que se manifiesta en la Geografa actual y que
cobra evidencia a travs de las caractersticas especficas de la Geografa Global, se puede
considerar el mayor nivel en la madurez alcanzada en la generacin de conocimientos dentro del
mximo nivel posible en base a los parmetros contextuales vigentes. Se ha producido la

simbiosis entre la Geografa y su contexto, es decir, que la esencia de uno llega al grado superior
de evolucin y comienza a diluirse en el todo. No se afirma aqu que esta sea una mejor
Geografa que las anteriores, simplemente se hace referencia a la alta correspondencia de la
Geografa Global con las condiciones de la cultura posmoderna y la sociedad posindustrial.
A fines del siglo XIX la Geografa corri serios riesgos de desaparicin a causa de la gran
especializacin del conocimiento cientfico, ya que su acervo conceptual permiti que muchas
disciplinas denominadas geogrficas (Baulig, 1948) pudieran definir perfectamente sus propios
objetos de estudio y con ello insertarse a travs de la ocupacin de una posicin especfica dentro
del contexto de las ciencias. Hace aproximadamente un siglo la Geografa atraves lo que
podemos considerar el primer momento de explosin disciplinaria aportando conocimientos
concretos a otras disciplinas. En la actualidad estamos asistiendo al segundo.
Ciclos paralelos en la historia del pensamiento geogrfico
Como hemos visto a lo largo del trabajo los perodos de ciencia normal en Geografa han
tenido una extensin de aproximadamente veinte aos de duracin, es decir, que este lapso
sera el que podra considerarse como el tiempo que lleva a un agotamiento del paradigma
vigente y la aparicin de nuevas perspectivas del anlisis geogrfico; en la secuencia
generalmente aceptada como se ha visto- se encuentra el Paradigma Regional (ltima dcada
del siglo XIX y principios del XX), el Paradigma Racionalista (finales de la dcada de 1930), el
Paradigma Cuantitativo (mediados de la dcada de 1950), el Paradigma Crtico y Paradigma
Humanista -ambos surgen como corrientes de la Radical Geography- (inicios de la dcada de
1970) y la dcada del noventa se mantiene expectante ante tres perspectivas de revalorizacin: la
Ecologa del Paisaje teniendo adhesin de gegrafos regionalistas, la Geografa Postmoderna
que atrajo a gegrafos crticos y la Geografa Automatizada que al privilegiar el impacto de las
tecnologas informticas incorporan principalmente gegrafos racionalistas y cuantitativos.
Una vez consolidada la situacin descrita, cabe considerar un nivel de mayor amplitud en
el cual se puede enmarcar la relacin de la Geografa con el resto de las disciplinas cientficas.
En este sentido avanzamos con el concepto de explosin disciplinaria a fin de analizar de qu
forma nuestra ciencia atraviesa diferentes procesos de expansin a travs de los cuales aporta
conceptos al resto de las disciplinas y al conocimiento general.
La primera explosin disciplinaria de la Geografa se produce a fines del siglo XIX, la
Geografa provee objetos de estudios a diversos campos que surgen del gran proceso de

especializacin y cien aos despus, a finales del siglo XX se produce la segunda explosin
disciplinaria; la Geografa provee conceptos y procedimientos metodolgicos estndart al resto
de las ciencias, el cuerpo terico que sustenta esta expansin es la Geografa Global y el medio
concreto que lo permite es el rol que cumple la geotecnologa.
Por lo tanto, pueden verificarse dos ciclos en la historia del pensamiento geogrfico, uno
con oscilaciones de veinte aos (paradigmas reconocidos) y de forma paralela un ciclo de mayor
amplitud con oscilaciones de un siglo de duracin. Estos dos niveles, y esta diferenciacin se
convierte en fundamental para responder la tesis de la investigacin.
Existe un nuevo paradigma de la Geografa basado en la geotecnologa?
La idea inicial de la investigacin fue llegar a una formulacin satisfactoria acerca de la
aparicin de un nuevo pararadigma de la Geografa, a la luz del impacto verificado en la
disciplina y la nueva forma de ver el mundo real que propone la geotecnologa.
Los conceptos geogrficos que sustentan la geotecnologa, los conceptos tcnicos
utilizados para el tratamiento de la informacin y diferentes niveles de aplicacin (Buzai, 1998,
1999) muestran claramente que la geotecnologa no puede por s sola conformar un campo para
la formulacin de teoras e hiptesis de trabajo y solamente podra ser considerado un nuevo
paradigma desde el punto de vista de su perspectiva de representacin emprica en un nuevo
ambiente. En este sentido se presenta como campo difuso. Por lo tanto se puede conceptualizar
que la perspectiva geotecnolgica se presenta en un primer nivel, como ambiente para la
revalorizacin paradigmtica de las posturas filosficas que permitieron su sustento: el
Paradigma Racionalista y el Paradigma Cuantitativo.
Por lo tanto, la geotecnologa como nueva perspectiva de la Geografa comparte
actualmente una posicin en la disciplina junto a los desarrollos de la Ecologa del Paisaje y la
Geografa Postmoderna que revalorizan las posturas paradigmticas ya analizadas.
Sin embargo, el impacto de la geotecnologa en el resto de las disciplinas cientficas es
notable a tal punto que ha revalorizado la dimensin espacial de forma generalizada incluyendo
conceptos geogrficos fundamentales que permiten hacer geografa a quienes no son
gegrafos. En este sentido ha surgido lo que hemos denominado la Geografa Global, es decir, la
Geografa difundida a travs de los medios informticos. Esta Geografa Global permite definir
una suerte de explosin disciplinaria como una expansin irreversible de impacto
interdisciplinario.

En sntesis, la Geografa explota hacia el resto de las disciplinas a travs de la Geografa


Global y sus conceptos incluidos en el interior de la geotecnologa propician una nueva visin
del mundo, no como un paradigma de la Geografa sino como un paradigma geogrfico,
perspectiva que la Geografa brinda al resto de las disciplinas cientficas y prcticas humanas. En
este sentido nuestro punto de partida que constituy analizar de qu manera nos dirigimos hacia
un nuevo paradigma en la investigacin geogrfica se ha verificado. No en el sentido de la idea
tradicional de la evolucin disciplinaria, sino a travs del descubrimiento de un ciclo evolutivo
paralelo que est llevando a que nuestra ciencia ocupe en un lugar de amplia valorizacin en el
contexto de la actividad cientfica y cultural del siglo XXI.
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