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1. Dom Quixote.

Michel Foucault in As palavras e as coisas.

Com suas voltas e reviravoltas, as aventuras de Dom Quixote traam o


limite: nelas terminam os jogos antigos da semelhana e dos signos; nelas j se
travam novas relaes. Dom Quixote no o homem da extravagncia, mas antes
o peregrino meticuloso que se detm diante de todas as marcas da similitude. Ele
o heri do Mesmo. Assim como de sua estreita provncia, no chega a afastar-se
da plancie familiar que se estende em torno do Anlogo. Percorre-a
indefinidamente, sem transpor jamais as fronteiras ntidas da diferena, nem
alcanar o corao da identidade. Ora, ele prprio semelhante a signos. Longo
grafismo magro como uma letra, acaba de escapar diretamente da fresta dos
livros. Seu ser inteiro s linguagem, texto, folhas impressas, histria j
transcrita. feito de palavras entrecruzadas; escrita errante no mundo em meio
semelhana das coisas. No porm inteiramente: pois, em sua realidade de
pobre fidalgo, s pode tornar-se cavaleiro, escutando de longe a epopia secular
que formula a Lei. O livro menos sua existncia que seu dever. Deve
incessantemente consult-lo, a fim de saber o que fazer e dizer, e quais signos dar
a si prprio e aos outros para mostrar que ele realmente da mesma natureza
que o texto donde saiu. Os romances de cavalaria escreveram de uma vez por
todas a prescrio de sua aventura. E cada episdio, cada deciso, cada faanha
sero signos de que Dom Quixote de fato semelhante a todos esses signos que
ele decalcou.
Mas se ele quer ser-lhes semelhante porque deve prov-los, porque os
signos (legveis) j no so semelhantes a seres (visveis). Todos esses textos
escritos, todos esses romances extravagantes so justamente incomparveis:
nada no mundo jamais se lhes assemelhou; sua linguagem infinita fica em
suspenso, sem que nenhuma similitude venha jamais preench- la; podem ser
queimados todos e inteiramente, mas a figura do mundo no ser por isso
alterada. Assemelhando-se aos textos de que o testemunho, o representante, o
real anlogo, Dom Quixote deve fornecer a demonstrao e trazer a marca
indubitvel de que eles dizem a verdade, de que so realmente a linguagem do
mundo. Compete-lhe preencher a promessa dos livros. Cabe-lhes refazer a
epopia, mas em sentido inverso: esta narrava (pretendia narrar) faanhas reais
prometidas memria; j Dom Quixote deve preencher com realidade os signos
sem contedo da narrativa. Sua aventura ser uma decifrao do mundo: um
percurso minucioso para recolher em toda a superfcie da terra as figuras que

mostram que os livros dizem a verdade. A faanha deve ser prova: consiste no
em triunfar realmente por isso que a vitria no importa no fundo , mas em
transformar a realidade em signo. Em signo de que os signos da linguagem so
realmente conformes s prprias coisas. Dom Quixote l o mundo para
demonstrar os livros. E no concede a si outras provas seno o espelhamento das
semelhanas.
Seu caminho todo uma busca das similitudes: as menores analogias so
solicitadas como signos adormecidos que cumprisse despertar para que se
pusessem de novo a falar. Os rebanhos, as criadas, as estalagens tornam a ser a
linguagem dos livros, na medida imperceptvel em que se assemelham aos
castelos, s damas e aos exrcitos. Semelhana sempre frustrada, que transforma
a prova buscada em irriso e deixa indefinidamente vazia a palavra dos livros. Mas
a prpria no-similitude tem seu modelo que ela imita servilmente: encontra-o na
metamorfose dos encantadores. De sorte que todos os indcios da nosemelhana, todos os signos que mostram que os textos escritos no dizem a
verdade assemelham-se a este jogo de enfeitiamento que introduz, por ardil, a
diferena no indubitvel da similitude. E, como essa magia foi prevista e descrita
nos livros, a diferena ilusria que ela introduz nunca ser mais que uma
similitude encantada. Um signo suplementar, portanto, de que os signos
realmente se assemelham verdade.
Dom Quixote desenha o negativo do mundo do Renascimento; a escrita
cessou de ser a prosa do mundo; as semelhanas e os signos romperam a antiga
aliana; as similitudes decepcionam, conduzem viso e ao delrio; as coisas
permanecem obstinadamente na sua identidade irnica: no so mais do que o
que so; as palavras erram ao acaso, sem contedo, sem semelhana para
preench-las; no marcam mais as coisas; dormem entre as folhas dos livros, no
meio da poeira. A magia, que permitia a decifrao do mundo descobrindo as
semelhanas secretas sob os signos, no serve mais seno para explicar de modo
delirante porque as analogias so sempre frustradas. A erudio, que lia como um
texto nico a natureza e os livros, reconduzida s suas quimeras: depositados
nas pginas amarelecidas dos volumes, os signos da linguagem no tm como
valor mais do que a tnue fico daquilo que representam. A escrita e as coisas
no se assemelham mais. Entre elas, Dom Quixote vagueia ao sabor da aventura.
A linguagem, no entanto, no se tornou completamente impotente.
Doravante, detm novos poderes e que lhe so prprios. Na segunda parte do

romance, Dom Quixote reencontra personagens que leram a primeira parte do


texto e que o reconhecem, a ele, homem real, como heri do livro. O texto de
Cervantes se dobra sobre si mesmo, se enterra na sua prpria espessura e tornase para si objeto da sua prpria narrativa. A primeira parte das aventuras
desempenha na segunda o papel que assumiam no incio os romances de
cavalaria. Dom Quixote deve ser fiel a esse livro em que ele realmente se tornou;
deve proteg-lo dos erros, das falsificaes, das seqncias apcrifas; deve
acrescentar os detalhes omitidos; deve manter sua verdade. Esse livro, porm,
Dom Quixote mesmo no o leu nem pode l-lo, j que ele o em carne e osso. Ele,
que fora de ler livros tornara-se um signo errante no mundo que no o
reconhecia, ei-lo tornado, mal grado ele e sem o saber, um livro que detm sua
verdade, rene exatamente tudo que ele fez e disse, viu e pensou e permite enfim
que o reconheam, de tal modo se assemelha a todos esses signos cujo sulco
indelvel deixou atrs de si. Entre a primeira e a segunda parte do romance, no
interstcio desses dois volumes e somente pelo poder deles, Dom Quixote assumiu
sua realidade. Realidade que ele deve somente linguagem e que permanece
totalmente interior s palavras. A verdade de Dom Quixote no est na relao
das palavras com o mundo mas nessa tnue e constante relao que as marcas
verbais tecem de si para si mesmas. A fico frustrada das epopias tornou-se no
poder representativo da linguagem. As palavras acabam de se fechar na sua
natureza de signos.
Dom Quixote a primeira das obras modernas, pois que a se v a razo
cruel das identidades e das diferenas desdenhar infinitamente dos signos e das
similitudes: pois que a a linguagem rompe seu velho parentesco com as coisas,
para entrar nessa soberania solitria donde s reaparecer, em seu ser absoluto,
tornada literatura; pois que a a semelhana entra numa idade que , para ela, a
da desrazo e da imaginao. Uma vez desligados a similitude e os signos, duas
experincias podem se constituir e duas personagens aparecer face a face. O
louco, entendido no como doente, mas como desvio constitudo e mantido, como
funo cultural indispensvel, tornou-se, na experincia ocidental, o homem das
semelhanas selvagens. Essa personagem, tal como bosquejada nos romances
ou no teatro da poca barroca e tal como se institucionalizou pouco a pouco at a
psiquiatria do sculo XIX, aquela que se alienou na analogia. o jogador
desregrado do Mesmo e do Outro. Toma as coisas pelo que no so e as pessoas
umas pelas outras; ignora seus amigos, reconhece os esranhos; cr desmascarar e

impe uma mscara. Inverte todos os valores e todas as propores, porque


acredita, a cada instante, decifrar signos: para ela, os ouropis fazem um rei.
Segundo a percepo cultural que se teve do louco at o fim do sculo XVIII, ele s
o Diferente na medida em que no conhece a Diferena; por toda a parte v
semelhanas e sinais da semelhana; todos os signos para ele se assemelham e
todas as semelhanas valem como signos. Na outra extremidade do espao
cultural, mas totalmente prximo por sua simetria, o poeta aquele que, por sob
as diferenas nomeadas e cotidianamente previstas, reencontra os parentescos
subterrneos das coisas, suas similitudes dispersadas. Sob os signos estabelecidos
e apesar deles, ouve um outro discurso, mais profundo, que lembra o tempo em
que as palavras cintilavam na semelhana universal das coisas: a Soberania do
Mesmo, to difcil de enunciar, apaga na sua linhagem a distino dos signos.
Da sem dvida, na cultura ocidental moderna, o face-a-face da poesia e da
loucura. Mas j no se trata do velho tema platnico do delrio inspirado. Trata-se
da marca de uma nova experincia da linguagem e das coisas. s margens de um
saber que separa os seres, os signos e as similitudes, e como que para limitar seu
poder, o louco garante a funo do homossemantismo: rene todos os signos e os
preenche com uma semelhana que no cessa de proliferar. O poeta garante a
funo inversa; sustenta o papel alegrico; sob a linguagem dos signos e sob o
jogo de suas distines bem determinadas, pe-se escuta de outra linguagem,
aquela, sem palavras nem discursos, da semelhana. O poeta faz chegar a
similitude at os signos que a dizem, o louco carrega todos os signos com uma
semelhana que acaba por apag-los. Assim, na orla exterior da nossa cultura e
na proximidade maior de suas divises essenciais, esto ambos nessa situao de
limite postura marginal e silhueta profundamente arcaica onde suas palavras
encontram incessantemente seu poder de estranheza e o recurso de sua
contestao. Entre eles abriu-se o espao de um saber onde, por uma ruptura
essencial no mundo ocidental, a questo no ser mais a das similitudes, mas a
das identidades e das diferenas.

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