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La diferencia de perspectiva entre la Escuela Finlandesa y

la semitica greimasiana
Miguel Rodrguez-Mondoedo

El propsito de este trabajo es contrastar algunos aspectos de la


concepcin de cuento folklrico incorporada en el modelo
semitico de anlisis discursivo, de inspiracin greimasiana,
con la concepcin correspondiente implicada en los trabajos de
Thompson, basados en los postulados de la escuela finlandesa,
de marcado corte positivista.
Limitaremos esta comparacin al tratamiento, por parte de
ambas corrientes, de la nocin de motivo, pues creemos que una
discusin al respecto ilustra suficientemente las diferencias
entre esas posiciones y nos permite una visin bastante
detallada de sus alcances y sus lmites.
El anlisis que propone Thompson para los cuentos folklricos
tiene un carcter eminentemente descriptivo y est basado en la
idea de que el cuento folklrico es, en esencia, un haz
articulado de motivos, los cuales reaparecen constantemente en
la tradicin popular para formar nuevos cuentos. Es decir, se
trata de segmentos narrativos que, por el mero azar o como
producto de un intencionado ejercicio estilstico de los
narradores, pueden ser hallados en la multitud de versiones
que la historia va tomando en diferentes pocas y lugares.
De acuerdo con Segre1, puede entenderse al motivo como la
mnima unidad relevante del texto o, ms exactamente, como la
menor unidad significativa del tema. En efecto Segre distingue
entre motivo y tema:
1

SEGRE, Cesare. Principios de anlisis del texto literario. Citado por


MARCHESE, Angelo y Joaqun FORRADELLAS Diccionario de retrica,
crtica y terminologa literaria. Ariel: Barcelona. 1989 2da. ed. pp. 274-275.

Llamaremos temas a aquellos elementos estereotipados


que sostienen un texto o gran parte de l; los motivos
son, por el contrario, elementos menores, y pueden
estar presentes en nmero incluso elevado.2

De esta manera, un mismo tema puede ser tratado en distintas


narraciones empleando cada vez diferentes motivos. A su vez,
los motivos pueden enlazarse para articular textos con temas
diferentes. El motivo constituye, entonces, una unidad
narrativa con su propio sentido, que goza de cierta autonoma
frente al tema y que puede manifestarse de maneras diferentes
de acuerdo con los momentos histricos y las regiones.
Inclusive, segn el mismo Thompson, para quien el anlisis de
un cuento no puede encontrar unidades ms pequeas que los
motivos, la gran semejanza entre los contenidos de los cuentos
folklricos en culturas y pocas tan diversas, expresada a travs
de la incansable recurrencia de los motivos, constituyen una
prueba de la ubicuidad y antigedad del cuento folklrico.3
Por ejemplo, el tema de Cenicienta es presentado de distintas
maneras en cada una de sus versiones y en cada una de ellas
se insertan motivos idnticos (el zapato como medio para
reconocer, el enamorado, la separacin y el reencuentro, el
casamiento) engarzados con otros muy diferentes (la madrastra
es la madre, el hada madrina es una avellana mgica, etc.).
Este concepto de motivo, y el anlisis del folktale que se deriva
de l, estn enmarcados dentro de los procedimientos de
trabajo formulados por la llamada Escuela Finlandesa, la cual
estableci y puso en prctica durante el siglo pasado el mtodo
histrico-geogrfico. Conviene que revisemos este mtodo para
comprender un poco mejor los propsitos de Thompson.4

2
3
4

SEGRE op. cit. Citado por MARCHESE A. y J. FORRADELLAS op. cit. p. 399
THOMPSON, Stith. The folktale. Holt, Rinehart and Winston: New York.
1946 p. 6
Para eso nos serviremos de la descripcin hecha por Augusto Cortzar
(CORTZAR, Augusto. Folklore y literatura. EUDEBA: Buenos Aires. 1964.
pp. 92-104).
Miguel Rodrguez-Mondoedo

La Escuela Finlandesa surge al calor de las preocupaciones


nacionalistas impulsadas por el romanticismo, que provocan,
entre otras reacciones, un inters enorme por la lengua nativa,
de empleo fundamentalmente oral, y los textos (igualmente
orales) que le dan vida y revelan su antigedad y riqueza. Elias
Lnnrot public en 1835 el Kalevala, epopeya de doce mil
versos y 32 cantos que integra los cantares recogidos entre los
viejos rapsodas finlandeses, los cuales haban venido
repitindolas de generacin en generacin. Sobre este corpus,
aumentado posteriormente a cincuenta runas o cantos con casi
veintitrs mil versos, trabaj varios aos despus Julius Krohn,
quien formul por primera vez una forma de trabajo especfica
para el material folklrico. Este procedimiento fue reformulado
por su hijo Kaarle Krohn, quien estableci las bases del mtodo
histrico-geogrfico.
Este mtodo se desenvuelve en varias etapas, que obligan al
investigador a realizar una tarea minuciosa y paciente, al
tiempo que le exige un conocimiento profundo de la materia
analizada.
De acuerdo con l, si no proponemos analizar un cuento
folklrico, debemos empezar recogiendo la mxima cantidad de
versiones, para lo cual podemos recurrir a cualquier tipo de
fuente, oral o escrita, cuidando que sean completas y fieles. Es
claro que esto supone una relacin entre las versiones de un
relato, las cuales, de alguna manera, se consideran como
manifestaciones concretas de un mismo cuento. Inclusive,
pueden ser entendidas como variantes de una entidad
arquetpica. Es decir, podemos considerar las versiones de un
cuento como algo similar a un fenotipo, la forma exterior que
reviste y manifiesta al cuento mismo, el cual sera una suerte
de genotipo.
Una vez establecidas las versiones, deben ser ordenadas de
acuerdo con dos criterios diferentes: el geogrfico y el
cronolgico. Esto implica un sistema de anotacin por
abreviaturas que permita consignar en forma simple y segura la
informacin relativa a la regin donde se recogi cada una de
las versiones o el informante (para el criterio geogrfico) y la

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fecha de publicacin, si se trata de fuentes escritas (para el


criterio cronolgico).
Luego se identifican en el cuento mismo, a travs de sus
versiones, las unidades narrativas bsicas, es decir, sus
motivos, que, como se ha dicho, son sus segmentos mnimos,
elementos inusitados con una gran fuerza narrativa que los
hace capaces de mantenerse en la cadena de la transmisin del
cuento, reapareciendo continuamente a lo largo del extenso
desenvolvimiento de la tradicin.
En seguida, los motivos son comparados individualmente.
Gracias al ordenamiento geogrfico y cronolgico previo, es
posible establecer la forma caracterstica de una regin o de
una poca. Habr motivos o articulaciones de motivos que se
prefieren en ciertos lugares o durante cierto tiempo; habr otros
que no aparecen nunca en una regin o que desaparecen
durante una poca. Una operacin de este tipo no es posible sin
el auxilio de cuadros estadsticos y tabulaciones.
Esto revela que es posible un tratamiento diferenciado del
motivo, el cual tiene autonoma frente al cuento pero constituye
parte de su estructura. Sin embargo los motivos no integran los
cuentos con la misma jerarqua pues pueden hallarse motivos
principales (como el casamiento de Cenicienta) y motivos
secundarios, que pueden cambiar sin afectar la naturaleza
central del cuento. A veces inclusive, los motivos se articulan en
complejos de motivos (a la manera de un cuentecillo interno) o
en secuencias (como segmentos un poco mayores de la
narracin).
Contra lo que podra parecer hasta aqu, el mtodo no se
reduce, al menos en sus vertientes ms modernas, a la
exposicin de la jerarqua de los motivos. Se entiende que el
cuento tiene una especie de vida, la cual se identifica con los
actos creativos de la imaginacin de sus autores y
transmisores, de manera que si el desmontaje de sus segmentos
narrativos nos muestra las piezas elementales de su estructura,
la consideracin del cuento como un todo revela que nos
encontramos dentro de una concepcin fantstica y de un

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clima ferico.5 Es decir, la combinatoria de los motivos en una


versin concreta tambin es un objeto de estudio legtimo, en la
medida en que es muestra del espritu creativo del ser humano
y manifiesta la plenitud de sus capacidades artsticas.
Tampoco debe pensarse que el cuento es una entidad
invariante. En efecto, pronto las investigaciones hechas al
amparo del mtodo finlands revelaron la existencia de cuentostipo cuya persistencia atraviesa las diferencias culturales,
geogrficas y de poca. As, el trabajo se ampla hacia la
identificacin de las caractersticas de un cuento que nos
permitan clasificarlo como perteneciente a uno u otro tipo. Para
esta finalidad, los trabajos de Antti Aarne, continuados a su
muerte por Stith Thompson, constituyen todava un punto de
referencia.6
El propsito central del mtodo es establecer el arquetipo. A
veces, en particular en los casos de folklorizacin de fuentes
escritas, basta con establecer cul es el texto del cual han
derivado las versiones orales o escritas recogidas. Sin embargo,
esto no ocurre siempre, por el contrario, es frecuente el caso en
el que no se tiene sino versiones orales vinculadas entre s pero
sin una fuente comn claramente identificada; en estos casos,
el esfuerzo por establecer el arquetipo obtiene una entidad
abstracta, de naturaleza hipottica. En ningn caso se pretende
alcanzar el original. Ms bien, el arquetipo tiene el mismo
estatuto que la reconstruccin de un animal prehistrico a
partir de unos pocos huesos o de una expresin lingstica no
documentada pero necesaria para explicar otro cambio.
Se han formulado, adems, varias leyes folklricas, que cubren
dos mbitos de la produccin folklrica. En primer lugar, los
cambios que diferencia versiones se postulan como tipos de
variaciones folklricas; as por ejemplo, se considera que olvidar
un detalle o cambiar la persona gramatical del relato son dos
5
6

CORTZAR op. cit. p. 98


Se puede revisar: AARNE, Antti y Stith THOMPSON The types of the
folktale. A classification and bibliography. Antti Aarnes Verzeichenis des
Mrchentypen translated and enlarged by S. Th. Academia Scientiarum
Fennica: Helsinki. 1928. 279 p. Existe una segunda revisin de 1961 con
588 p.
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procedimientos de los que se valen los transmisores para


modificar la versin recibida. Por otra parte, se propone una
especie de ley de autocorreccin, surgida por el hecho de que el
pblico que escucha conoce el cuento narrado y corrige las
desviaciones del narrador o, si stas son satisfactorias, las
consagra como parte de una nueva versin.
Debe advertirse que todo este mtodo tiene por finalidad
tambin reconstruir la historia del cuento, es decir, el proceso
de transmisin desde su primera aparicin hasta las versiones
recogidas. No pretende examinar el modo como se concibi por
primera vez, es decir, las motivaciones del artista original. La
creatividad que estudia no es sino la del transmisor, es decir, la
del re-creador del cuento. Esta es una limitacin definitiva al
respecto, que slo se levanta acudiendo estudios culturales o
literarios, ms all del alcance del mtodo finlands.
De esta manera, el papel del investigador queda circunscrito al
reconocimiento de los motivos y grupos de motivos en versiones
debidamente ubicadas por su procedencia geogrfica e
histrica, a la identificacin del tipo de cuento y a la propuesta
del arquetipo. Para eso, basta con identificar los motivos
recurrentes y ubicar la versin registrando la fecha y la regin.
Tales motivos son identificados uno a uno y es perfectamente
sensato, en el marco del mtodo histrico-geogrfico, tal como
lo ha hecho Thompson, plantearse el proyecto de su inventario
exhaustivo.
Entre 1932 y 1936 Thompson public los seis volmenes con la
primera versin de esa obra monumental que es su Motif-index
of folk-literature, la cual fue revisada y aumentada para la
segunda edicin de 1955-1958.
Cree Thompson que su obra permite romper los lmites
impuestos por el ya citado trabajo de Aarne (que el mismo haba
contribuido a terminar), el cual se haba limitado al mbito
europeo, en el cual sigue siendo muy fructfero, pero los
cuentos-tipo son escasamente aplicables a relatos de otras
partes del mundo. Sin embargo, es posible encontrar puntos de
comparacin si se fija la atencin en los motivos. Ellos son

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indispensables, de acuerdo con Thompson, for a systematic


arrangement of the whole body of traditional literature.7
En
el
texto,
Thompson
presenta
los
motivos
independientemente de la forma literaria en que aparecen, sin
detenerse a examinar ni sus motivaciones psicolgicas o
artsticas ni su funcin estructural en la narracin. En tal
sentido, no hace ningn compromiso con su valoracin
literaria; l mismo compara su trabajo con la tarea de clasificar
libros en una gran biblioteca: el bibliotecario no juzga los libros,
slo los identifica y ordena, dispuestos de modo que puedan ser
encontrados con facilidad. Est proponiendo un mecanismo
descriptivo y taxonmico, renunciando a todo esfuerzo
explicativo. Por esa razn, el Motif-index es til para esa etapa
de la investigacin en que se estn comparando las versiones y
los motivos que contienen. De hecho, la organizacin de la obra
de Thompson esboza una comparacin entre motivos al incluir
la referencia a la tradicin folklrica que los contiene.
Adems, el texto propone una clasificacin de los motivos, en
trminos bastante sencillos, meramente descriptivos, sin
ningn tipo de discusin terica sobre sus fundamentos; la
clasificacin est organizada de manera que sea sencillo
encontrar el motivo buscado. Se empieza, en la seccin A, con
los motivos mitolgicos los cuales son subclasificados segn
correspondan a un creador, a los dioses, a los semidioses, a la
creacin de la vida humana, etc. y se contina a lo largo de
todas las letras del alfabeto hasta llegar a la seccin Z
(Miscellaneous groups of motifs), antes de la cual se han
presentado, entre otros, motivos de animales, ogros, cuestiones
sexuales, religin y hasta humor. Por supuesto, no existe ni se
pretende dar una explicacin acerca de si esta clasificacin es
exhaustiva o no, si revela todas las formas posibles que pueden
adoptar los motivos (pretensin que sera muy extraa si
consideramos que la ltima seccin es de miscelnea8). No se
7
8

THOMPSON, Stith. Motif-index of folk-literature. Indiana University Press:


Bloomington. s/f v. I, p.10.
Por supuesto, esto nos recuerda la enciclopedia china que inventa Borges
para burlarse de la pretensin exhaustiva del idioma analtico de John
Wilkins; en ella, los animales estaban clasificados en varios grupos, uno de
los cuales era etctera.
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est proponiendo un modelo para la generacin de motivos, que


slo puede partir de la explicacin de su funcionamiento interno
(lo cual se hara, por ejemplo, si se meditaran las razones de la
recurrencia de los motivos en tantas culturas y pocas
diferentes), sino se est delineando la descripcin externa de un
corpus.
Esto limita las nociones de Thompson y la Escuela Finlandesa
al estudio de los fenmenos folklricos, concretamente, al
estudio de la transmisin tradicional de textos, los cuales son
sealados en forma muy especfica, desmontados en sus
motivos y clasificados a partir de ellos. No cabe duda de que
una posicin como sta es indispensable si se quiere asegurar
un campo de trabajo propio para la disciplina del folklore, el
cual, segn la definicin de Cortzar, debe ser un fenmeno de
naturaleza popular y tradicional, que surge del intercambio
colectivo entre los miembros de las comunidades no urbanas y
regionales, se produce en forma emprica y annima y se
transmite por medios no escritos ni institucionales.9
Sin embargo, es tambin legtima la pretensin de equiparar los
fenmenos folklricos (al menos, aquellos que se refieren a la
transmisin de textos) con el fenmeno ms amplio de la
produccin de textos, independientemente de su carcter
folklrico. En ese sentido, es posible formular una teora del
discurso que involucre tambin a los mitos, al cuento popular y
al cuento literario; es decir, que formule los procedimientos
para la elaboracin de cualquier tipo de narracin. Por
supuesto, esos procedimientos reclaman una naturaleza
general y se les debe postular como rasgos inmanentes del
discurso, de manera que se puede esperar que los nuevos textos
(folklricos o no) revelen los mismos rasgos que los anteriores.
As, el tpico de miscelnea sera imposible, pues el anlisis
no se limita a la descripcin de textos concretos sino pretende
encontrar las regularidades que explican su produccin.
Ese es el proyecto de la Semitica, al menos en su versin
greimasiana, que pretende explicar cmo se produce el sentido;
para el caso de los textos, se transpone el modelo sintctico del
9

CORTZAR op. cit. pp. 5-12


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plano de la frase al plano del discurso, el cual es entendido


como un conjunto de significacin (el contenido), diferente por
tanto del texto, que es su soporte material (el continente).
El proyecto de Greimas ha sido renovado recientemente10 por
su discpulo Joseph Courts, quien desde hace mucho tiempo
ha trabajado sobre el folktale, que en francs se denomina conte
populaire, en la perspectiva que estamos comentando. De
acuerdo con Courts, el contenido del cuento (el message) no
est relacionado con la sucesin de los motivos sino que es
necesario analizar un nivel ms profundo11. Segn esto, no
sera necesaria, por ejemplo, una distincin formal entre un
cuento y un mito, sino que, siguiendo Levy-Strauss, debemos
reconocer que el mito y el cuento:
sont les deux ples dun domaine qui comprend toutes
sortes de formes intermdiaires, et que lanalyse
morphologique doit considrer au mme titre, sous
peine de laisser chapper des lments qui
appartiennent [...] un seul et mme systme de
transformation.12

En esta direccin, el estudio semitico del cuento folklrico


permite analizar una nueva forma de estructura subyacente,
una especie de lgica para el imaginario colectivo, que se
formule en un cdigo figurativo para dar cuenta, por ejemplo,
de la recurrencia de un motivo. Si el universo de los cuentos
maravillosos est poblado de motivos que se repiten en las
versiones, muchas veces sin una muy clara funcin narrativa,
ello no se debe al mero azar o a las exigencias estilsticas del
auditorio o a las capacidades artsticas del narrador. Los
motivos se articulan en un ritmo tan complejo que nos obliga a
postular un nivel figurativo ms profundo, un cdigo especfico

COURTS, Joseph. Analyse smiotique du discours. De lnonc


lenonciation. Hachette: Pars. 1991. 302 p.
11 COURTS, Joseph. Le conte populaire: potique et mythologie. Presses
Universitaires de France: Pars. 1986. p. 10-11
12 LEVY-STRAUSS, Claude. Antropologie structurale, II, p. 156-157. Citado
por COURTS, Joseph. Le conte populaire: potique et mythologie. Presses
Universitaires de France: Pars. 1986. p 11.
10

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para lo imaginario, del cual los motivos no son sino sus


manifestaciones externas.
Se postula, en consecuencia, dos niveles de anlisis: un nivel
superficial y un nivel profundo. Los motivos se encuentran en el
nivel superficial, son las manifestaciones del cdigo particular,
el cual constituye el objeto ltimo del anlisis:
Nivel superficial: MOTIVOS
(Manifestaciones)

Nivel profundo:

x1 x2 x3 x4

CDIGO PARTICULAR

Esto representa un cambio sustancial frente a la Escuela


Finlandesa y las pretensiones de Thompson. Mientras para ellos
el motivo era el lmite final del anlisis, la semitica del discurso
que proponen Greimas y Courts postula la existencia de una
estructura subyacente que gobierna la aparicin superficial de
los motivos y que explica la razn de la recurrencia constante
de ellos en todas las formas del cuento folklrico.
Efectivamente, si los motivos responden a las caractersticas de
un cdigo profundo, en la medida en que ste es comn a todas
los discursos, ir manifestndose aproximadamente de la
misma manera, es decir, recurrir a los mismos motivos.
Pero la diferencia entre las dos posturas comentadas no se
limita a esto. Si bien la Escuela Finlandesa reconoce en el
motivo una unidad narrativa y ve en el cuento una articulacin
de motivos, no establece reglas para la combinacin de ellos en
la estructura sintagmtica que es el texto. En cambio, Courts
tiene plena conciencia de la necesidad de sealar esas reglas.
Podramos decir que Thompson, al presentarnos su Motif-index
elabora los paradigmas de los motivos, al clasificarlos de
acuerdo con criterios figurativos, pero olvida o no pretende
descubrir los procedimientos para la combinatoria de los
motivos, es decir, no considera su dimensin sintagmtica.
Como resulta claro, esta ltima dimensin es esencial para dar
cuenta de la produccin del cuento.

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El modelo de anlisis discursivo propuesto por Courts13


considera estos aspectos, desagregando el anlisis en las
diferentes dimensiones que la produccin discursiva implica. La
distincin primaria se plantea entre el enunciado y la
enunciacin, es decir, entre la historia misma y la forma
particular en que la historia ha sido contada. Esto tambin
representa una diferencia con Thompson, para quien la
produccin del cuento, en la medida en que la considera
relacionada con las capacidades de su narrador y las
condiciones en que el texto se produce, parece enteramente del
lado de la enunciacin; en cambio, Courts propone reglas y
estructuras para la generacin de los enunciados discursivos,
independientes de sus formas de enunciacin.
El enunciado, es decir, el discurso mismo, se puede analizar en
dos niveles: el de las formas narrativas y el de las formas
semnticas.
El primero es el de las formas narrativas, que pueden ser
superficiales o profundas. Las estructuras narrativas de
superficie se basan en la consideracin de que un relato es un
hecho discursivo caracterizado por una transformacin situada
entre dos estados sucesivos y diferentes14:
Estado1
/antes/

Estado2
Transformacin

/despus/

lo cual permite la postulacin de un programa narrativo que d


cuenta de esas transformaciones. Evidentemente, la intencin
central es crear una gramtica del discurso, una sintaxis
narrativa. El programa narrativo (P. N.) supone que toda
transformacin es fruto de la relacin que guardan los actantes,
sujeto (S) y objeto (O); esta relacin consiste en la bsqueda que
el sujeto hace del objeto, la cual puede producir dos estados. la
En el ya mencionado Analyse smiotique du discours. De lnonc
lenonciation.(Ver la nota 10).
14 COURTS, Joseph. Analyse smiotique du discours. De lnonc
lenonciation. Hachette: Pars. 1991. pp. 72-73
13

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conjuncin entre el sujeto y el objeto (la cual se expresa con


esta frmula: S O) o la disyuncin entre ambos (S O). As,
una transformacin puede consistir en la adquisicin de un
objeto, en el paso de un estado de disyuncin a uno de
conjuncin:
(S O)

(S O)

Este es, por ejemplo, el programa narrativo global propuesto por


Courts para el relato de la Cenicienta, que el analiza como la
historia de un casamiento, donde S: Prncipe, O: Cenicienta.15
A un programa narrativo le corresponde un esquema narrativo,
en dos niveles, el nivel pragmtico y el nivel cognoscitivo. En el
nivel pragmtico, la accin se reconoce como fruto de la relacin
entre una performance (el programa narrativo) y una
competencia (las condiciones necesarias para la realizacin del
programa narrativo, que se identifican con verbos modales:
querer, deber, saber, poder). De esta manera, el sujeto puede
/querer hacer/ (el Prncipe quiere casarse con la duea del
zapato) pero si no tiene el /saber/ (el Prncipe no sabe quin es
la duea del zapato) debe realizar una transformacin de su
competencia para llevar a cabo la accin principal. En el nivel
cognoscitivo, se presentan la manipulacin, segn la cual el
sujeto pasa de /no querer/ a /querer/ (Cenicienta seduce al
Prncipe) y la sancin, que es un juicio con relacin a la accin
(Cenicienta es y parece pobre al principio, es y no parece pobre
en el baile, esos juicios de /pobreza/ son sanciones que
alguien hace sobre la conducta de Cenicienta).
Las estructuras profundas se representan con el cuadrado
semitico, el cual se elabora a partir de un eje semntico que
permita dos trminos opuestos y contrarios, los cuales generan
COURTS, Joseph. Introduccin a la semitica narrativa y discursiva.
Hachette: Buenos Aires. 1980. p. 111. En realidad, Courts propone un
esquema as:
(S1 S2)
(S1 S2)
donde S1: Prncipe y S2: Cenicienta, por la reticencia a llamar objeto a
Cenicienta, que es una persona y por lo tanto debe ser un sujeto. No son
claras las razones de esa reticencia, en todo caso, no afectan nuestra
exposicin.

15

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12

sus trminos contradictorios. As por ejemplo, para la categora


de /existencia/ podemos producir los siguientes trminos:
/vida/

/muerte/

/no muerte/

/no vida/

lo cual le permite a Courts, por ejemplo, hacer el recorrido de


la resurreccin de Cristo, a partir del anlisis de Marcos 16, 18,16 el cual nosotros mostramos a continuacin:

/Jess vivo/

/Jess muerto/
sepulcro

/Jess no muerto/
l no est aqu

/Jess no vivo/
Jess crucificado

Advirtase que las formas narrativas hasta aqu descritas no


incorporan para nada la nocin de motivo, el cual forma parte
16

COURTS, Joseph. Analyse smiotique du discours. De lnonc


lenonciation. Hachette: Pars. 1991. p. 153-160
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13

del otro nivel de anlisis que es el de las formas semnticas.


Esto constituye una diferencia frente a la concepcin de
Thompson, quien ms bien propona el motivo como una
entidad narrativa, como elemento integrante de la estructura
sintctica del cuento.
Las formas semnticas, correspondientes al otro nivel de
anlisis del enunciado, son tres: lo figurativo, lo temtico y lo
axiolgico. No nos ocuparemos de lo axiolgico, pero es muy
importante resaltar las relaciones entre el nivel figurativo y el
temtico. Lo figurativo es todo contenido de una lengua que
tiene un correspondiente (real o imaginario) en la realidad
perceptible, de manera que puede ser relacionado con los
sentidos, pues depende de la percepcin. Lo temtico es todo
contenido de un sistema de representacin que no tiene
relacin directa con el universo del mundo perceptivo sino que
corresponde ms bien a lo conceptual. Existen cuatro casos de
relacin entre lo figurativo y lo temtico:17
1. El motivo, el cual se caracteriza por ser una figura, a la que le
pueden corresponder varios temas, por ejemplo, en un relato
en el que el hroe lleva una carta para ser presentado en un
palacio vecino, la figura de la carta se constituye en motivo
porque es capaz de asociarse a distintos temas: el de la
/informacin/ (la carta informa algo a su destinatario), el del
/reconocimiento/ (la carta permite reconocer al hroe) y el de
la /proteccin/ (la carta protege su identidad). Ntese que
esto supone que la categora de motivo se halla desligada del
desarrollo mismo de la trama (en trminos sintcticos) para
convertirse en parte del contenido.
2. El discurso parablico, en el cual se halla una misma unidad
conceptual bajo expresiones figurativas distintas. Por
ejemplo, en Cenicienta, la /humillacin/ se expresa
figurativamente en el hecho de que ella limpia los pisos, pero
tambin en el hecho de que come en la cocina, no puede ir al
baile, etc.
3. El smbolo, en donde una figura corresponde a un solo tema,
como la balanza corresponde a la /justicia/.

17

Idem. pp. 166-172


Miguel Rodrguez-Mondoedo

14

4. La metfora, cuando una figura se relaciona con otra figura


pero por la mediacin de otra figura u otro tema. Por ejemplo,
la figura luna de pergamino se relaciona con la figura
pandereta a travs de las figuras redonda, claro.
Como puede verse, se ha integrado el motivo a una coleccin
ms amplia de casos que organizan el significado de los textos.
Adems, no se trata de una coleccin esttica, sino que, en
realidad, corresponde a casos producidos con arreglo a un
procedimiento, con lo cual, queda aadido otro objeto de
estudio, de naturaleza ms profunda, a saber, las relaciones
entre lo figurativo y lo temtico. El anlisis que Thompson
propona era incapaz de advertir siquiera la existencia de estos
dos rdenes.
Por supuesto, no debe presentarse este lmite como una
acusacin. Los trabajos de la Escuela Finlandesa representaron
un importantsimo avance en los estudios de Folklore, pero
nunca se propusieron estudiar algo diferente al folktale.
Estuvieron animados por el espritu comparatista que dio fuerza
tambin a los estudios de gramtica histrica del siglo XIX,
imbuidos de los propsitos taxonmicos que el positivismo
haba inculcado.
La semitica greimasiana, en cuyo mbito se inscribe el anlisis
de Courts, es heredera del estructuralismo y del generativismo;
recoge, en ese sentido, su exigencia de encontrar un sistema
inmanente que explique la heterogeneidad del discurso.
Traspasa la barrera del signo (el lmite de Saussure) y de la
oracin (el lmite de Chomsky) para alcanzar el discurso, lo que
inevitablemente la lleva hacia los contenidos de aquellas formas
de representacin que ya no son verbales (por ejemplo, las
imgenes), y se constituye de esa manera en una disciplina
para entender la irrenunciable conducta simblica del ser
humano.

Miguel Rodrguez-Mondoedo

15

BIBLIOGRAFA
1.

CORTZAR, Augusto. Folklore y literatura. EUDEBA:


Buenos Aires. 1964. 125 p.

2.

COURTS, Joseph. Introduccin a la semitica narrativa y


discursiva. Hachette: Buenos Aires. 1980. 143 p. Versin
castellana de Sara Vasallo. [Introductione la smiotique
narrative et discursive. Hachette: Pars, 1976]

3.

COURTS, Joseph. Le conte populaire: potique et


mythologie. Presses Universitaires de France: Pars. 1986.
254 p.

4.

COURTS, Joseph. Analyse smiotique du discours. De


lnonc lenonciation. Hachette: Pars. 1991. 302 p.

5.

MARCHESE, Angelo y Joaqun FORRADELLAS Diccionario


de retrica, crtica y terminologa literaria. Ariel: Barcelona.
1989 2da. ed. 446 p.

6.

THOMPSON, Stith. The folktale. Holt, Rinehart and


Winston: New York. 1946. 510 p.

7.

THOMPSON, Stith. Motif-index of folk-literature. Indiana


University Press: Bloomington. 6 v. s/f (Aparentemente,
reimpresin de 1975 a partir de la segunda edicin de
1955-1958)

8.

VEGA, Carlos. La ciencia del folklore. Nova: Buenos Aires.


1960. 254 p.

Miguel Rodrguez-Mondoedo

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