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KENEDY, E. Linguagem, sociedade e cognio. In: PAES, R,. (Org.).

Lngua, uso e discurso:


entremeios e fronteiras. 1ed. Rio de Janeiro: Editora da UESA, 2013, v. 1, p. 5-34.

Linguagem, sociedade e cognio


Captulo 1

Eduardo Kenedy
Universidade Federal Fluminense
A linguagem humana
Caro aluno, a linguagem humana um fenmeno impressionante. Ela se
faz presente em quase todos os momentos da vida de uma pessoa, desde o seu
nascimento, quando recebe um nome e inserido numa comunidade de fala,
at a maturidade, quando transita diariamente pelos complexos sistemas de
comunicao e interao social modernos. Concretizada numa das milhares de
lnguas hoje existentes no mundo, a linguagem humana nos impressiona
porque ela capaz de fazer muito a partir de pouco. com base em apenas
trs ou quatro dzias de sons que ns, falantes de uma lngua natural
qualquer, como, por exemplo, o portugus, conseguimos dominar dezenas de
milhares de palavras, as quais, quando combinadas entre si de maneira
ordenada, nos permitem a produo e a compreenso de um nmero
potencialmente infinito de frases e textos. A posse da linguagem, com seu
ilimitado poder expressivo, faculta aos humanos a organizao e a veiculao
de pensamentos, ideias, conceitos, valores e, dessa forma, insere cada
indivduo que domina (pelo menos) uma lngua no dinmico e intenso fluxo
comunicativo das sociedades contemporneas. Com efeito, os poucos sons da
linguagem oral podem ser substitudos por algumas letras num sistema de
escrita ou por centenas de sinais numa lngua de surdos sem que, com isso, o
poder mobilizador da linguagem seja significativamente alterado. Seja na
fala, na escrita ou na sinalizao, a experincia humana se faz rica e ilimitada
com a linguagem e pela linguagem.
Para que voc tome conscincia da complexidade social e cognitiva
subjacente a um simples ato da linguagem humana, pense no seguinte
exemplo.

Imagine

um

homem

que

caminha

distrado

pela

cidade,

aproveitando os momentos que ainda lhe sobram de seu horrio de almoo.


Subitamente, ele se d conta de que pode estar atrasado para o retorno ao

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trabalho e diz para si mesmo, com aquela voz interna e silenciosa que muitas
vezes ordena os nossos pensamentos: Devo estar atrasado!. Com essa
impresso, o homem se dirige a um transeunte e pergunta: Com licena. O
senhor pode me informar as horas?. O transeunte, por sua vez, compreende o
estado mental de seu interlocutor sua inteno de ser informado a respeito
do horrio e busca o comportamento adequado para a situao: olha para o
relgio de pulso e dele retira a informao necessria, que codificada na
frase-resposta So doze e trinta. A aparente banalidade de um evento como
esse esconde sob si um fenmeno extraordinrio: a interao entre a mente
humana e a realidade sociocultural na tarefa de produzir e compreender
estruturas e significados lingusticos. Podemos no nos dar conta, mas, na
comunicao

humana,

indivduo

que

fala

executa

um

trabalho

sociocognitivo muito complexo. Ele deve codificar os seus pensamentos e


ideias em palavras, que, por sua vez, devem ser combinadas entre si em
frases, as quais, por fim, so pronunciadas para um interlocutor num dado
contexto discursivo. Da mesma forma, a tarefa do indivduo que compreende
tambm engenhosa: ele deve decodificar os sons da fala que lhe so
dirigidos no ato do discurso, de modo a identificar palavras e frases para,
assim, conseguir interpretar os pensamentos e as ideias de seu colocutor. Ora,
podemos perguntar: como os humanos fazem isso? De que maneira essa
sequncia de codificao e decodificao de formas e significados lingusticos
ocorre?
Pense bem, pois as respostas para essas perguntas no so nada fceis
ou simples. Lembre-se de que as estruturas das frases e dos textos nas lnguas
naturais so geralmente muito complexas. Mesmo se analisssemos uma frase
simples como O senhor pode me informar as horas?, encontraramos nela
regras de ordenao de palavras, concordncia, regncia, seleo de
pronomes... enfim, verificaramos a existncia de uma suntuosa maquinaria
gramatical a servio da comunicao e da interao social. Entretanto, a
despeito de toda essa complexidade, ns humanos somos capazes de produzir
e compreender frases e textos com extrema facilidade. Numa conversa
qualquer, produzimos e compreendemos dezenas, centenas, milhares de
enunciados, um aps o outro, numa velocidade incrivelmente rpida, muitas

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vezes medida em milsimos de segundo. Em circunstncias normais, fazemos


isso de maneira inconsciente e sem esforo cognitivo aparente. Ora, como
somos capazes disso? De que maneira nossas mentes se tornam aptas a
estruturar nossos pensamentos em frases e textos codificados em sons
socialmente compartilhados?
Ao formularmos essas perguntas, acreditamos ter despertado em voc a
conscincia do complexo mundo sociocognitivo que se esconde sob cada uso
cotidiano que fazemos da linguagem. De fato, esperamos ter tambm aguado
o seu interesse pelos estudos lingusticos. Voc deve saber que encontrar
respostas para tais perguntas tarefa das cincias da linguagem. Essas
cincias vm alcanando um extraordinrio desenvolvimento ao longo das
ltimas dcadas e, assim, muitos segredos a respeito da estrutura e do
funcionamento das lnguas naturais esto sendo rapidamente revelados.
Algumas dessas descobertas sero apresentadas a voc neste livro. Nas
prximas pginas, gostaramos de ter voc como nosso convidado durante uma
breve incurso pelo fantstico universo sociocognitivo que pertence a mim e a
voc: a linguagem humana.
Neste captulo inicial, vamos aprender alguns conceitos fundamentais e
indispensveis ao estudo da linguagem. Comearemos pelas noes de
linguagem e lngua. Os termos parecem se referir a conceitos aproximados,
mas teremos uma seo inteira para entendermos que se trata, na verdade,
de duas realidades diferentes. Com base no que estudaremos sobre a noo
de lngua, seguiremos para a seo em que diferenciaremos a dimenso
cognitiva da dimenso sociocultural da linguagem. Aprenderemos que uma
lngua sempre existe simultaneamente no interior do indivduo que a fala e no
seio da sociedade em que esse indivduo se encontra inserido, sendo, por isso,
um fenmeno sociocognitivo (ou cognitivossocial). Logo em seguida,
trataremos do fantstico fenmeno da aquisio da linguagem. Vamos analisar
alguns aspectos da rdua tarefa das crianas, que, de maneira inconsciente e
compulsria, devem criar em suas mentes uma verso do sistema lingustico
que a elas se revela indiretamente na fala das pessoas que a circundam.
Tambm teremos, neste captulo, uma seo dedicada s diferenas entre as
formas e as funes lingusticas. Estudaremos para que serve a linguagem

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humana e como ela d conta de seus diversos ofcios. Por fim, apresentaremos
os principais fatos imbricados no uso da linguagem pelos indivduos adultos,
que em tempo real precisam produzir e compreender frases e textos,
codificando e decodificando mentalmente informaes nas diversas formas de
comunicao e expresso que se tornam possveis pela lngua. Esperamos que
voc tenha apreciado esse roteiro, pois nossa viagem pelo mundo da
linguagem est apenas comeando!
Linguagem e lngua
Ferdinand de Saussure (1857/1913) foi um importante linguista francosuo que ainda hoje considerado o pai das modernas cincias da linguagem.
Foi Saussure quem formulou, explicitamente e com grande clareza, uma
importante distino entre aquilo que compreendemos por linguagem e por
lngua. Vamos entender do que se trata.
De acordo com Saussure, a lngua no se confunde com a linguagem,
pois somente uma parte determinada e essencial dela (1916: p. 17). O que
o mestre genebrino nos ensina nesta passagem que a linguagem um
fenmeno muito mais geral e abrangente do que uma lngua. Comparada com
a linguagem, diz-nos Saussure, uma lngua possui um carter muito mais
especfico. Para entender melhor isso, pensemos no seguinte. Voc acha que
animais no humanos, como cachorros, gatos, macacos, pssaros etc.,
possuem algum tipo de linguagem? A resposta um tanto bvia: claro que
sim. A maior parte dos animais possui algum sistema de comunicao que
permite a expresso de seus estados internos e a interao com o seu
ambiente. Por exemplo, se voc possui um co ou gatinho, certamente
capaz de perceber o tipo de latido (ou miado) que ele produz quando est
com fome, com dor, quando se sente em perigo ou alegre. Embora as
mensagens

que

ces

gatos

possam

transmitir

com

seus

rudos

caractersticos, com a posio do corpo, do rabo e com a emisso de certos


odores sejam um tanto limitadas, no h dvidas de que se trata de um tipo
de linguagem que permite a comunicao tanto entre os membros daquelas
espcies animais, quanto entre eles e os seres humanos. Na verdade, alguns

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animais chegam a possuir sistemas de linguagem impressionantemente


complexos, como o caso das abelhas. As abelhas possuem um complicado
sistema de dana em ziguezagueado que permite a indicao da direo e da
distncia em que se encontra uma fonte de nctar que tenha sido descoberta
por alguma delas. As abelhas que, durante alguns minutos, observam a
abelhinha que localizou o nctar danar para l e para c, chacoalhando o seu
corpo de maneira frentica, so capazes de entender a informao que est
sendo transmita e, logo ao fim da dana, rumam para a fonte do nctar com
bastante preciso. Ora, esse exemplo ilustra claramente a existncia de uma
linguagem dos animais, ou, mais precisamente, a linguagem especfica de
cada espcie animal em particular.
Voc j deve ter entendido que a linguagem um conceito bastante
abrangente, que se refere a todo e qualquer sistema de comunicao e
expresso. por isso que podemos falar em linguagem dos animais,
linguagem das cores, linguagem dos cheiros, linguagem corporal,
linguagem da arte incluindo a linguagem da dana, linguagem da moda
etc. Pois bem, se linguagem qualquer sistema de comunicao e expresso,
ento o que uma lngua? Com efeito, lngua um tipo especfico de
linguagem, como o prprio Saussure j havida dito. Afinal, uma lngua
tambm um sistema de comunicao e expresso e, assim, uma forma de
linguagem. Acontece que a lngua uma forma singular de linguagem, com
caractersticas prprias que a distinguem de todas as demais linguagens
animais ou humanas no-verbais. Que caractersticas so essas, voc deve
estar se perguntando? Trata-se de dois fatores sociocognitivos muito
importantes. Vejamos cada um deles a seguir.
O primeiro fator que distingue uma lngua humana qualquer, como o
portugus, o ingls ou o xavante, dos demais sistemas de linguagem a
existncia de um lxico. O lxico pode ser compreendido como o conjunto de
palavras e expresses que so socialmente compartilhadas pelos falantes de
uma dada lngua. No lxico, encontramos uma coleo de formas
(significantes) que so associadas sistematicamente a certos contedos
(significados). Assim, por exemplo, em portugus possumos o significante
[kaza] (representado na escrita pela grafia casa) que ser sempre associado

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ao significado [tipo de moradia] todas as vezes que usarmos essa palavra.


Tambm temos no lxico de nossa lngua o significante [a], sufixo presente ao
fim da forma [menina], ao qual est associado o significado [pessoa do sexo
feminino]. Da mesma maneira, temos o significante da expresso [dar uma
mozinha] que se associa, em lngua portuguesa, ao significado [oferecer
ajuda]. O nmero total de palavras e expresses existentes num lxico
bastante varivel de lngua para lngua. A ttulo de ilustrao, saiba que um
falante escolarizado do portugus do Brasil domina pelo menos 50.000 itens,
sem contar as formas flexionadas das palavras (como as diversas expresses
do verbo estudar: estudo, estuda, estudamos, estudava, estudarei,
estudaria etc.), mas os dicionrios da lngua portuguesa chegam a registrar de
200.000 a 400.000 palavras. Trata-se de nmeros bem impressionantes, no?
Pois bem, nos sistemas gerais de linguagem no existe nada parecido com o
lxico das lnguas humanas. Afinal, quantos tipos de latido, miado ou cantar
podem ser discriminados pelos ces, pelos gatos ou pelos pssaros? Quantas
palavras poderamos transmitir com a linguagem corporal, com a linguagem
dos cheiros ou pela dana? Ainda que consigamos catalogar um grande nmero
delas, no encontraramos algo to organizado, sistemtico e vasto como o
lxico de uma lngua.
O segundo fator que distingue uma lngua dos demais tipos de
linguagem o mais importante: as lnguas humanas possuem um sistema
combinatrio, que chamamos de gramtica. Esse sistema capaz de combinar
entre si, de maneira ordenada e controlada por regras, as unidades do lxico,
de modo a construir expresses compostas como as frases e os textos. Por
exemplo, o lxico do portugus possui unidades como casa, bonita,
comprar, voc, mais, porm a gramtica dessa lngua que permitir a
criao de expresses complexas como que casa mais bonita voc
comprou!. O interessante que, se o nmero de itens existentes num lxico
qualquer j consideravelmente grande, ele no quase nada quando
pensamos no nmero de expresses que o sistema combinatrio de uma lngua
pode gerar utilizando suas regras computacionais. De fato, o nmero de frases
e textos que podemos construir numa lngua ao combinarmos lxico e

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gramtica ilimitado. Quando falamos uma lngua, somos capazes de produzir


e compreender um nmero infinito de frases e textos.
Se compararmos as lnguas humanas com os sistemas mais gerais de
linguagem (humanos ou animais), poderemos deduzir que a principal
diferena entre eles a recursividade tambm denominada infinitude,
criatividade ou produtividade , que existe somente nas lnguas. A
recursividade justamente a capacidade de criar um nmero infinito de
frases e textos com base no nmero finito de palavras existentes no lxico. A
recursividade emerge, portanto, da combinao entre os dois componentes
fundamentais de uma lngua: o lxico e o sistema combinatrio (gramtica).
Neste momento, voc talvez tenha curiosidade de saber se existe algum tipo
animal no humano que possua lngua (e no apenas linguagem). Muito bem,
os cientistas ainda no conseguiram registrar nenhuma espcie de vida, alm
dos humanos, que use algum sistema de comunicao remotamente parecido
com uma lngua natural. Por tudo o que at hoje sabemos, somente ns
humanos conseguimos usar um sistema de linguagem com recursividade. por
isso que as lnguas parecem ser um verdadeiro patrimnio da humanidade,
algo que nos distingue claramente de todas as formas de vida conhecidas pela
cincia. A posse da linguagem, na forma de uma lngua, de fato uma das
caractersticas mais distintivas e mais importantes do homo sapiens. No
obstante, existem muitos cientistas que vm tentando ensinar uma lngua
humana a animais inteligentes, como os chimpanzs e algumas espcies de
papagaios e de golfinhos. Nos links a seguir, voc poder encontrar alguns
documentrios que registram essas tentativas de ensino de lnguas entre
espcies.
Washoe - chimpanz fmea que aprendeu a dominar diversas formas da lngua
norte-americana de sinais.
http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=UAJAV0PJmsw
Alex papagaio cinza africano que conseguia comunicar-se usando vrias
palavras do ingls.
http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=VZ2j1jOwAYU

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Voc provavelmente ficar encantado com as proezas lingusticas


desses animais rarssimos e geniais. Mas acreditamos que no ficar
convencido de que eles de fato aprenderam a usar uma lngua e
demonstram domnio de um lxico e de um sistema combinatrio. O mximo
que podemos dizer que esses adorveis bichinhos so capazes de aprender,
aps intensos anos de treinamento, um sistema de linguagem bastante
complexo e avanado, inspirado no lxico das lnguas humanas algo
fantstico que, por si s, j merecedor de destaque cientfico. No entanto,
usar essas pesquisas para alegar que macacos ou papagaios so realmente
capazes de aprender e usar uma lngua humana um flagrante e descomunal
exagero, o qual se motiva muito mais por questes ideolgicas (por exemplo,
conferir maior importncia ao aprendizado sociocultural em oposio
natureza biolgica humana na aquisio de conhecimento) do que lingusticas.
At o momento, com efeito, a linguagem, na forma de um sistema
combinatrio que opera recursivamente sobre um lxico, um fenmeno
identificado somente na espcie humana e ainda irreproduzvel nos sistemas
de inteligncia artificial desta segunda dcada do sculo XXI.
Muito bem, agora que voc j sabe distinguir linguagem e lngua, fique
atento s expresses linguagem ou linguagem humana. Muitas vezes,
essas expresses querem dizer lngua (lxico e gramtica) e no apenas
linguagem (qualquer sistema de comunicao). bem verdade que podemos
usar esses termos de maneira um tanto livre e mais ou menos metafrica, no
dia a dia ou mesmo ao longo de um livro mais especializado como, de fato,
j o fizemos e tornaremos a fazer aqui -, mas, sempre que necessrio,
devemos distinguir tais conceitos.
Lngua = fenmeno cognitivo e sociocultural
As lnguas humanas so uma autntica maravilha do mundo natural e
sociocultural. Talvez voc j se tenha dado conta de que, desde que estejam
inseridos num ambiente de interao social, todos os indivduos saudveis, de
todos os tempos da histria e de todas as culturas humanas, desenvolvem, de
maneira natural e espontnea, a habilidade de produzir e compreender

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oralmente palavras, frases e textos na lngua de seu ambiente. Por exemplo,


uma criana que nasa no Brasil desenvolver, j nos primeiros anos de vida,
a capacidade lingustica de produo e compreenso de enunciados em
portugus, numa de suas modalidades socioculturais se no o portugus,
ento uma das lnguas minoritrias do pas (por exemplo, uma lngua
indgena), que ser assim a lngua ambiente dessa criana. Essa capacidade
permanecer na mente da criana no curso de sua vida saudvel e ser
modificada, na adolescncia e na vida adulta, de acordo com suas
experincias particulares. Como maravilha do mundo natural e sociocultural,
o fenmeno das lnguas humanas comporta necessariamente duas dimenses:
uma dimenso individual e mental e uma dimenso coletiva e sociocultural.
Sempre que temos o fenmeno linguagem humana, temos, de um lado, o
indivduo particular que possui a capacidade mental de produzir e
compreender expresses lingusticas e, do outro lado, temos a sociedade em
que esse indivduo se insere, a qual lhe forneceu no s os contextos de uso
da linguagem em interao com outros humanos, mas tambm os sons e as
palavras necessrios expresso verbal.
O influente linguista norte-americano Noam Chomsky (nascido em 1928
e ativo at o presente) formulou dois importantes conceitos para dar conta da
diferena entre a dimenso individual e psicolgica das lnguas e a sua
dimenso social e cultural. Chomsky, em seu clssico livro de 1986, props
que a dimenso mental e cognitiva do fenmeno da linguagem seja
sintetizada pelo conceito de Lngua-i, em que i significa interna, individual.
J a dimenso sociocultural das lnguas denominada por Chomsky como
Lngua-e, em que e quer dizer externa, extensional. Vejamos melhor esses
conceitos.
A noo de Lngua-e corresponde grosso modo ao que comumente se
interpreta como lngua ou idioma no senso comum. Por exemplo, o portugus
uma Lngua-e no sentido de que esse fenmeno sociocultural, histrico e
poltico que compreende um conjunto sons, palavras, regras gramaticais e um
sistema de escrita que, em conjunto, permitem a comunicao e a interao
entre os seus falantes. Trata-se de um fenmeno supra-individual, na verdade
exterior ao indivduo. Quando dizemos que o russo a lngua da Rssia ou que

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o chins a lngua da China, entendemos lngua como esse fenmeno


desincorporado dos falantes, a Lngua-e. Da mesma forma, quando dizemos
que uma criana nascida no Paraguai provavelmente aprender a falar
espanhol e guarani, mais uma vez nos referimos a um fenmeno cuja
existncia externa s pessoas e, nesse caso, do qual elas devem se
apropriar: as lnguas do ambiente, as Lnguas-e.
A noo de Lngua-i, por sua vez, corresponde ao conjunto de
habilidades mentais que permitem ao indivduo a produo e a compreenso
de um nmero potencialmente infinito de expresses na sua lngua ambiente.
Uma Lngua-i diz respeito, portanto, quilo existente no interior da mente das
pessoas, que lhes faculta a aquisio e o uso cotidiano de uma lngua natural.
Nesse sentido, se entende que uma lngua seja parte do sistema cognitivo
humano. Uma Lngua-i uma faculdade psicolgica ou, por assim dizer, um
rgo mental. Todo indivduo humano sem deficincias neuropsicolgicas
graves capaz de manipular, em sua lngua, diversos recursos gramaticais e
textuais que veiculam significados do indivduo para o mundo exterior e desse
para a conscincia do indivduo. Essa competncia cognitiva para a
manipulao das estruturas e dos significados da linguagem individual e
inconsciente. a ela que nos referimos com o conceito de Lngua-i.
muito importante que voc compreenda que uma lngua ao mesmo
tempo um fenmeno cognitivo e individual (uma Lngua-i) e um fenmeno
coletivo e sociocultural (uma Lngua-e). Embora nem sempre usemos os
termos chomskianos, essa dualidade est l inevitavelmente todas as vezes
em que falamos sobre as lnguas. s vezes, quando pensamos sobre a
linguagem humana, precisamos ter clareza se estamos discutindo aspectos
cognitivos ou aspectos socioculturais da lngua ou mesmo se estamos
considerando ambos os aspectos em interao. Fique, portanto, sempre
atento a esse particular.
Aquisio da linguagem
Para que voc compreenda a dramtica situao sociocognitiva em que
se encontra um beb na fase de aquisio da linguagem, vamos liberar a

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imaginao com a seguinte histria fantstica. Suponha que voc seja


abduzido por aliengenas. Voc acordaria numa galxia distante, cercado de
criaturas diferentes, cujos comportamentos voc no compreende. Apesar de
toda a estranheza inicial, no lhe seria difcil notar que tais criaturas possuem
uma espcie de orifcio em sua extremidade superior (algo como uma boca),
de onde certos sons so regularmente emitidos. Com um pouco de
observao, voc consegue perceber que esses estranhos seres parecem se
comportar de alguma maneira relacionada aos sons que trocam entre si. Por
exemplo, voc v um ser alto emitindo sequncias de sons enquanto um
baixinho o observa. Ao final da produo de sons, o baixinho se desloca no
espao, toma um objeto para si e o leva at o alto, como se tivesse
cumprido um pedido ou uma ordem. Para voc, parecer coerente concluir
que os sons compartilhados entre esses aliengenas sejam uma espcie de
sistema de comunicao e voc, para conseguir descobrir o que aconteceu
consigo, onde voc est, quem so essas criaturas etc., ter de aprender a
usar esse sistema. Tal tarefa no ser nada fcil, pois voc no contar com
nenhum professor de aliengena para terrqueos, nenhum livro ou curso
preparatrio e, alm disso, o aparente sistema de comunicao usado por
aquelas criaturas no semelhante a nenhum outro que voc j tenha visto
antes...
Se voc conseguiu compreender o quo dramtica seria essa situao,
est apto a entender que a aquisio da linguagem pelos bebs e pelas
crianas um autntico milagre do mundo biocultural. Note bem, os bebs
chegam a um mundo completamente desconhecido, retirados que foram do
aconchegante tero materno. Esse mundo povoado por seres estranhos ao
beb (os seres humanos) cujo comportamento parece estar estreitamente
relacionado aos sons que todos trocam entre si. Tais sons mais parecem ao
beb uma grande confuso, um continuum de rudos quase indecifrveis.
Afinal, como um beb poderia identificar, no fluxo da fala humana, onde um
som termina e o outro comea? No entanto, j ao nascer, os bebs parecem
ser muito espertos e, para eles, no difcil deduzir que os sons emitidos
pelas criaturas que o circundam constituem, na verdade, um sistema de
comunicao. Talvez em razo do que famoso psiclogo de Harvard, o

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canadense Steven Pinker, denominou de instinto para a linguagem, um beb


humano rapidamente compreende que precisa dominar esse sistema para
descobrir o que os seres ao seu redor dizem e tambm para que ele prprio
possa dizer alguma coisa e comunicar-se com as outras pessoas. Mas bebs e
crianas esto, em grande parte, quase sozinhos no interior de suas mentes
durante a odisseia pela descoberta e pelo domnio da lngua do seu ambiente.
Eles no possuem um professor particular de lngua humana para bebs
recm-nascidos e, o que mais grave, o seu crebro ainda um
protocrebro, ou seja, apenas um rascunho do potente processador de
informaes que o crebro de um indivduo maduro. Suas capacidades
cognitivas so, portanto, enormemente inferiores s do adulto abduzido para
outra galxia de nosso exemplo.
Usamos a palavra milagre para descrever a aquisio da linguagem
pelos bebs e pelas crianas porque, apesar de todas as dificuldades que
descrevemos, os pequenos humanos conseguem dominar a lngua de seu
ambiente, para a compreenso e a produo da linguagem, com extrema
eficincia e num intervalo de tempo incrivelmente pequeno, que no
ultrapassa trs ou quatros anos. As crianas pequenas sequer parecem fazer
esforo cognitivo para adquirir a sua lngua materna. De fato, a aquisio da
linguagem muito mais algo que simplesmente acontece com os bebs e com
as crianas e no algo que elas faam deliberadamente com o seu pequeno
crebro em formao.
A par de ser um fenmeno sociocognitivo extraordinrio, a aquisio da
lngua do ambiente (ou das lnguas do ambiente, no caso das comunidades
bilngues ou multilngues) um dos eventos mais importantes na vida de um
ser humano. Esse fenmeno ao mesmo tempo a porta de entrada para as
relaes sociais humanas, que so quase sempre mediadas pela linguagem, e a
janela para o aperfeioamento cognitivo individual, uma vez que grande parte
da cognio humana se utiliza da linguagem como instrumento de
desenvolvimento e de complexificao. Na verdade, o que chamamos de
aquisio da linguagem um fenmeno duplo, que envolve a aquisio de dois
diferentes tipos de habilidades sociocognitivas. Vejamos isso em mais
detalhes.

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Um tipo particular de aquisio da linguagem aquele que


denominamos de aquisio em sentido amplo, ou aquisio da linguagem lato
sensu. Em seu sentido amplo, adquirir linguagem significa apropriar-se das
habilidades de comunicao, expresso e interao social. Esse tipo de
aquisio demanda dos bebs e das crianas a absoro dos aspectos mais
gerais da linguagem, tais como a interao sociocomunicativa, a organizao
de conceitos e de pensamentos e envolve, tambm, o desenvolvimento das
noes de autoconscincia e de individualidade nas relaes humanas. Na
aquisio da linguagem lato sensu, a criana adquire, na verdade, os
fundamentos da interao entre os humanos: os valores e as aes imbricados
nos usos da linguagem, a prpria noo de si, a percepo do(s) outro(s), os
modos de interagir socialmente e assim por diante.
O outro tipo de aquisio da linguagem muito mais especfico e, por
isso mesmo, denomina-se aquisio em sentido restrito ou aquisio da
linguagem stricto sensu. Em seu sentido restrito, adquirir linguagem significa
apropriar-se do lxico e do sistema combinatrio existentes na lngua do
ambiente. Esse tipo de aquisio demanda dos bebs e das crianas a
habilidade de discriminao perceptual e de articulao intencional de toda a
maquinaria gramatical necessria ao funcionamento da lngua. Na aquisio
stricto sensu, a criana adquire, de fato, o aparato lingustico formal que
estar a servio das interaes sociais e da organizao cognitiva do indivduo
em desenvolvimento.
Se voc j entendeu a diferena entre aquisio da linguagem lato
sensu e stricto senso, podemos agora falar um pouco mais sobre a aquisio
em sentido restrito. Um dos fatos mais intrigantes a respeito do processo de
aquisio do lxico e do sistema combinatrio da lngua do ambiente que
ele parece ser universal. As fases pelas quais passam os bebs e as crianas
durante a aquisio stricto sensu so muito semelhantes em todas as culturas
do mundo, seja qual for a lngua do ambiente e seja qual for o nvel de
inteligncia geral da criana. O que isso quer dizer que todas as crianas
parecem

atravessar

as

mesmas

etapas,

nos

mesmos

estgios

de

desenvolvimento biolgico, desde o nascimento at o domnio completo da

KENEDY, E. Linguagem, sociedade e cognio. In: PAES, R,. (Org.). Lngua, uso e discurso:
entremeios e fronteiras. 1ed. Rio de Janeiro: Editora da UESA, 2013, v. 1, p. 5-34.

lngua, estejam onde estiverem, em qualquer classe social e sob qualquer tipo
de cultura. Vejamos alguns exemplos.
J ao nascer, todas as crianas normais balbuciam no ritmo da sua
lngua ambiente. Na verdade, algumas pesquisas recentes descobriram que o
choro de bebs recm-nascidos transcorre conforme o ritmo e a melodia da
lngua que a circunda (Wermke e al., 2011). Esses fatos parecem indicar que a
aquisio da linguagem tem incio ainda no tero materno, quando aspectos
sonoros da lngua do ambiente (como o ritmo, a entoao e o acento) j
parecem ser discriminados pelo feto. Voc pode conferir um interessante
vdeo sobre a precocidade na aquisio de sons e ritmos de uma lngua no link
abaixo.
Robert Lent (UFRJ) Os bebs choram em que lngua?
http://www.youtube.com/watch?v=e1vqLu_qFv4
No obstante, o grande salto qualitativo na produo lingustica dos
bebs ocorre aos 12 meses, quando eles j so capazes de produzir suas
primeiras palavras reconhecveis como tais. Essas so, na verdade, mais do
que simplesmente palavras, pois sempre assumem o valor de uma frase
completa inserida num contexto discursivo. Independente da lngua do
ambiente, as primeiras palavras produzidas por uma criana so sempre
monossilbicas e seguem a estrutura [consoante + vogal]. Em pouco tempo,
essa estrutura vai tornando-se cada vez mais complexa e caminha em direo
complexidade existente na fala adulta circundante. Por exemplo, uma
criana brasileira, pode dizer algo como b, parar significar uma frase
inteira, como olhe, a bola, ou onde est a bola?, ou ele furou a bola,
conforme o contexto permita compreender. Pouco meses depois, b
ganhar complexidade fonolgica e tomar a forma convencional de bola. O
mesmo fenmeno pode ser observado com as centenas de outras palavras que
as crianas adquirem durante essa fase, que os linguistas nomeiam fase
holofrstica.
Com pouco menos de 24 meses, as crianas j atingem a fase de duas
palavras (tambm chamada de fase sintagmtica). Nessa etapa de seu
desenvolvimento lingustico, frases com estruturas do tipo sujeito e predicado

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semelhantes s dos adultos comeam a ser produzidas pelos bebs. So frases


como qu pap, mais colinho, meia papai e banho no. O
interessante que os enunciados produzidos pelos bebs durante a fase
sintagmtica no so apenas uma combinao entre duas palavras soltas. Pelo
contrrio, tal como ocorre na fase holofrstica, essas palavras tambm
assumem o valor de um ato comunicativo completo, cuja interpretao
dependente do contexto interacional e comunicativo.
Por volta dos 30 meses de vida, as crianas j conseguem criar frases
com extenso ilimitada, compostas por trs, quatro, seis, nove, dez
palavras... Interessantemente, ao longo dessa fase, chamada de fase
telegrfica, artigos, preposies, conjunes e pronomes esto ainda ausentes
na fala infantil. Com efeito, at o terceiro ano de vida, as palavras que as
crianas inserem em frases e textos so sempre itens de contedo referencial,
como substantivos, adjetivos e verbos. As partculas gramaticais, que possuem
contedo puramente formal, s emergem na fala das crianas de modo
consistente a partir dos 36 meses de vida embora haja intensas variaes
individuais sem causa aparente registradas pelos cientistas. possvel dizer
que, ao mais tardar, aos quatro anos de vida, a lngua que uma criana
domina para a produo e para a compreenso da linguagem indistinguvel
da de um adulto. As nicas diferenas, claro, dizem respeito aos aspectos
lingusticos que envolvem letramento, escolarizao e certas regras de
comportamento social que se desenvolvem posteriormente, na adolescncia e
na vida adulta.
Infelizmente, parece existir um fim para o perodo da aquisio da
linguagem. Isto , os humanos no podem adquirir a lngua do ambiente to
rapidamente e sem esforo em qualquer momento de sua vida, da infncia
velhice. O neurocientista alemo Erick Lenneber (1921-1975) denominou de
perodo crtico (ou idade crtica) a fase de desenvolvimento fsico e cognitivo
humano no limite da qual a aquisio da linguagem deve acontecer. H muitas
discusses sobre qual seria o fim dessa fase, mas, como existem muitas
variaes individuais no desenvolvimento humano, no possvel defini-lo
com preciso. A maioria dos estudiosos aponta a puberdade, por volta dos 12
ou 13 anos, como o momento em que a janela automtica para a aquisio

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da linguagem se fecha. A partir de ento, a aquisio da linguagem no mais


possvel e tudo o que podemos fazer para dominar uma (nova) lngua
aprend-la por meio de estudos formais, em escolas ou cursos de idioma. O
conceito de aquisio ope-se ao de aprendizado porque a aquisio da
linguagem ocorre na infncia de maneira espontnea, natural e mesmo
involuntria, enquanto o aprendizado de lnguas estrangeiras demanda do
adolescente e do adulto esforo consciente e instruo mais ou menos formal.
A linha divisora entre aquisio e aprendizado justamente a idade crtica.
Formas e funes lingusticas
Muito bem, j sabemos diferenciar linguagem e lngua, compreendemos
as dimenses cognitiva e sociocultural de uma lngua natural e temos noo
da pequena epopeia que cada ser humano atravessa, em tenra infncia, ao
longo da aquisio da(s) lngua(s) de seu ambiente. Mas e se perguntassem a
voc para que serve uma lngua (como o portugus), qual seria a sua resposta?
Muito provavelmente, voc diria algo como para permitir a comunicao
entre as pessoas. Em essncia, tal resposta est correta. Contudo, a pergunta
mais complexa do que parece, de tal modo que preciso esmiu-la um
pouco mais. Faamos isso.
A questo para que serve uma lngua pressupe dois conceitos
fundamentais: (1) as lnguas possuem um conjunto de formas e (2) cada uma
dessas formas serve para algum fim, isto , cada forma lingustica possui
uma dada funo ou um conjunto de funes. As formas existentes numa
lngua podem ser tambm denominadas como estrutura. Trata-se da
superfcie ou o meio concreto pelo qual uma lngua se realiza nos atos de fala
humanos. Por exemplo, uma palavra e uma estrutura sinttica so ilustraes
de formas que usamos quando produzimos e compreendemos enunciados
numa lngua. Quando estudamos lingustica e falamos dos aspectos formais de
uma lngua, estamos fazendo referncia exatamente a essa aparato estrutural
que precisamos utilizar para que a lngua tome vida num ato lingustico
qualquer. Por outro lado, sabemos que as formas de uma lngua no existem
por si mesmas. Com efeito, a razo de ser de cada forma lingustica

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desempenhar uma determinada

funo. O escritor Graciliano Ramos

compreendeu isso perfeitamente ao afirmar que A palavra no foi feita para


enfeitar, brilhar como ouro falso; a palavra foi feita para dizer. No caso, o
dizer da palavra justamente a sua funo. Dizendo de outra maneira, uma
forma lingustica no existe seno para provocar algum efeito de significado
ou de sentido, isto , uma forma no existe seno pela sua funo.
Para que voc entenda melhor a dualidade entre forma e funo, pense
nos seguintes exemplos. Em portugus, usamos um determinado som (e no
outro) em razo de sua funo distintiva, e assim conseguimos dizer, por
exemplo, [sorte] e no [forte] pela oposio entra as formas [s] e [f].
Podemos usar uma forma de entonao ascendente para caracterizar a funo
de uma pergunta (ex. Joo saiu?) e uma forma descendente para a funo
assertiva (ex. Joo saiu.). Podemos usar a forma de um sufixo diminutivo,
como em [casinha], para conferir uma funo afetiva ou depreciativa
palavra casa. Podemos usar uma frase na forma da voz ativa com a funo
de destacar o agente de um determinado processo (ex. Joo cometeu
erros), ou podemos usar a forma da voz passiva para esconder o agente da
ao e destacar o objeto do verbo (ex. Erros foram cometidos). Em suma, o
que queremos dizer que uma forma lingustica (um som, uma entonao, um
sufixo, uma voz verbal etc.) a maneira pela qual uma dada funo se realiza
materialmente na lngua.
Se voc compreendeu o que so formas e funes lingusticas, talvez
possa agora repensar a sua resposta questo para que serve uma lngua
(como o portugus)?. Na verdade, as formas existentes numa lngua se
prestam a inmeras funes. No possvel descrever todas elas neste
captulo, mas podemos dizer a voc que, em sua grande maioria, as funes a
que se destinam as formas lingusticas so eminentemente comunicativas.
por isso que importantes estudiosos, como o j citado Steven Pinker,
acreditam que as lnguas servem para a comunicao humana. No
obstante, cientistas no menos ilustres, como o tambm j mencionado Noam
Chomsky, um dos linguistas mais influentes de todos os tempos, destacam
outras funes lingusticas que so to importantes ou ainda mais vitais do
que a comunicao, tais como a organizao do pensamento e a criao do

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conhecimento individual. De fato, muitas vezes ns humanos usamos a lngua


internamente, em voz alta ou em silncio, como se falssemos com o nosso
prprio eu e isso, claro, no pode ser considerado literalmente
comunicao. Isso quer dizer que, ainda que a comunicao possa ser a
primeira e mais fundamental funo das lnguas, no podemos desprezar as
outras funes, tais como a metacognitiva, isto , a funo de organizao do
pensamento, e a instrumental, isto , a funo adquirir e organizar outros
tipos de cognio, como o conhecimento matemtico, o conhecimento sobre a
Histria, o conhecimento sobre as relaes sociais etc.
Atento natureza comunicativa das lnguas, o psiclogo austraco Karl
Buhler (1879-1963) foi um dos primeiros a tentar sintetizar, de maneira
esquemtica, as correlaes entre linguagem e comunicao. Foi ele quem
destacou que os usos da linguagem pressupem (1) um emissor, (2) uma
mensagem e (3) um destinatrio. Esse modelo tripartido de comunicao se
tornou mais complexo na anlise do linguista russo Roman Jakobson (18961982), que introduziu as noes de (4) referente, de (5) canal comunicativo e
de (6) cdigo lingustico. desse modelo de Buhler e Jakobson que se derivam
as famosas funes da linguagem, que so estudadas no ensino mdio: (1) a
funo emotiva, em que o emissor da mensagem se destaca; (2) a funo
potica, em que a prpria mensagem transmitida destacada; (3) a funo
conativa, na qual o destinatrio da mensagem assume a funo central; (4) a
funo referencial, em que o referente o foco da comunicao; (5) a
funo ftica, em que o canal comunicativo meramente testado e (6) a
funo metalingustica, que se estabelece quando o prprio cdigo
lingustico (a lngua) o fator de destaque na comunicao. Na realidade, as
funes lingusticas, entendidas como as funes que determinadas formas
podem desempenhar nos usos da lngua, so muito mais numerosas do que
essas seis, todavia tal modelo parece ser bom caminho para comearmos a
entender as funes comunicativas e expressivas que as formas da linguagem
humana podem desempenhar.
Se voc for uma pessoa curiosa, talvez tenha pensado: ser que existe
alguma relao natural entre uma determinada forma e sua respectiva
funo? Ou ser que formas e funes lingusticas so associadas de uma

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maneira um tanto imprevisvel, que precisa ser memorizada pelos falantes de


uma determinada comunidade? Boa pergunta. Na verdade, esse um
questionamento milenar, que remonta antiga Grcia clssica. Os filsofos
gregos que se dedicavam ao estudo da linguagem dividiam-se, basicamente,
entre os analogistas e os anomalistas. Em termos muito simples, os
analogistas afirmavam que as formas da linguagem eram anlogas s suas
funes e era somente em razo da passagem do tempo que, para as novas
geraes de falantes, a analogia entre forma e funo deixava de ser
percebida. Por seu turno, os anomalistas sustentavam que as relaes entre
forma e funo sempre foram totalmente acidentais e improvisadas, um
verdadeiro acordo social tacitamente estabelecido entre os falantes de uma
lngua humana. Contemporaneamente, a controvrsia entre analogistas e
anomalistas reanalisada na oposio iconicidade versus arbitrariedade.
Vejamos o que isso.
Comecemos

pela

arbitrariedade.

Dizer

que

uma

forma

est

arbitrariamente associada a uma funo significa assumir que no possvel


deduzir espontaneamente a que funo determinada forma se presta. Sendo
assim, torna-se preciso aprender e memorizar, caso a caso, a correspondncia
entre cada forma e sua respectiva funo numa dada lngua, tal como
apregoavam os anomalistas. Um bom exemplo disso a relao existente
entre o significante (forma) e o significado (contedo) de cada uma das
palavras do lxico do portugus. S sabemos que a forma [kaza] (que
escrevemos casa) deve ser associada ao contedo [tipo de moradia] porque
aprendemos isso durante a aquisio da linguagem. Mas a relao entre forma
e contedo nessa palavra totalmente arbitrria, isto , no natural ou
motivada por algum princpio lgico. Isso tanto verdade que, noutras
lnguas, o mesmo significado (contedo) pode ser codificado por outro
significante (forma), tal como o termo house, que em ingls a forma
correspondente do contedo [tipo de moradia]. Noutras palavras, ao
afirmarmos que uma forma arbitrria em relao sua funo, estamos
dizendo que no existem semelhanas entre o feitio de determinada forma e
o seu respectivo contedo. Por exemplo, a aparncia fsica de uma casa no
se assemelha em nada forma [kaza], em portugus, ou forma [hauz], em

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ingls. Com efeito, a lngua portuguesa, no curso de sua histria, poderia ter
escolhido arbitrariamente qualquer outra forma para expressar o conceito
[tipo de moradia]. A escolha por [kaza] foi arbitrria.
Vejamos outros exemplos de arbitrariedade entre forma e funo. Em
lngua portuguesa, a forma de entonao ascendente ao fim da frase
desempenha a funo de formular perguntas. Dizemos que a relao entre
essa forma e essa funo arbitrria porque no h nada natural entre uma
subida meldica e a expresso de perguntas. Trata-se de uma associao
arbitrria que todos os falantes do portugus precisam aprender e memorizar.
Tambm a sequncia sujeito > verbo > objeto uma forma arbitrria de
codificar, numa dada frase, a relao entre um agente, uma ao e um
paciente. Embora a ns, falantes de portugus, parea razovel pensar em
codificar os participantes de uma ao na ordem quem fez o que a quem,
no existe nada que torne essa ordem mais natural do que outra: trata-se,
novamente, de uma arbitrariedade. De fato, a maioria das lnguas do mundo
apresenta a ordenao sujeito > objeto > verbo e, assim, codifica na frase
os participantes de uma ao na sequncia quem fez a quem o qu, noutro
tipo de seleo arbitrria.
Pelo que expusemos acima, voc talvez j possa deduzir que a
iconicidade o justo oposto da arbitrariedade. Sendo assim, uma forma
icnica quando reflete com clareza a funo a que se destina, conforme
pensavam os analogistas. Um rpido exemplo pode bem ilustrar o conceito.
Imagine que uma pessoa lhe tenha apresentado desculpas por um determinado
incmodo. Essa pessoa teria discursado por um longo tempo, mas, ao fim e ao
cabo, no teria dito nada que de fato reparasse o problema. Voc poderia
descrever a tediosa conversa com essa pessoa dizendo algo como Fulano
falou, falou, falou e no disse nada. Ora, nessa frase a repetio do verbo
falar praticamente um cone, isto , um representao evidente do fato
de a pessoa ter falado repetidamente. Trata-se, portanto, de uma forma (um
verbo repetido) que com clareza reflete a sua funo (indicar a repetio de
um ato). Outro exemplo de iconicidade o alongamento de vogais, que
podemos usar numa determinada palavra quando queremos enfatizar o
tamanho ou a durao de algo. Se voc quer dizer que alguma coisa

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exageradamente

grande,

pode

dizer

algo

como

Era

muito

graaaaaaaaaaande. Mais uma vez, a forma (alongamento da vogal) reflete


claramente sua funo. Tambm no plano do lxico, na relao entre
significante e significado, existem casos de iconicidade. Trata-se das famosas
onomatopeias, palavras cuja forma se assemelha ao contedo representado.
Por exemplo, a forma tique-taque possui uma expresso fontica parecida
com o som das batidas de um relgio. Da mesma maneira, miar um verbo
inspirado na forma acstica do miado dos gatos e tim-tim um substantivo
que iconicamente representa o som produzido pelo rpido toque entre taas
quando se faz um brinde.
As relaes icnicas entre forma e funo so bastante regulares, tanto
que h muitos estudiosos, no por acaso denominados como funcionalistas,
que defendem a ideia segundo a qual as formas existentes nas lnguas em
grande medida refletem as funes a que se destinam. A motivao funcional
para a existncia de certas formas pode ser, de fato, encontrada em todos os
domnios de uma lngua, tal como vemos nos seguintes exemplos do
portugus:

fonologia - pense na palavra sussurrar, que se parece com os sons


emitidos quando algum su... ssu... rra;

morfologia - pense, por exemplo, nas palavras compostas como sacarolha, guarda-roupa, cujas funes so rapidamente dedutveis pela
anlise de suas formas constituintes;

semntica - lembre-se de expresses como p-da-mesa ou brao da


cadeira, que transferem para objetos a estrutura do corpo humano e,
assim, iconicamente permitem a codificao formal de suas funes;

sintaxe tal como se v na famosa sequncia atribuda ao romano Jlio


Csar: Vim, vi e venci, que reflete de forma icnica a sequncia
temporal com que os atos se deram: o general primeiro veio, depois
viu, para enfim vencer.
Se voc est curioso para saber quem vence a batalha entre analogistas

e anomalistas, saiba que temos aqui um empate tcnico. As lnguas humanas

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esto repletas de casos claros de arbitrariedade e casos evidentes de


iconicidade. Ambos os fenmenos so encontrados em todas as lnguas quando
cotejamos formas e funes. Com efeito, a anlise mais interessante que os
cientistas da linguagem vm apresentando ao longo dos ltimos anos
interpretar a relao entre arbitrariedade e iconicidade numa espcie de
continuum, isto , como uma sequncia gradual de vrias etapas que separam
um extremo de arbitrariedade, de um lado, e um extremo de iconicidade de
outro mais ou menos como representamos a seguir:
[+ icnico] [+/- icnico] [+/- arbitrrio] [+ arbitrrio].
Sendo assim, no devemos pensar que as relaes entre forma e funo
numa lngua sejam sempre uma questo de tudo ou nada, ou temos
arbitrariedade ou temos iconicidade. A escalaridade parece ser uma boa
chave para entendermos a dualidade forma e funo. Pense, por exemplo,
que no uso de uma lngua como o portugus podemos deslizar rapidamente da
forma dos substantivos para a forma dos adjetivos, a depender da funo de
um item no interior de um contexto sinttico. Vemos isso acontecer na
clebre citao de Memrias Pstuma de Brs Cuba, de Machado de Assis: em
[um autor defunto], autor substantivo e defunto adjetivo, mas em
[um defunto autor], defunto substantivo e autor adjetivo. Do mesmo
modo, formas como furado podem ser analisadas como adjetivos ou como
verbos (na forma de particpio) a depender de sua funo na frase, tal como
vemos acontecer em isso papo furado versus a roupa foi furada pelo
alfinete, respectivamente. Na verdade, mesmo certas formas verbais, a
depender de sua funo na frase, podem ser reanalisadas como substantivos,
tal como acontece na expresso sala de jantar.
Em suma, voc deve ter em mente que a gradincia no mapeamento
entre formas e funes lingusticas ocorre de maneira generalizada tanto no
lxico quanto na gramtica de uma lngua.

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A linguagem humana em ao
Para finalizarmos este captulo, passemos a descrever e analisar alguns
fenmenos sociocognitivos que ganham vida todas as vezes em que colocamos
a lngua em ao nas inmeras tarefas comunicativas e interacionais de nossa
vida cotidiana. Antes de mais nada, devemos explicitar que existem duas
modalidades fundamentais no uso da linguagem humana: a produo e a
compreenso. Alm disso, no podemos nos esquecer de que, em sociedades
letradas, como o caso da maior parte das comunidades brasileiras, a lngua
pode se realizar pelo canal oral ou pelo canal escrito. Sendo assim, as quatro
habilidades sociocognitivas envolvidas no uso de uma lngua natural so a
produo oral, a compreenso oral, a produo escrita e compreenso escrita.
Comecemos pela produo lingustica. Essa habilidade demanda do
falante (ou do escritor) uma sria de tarefas cognitivas que se articulam
dinamicamente com o contexto social da interao lingustica. Por exemplo,
para produzir a fala (ou a escrita), uma pessoa deve primeiramente selecionar
de sua memria de longo prazo os itens lexicais que expressaro os conceitos
que se deseja veicular no ato de linguagem. Essa seleo de palavras na
mente o que os psicolinguistas chamam de planejamento de fala ou
planejamento conceitual. Durante tal planejamento, o sujeito que produz o
ato lingustico se v motivado a dizer certas coisas a seus interlocutores e
essa inteno de dizer que faz com que certos itens lexicais sejam
selecionados e colocados em estado de ativao em sua memria de trabalho.
Uma vez ativados e disponveis na mente, tais itens so acessados pelo
sistema combinatrio da linguagem humana e, ento, so arranjados
sintaticamente entre si, de maneira ordenada e regida por regras. Dessa
combinao regrada, resultam as frases que fazem emergir o texto do falante,
o qual se realiza concretamente por meio da articulao fontica (pronncia)
que projeta as ondas sonoras que chegaro ao sistema auditivo dos
interlocutores.

Esquematicamente,

podemos

representar

produo

lingustica oral pela sequncia ilustrada a seguir.


Plano Conceitual Seleo Lexical Combinao Sinttica Expresso Fontica

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Voc deve ter notado que acabamos de descrever a produo da fala


fazendo com que ela parecesse semelhante produo da escrita. Pelo que
sugerimos, a diferena entre essas duas modalidades residiria no simples fato
de que, na escrita, usaramos grafemas para representar a expresso fontica
do texto. No entanto, essa descrio , na verdade, uma supersimplificao.
De fato, a produo oral muito diferente da produo escrita. De uma
maneira bem resumida, podemos dizer que as pessoas, quando escrevem,
esto muito mais conscientes do uso que fazem da linguagem, sendo, por isso
mesmo, bem mais atentas e vigilantes tanto em relao ao que dizem, como
em relao a como dizem. Ora, essa tomada de conscincia e essa vigilncia
comuns na produo escrita esto em flagrante contraste com a carter mais
espontneo e automtico da fala natural. No por outra razo que a escrita
fluente, tpica das pessoas bem escolarizadas e treinadas nessa arte, demanda
muitos anos de aprendizado formal, desde a alfabetizao at o letramento
profundo na vida adulta. Por sua vez, a produo fluente da fala emerge j
em crianas bem pequenas e se torna visvel em qualquer conversa oral entre
humanos, independente da escolarizao ou do letramento dos sujeitos
falantes. Portanto, atente para essa ressalva: apesar de os mecanismos
bsicos envolvidos na produo oral e escrita serem semelhantes, falar e
escrever so fenmenos sociocognitivos dramaticamente diferentes.
No eixo da compreenso lingustica, o ouvinte (ou leitor) deve perceber
as formas manifestadas no sinal da fala (ou da escrita) de seu interlocutor
para ento acessar, em sua memria de longo prazo, os contedos por elas
evocados. Podemos dizer que a compreenso o espelho invertido da
produo. Vejamos por qu. Na produo lingustica, comeamos com um
plano conceitual. Esse plano nos leva a dizer certas coisas por meio de dadas
palavras, as quais so inseridas nas frases que conduzem os textos. J na
compreenso da linguagem, tudo comea pela deteco, nos textos, dos
elementos do ato lingustico, tais como frases e palavras. com base na
identificao desses elementos que se torna possvel compreender o plano
conceitual e os valores comunicativos que moveram a produo do
interlocutor. Vemos a sequncia das etapas da compreenso lingustica
representada no esquema seguinte.

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Percepo Fontica Anlise Sinttica Identificao Lexical Representao Conceitual

Mais uma vez, as semelhanas entre oralidade e escrita esto aqui


exageradas. No caso, a especificidade da compreenso da escrita diria
respeito, de maneira muito simplificada, apenas decodificao ortogrfica
(leitura) que faria as vezes da percepo fontica. Na realidade, porm, a
compreenso lingustica pela leitura muito mais complexa do que o esquema
acima sugere. Infelizmente, no podemos tratar de tantos detalhes no espao
limitado deste captulo, mas, se voc estiver interessado em compreender as
mincias que diferenciam oralidade e escrita, sugerimos a leitura do
excelente livro Os neurnios da leitura (2012), do neurocientista francs
Stanislas Dehaene.1
Para sintetizar o que acabamos de dizer sobre a produo e a
compreenso lingustica, a figura a seguir parece ser um bom recurso
didtico. Nela, vemos representado o que se conhece como circuito da fala.
Note que as setas que correm da esquerda para a direita indicam que o plano
conceitual presente na mente de A transformado na informao lingustica
veiculada para B. Por sua vez, B recebe essa informao lingustica e
rapidamente consegue interpretar os conceitos ali representados. A figura
interessante tambm porque nela podemos perceber que a produo e a
compreenso da linguagem so automaticamente intercambiveis no fluxo da
fala normal. Pelas setas que correm da direita para a esquerda, notamos que
agora B quem produz a informao lingustica que ser veiculada para A.

Figura 1: o circuito da fala (adaptado de Saussure, 1916: p. 19)


1

No presente captulo e tambm ao longo do livro de Dehaene, so deliberadamente deixadas de lado


todas as questes socioafetivas, sociointeracionais e poltico-ideolgicas que entram em ao sempre
que usamos a linguagem, tanto para a produo, quanto para a compreenso lingustica. Voc ter a
oportunidade de estudar as questes sociolgicas imbricadas nos usos da linguagem noutros captulos
deste livro.

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Na dinmica da produo e da compreenso da linguagem, o


intercmbio de posies entre aquele que fala e aquele ouve d origem ao
fenmeno conhecido como enunciao. A enunciao deve ser compreendida
como o ato de criao de um enunciado lingustico. Na enunciao, a pessoa
que produz a fala (ou a escrita) o enunciador a primeira pessoa do
discurso. J a pessoa que compreende a fala (ou a escrita) o enunciatrio a
segunda pessoa do discurso, a quem a fala (ou a escrita) se destina.
Chamamos de terceira pessoa, ou de no-pessoa - num termo interessante
formulado pelo linguista francs mile Benveniste (1902-1976) -, os objetos e
as pessoas sobre os quais falamos (ou escrevemos) durante a enunciao.
Em termos lingusticos e comunicativos, interessante notar que a
enunciao explicita, na produo da linguagem, as chamadas pessoas do
discurso. Os pronomes pessoais, que voc certamente conhece das aulas de
portugus na escola bsica, so, justamente, categorias lingusticas que
indicam a figura da primeira pessoa (eu, ns), da segunda pessoa (voc, vocs)
e da terceira pessoa (ele, ela, eles, elas e todas as expresses referenciais,
como os substantivos). com base na existncia do enunciador, do
enunciatrio e dos referentes do discurso, que diversas expresses lingusticas
so colocadas sob perspectiva durante a enunciao. Por exemplo, pronomes
como [meu/minha/nosso/nossa] indicam a posse de algo em relao
primeira pessoa do discurso, enquanto pronomes como [seu/seus/sua/suas]
indicam

posse

relativa

segunda

pessoa

expresses

como

[dele/deles/dela/delas] denotam a posse da terceira pessoa. Na verdade,


mesmo o espao ocupado pelas pessoas do discurso posto em perspectiva
durante a enunciao. Assim, termos como [aqui/este] indicam o espao da
primeira pessoa, enquanto [a/esse] denotam o espao da segunda pessoa e
[l/aquele] apontam o espao do referente, o lugar da terceira pessoa.
De maneira muito interessante, o prprio tempo que utilizamos quando
produzimos e compreendemos a linguagem s assume alguma interpretao
coerente quando colocado sob perspectiva durante a enunciao. Desse
modo, sabemos que [ontem] um termo que denota um momento anterior ao
tempo da enunciao, ao passo que [hoje] indica o momento que coincide
com a criao do enunciado, enquanto [amanh] marca um tempo futuro, que

KENEDY, E. Linguagem, sociedade e cognio. In: PAES, R,. (Org.). Lngua, uso e discurso:
entremeios e fronteiras. 1ed. Rio de Janeiro: Editora da UESA, 2013, v. 1, p. 5-34.

acontecer depois de a enunciao ter sido concluda. Se voc se lembrou da


piada do bar Fiado s amanh, j poder agora explicar por que esse dizer,
na prtica, torna a venda a crdito impossvel: sempre que a pessoa l o
aviso, a enunciao desloca para o dia seguinte a possvel venda. Mas, no dia
seguinte, uma nova leitura do aviso cria uma nova a enunciao e isso faz com
que o amanh seja novamente deslocado para o dia posterior e assim por
diante, ad infinitum.
Para que voc tenha uma boa noo de como pessoa, espao e tempo
so categorias lingusticas cujas referncia e interpretao dependem
crucialmente da enunciao, imagine que voc esteja andando pelo centro de
sua cidade quando, de repente, encontra um bilhete que flutua em sua
direo. Como pessoa curiosa, voc abre o bilhete e encontra a seguinte
mensagem: Eu estive aqui hoje. Ora, voc ser capaz de compreender o
significado bsico dessas expresses (afinal, possvel depreender do bilhete
que algum esteve em algum lugar, em algum dia), mas no ser possvel
identificar o sentido do enunciado, justamente porque voc no participou da
enunciao e, portanto, no conseguir encontrar o referente da primeira
pessoa (eu), nem poder deduzir o lugar (aqui) que ela ocupava ao produzir o
bilhete, tampouco descobrir qual foi o tempo presente (hoje) naquela
enunciao. Algo totalmente diferente aconteceria se o bilhete contivesse
uma frase como A presidente Dilma esteve na Prefeitura do Rio de Janeiro
em 04 de maio. Nesse caso, a identificao referencial da pessoa, do espao
e do tempo do enunciado no totalmente dependente do contexto
estabelecido na enunciao. Sabemos apenas que a produo dessa frase
ocorreu depois da visita da Presidente Prefeitura e deduzimos isso em
funo do tempo verbal passado expresso em esteve.
Das pessoas do discurso que so acionadas sempre que usamos a
linguagem para a produo e a compreenso, a mais curiosa em termos
cientficos a terceira. Como dissemos, a terceira pessoa , na verdade, a
no-pessoa, isto , a ausncia da primeira e da segunda pessoas. Trata-se do
referente ou dos referentes discursivos de um dado uso da lngua. O j citado
linguista Roman Jackobson havia destacado a existncia da no-pessoa ao
batizar com o termo referencial a funo da linguagem que privilegia a

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terceira pessoa como o referente do discurso. A funo referencial muitas


vezes considerada a mais proeminente dentre as funes da linguagem, j que
os humanos tipicamente usam a lngua para falar do mundo, seus objetos,
aes e pessoas. Todavia, a proeminncia da funo referencial pode nos
passar a falsa ideia de que a linguagem humana, quando colocada em ao,
seja essencialmente referencial. bem verdade que muitos usos lingusticos
so objetivos, isto , focam-se no objeto (terceira pessoa) de maneira
puramente referencial, entretanto, uma grande parte da experincia
lingustica humana metafrica. Vejamos o que isso quer dizer.
Nossa tradio escolar se esfora para nos fazer crer que o uso
cotidiano e comum da linguagem seja referencial, isto , somos ensinados
que, quando produzimos e compreendemos a fala e a escrita, fazemos
referncias a coisas e pessoas de maneira mais ou menos objetiva. A
linguagem metafrica, nos ensinam, seria caracterstica dos usos lingusticos
mais elaborados e artsticos, como a poesia e os romances. Essa ideia
reforada quando, na escola, estudamos as figuras de linguagem e ficamos
com a impresso de que elas s acontecem nos textos literrios. A bem da
verdade, o uso metafrico da linguagem no exclusividade da arte. Com
efeito, todos os seres humanos comuns, no dia a dia, tambm utilizam
metforas ao produzir enunciados lingusticos. Por exemplo, quando dizemos
alguma coisa como Decidirei se vou casar ou no s mais frente ao longo da
minha vida estamos fazendo referncia a uma realidade temporal (a
passagem da vida) por meio de uma categoria espacial (a localizao no
espao, frente). Quando produzimos frases assim, estamos na verdade
cruzando domnios de sentidos para fazer referncia s coisas que queremos
dizer. No caso do exemplo, estamos transferindo propriedades do espao para
fazer referncia noo de tempo. Ora, precisamente esse o princpio de
toda a linguagem metafrica: a transferncia de domnios de significados.
A linguagem metafrica , na verdade, generalizada nos usos
lingusticos. Podemos dizer que ela a regra, e no a exceo, quando
produzimos e compreendemos a linguagem humana. Um uso de linguagem
estritamente objetivo e referencial raro. S o encontramos em abundncia
no discurso cientfico das reas da natureza, como a fsica, a qumica e a

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biologia. Mesmo noutras reas da cincia, como a economia, encontramos


fartos exemplos de linguagem metafrica em frases como O mercado est
aquecido, Os preos esto nas alturas, Esperamos uma queda brusca na
taxa de juros etc. Para os cidados comuns, em seu cotidiano lingustico, a
metfora muito mais do que uma mera figura de estilo: ela um produtivo
recurso natural de pensamento e de linguagem.
Para concluir
Neste primeiro captulo, comeamos nossa pequena incurso pelo
fantstico e complexo mundo da linguagem humana. Aprendemos aqui
diversos conceitos importantes, como a diferena entre linguagem e lngua, a
distino entre Lngua-i e Lngua-e, as noes e as fases da aquisio da
linguagem, a oposio entre formas e funes lingusticas e os fundamentos
da linguagem em ao. Nosso objetivo ao longo do captulo foi apresentar a
voc uma viso panormica dos principais temas e figuras do estudo cientfico
da linguagem que tem em conta a interao dinmica entre sociedade e
cognio. Voc ter boas oportunidades de ampliar seus conhecimentos sobre
o assunto ao consultar os vdeos e os livros que indicamos ao longo das sees.
Nos prximos captulos deste livro, voc entrar em contato com
muitas outras facetas da linguagem humana. Com efeito, as lnguas naturais
so um dos fenmenos mais complexos do mundo biocultural. No por outra
razo que seus fundamentos sero apresentados a voc em diversos captulos,
os quais selecionam, para o debate, diferentes dimenses do universo
lingustico humano. Desejamos a voc boas leituras e bons estudos!
Referncias bibliogrficas
CHOMSKY, N. O conhecimento da lngua. Sua natureza, origem e uso. Lisboa:
Caminho, 1986.
DEHAENE, S. Os neurnios da leitura. PA: Pense, 2012.
PINKER, S. O instinto da linguagem: como a mente cria a linguagem. SP:
Martins Fontes, 2003.

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SAUSSURE, F. Curso de lingustica geral. SP: Cultrix, 1916 (ed. 2004).


WERMKE, K. et al. Cry Melody in 2MonthOld Infants With and Without Clefts.
The Cleft Palate-Craniofacial Journal: Vol. 48, No. 3, 2011. pp. 321-330.