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Um p de cultura e de milho, angico, mangaba e

baob
Clara de Carvalho Machado1
Marise Basso Amaral2
um p de qu vermelho ou verde
que te quero ver
at caber na tela da TV
Um P de Qu - Arnaldo Antunes
RESUMO
Apesar da nossa convivncia diria com os vegetais, notvel a fragilidade do processo ensinoaprendizagem na rea de Botnica. Os motivos que apontam para esta dificuldade no ensino so
recorrentes na literatura, porm no so suficientes. Assim, talvez seja necessrio um novo olhar
sobre as plantas, que so to presentes em nossas vidas. A separao entre produo cientfica e
as questes culturais tem sido incorporada naturalmente pela escola. Alm disso, nossa
sociedade sofre os sintomas da cegueira botnica que se caracteriza pela falta de
reconhecimento das plantas como algo mais que componentes da paisagem. Assim, como
encontrar histrias que nos permitam construir outras relaes com esses seres vivos? Buscamos
neste trabalho outras possibilidades de leitura e de produo de sentido sobre as plantas,
atentando para diferentes narrativas sobre elas permitindo s mesmas novas formas de
visibilidade e protagonismo. Com esse objetivo, foram analisados trs episdios do programa
"Um p de Qu?, apresentado por Regina Cas e exibido pelo canal Futura. A partir de tais
anlises, articulamos a ideia da construo de uma identidade botnica, conferindo s plantas,
particularidades, singularidades e a possibilidade da individualizao de suas histrias. Os textos
e imagens narrados pelo programa produzem um emaranhado de sentidos onde o saber cientfico
est no mesmo patamar que as histrias dos lugares por onde o programa passa, dos saberes
locais, dos personagens botnicos e humanos, das histrias individuais e memrias que vo
conferindo aos sujeitos botnicos um novo lugar na cultura e tambm na prpria natureza.
Palavras-chave: Um P de Qu?, ensino de botnica, cegueira botnica.

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Graduanda em Cincias Biolgicas na Universidade Federal Fluminense.


Biloga. Mestre e Doutora em Educao pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul.
Professora Adjunta da Universidade Federal Fluminense.

Textura

Canoas

n.30

p.26-43

jan./abr. 2014

A culture and corn, angico mangaba e baoba tree


ABSTRACT
Despite our daily contact with plants, it is remarkable the fragility of the teaching-learning
process in the field of Botany. The reasons that point to this difficulty are recurrent in literature,
but they dont seem to be sufficient. Perhaps we should take a new look to plants once they are
frequently present in our lives. The separation between scientific production and cultural issues
has been incorporated "naturally" by school. Moreover, our society suffers with symptoms of
plant blindness, witch is characterized by a lack of recognition of plants as something more than
landscape components. Following this point of view, how can we find stories that allow us to
build relationships with these other living beings? This work aims at further possibilities of
reading and meaning production on plants, focusing on different narratives about them, allowing
some new forms of visibility and playing central roles. With this objective, we analyzed three
episodes of the program Um P de Qu?", presented by Regina Case and displayed by Futura
channel. Based on these analyzes, we articulate the idea of building a plant identity, giving the
plants characteristics, singularities and the possibility of individualization of their stories. Texts
and images narrated by the program produce a net of meanings in which scientific knowledge
has the same value than the stories of the places where the program passes, the local knowledge,
the botanical and human characters and individual stories and memories that will confer on
botanical subjects a new place in culture and also in nature itself .
Keywords: Um P de Qu?, teaching of botany, plant blindness.

A BOTNICA NA ESCOLA E NA SOCIEDADE


O presente trabalho se construiu a partir da constatao que o campo da
Botnica ainda um campo de conhecimento que recebe pouca ateno nos
currculos escolares. Ao mesmo tempo, quando isso acontece geralmente na
educao infantil e sries iniciais os conhecimentos desse campo so
mobilizados em projetos educativos, em aes relativas ao meio ambiente ou
trabalhos de educao ambiental que se materializam principalmente na
distribuio de mudas, na construo de hortas nas escolas e no
desenvolvimento de discusses sobre alimentao saudvel. Sem querer
discutir o mrito dessas aes e de seu potencial educativo, observamos muitas
vezes, que trabalhar com as plantas num primeiro momento nos confronta com
o desafio de articular outros espaos e tempos no currculo escolar. Assim, o
trabalho com uma horta pode ser uma fonte perene de mltiplos aprendizados,
renovaes, observaes e discusses, ou, muitas vezes, fonte de frustao por
parte de crianas e professores, uma vez que o tempo das plantas extrapola o
tempo de durao dos perodos de cincias, dos projetos escolares, das aes
pontuais. Demanda outro ritmo, outra velocidade, outra qualidade de interao.
Alm disso, outros motivos apontam para a dificuldade da insero desse
tema nas escolas e na sociedade de modo geral, so eles: a falta de

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contextualizao e de interesse dos alunos, os temas priorizados no currculo, a


difcil linguagem cientfica, as imagens estrangeiras nos livros didticos e a
forma conteudista do ensino, baseado em memorizaes (Martins; Braga, 1999
e Silva; Cavassan, 2005). Porm, no simples aceitar que um tema to
corriqueiro em nossas vidas, como a botnica, possa ser to difcil de
contextualizar e de despertar interesse nos alunos. Provavelmente, estas
limitaes esto mais relacionadas ao ensino tradicional que ainda impera na
maioria das escolas ou mesmo falta de espao curricular que se apresenta a
esse contedo dentro do ensino de cincias naturais e biologia, posicionando-o
em segundo plano no contexto escolar. Grande parte da literatura encontrada
sobre alternativas que visam melhorias no ensino de botnica restringe-se a
elaborao de recursos didticos e aulas prticas, o que remete a uma formao
mais tcnica dos alunos (Silva; Cavallet; Alquini, 2006).
Mas, afinal, onde esto as plantas? Pensando a respeito da dificuldade de
se contextualizar a vida vegetal de forma que contribua para uma melhor
interao com as plantas, cabe o questionamento de como elas se encaixam em
nossas vidas, como elas aparecem no nosso cotidiano, como fizeram parte de
nossa infncia e de que maneira toda essa relao pode nos ajudar a aprender a
respeito destes seres vivos.
Yorek, Sahin e Aydin (2009), discorrem sobre a dificuldade dos
estudantes em considerar as plantas como seres vivos, com a devida
importncia para o equilbrio ecolgico de ecossistemas, sobretudo porque um
dos principais componentes para a construo do conceito de vida para os
alunos a locomoo. Uma concluso que os autores chegam com o estudo
diz respeito viso antropocntrica do conceito de vida, a qual influencia
fortemente o processo ensino-aprendizagem. Apesar de ser importante que
busquemos diferentes abordagens, menos centradas no modo humano de viver,
muitas vezes parece inevitvel a aproximao da natureza atravs da
objetificao da mesma. Os pontos de vista que envolvem o ensino tambm
so construdos na cultura, que humana, e por isso nos deparamos com a
grande dificuldade de separar os objetos de estudo de suas funes e
apropriaes que ocorrem dentro desta mesma cultura. Porm, importante
que sejamos capazes de reconhecer o antropocentrismo, quando existente, e a
partir dele buscar novas formas de abordagens menos antropocntricas.
Essa pouca ateno dedicada s plantas tambm reflexo de um
processo mais amplo denominado por Wandersse e Schussler (1999) de
cegueira botnica, a qual definida pela dificuldade em notar as plantas em

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determinado ambiente. Dentre os sintomas que os autores atribuem s este


fenmeno destacamos a no percepo das plantas na vida e afazeres dirios, a
concepo de que as plantas so apenas o pano de fundo para a vida animal, a
falta de compreenso das formas de matria e energia de que os vegetais
necessitam para se manterem vivos e a falta de distino entre as escalas de
tempo das atividades de plantas e animais. Esta inabilidade em enxergar as
plantas pode levar incapacidade de reconhecer a importncia das mesmas
para a biosfera e para os afazeres humanos. E ao mesmo tempo, reforar uma
viso antropocntrica do equivocado patamar de inferioridade das plantas em
relao aos animais, levando a concluso de que as primeiras so menos
importantes aos humanos.
A cegueira botnica aparece como um assunto que merece a ateno de
pesquisadores preocupados com a educao como um todo uma vez que uma
sociedade que no consegue enxergar as plantas tambm no ser capaz de
entender a importncia destes seres para o equilbrio ecolgico e a importncia
de conserv-los (Gagliano, 2013). Wandersee e Schussler (2001) destacam
ainda que os motivos da tendncia humana de no notar as plantas no ambiente
no so simples, pois podem ser provenientes da capacidade cognitiva
cerebral, do grau de ateno que damos aos fatos e objetos, da cultura, dentre
inmeros outros fatores ainda no esclarecidos. Devido a tais fatores, tambm,
que estes sintomas variam no tempo, na cultura e, inclusive, de pessoa para
pessoa, assim, no so estticos, homogneos ou determinantes. Neste sentido,
a aproximao do estudo desses seres vivos com a cultura pode ser uma
ferramenta facilitadora para o ensino. Na cultura conseguimos identificar
outras formas de narrar, representar, interagir e produzir conhecimento sobre
as plantas os quais, muitas vezes, no so considerados no planejamento de
atividades de cunho educativo. Assim, nos questionamos: em quais espaos na
cultura encontramos as plantas protagonizando histrias? Como produzir
discursos que possam dar a elas maior visibilidade na nossa sociedade? De que
forma podemos articular esta visibilidade e protagonismo no currculo escolar?
Essas so questes que nos desafiaram ao longo do trabalho e que continuam
reverberando, uma vez que no so de simples e imediatas respostas.
Apostamos que podemos encontrar diferentes possibilidades de lidar com elas,
para alm dos espaos educativos formais.
ONDE AS PLANTAS PROTAGONIZAM HISTRIAS?
Assim, acreditamos que uma produo cultural que, de certa forma,
tensiona essas questes o programa Um P de Qu?. Nossa escolha de
direcionar nosso olhar para esse programa vem de nosso entendimento que a
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mdia (cinema, revistas, publicidade, documentrios, programas educativos


etc) constitui-se em importante local de produo de saberes, valores e
subjetividades de nosso tempo. Nesse sentido, o presente trabalho resultado
de uma investigao que teve como objeto de anlise seis episdios deste
artefato cultural.
O programa, apresentado pela Regina Cas, foi criado e produzido pela
Pindorama Filmes e exibido no Canal Futura. A busca de trabalhar o
contedo botnico como entretenimento de massa parece ser a fora motriz por
trs do mesmo, sempre provocando dilogos entre a cincia e o conhecimento
popular, aproximando, assim, as rvores dos espectadores atravs da msica,
da culinria, da histria, da tecnologia, da antropologia etc. Sua historia mostra
que o compromisso das diferentes temporadas no se restringe apenas ao saber
cientfico e identificao morfolgica das plantas, mas tambm em contar as
histrias dos lugares por onde passa, articulando saberes locais, personagens
botnicos e humanos, histrias individuais, memrias, alm da preservao
ambiental e a informao qualificada, interessante e contextualizada a respeito
dos biomas. Atualmente o programa j completou dez anos no ar,
contabilizando mais de 100 rvores retratadas. Um dos principais objetivos do
programa facilitar a identificao das espcies vegetais, por isso, nos
episdios sempre est presente a linguagem cientfica e tcnica que envolve os
termos morfolgicos na botnica, como pecolo, fololo, folhas pinadas ou
bicompostas, por exemplo. Porm, para alm dessa identificao puramente
cientfica, os episdios transformam as plantas em seres com identidade
prpria, protagonizando histrias singulares, e isso , ao que parece, a
principal estratgia para ajudar na identificao das plantas abordadas. As
histrias que envolvem as rvores tratadas, os personagens que aparecem
nessas histrias e suas diferentes narrativas constroem uma identidade
botnica para essas plantas, que no se limita morfologia, s propriedades
alimentcias ou medicinais comprovadas pela cincia, mas envolve tambm
muita cultura, rituais, tradio e saberes por vezes esquecidos ou desprezados.
Feitas essas consideraes, como a formao da identidade botnica, tal qual
os episdios do programa a constroem, pode auxiliar na ruptura de formas
tradicionais de ver? Ainda, nesse processo, como construir outras
possibilidades de significar e interagir com esses seres vivos?
POR UMA IDENTIDADE BOTNICA...
Nas anlises realizadas de episdios do programa Um P de Qu?
procuramos justamente identificar as estratgias utilizadas na construo de
uma identidade prpria para as plantas apresentadas em cada episdio, pois as
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histrias que as envolvem levam a uma individualizao que nos faz atentar
com mais cuidado para cada espcie, inclusive para os seus aspectos
cientficos. Essa forma particular de olhar para as plantas est ausente ou
enfraquecida em uma sociedade que apresenta, em diferentes graus, alguns
sintomas da cegueira botnica. Martins (2008) constata em seu trabalho a boa
aceitao do programa pelos alunos, de oitavo e nono ano do Ensino
Fundamental, quando utilizado como recurso didtico nas aulas de botnica.
Queremos destacar, que mais que uma ferramenta didtica til, o programa
Um P de Qu? nos apresenta um outro modo de inserir a Botnica na nossa
vida, tornando-a um conhecimento que dialoga com os saberes populares, que
se aproxima das histrias de pessoas e lugares, que alm de ensinar, procura e
consegue entreter. Dentre os seis episdios analisados, restringiremos aqui ao
desenvolvimento de quatro: Milho, Mangaba, Angico e Baob.
Os episdios foram gravados e assistidos observando, num primeiro
momento, a estrutura geral, a identidade visual, a forma como os sujeitos
botnicos eram apresentados e os aspectos levados em considerao para a
construo de uma identidade botnica. Assim, foram observados quem eram
os entrevistados em cada episdio, quais as falas privilegiadas, como eram
amarradas as histrias e as particularidades encontradas para cada planta.
Estabelecendo assim as caractersticas comuns presentes em todos eles e as
especificidades de cada um.
A FRUTA QUE NO TEM DONO...
O incio do episdio sobre a Mangaba no uma pergunta, como
normalmente, mas uma encenao que se passa no estado de Sergipe. Debaixo
da Mangabeira esto dormindo alguns rapazes que esperam que os frutos
caiam da rvore para colh-los mas adormecem, enquanto isso, outros meninos
aparecem e colhem as Mangabas cadas no cho. Essa encenao remete a um
fato que retomado muitas vezes depois ao longo do episdio: Mangaba no
tem dono, de quem encontrar a cada no cho.
Na prxima cena, a apresentadora Regina Cas para na estrada para
comprar Mangabas a cinco reais e conhece a vendedora, primeira entrevistada
do programa. A vendedora ento nos apresenta sua filha e depois outras
vendedoras vizinhas. Nesse momento, o episdio mostra como a planta
essencial na vida da populao local, sobretudo economicamente, pois muitas
famlias de Aracaju vivem da venda da Mangaba. A vendedora informa que a
fruta colhida diretamente do p, conhecida popularmente como de vez, no
apropriada para o consumo, pois ainda precisa amadurecer. Portanto, preciso
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embrulhar a fruta por alguns dias antes de consumi-la, ou colher a fruta do


cho, ou a fruta decada. Na entrevista com as vendedoras de Mangaba
tambm descobrimos que a rvore demora cerca de seis anos para comear a
dar frutos, que ser o tempo correspondente para que a filha caula da
vendedora torne-se uma moa bem grande e muito estudiosa, muito
carinhosa, charmosa, segundo a prpria.
Ento, inicia-se uma abordagem mais cientfica a respeito da
Mangabeira, mas ainda mantendo a linguagem de fcil compreenso que se d
ao longo de todo o programa. O trecho a seguir narrado, acompanhado de
imagens da rvore e mapas que ilustram a ocorrncia natural:
A Mangabeira uma rvore de porte mdio, cinco a dez metros
de altura, uma copa assim arredondada, o tronco todo tortuoso,
bastante ramificado. Folhas simples, brilhantes, que ficam
vermelhinhas quando esto nascendo ou j perto da hora de cair.
A rvore tem flores perfumadas, bem branquinhas. Ocorre
principalmente no Brasil, sendo mais abundantes nos tabuleiros e
baixadas litorneas do nordeste. Acha-se tambm no cerrado do
centro-oeste, no norte de Minas e em parte da Amaznia. O fruto
dela, a Mangaba, uma das frutas mais apreciadas no nordeste.
(Trecho retirado do episdio Mangaba)

Logo em seguida, aparecem na tela os nomes vulgares e o nome


cientfico da planta, no mesmo formato habitual, recorrente em outros
episdios.
O ltex da rvore, ento, entra em cena e quem discorre sobre o assunto
um feirante do Mercado Municipal de Aracaju que vende o ltex. Por ser
muito abundante na espcie, ao retirar uma folha ou mesmo o fruto, pode-se
notar o ltex. O feirante cita diversas propriedades medicinais do ltex: alivia a
tosse, fortalece os ossos, principalmente quando so fraturados, trata lceras,
herpes e pancadas.
O cenrio muda para outra cidade, So Cristvo, onde ocorreu uma
invaso holandesa no sculo XVII. O narrador , agora, um mdico holands
que escreveu sobre a Mangaba no ano de 1637. O seu discurso se assemelha
bastante com o texto cientfico que caracterizou a planta no incio do episdio.
Assim, a morfologia vegetal retomada, agora, com outras palavras, com um
discurso antigo, colonizador:
O excelente fruto dessa rvore, a que chamam Mangaba, penso,
no deve ser ignorado nem omitido, pois lisonjeia to

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deliciosamente a gula e tem sabor to agradvel que no sei se a


Amrica produz uma fruta mais bela e gostosa. Vem-se viosas
constiturem bosques inteiros, emitem folhas pequenas, rijas, de
um belo verde, produz uma flor pequena, branca e muito
cheirosa. O fruto redondo, comestvel, dourado na face exposta
ao sol, salpicado de manchas vermelhas. Apertados, ainda que de
leve, vertem um lquido nveo e muito agradvel ao paladar.
(Trecho retirado do episdio Mangaba)

A seguir, em uma restinga repleta de Mangabeiras, um agrnomo


entrevistado. As falas do profissional tambm remetem fala anterior da
vendedora de Mangabas, a primeira entrevistada, pois ele confirma que a
melhor Mangaba a decada e que a Mangaba de vez precisa de alguns
dias para amadurecer. Alm disso, ressalta que a Mangaba est em risco de
extino devido perda de territrio para a agricultura e para a expanso
urbana. Uma curiosidade bastante popular trazida justamente pelo agrnomo:
o nome da fruta, Mangaba, tambm uma gria local, devido caracterstica
da fruta ser mole, o nome mangaba tambm utilizado para algo que seja
simples, fcil, mole. Alm disso, uma histria sobre a Segunda Guerra
Mundial tambm envolve esta planta, pois aps a tomada pelos japoneses da
regio da sia onde havia seringueiras que forneciam ltex aos Estados
Unidos, os americanos iniciaram a explorao de ltex no Brasil, no somente
das seringueiras, como tambm das Mangabeiras, para a produo de borracha.
A Lei Mangaba o ltimo aspecto que o entrevistado comenta, esta lei decreta
a Mangabeira como rvore smbolo do Estado de Sergipe. Os crditos finais do
programa passam ao som de uma msica sobre a Mangaba, tocada por um
msico sentado com seu violo sombra de uma Mangabeira.
Todas as histrias que envolvem esta planta so muito diferentes. A
vendedora que depende economicamente dos frutos da Mangabeira, os
holandeses que invadiram Sergipe e se renderam ao sabor da Mangaba, a
explorao de ltex pelos americanos, o feirante vendedor de ltex medicinal.
Todas as histrias envolvem diferentes personagens que se encontram nessa
espcie vegetal. Muitos discursos so repetidos, ou seja, o conhecimento da
vendedora na beira da estrada tambm citado pelo profissional em
agronomia, e este quem traz a curiosidade sobre a gria que envolve o nome
da Mangaba. Logo, os discursos tem muitos rostos, eles se repetem, se
mesclam, e com isso mostram que o conhecimento oriundo das experincias
que so vivenciadas pelos diferentes sujeitos, e que, em algum ponto, entram
em confluncia.

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O SUSTENTO DA VIDA...
O programa sobre o Milho traz menos entrevistados e cenrios menos
diversificados, porm, a riqueza em informaes e histrias no se altera. O
episdio se inicia com a apresentao da diversidade de subespcies de Milhos
existente, atiando a curiosidade de quem assiste, e que, provavelmente,
conhece poucas variedades da espcie. A apresentadora Regina Cas diz que
aprendeu com o programa que est prestes a comear que existem doze mil
variedades de Milho espalhadas pelo mundo.
Grande parte do episdio apresenta uma monocultura de Milho como
cenrio. A princpio, somos apresentados ao Teosinto, uma espcie ancestral
relacionada evolutivamente com o Milho, mas que morfologicamente, muito
diferente. Em termos bastante cientficos, a morfologia da espcie , ento,
apresentada:
O Milho uma gramnea que varia de 1 a 4 metros de altura,
constituda de um caule ereto, no ramificado, apresentando ns
e entrens, como o bambu. Desses ns que saem as espigas, cada
uma com mais ou menos de 200 a 400 gros. As suas folhas so
dispostas de maneira alternada. (Trecho retirado do episdio
Milho)

Em seguida, o nome cientfico do Milho apresentado e explicado: Zea


mays, sendo que o termo mays tem origem em uma lngua j extinta
proveniente do Caribe, e significa sustento da vida. Com essa temtica
levantada, o episdio trata das informaes nutricionais do Milho, o que no
de costume em outros episdios, mas que se justifica pela importncia
alimentar que o Milho representa em nossa sociedade.
Para contar a histria do Milho, as lendas Inca, Maia e Asteca
relacionadas ao vegetal so contadas, pois estes povos foram os pioneiros no
cultivo do cereal. ressaltada, ento, a importncia do homem na perpetuao
do Milho e a dificuldade da disperso das sementes de forma natural, pois as
mesmas apodrecem ainda dentro da espiga. O Milho precisa das mos do
homem para existir.
Um pesquisador da EMBRAPA entrevistado, e conta a trajetria do
Milho desde a Amrica Central at a Amrica do Sul, sempre acompanhando
as civilizaes humanas. Alm disso, comenta sobre a manipulao gentica
da espcie, a produo de hbridos capazes de resistir a insumos qumicos e as
consequncias que tais prticas causam para a contribuio da perda de

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diversidade gentica da espcie, que carrega consigo um pouco das tradies


de cada povo que a cultivou. Alm da eroso gentica, ocorre tambm uma
eroso cultural com a hibridizao do Milho. Tal perda de diversidade gentica
pode ser evitada com trocas de sementes, as quais o pesquisador facilita
atravs de feiras de trocas.
Assim, Regina Cas e o pesquisador da EMBRAPA encontram-se com
uma produtora orgnica da cidade de Mag (RJ) para uma feira de trocas, com
sementes que vieram de diferentes produtores orgnicos do pas acompanhadas
de cartas. A agricultora comenta sobre o potencial medicinal do cabelinho
da espiga, a parte feminina da planta, a qual atua combatendo a anemia, bem
como em problemas renais, e, ainda, discorre sobre a importncia de ser uma
agricultora orgnica e agroecolgica, e lamenta que a cidade de Mag ainda
no tenha se conscientizado da importncia da no utilizao de adubos
qumicos na plantao.
O Brasil o terceiro maior produtor de Milho do mundo, que o cereal
mais cultivado ao redor do globo. Alm da alimentao humana, o cultivo
destina-se alimentao animal, produo de plsticos, adesivos, plvora,
antibiticos, etanol e etc.
O cenrio, agora, torna-se um centro de umbanda, onde mostrada a
importncia do Milho nas tradies africanas, pois foi o substituto do sorvo,
um cereal trazido pelos africanos no perodo colonial que no sobreviveu ao
cultivo em terras brasileiras. Diferentes pratos oferecidos para Orixs so
apresentados por uma frequentadora da religio.
A pipoca um dos pratos oferecidos para Orixs, e com essa temtica, a
apresentadora vai ao cinema, para afirmar que 40 por cento do lucro destes
estabelecimentos so oriundos da venda de pipoca. O estouro do Milho de
pipoca , ento, explicado.
Um grande desafio do episdio foi conseguir construir uma identidade a
uma planta que fatalmente reconhecida como um produto comercial. O
Milho no consegue se dispersar na natureza, uma planta muito dependente
do homem e que leva consigo o rtulo de alimento, o cdigo de barras. Desta
forma, apresentar o ancestral selvagem, a rota de migrao do Milho e as
diferentes variedades to pouco conhecidas, foram estratgias utilizadas para
despertar o aspecto botnico e/ou biolgico desta planta. O Milho um tema
transversal, que perpassa nossa cultura, nossos hbitos contemporneos, mas
que tambm tem muito histria remota, de povos e tradies que j foram
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extintas. Ao final do episdio, o pesquisador da EMBRAPA, de quem


poderamos esperar discursos mais cientficos e conceituais, ressalta, a
despeito disso, a importncia cultural do Milho e defende a sua valorizao:
O Milho a histria da vida. O Milho no pode ser encarado
somente como um produto comercial. Ele ta inserido tambm
nessas tradies milenares, e isso que ns temos que preservar,
porque na vida alm do Milho ns temos o deus do Milho e que
eles consagraram uma coisa fantstica que se chama amor. E o
amor o que os Astecas pregavam com a cultura do Milho,
ento eu acho que ns temos que preservar exatamente isso.
(Trecho retirado do episdio Milho)

UMA RVORE QUE ENSINA SOBRE VAQUEIROS, TROPEIROS,


CIGANOS E CANGACEIROS...
Regina Cas, no episdio sobre a rvore Angico, inicia ressaltando a
dificuldade em identificar uma rvore em meio exuberncia de nossas matas
brasileiras. Mesmo com mais de dez anos de programa, e muito estudo
botnico, a apresentadora ainda assume no conseguir identificar muitas
rvores, afinal, no simples, requer muita ateno e dedicao. Porm, a
rvore tratada nesse episdio, segundo ela, bem fcil de ser identificada, por
causa do tronco, das folhas e dos frutos bem caractersticos.
A primeira histria apresentada que gira em torno desta rvore de
1859, quando Dom Pedro II resolveu investir em uma comisso cientfica
exclusivamente brasileira para corrigir os erros que os naturalistas estrangeiros
possam ter cometido a respeito da flora e fauna brasileiras. Alm disso, a
comisso tambm tinha como objetivo catalogar novas riquezas naturais e
mostrar que o Brasil tambm era capaz de encabear pesquisas cientficas.
Uma das rvores encontradas por esta comisso cientfica foi o Angico, a
estrela do programa.
Os nomes vulgares e o cientfico so, ento, apresentados na tela da
televiso, bem como a rea de ocorrncia natural, que sob a forma de um mapa
silencioso, aponta para grande parte do litoral brasileiro. A descrio da rvore
se d com os seguintes termos:
O Angico ou Angico Branco, como tambm conhecida, uma
rvore semi-decdua, ou seja, perde parte das folhas no perodo
da seca. Na caatinga, o Angico tem entre trs e quinze metros,
mas em outros ecossistemas ele chega at os vinte metros. As
folhas so compostas e as flores so assim, branquinhas e

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pequenininhas, com um miolo amarelado. Elas desabrocham a


partir do ms de novembro, prolongando-se at janeiro. A
maturao dos seus frutos ocorre entre os meses de julho e
agosto. Produz, anualmente, grande quantidade de sementes
viveis. (Trecho retirado do episdio Angico)

Nessa descrio, importante para a identificao da rvore, mesclam-se


termos cientficos e populares. Apesar de se apresentar a explicao do termo
semi-decdua, no h a explicao do que seria uma folha composta, o que ser
retomado posteriormente no episdio.
Uma substncia muito importante para a histria do Brasil, o tanino,
entra em cena, pois est presente no tronco todo encarquilhadinho do
Angico. O tanino utilizado para curtir o couro, e com essa afirmativa, uma
nova narrativa se constri, a de um arteso de couro que ser entrevistado.
O arteso entrevistado junto com o seleiro com quem trabalha, e,
ambos mostram como se d o processo de curtir o couro. O couro
mergulhado em diversos tanques com diferentes misturas, em ordem
determinada, dentre tais misturas, j no ultimo tanque do processo, est a gua
com a casca de Angico. O arteso, mostrando seu trabalho, conta sobre as
diferentes vestimentas dos povos da regio, do vaqueiro, do cigano, do
tropeiro e do cangaceiro. O vaqueiro, por exemplo, todo coberto por um
couro bem grosso, rstico, e a relao dessa vestimenta com a flora do serto
ressaltada pela apresentadora, afinal, por ser um bioma rico em plantas
espinhosas e cactceas preciso proteger a pele com roupas bem mais grossas.
O cangaceiro, por sua vez, usa um sapato com a sola retangular, para que
ningum seja capaz de distinguir o caminho tomado por ele seguindo suas
pegadas. Desta forma, a rvore sai um pouco de cena, e muitas histrias sobre
a regio so contadas. Mas essas histrias compem o cenrio do serto, bem
como o Angico, e nesse contexto a apresentadora, que se coloca no lugar de
aprendiz, retoma a protagonista de todas essas histrias: Eu amo tanto essas
histrias! Eu vim aqui pra falar de rvore! Olha s como o Angico, uma
rvore, me trs para aprender isso tudo! Alm disso, ela ainda salienta a
diferena dos termos utilizados na fala dos entrevistados para os termos
utilizados no Sudeste do pas. O arteso entrevistado, do serto, fala com o
corpo todo e usa palavras como zelar, que no so comumente utilizadas nas
grandes cidades, e que se mostram to raras quanto a calma ao narrar e
gesticular cada detalhe, como visto na entrevista com o arteso.

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Ao final desta entrevista, mencionada a importncia de se manter


determinados hbitos tradicionais, como a utilizao da casca do Angico no
curtume de couro. Pois houve uma proibio desta prtica, fazendo com que os
artesos tivessem que comprar couro das cidades para confeccionar os
produtos, o que desempregou muitos homens da regio. A casca do Angico
demora menos de dois anos para se regenerar, dependendo do inverno, quanto
mais chuvoso, mais rpida a regenerao. Esse saber est inserido no manejo
da rvore pelos trabalhadores da regio, e deveria ser respeitado.
O ltimo entrevistado do programa um agricultor ecolgico, que
tambm ressalta a dificuldade em identificar as plantas. Nesse momento, a
apresentadora explica o termo folha bipinada que no havia sido explicado
no momento da descrio morfolgica da rvore quando foi mencionada que a
mesma possua folhas compostas. A folha bipinada parece uma pena, e
pena duas vezes. Desta forma, com palavras simples e diretas, o termo se torna
familiar.
O agricultor informa aos espectadores o que o Angico pode proporcionar
para uma agrofloresta. A rvore apresenta um potencial repelente, pois o sumo
da casca capaz de espantar a mosca branca, um inseto que pode ser perigoso
para determinadas cultura. Alm disso, a resina que escoa do tronco, muitas
vezes por buracos abertos por espcies de macacos da regio, utilizada para
fins medicinais. A mesma planta txica e medicinal, dependendo da parte
utilizada. Outra forma como o Angico contribui para a plantao atravs da
poda. Aps a poda, os galhos so deixados no cho para proteger a terra do sol
forte do serto, possibilitando que a umidade permanea no solo,
enriquecendo-o. O agricultor ressalta, ainda, a facilidade de disperso das
sementes. O fruto seca, abre e as sementes so levadas pelo vento. No incio da
ocupao do espao, afirma, no havia uma rvore sequer da espcie, mas a
vinda do Angico trouxe novas possibilidades, como o uso do repelente e do
mel da resina, alm de fornecer sombra para outras espcies vegetais.
Atravs dos consrcios, a agrofloresta permite que sempre haja alimento.
Se no poca de colheita de determinada cultura, certamente haver outra
pronta para ser usufruda. Ao final do episdio, a apresentadora, junto com o
agricultor ecolgico, discorre sobre a importncia de introduzir a floresta na
agricultura. Ao invs de a agricultura tomar o espao da floresta, desmatando
para expandir a fronteira agrcola, exemplos do agricultor entrevistado
constatam que a harmonia entre floresta e agricultura pode gerar alimento,
emprego, renda e frutos bastante saborosos. E foi o Angico, essa rvore de

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folha compostas, com o tronco encarquilhado e frutos abundantes, que nos


levou ao sculo XIX, ao curtume no serto, ao vaqueiro, ao cangaceiro e ao
agricultor. Agora, bem mais fcil identific-la, pois est dotada de muitos
significados.
UMA RVORE E UM CONTINENTE...
O episdio do Baob se faz no contexto em que o programa visita
rvores estrangeiras, no caso, as africanas. A apresentadora inicia o episdio
com perguntas, como de costume. Dessa vez, a pergunta gira em torno da
identidade de um pas. Qual a rvore que representa o nosso pas? O PauBrasil? A Palmeira? O Caju? A Araucarea? Para representar milhes de
pessoas to diferentes, afirma Regina Cas, preciso uma rvore muito
grandiosa, como o Baob. O Baob ento apresentado, uma rvore africana,
e a pergunta permanece, ser que o Baob pode ser escolhido para
representar a frica inteira? O cenrio , ento, transferido para a sanava
africana, onde, segundo a apresentadora, no h nada mais imponente que o
Baob.
Um narrador, acompanhado de imagens da rvore em questo, narra
textos de 1953 e 1949, do Padre David Boilat, um escritor senegals, e Michel
Adanson, um botnico francs que primeiro descreveu o Baob,
respectivamente. Estes discursos mostram a importncia do Baob para a
regio, como alm de til, essencial. Mas isso no o suficiente para
responder a pergunta inicial, afinal, essa pode ser uma viso estrangeira,
colonizadora, alerta Regina. Ela ento afirma que preciso ir at a frica,
em Moambique, na cidade de Maputo, para descobrir se o Baob mesmo a
cara da frica. Em Maputo, vamos aprendendo nesse episdio, falam-se vinte
lnguas diferentes, e o Baob apresenta, ento, mais seis nomes: Ximuio,
Ximuo, Xibuio, Embondeiro, Nonde e Mulapa. Esses nomes foram
descobertos atravs de entrevistas feitas com moradores, em uma rua da
cidade.
Aps essa apresentao da rvore, entram em cena aspectos mais
cientficos, os nomes vulgares brasileiros e o nome cientfico, imagens de
partes da rvore e a ocorrncia natural que corresponde Austrlia,
Madagascar e estepes africanas. Em seguida, mencionada a famlia a qual a
planta pertence, a Bombacaceae, a mesma da Paineira, rvore brasileira de
onde retiramos algodo para travesseiros e colches. Outras caractersticas
botnicas so tratadas como a caracterstica de ser caduciflia, permanecendo

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a maior parte do tempo sem folhas, ser de clima tropical e subtropical e de


solos arenosos e argilosos.
entrevistado, ento, um botnico, professor da Universidade de
Moambique, que nos mostra um Baob muito pequeno, mas que levou quinze
anos para germinar, e est plantado na Universidade h dez anos. Tambm
mostra outro indivduo, mdio, que est h aproximadamente cinquenta anos
plantado. O professor informa que uma rvore de Baob pode chegar a viver
dois mil anos atingindo 25 metros de dimetro.
Em seguida, o programa pega a estrada para procurar um Baob, e com
uma msica em dialeto africano ao fundo, a apresentadora vai parando na
estrada para perguntar a grupos de pessoas que encontra no caminho onde
pode encontrar a rvore e cada vez que pergunta, usa um dos sete nomes que a
rvore apresenta. Enfim, um homem nativo da regio leva a apresentadora at
a rvore, e a comunicao entre os dois bastante difcil. preciso jogar uma
moeda aos ps do Baob para se aproximar, sem que seja feita qualquer
explicao a respeito.
O Baob pode armazenar at 120 mil litros de gua em seu tronco, e esse
um dos assuntos tratados no filme A Guerra da gua, cujo cineasta
entrevistado. O filme trata da escassez de gua na regio de Maputo aps a
uma guerra. Nestas circunstncias, a populao local abria cisternas nos
troncos dos Embondeiros, pois a rvore cria uma nova casca interna,
impermevel, possibilitando o armazenamento de gua sem que apodrea. Os
homens que abriam tais cisternas eram curandeiros ou feiticeiros, pois a
atividade envolvia rituais como a abstinncia sexual e a dieta sem sal, caso
contrrio, a rvore apodreceria e morreria.
Nesse momento do episdio, trata-se de outro aspecto cientfico da
rvore, a florao. As flores ocorrem apenas uma vez por ano e duram uma
noite, entre maio e agosto. A flor mede dez centmetros de dimetro e fica
pendurada de cabea para baixo, alm disso, o cheiro que exala no muito
agradvel, assemelha-se ao cheiro de carnia.
Voltando cultura que envolve a rvore, a entrevista agora se d com um
curandeiro da regio, e ele nos explica o ritual de jogar moedas ao p do
Baob, trata-se de uma proteo contra feitios que outros curandeiros possam,
eventualmente, fazer na rvore. A fruta contm sementes brancas, e, se
misturada com gua ou leite, pode curar a impotncia sexual ou mesmo
aumentar o sexo dos homens, segundo o curandeiro. Alm disso, um banho
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com a gua do Baob ajuda a engordar, ou crescer em excesso a cabea de


crianas, caso tenham suas cabeas lavadas pela gua.
O autor de O Pequeno Prncipe, claro, tambm entra nas narrativas
que envolvem o Baob. Acredita-se que o Baob que inspirou o vilo da
histria no famoso livro seja um dos raros exemplares brasileiros encontrados
na cidade de Natal, onde o escritor e aviador francs Antoine de Saint-Exupry
fazia escala nas conexes areas entre Europa e Argentina e ia sempre visitar a
rvore. A apresentadora nos conta, ento, uma lenda da rvore antes de
conversar com o ltimo entrevistado do episdio:
Diz a lenda que o Baob era uma rvore muito invejosa, tinha
inveja da magreza da Palmeira, da beleza das flores da rvore de
Fogo, dos frutos da Figueira, e vivia reclamando, reclamando,
reclamando... Sem aguentar mais de tanta inveja, tanto recalque,
os deuses o arrancaram do cho e enfiaram de cabea para baixo.
Esses galhos a seriam, na verdade, razes. (Trecho retirado do
episdio Baob)

O escritor entrevistado ao final comenta sobre os mistrios que envolvem


essa espcie vegetal, e um trecho do seu livro Estrias Abensonhadas lido,
onde o autor descreve o Baob como uma rvore de grandes tristezas, por no
apresentar flores e folhas em grande parte do tempo e que se suicida por meio
das chamas. Esta uma caracterstica que a rvore apresenta, pois, quando
muito velha, pode entrar em autocombusto. O escritor ainda coloca a rvore
como um ser mstico, alm do biolgico: uma rvore cheia de histrias,
uma espcie de igreja, est cheia de espritos, fantasmas, no um ser
biolgico, um cruzado de histrias (...). A apresentadora pergunta ao
escritor se ele considera o Baob a rvore smbolo de Moambique, e ele diz
que pode ser a representao da regio norte do pas, apenas. E, ento, a
apresentadora conclui: , Moambique, assim como o Brasil, grande
demais para ter uma cara s, por maior que seja essa cara, n?
Este episdio traz valiosas informaes botnicas, trata de termos
cientficos como a caracterstica caduciflia, a ocorrncia natural, a
caracterstica da florao, e, inclusive, conta com a presena de um botnico
profissional. Ao mesmo tempo contm uma riqueza cultural no que diz
respeito s crenas envolvidas nas histrias sobre a rvore, textos e histrias
contidas em livros, filmes e a diversidade lingustica encontrada em
Moambique. Por fim, atravs dessas diferentes histrias, conversas e crenas,
fica difcil no notarmos um Baob caso cruzarmos com algum.

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CONSIDERAES FINAIS
Buscando olhares alternativos no que diz respeito ao estudo da botnica,
consideramos a aproximao das plantas na vida dos alunos atravs da cultura.
A possibilidade de aproximao da botnica com a cultura considerada neste
estudo, em meio a tantas outras, se deu atravs do programa Um P de Qu?
que, girando em torno de uma planta em cada episdio, possibilita a
confluncia de saberes que surgem de diferentes razes, seja a cientfica, a
cultural, a histrica etc. As entrevistas, que recebem a maior parte do espao
no programa, nos ensinam que o conhecimento tem muitas faces, plural e se
constri de diferentes maneiras, sendo que todas elas nos levam a um nico
ponto: a criao de uma identidade para as plantas, retirando-as de um lugar de
objeto e recolocando-as num novo lugar, o de sujeito. Assim, o conhecimento
se torna mais horizontal, diferentes saberes ganham visibilidade e
legitimidade, nem sempre antes proporcionadas em outras instncias
educativas. Muitos so os que podem contribuir com algum saber para que se
construa a identidade botnica almejada pelo programa, e todos os saberes
apresentados podem, ento, auxiliar nessa identificao, ou seja, na
transformao de uma planta em um sujeito cheio de histrias. Portanto, as
possibilidades de aproximao das plantas com as nossas vidas so mltiplas.
As plantas mudam conforme os lugares e as estaes do ano, ganham
contornos e cores diferentes a cada perodo, o qual tambm varia de acordo
com cada planta individualmente, definem as impresses que sentimos em
determinados lugares, alm de nos prestigiar com seus frutos e embelezar
nossos dias com suas flores. As plantas parecem se exibir o tempo todo, cabe a
ns enxerg-las.
REFERNCIAS
GAGLIANO, M; Seeing Green: The Re-discovery of Plants and Natures
Wisdom; Societies, 2013. 3, p.147157.
MARTINS, C. M. C; BRAGA, S. A. M. As idias dos estudantes, o ensino de
biologia vegetal e o vestibular da UFMG. In: Encontro Nacional de Pesquisa
em Educao em Cincias, 1999. 2. Valinhos. Atas. So Paulo: ABRAPEC.
MARTINS, L; A Botnica na TV: Um Estudo Sobre o Programa Um P de
Qu?; Monografia apresentada ao Curso de Cincias Biolgicas da
Universidade Federal de Pelotas como requisito parcial obteno do ttulo de
Bacharel em Cincias Biolgicas. 2008.

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SILVA, L.M.; CAVALLET, V.J.; ALQUINI, Y. O professor, o aluno e o


contedo no ensino de botnica. Revista Educao. v. 31, p. 67-80. 2006.
SILVA, P. G.P; CAVASSAN, O; A Influncia da Imagem Estrangeira
Para o Estudo da Botnica no Ensino Fundamental. Revista Brasileira
de Pesquisa em Educao em Cincias. v.5, n 1, p. 5-16. 2005.
WANDERSEE, J. H; SCHUSSLER, E. E. Toward a theory of plant blindness.
Plant Science Bulletin, 47, 29. 2001.
YOREK, N; AHIN, M e AYDIN, H; Are Animals More Alive than Plants?
Animistic-Anthropocentric Construction of Life Concept; 5(4), 369-378.
2009.

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