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Psicologia & Sociedade, 25(2), 379-387.

CONCEPO DE MORTE NA INFNCIA


CHILDREN`S CONCEPTION OF DEATH
Aline Sberse Sengik e Flvia Brocchetto Ramos
Universidade de Caxias do Sul, Caxias do Sul, Brasil

RESUMO
Este artigo busca refletir sobre a concepo de morte na infncia a partir de falas de quatro crianas com idade
entre trs e quatro anos de idade, encaminhadas para avaliao psicolgica no perodo de 2008 a 2011. Para
fundamentar o estudo, emprega-se como suporte terico Aberastury (1984), Bromberg (1996, 1998), Torres
(2002) e Kovcs (2002), os quais tratam acerca da percepo da morte pela criana. Percebe-se que a discusso
sobre o tema envolve angstia, medos e silenciamentos, especialmente quando o assunto requer o dilogo com o
sujeito. Na sequncia, so abordadas questes relacionadas linguagem, a partir de Bakhtin, Piaget e Vygotsky,
de modo a fundamentar a discusso sobre o processamento da morte pela criana por meio da linguagem.
Palavras-chave: morte; infncia; linguagem.
ABSTRACT
This essay reflects on the concept of death in childhood based on speeches of four children between three
and four years old, submitted to psychological evaluation from 2008 to 2011. To support the study, is used
as theoretical support Aberastury (1984), Bromberg (1996, 1998), Torres (2002) and Kovcs (2002) which
deal with childs perception of the death. It is visible that the discussion on the theme involves anxiety, fears
and silences, especially when it requires dialogue withchildren. Following are addressed issues related to the
language, based on Bakhtin, Piaget and Vygotsky in order to support the discussion about the processing of death
by child through language.
Keywords: death; childhood; language.

Introduo: morte e luto


A morte deveria ser assim: um cu que pouco a pouco
anoitecesse e a gente nem soubesse que era fim...
(Mrio Quintana)

Falar da morte uma tarefa difcil na nossa


cultura. O termo causa inquietaes, medos e
ansiedades. Entretanto, a morte faz parte da vida,
faz parte do desenvolvimento humano desde a mais
tenra idade. A conscincia que se tem sobre a finitude
ao mesmo tempo em que uma caracterstica que
diferencia o ser humano dos outros seres, tambm
propicia o questionamento sobre a vida. O discurso
popular assegura que a nica certeza que se tem na
vida de que algum dia se morre, porm, s vezes,
evita-se o assunto. Algumas pessoas ainda tentam
desafiar a morte na nsia de venc-la.
A morte pertence condio humana. A morte da
pessoa amada no apenas uma perda, como tambm a
aproximao da prpria morte, uma ameaa. Todo seu

significado pessoal e internalizado , ento, evocado


e as vulnerabilidades pessoais a ela associadas so
remexidas. (Bromberg, 1998, p.19)

Desse modo, falar sobre a morte implica


angstia frente a essa condio, especialmente quando
se trata de conversar sobre o tema com a criana. De
acordo com Bromberg (1998), o significado dado pela
criana morte varia conforme sua idade, o vnculo
estabelecido com a pessoa falecida, o momento de
seu desenvolvimento psicolgico, alm de como o
adulto, com quem convive, lida com a perda. A autora
(1996, p.111) acrescenta que assim que a criana tiver
idade suficiente para se vincular, pode ter conscincia
da possibilidade de perder a pessoa amada, de ter os
vnculos rompidos.
Entretanto, no simples lidar com perdas. A
morte do pai ou da me causa uma dor imensa na
criana. Mas, diferente do que se pensa, falar sobre o
assunto no ir aumentar essa dor, ao contrrio, tende
a ameniz-la, alm de auxiliar a criana na elaborao
de seu luto1. Porm, equivocadamente, os adultos,

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Sengik, A. S. & Ramos, F. B. (2013). Concepo de morte na infncia.

no raras vezes, mentem ou ocultam a verdade


criana, esta deixa de acreditar neles e pode no
voltar a perguntar (Aberastury, 1984, p.129). Com
essa atitude, a criana sente uma terrvel confuso
e um desolado sentimento de desesperana, criado
porque j no tem a quem recorrer (Aberastury,
1984, p.129).
O silncio do adulto sobre a morte com o
argumento de evitar o sofrimento criana, porque ela
nada compreenderia a esse respeito, acaba inibindolhe no que diz respeito a sua curiosidade, sentimentos
e questionamentos. Torres (2002, p.162) alerta que a
prudncia do adulto consiste, em princpio, no respeito
s explicaes prprias de cada etapa cognitiva,
algumas vezes vai requerer que desfaa crenas
prprias dessa etapa, a fim de evitar uma crise maior.
Alm disso, quando o adulto omite a morte de um
familiar, a criana tende a perceber que algo est errado,
observa as pessoas tristes e geralmente cochichando,
o que remete a um segredo. Grande parte dos autores
abordados neste artigo sugere que se converse com a
criana de maneira natural, sincera, falando acerca de
seus sentimentos, dvidas e pensamentos, salientando
que com unio e amor se pode superar as tristezas e
prosseguir com a vida. Kovcs (2002, p.49) argumenta
que a criana apresenta
uma aguda capacidade de observao e quando o
adulto tenta evitar falar sobre o tema da morte com
ela, a sua reao pode ser a manifestao de sintomas.
Ao no falar, o adulto cr estar protegendo a criana,
como se essa proteo aliviasse a dor e mudasse
magicamente a realidade. O que ocorre que a criana
se sente confusa e desamparada sem ter com quem
conversar. (2002, p.49)

Aberastury (1984) afirma que quando um adulto


se nega a esclarecer verbalmente a morte, perturba o
momento inicial de elaborao do luto da criana, que
a aceitao de que algum desapareceu para sempre.
Explicaes como foi para o cu, foi viajar, est doente,
ou que logo retornar geram confuso e dor alm de
permanente frustrao a criana, bloqueando todo o
processo de conhecimento. A ausncia se faz mais
dolorosa e conflitiva. Entram em luta uma convico
do que aconteceu, que percebido pela criana, e o
que o adulto lhe relata (p.132).
O processo de luto pode ser amenizado quando
a criana consegue formar vnculos substitutos. Nesse
sentido, Bromberg (1996, p.103) acrescenta que a
reao do familiar de importncia fundamental, pois
d ou no criana a possibilidade de entender e lidar
com sentimentos de tristeza, culpa ou surpresa. De
acordo com Torres (2002, p.122),

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a evoluo do processo de luto da criana, ...


enormemente influenciada pelo que lhe dito, como
dito e, no caso da morte de um dos pais, como o genitor
sobrevivente reage e como espera que a criana reaja.

A criana sentir a perda de uma pessoa


significativa e, por isso, deve ser permitido a ela um
espao para que sua dor possa existir. A criana
no conhece muito bem como o processo da morte,
mas experimenta a ausncia que ela vive como
abandono (Aberastury, 1984, p.135) e, nesse aspecto,
a linguagem tem papel fundamental, pois medida que
se oportuniza falar sobre um tema, nesse caso a morte
de um ente querido, a criana passa a compreender
melhor sobre sua perda e, consequentemente, sobre
os sentimentos que envolvem o luto. Segundo Kovcs
(2002), o luto finalizado quando a criana consegue
guardar, dentro de si, a presena da pessoa perdida
mesmo na sua ausncia, e esse processo que permite
o estabelecimento de outras relaes.

A palavra morte
Neste item sero abordadas questes referentes
linguagem, especialmente acerca da palavra morte,
alm de mencionar algumas implicaes de carter
histrico e ideolgico, na perspectiva bakhtiniana, que
configuram sua representao.
O vocbulo morte suscita fantasias e constituise a partir de muitos significados, o que faz,
frequentemente, com que adultos evitem us-lo na
presena de uma criana. Seria uma daquelas palavras
proibidas, pois a mera enunciao poderia dar-lhes
vida. Para Larrosa, as palavras tm poder, produzem
sentido, criam realidades, determinam o pensamento:
Quando fazemos coisas com as palavras, ... damos
sentido ao que somos e ao que nos acontece (2002,
p. 21).
Cada vocbulo carregado de ideologia, de
modo que cada termo precisa ser compreendido a
partir de sua natureza sociocultural, pois a lngua
vista no como
reflexo das hesitaes subjetivo-psicolgicas, mas
das relaes sociais estveis dos falantes. Conforme
a lngua, conforme a poca ou os grupos sociais,
conforme o contexto apresente tal ou qual objetivo
especfico, v-se dominar ora uma forma ora outra,
ora uma variante, ora outra. (Bakhtin, 2006, p.150).

Desse modo, entende-se que a interao social


rege o processo de construo da linguagem, e a lngua
concebida como um sistema mutvel que adquire
sentido a partir do contexto em que surge, evoluindo

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de acordo com os valores ideolgicos que se ligam a
ela. De acordo com Bakhtin (2000, p. 313), uma
palavra existe para o locutor sob trs aspectos: como
palavra neutra da lngua e que no pertence a ningum;
como palavra do outro pertencente aos outros e que
preenche o eco dos enunciados2 alheios; e finalmente
como palavra minha. Sob esses dois ltimos aspectos
a palavra expressiva, mas esta expressividade,
no pertence a prpria palavra: nasce do ponto de
contato entre a palavra e a realidade efetiva, nas
circunstncias de uma situao real, que se atualiza
atravs do enunciado individual. A poca, o meio
social, o micromundo sempre possui seus enunciados
que servem de norma, do o tom.

A morte de uma pessoa significativa uma perda


irreversvel que causa dor intensa s pessoas prximas.
Porm parece ainda mais difcil abordar o assunto
quando envolve crianas, especialmente, porque
podem sentir a ausncia da pessoa falecida como
uma ameaa de rompimento com outras figuras de
apego. Mesmo assim, far parte do desenvolvimento
da criana assimilar aos poucos o que foi perdido por
meio da expresso, seja falando, chorando, desenhando
ou brincando. Entretanto, a irreversibilidade da morte
necessita ser pontuada pelo adulto. Explorar e tentar
responder s perguntas das crianas sobre a morte
mais adequado do que inventar eufemismos ou criar
iluses que confundam ainda mais seus pensamentos.
Nesse sentido, lembra-se que
no so palavras o que pronunciamos ou escutamos,
mas verdades ou mentiras, coisas boas ou coisas ms,
importantes ou triviais, agradveis ou desagradveis,
etc. A palavra est sempre carregada de um contedo,
ou de um sentido ideolgico ou vivencial. assim
que compreendemos as palavras e somente reagimos
quelas que despertam em ns ressonncias ideolgicas
ou concernentes vida. (Bakhtin, 2006, p. 96)

A criana espera uma resposta do adulto, acredita


que ele seja capaz de lhe dizer o que aconteceu.
necessrio explicar-lhe que a morte irreversvel, ou
seja, que a pessoa que morreu no ir mais voltar vida.
Diante dessa situao, nota-se a dificuldade do adulto
em lidar com a palavra morte por todo o contedo e
sentido que ela provoca no apenas na criana, mas
nele prprio.
Conforme Bakhtin (2000), o ato de falar demanda
uma resposta do outro, ou seja, h a necessidade do
outro entrar no discurso. A compreenso exige,
pois, uma atitude responsiva, que acontece no dilogo.
Em sesses de psicoterapia3, permitido ao paciente
falar, dizer e, consequentemente, pensar. Entendese, a partir de Bakhtin, que o interlocutor no um
mero receptor, no um destinatrio pacfico que se

limita a compreender o locutor, pois um enunciado


sempre acompanhado de uma atitude responsiva, ou
seja, pressupe uma resposta do(s) outro(s) a quem
o enunciado se dirige. Segundo Bakhtin, o ouvinte
que recebe e compreende a significao (lingustica)
de um discurso adota simultaneamente, para este
discurso, uma atitude responsiva ativa (2000, p.
290). Essa atitude pode ocorrer imediatamente aps
a compreenso de um enunciado como pode tambm
permanecer muda durante um tempo, pois, conforme
argumenta Bakhtin, cedo ou tarde, o que foi ouvido
e compreendido de modo ativo encontrar um eco
no discurso ou no comportamento subsequente
do ouvinte (2000, p. 291). o que ele chama de
compreenso responsiva de ao retardada4.
Nas conversas planejadas e com durao
predeterminada, como os atendimentos de onde se
extraem as conversas analisadas neste artigo, pensa-se
sobre os enunciados emitidos nessas situaes. Esses
enunciados, a partir do olhar de Bakhtin, trazem no
discurso da criana modos de dizer internalizados,
carregados por juzos de valor, sentimentos, afetos,
apreciao e entonao prprios. A comunicao entre
o psiclogo e a criana se d de forma nica, ou seja, os
acontecimentos, as manifestaes ldicas, assim como
os enunciados, so irrepetveis. nesse contexto que
ela vai se expressar, quando a famlia no oportuniza
um espao para que a criana fale sobre a morte, seja
por dificuldades prprias do adulto em lidar com o
assunto, seja para poupar a criana do sofrimento
escondendo-lhe o ocorrido.
Como j mencionado, frequentemente a famlia
acredita que seja possvel omitir a morte de um ente
querido criana. Esse comportamento intil,
visto que, quando esse sujeito est em tratamento
psicoterpico, notrio o conhecimento inconsciente
acerca da perda. Alm disso, existem muitas formas
pelas quais as crianas entram em contato com a morte,
como nos mostra Kovcs:
toda criana j perdeu um passarinho, um gato, ...
ou qualquer bicho de estimao. Percebeu ento que
ficaram diferentes de quando estavam vivos. Alm
disso, podem morrer bisavs, avs, pais, irmos e,
nos noticirios e novelas da TV, inmeras pessoas
morrem. Diferentes das personagens de desenhos
animados, que sempre renascem, aqueles jamais
retornam. uma tarefa muito difcil para a criana
definir vida e morte, pois na sua percepo a morte
no-movimento, cessao de algumas funes vitais
como alimentao, respirao; mas na sua concepo
a morte reversvel, pode ser desfeita. (2002, pp. 3-4)

A partir dessas ideias, na sequncia sero


abordadas algumas possibilidades acerca das

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Sengik, A. S. & Ramos, F. B. (2013). Concepo de morte na infncia.

concepes de morte que a criana pequena apresenta.


Neste caso, o objetivo refletir sobre o tema para que
se possa compreender e adotar uma atitude de apoio
criana que passa por uma perda significativa em sua
vida.

Metodologia e procedimentos
Com o objetivo de ilustrar esses aspectos
tericos e analis-los na perspectiva da linguagem,
sero discutidas algumas falas de quatro crianas que
tm entre trs e quatro anos de idade e que passaram
por perda significativa de algum familiar. Esses
sujeitos foram encaminhados por creches e/ou escolas
municipais e atendidos pelo setor de psicologia, no
perodo de 2008 a 2011. O servio oferecido pela
Secretaria Municipal de uma cidade localizada na
Regio Nordeste do Rio Grande do Sul. Os pais e/
ou responsveis pelas crianas foram contatados
em suas residncias e orientados acerca de como o
trabalho seria desenvolvido.
Todos permitiram a
utilizao das falas desses sujeitos e assinaram o Termo
de Consentimento Livre e Esclarecido autorizando a
realizao deste estudo. Tendo em vista a importncia
de manter o sigilo da identidade das crianas, elas
sero identificadas por S1, S2, S3 e S4. Alguns trechos
foram transcritos literalmente nos pronturios clnicos
e selecionados medida que pudessem facilitar a
compreenso e a discusso ora proposta. Embora
essas falas tenham sido manifestadas em algumas
sesses teraputicas, cabe salientar que no se tem
como meta interpretar (no sentido psicanaltico) ou
analisar a elaborao de um luto, tampouco discutir as
intervenes realizadas naquele contexto. O objetivo
analisar, por meio da linguagem verbal, algumas
possibilidades de como a morte processada pelos
sujeitos conforme os autores aqui propostos.

Resultados e discusses acerca da


concepo de morte na infncia
Neste item sero tratadas questes referentes
linguagem, alm de apresentados alguns trechos de
falas das crianas, ilustrando algumas possibilidades
acerca da concepo de morte na infncia. Para
isso, utilizam-se alguns autores como Piaget (1990),
Bakhtin (2000, 2006) e Vygotsky (1998).
Como j mencionado, fundamental oferecer
criana respostas s suas perguntas, permitindo que ela
forme seu conceito do que vem a ser morte. Dentre
alguns estudos referentes concepo de morte pela
criana, Torres (2002) apresenta trs caractersticas:

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(1) irreversibilidade - a impossibilidade do corpo morto


retornar ao estado anterior; (2) no funcionalidade entendimento de que todas as funes definidoras da
vida cessam com a morte; (3) universalidade - tudo o
que vivo morre.
Segundo Piaget (1990), a criana pensa diferente
do adulto e se desenvolve de acordo com estgios. O
autor distingue quatro perodos do desenvolvimento
cognitivo:
sensrio
motor,
pr-operacional,
operacional-concreto, operacional-formal. Entretanto,
neste artigo, ser abordado somente o perodo properatrio, que abarca a idade dos sujeitos aqui
mencionados. O estgio referente ao pensamento properacional, conforme Piaget (1990), ocorre dos dois
aos seis ou sete anos de idade. Dentre suas caractersticas
cita-se o uso de smbolos, de imagens mentais, alm do
desenvolvimento da linguagem infantil. O raciocnio
considerado pr-lgico, evidenciando a necessidade
do concreto. O pensamento da criana j comea a se
organizar, mas ainda irreversvel, e a criana segue
em uma perspectiva egocntrica, observando como a
realidade a afeta. Tende a explicar os fatos conforme
os experiencia, de modo que seu entendimento pode
ou no ser coerente com a realidade.
Essas caractersticas podem ser observadas na
fala de S1, uma criana de trs anos de idade, do sexo
masculino, que foi submetida a avaliao psicolgica
em 2011 por um perodo de um ms. S1 perdera o
av com quem tinha contato dirio e um bom vnculo
afetivo. Seus pais o encaminharam para atendimento
psicolgico por apresentar muita ansiedade,
agressividade, alm de falar no av o tempo todo. Na
queixa trazida pela me, evidencia-se a dificuldade de
escutar essa criana que fala no av o tempo todo
e de fornecer-lhe algum tipo de resposta que possa
auxiliar na sua compreenso acerca do que vem a ser a
morte, aspecto que sinaliza que o adulto tambm tem
dificuldade de tratar do tema.
Ao chegar sesso, a criana j anuncia para
o que veio: eu vim pra conversar do nono... ele foi
pro cu e quando sar volta. Ao questionar onde
o cu, S1 aponta para cima, dizendo: o cu fica l
em cima. Eu no quero que o v fique l ... eu quero
que ele volte. Nessa fala inicial, a criana abre seu
discurso aventando a possibilidade de estar novamente
com o av. Seu enunciado mescla pensamento de
outros e os seus. Repete, de certa forma, palavras e,
consequentemente, a posio dos outros, no caso, os
mais velhos. O menino declara que veio at aquele
espao para conversar do nono, que ele foi pro cu.
Entende o cu como uma espcie de hospital, lugar de
tratamento e afirma que o av vai retornar aps uma
possvel cura. A criana sugere que o av est longe,

Psicologia & Sociedade, 25(2), 379-387.


mas que regressar ao convvio, demonstrando a noo
de reversibilidade em seu pensamento.
A interveno da psicloga sugere a S1 que
explique onde fica o cu esse lugar mgico onde os
doentes so tratados e depois voltam ao nosso convvio.
Nesse momento, a criana, alm de responder a
questo feita, assume a pessoalidade do seu discurso
ao afirmar Eu no quero que o v fique l ... eu quero
que ele volte. Nesse caso, expressa seu desejo e
talvez o desagrado frente s vozes que escuta acerca
da morte do av. A vontade de ver novamente o av,
a lembrana, a saudade continuam sendo manifestadas
quando reitera, em outro momento: Ele bateu com
carro. Ele se machucou, mas quando ele sarar volta.
Agora no di mais ... ser que ele vai sarar? O
desejo de resposta imprime ao seu discurso a pergunta
ao seu interlocutor.
Supe-se que o pensamento de S1 evidencia um
raciocnio pr-lgico, visto que acredita que quando
uma pessoa morre vai para o cu. possvel perceber,
tambm, o carter reversvel em seu pensamento
quando traz a ideia de que o av retorne: quando
ele sarar volta. Certamente, at aquele momento
nenhum adulto havia esclarecido para a criana que
seu av no voltaria mais, fato evidenciado pela falta
de coerncia de sua fala com a realidade. Ao dizer que
agora no di mais, a psicloga tentou lhe perguntar
acerca de sua prpria dor, mas a forma verbal com a
qual o menino se expressava inferia a dificuldade de
representao acerca da morte. Entretanto, o impacto e
as consequncias dessa perda eram manifestados pela
criana no seu comportamento ansioso e agressivo
referidos pelos pais.
Por fim, na fala de S1 pode ser identificada a
dvida se seu av ir voltar ou no ser que ele vai
sarar? Como abordado anteriormente, isso pode gerar
grande expectativa e inquietao, visto que o sujeito
ficar em uma espera que nunca ter fim. A dvida
materializada pela pergunta que pode ser retrica, mas
tambm sinaliza um desejo de resposta.
A criana no compreende como os adultos. Ela
tende a pensar que a pessoa que morreu poder voltar
a viver a qualquer momento, ou poder fazer uso de
fantasias, apresentando um entendimento irreal acerca
da morte. O silncio da criana que no responde frente
situao vivida implica a necessidade da palavra do
outro para auxili-la no entendimento do vivido. Nesse
caso, a lngua concretiza a necessidade humana de
expressar-se, de exteriorizar-se contribuindo para que
os falantes construam o entendimento de si e do seu
entorno (Bakhtin, 2000, p. 289). Porm, a expresso
tende a estar associada a alguma pista acerca do
ocorrido, seja atravs do ldico, seja pela linguagem

verbal. E, de fato, as crianas ainda em tenra idade


falam sobre suas perdas, desde que o outro que pode
ser o adulto - oportunize uma escuta qualificada.
Essa busca por resposta pode ser observada na
fala de S2, uma criana de trs anos de idade, do sexo
masculino, que foi submetida a um acompanhamento
psicolgico em 2008, por um perodo de trs meses. S2
acreditava que o pai estava viajando. A av do menino,
com quem ele vivia, no tinha coragem de contar-lhe
que o pai morrera eletrocutado e, por isso, buscou ajuda.
Ao chegar sesso, a criana j demonstrava
sua necessidade: precisava de uma resposta sobre
onde estava seu pai. Disse: o pai foi num homem
... s que ele demora pra voltar. Onde est meu
pai? Nesse contexto, na perspectiva bakhtiniana, o
enunciado de S2 busca a resposta do outro, ou seja,
uma atitude responsiva para que compreenda o que
realmente aconteceu com o seu pai. Observa-se que
a criana, antes de indagar, expressa sua inquietao
valendo-se de elementos que assumem mbito espacial
e temporal, pois diz que o pai foi num homem, mas
esse no denominado, o que pode ser entendido
como um aspecto de categoria espacial indeterminado.
Alm disso, traz outro dado, que a temporalidade,
ao constatar que s que ele demora pra voltar. A
conscincia do outro orienta a criana a contextualizar
sua pergunta, pois, como assegura Bakhtin:
toda palavra comporta duas faces. Ela determinada
tanto pelo fato de que procede de algum, como
pelo fato de que se dirige para algum. Ela constitui
justamente o produto da interao do locutor e do
ouvinte. Toda palavra serve de expresso a um em
relao ao outro. Atravs da palavra, defino-me em
relao ao outro. (2006, p. 115)

Pelas palavras, os dilogos se materializam


e esto sempre carregados pela intencionalidade
do enunciador, que escolhe palavras especficas s
situaes de interao.
no dilogo, por sua simplicidade e clareza, que
se efetiva a comunicao verbal. E, nesse caso, por
mais que se tenha muito cuidado s circunstncias que
permeiam o discurso, alm de uma tcnica, a palavra
que deve ser usada morte, com todo o significado que
ela carrega.
A interveno da psicloga em relao pergunta
de S2 foi imediata, visto que no havia tempo para
prepar-lo ou motivos para lhe omitir o que de fato
aconteceu com seu pai. Ao question-lo sobre onde ele
achava que estava seu pai, S2 insistiu com a pergunta
onde est meu pai?. Quando a psicloga explicitou
o fato que havia sido ocultado pela av, houve uma
tentativa de lhe contar uma histria que tratava sobre

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Sengik, A. S. & Ramos, F. B. (2013). Concepo de morte na infncia.

a morte de uma plantinha, destacando seu carter


irreversvel. Entretanto essa atividade foi interrompida
em seguida pelo sujeito: Eu no quero escutar isso,
quero brincar de outra coisa! S2 seguiu com suas
brincadeiras, oscilando entre pegar e largar objetos
quaisquer, demonstrando distanciamento e agitao
at o final dessa sesso. Ele precisava de um tempo
para lidar com a informao que por um longo perodo
havia lhe sido negada.
Na sesso seguinte, S2 conseguiu se expressar
e, quando se sentiu vontade, trouxe de forma natural
a situao compreendida acerca da morte de seu
pai. Ao brincar com um boneco, disse: O beb est
triste, porque o pai morreu. Sabia que a minha me
est em Porto Alegre e meu pai morreu? Ele morreu
nos fios de luz. Eu to triste, porque meu pai morreu.
Na brincadeira, entendida como uma situao de faz
de conta, a criana, por meio de aes e de palavras,
transfere questes pessoais para o brinquedo e depois
consegue verbalizar suas emoes, seu estado de
abandono: Sabia que a minha me est em Porto
Alegre e meu pai morreu? E acrescenta um dado
acerca de como foi a morte: Ele morreu nos fios de
luz. Por fim, mostra-se autorizado para dizer como
se sente: Eu to triste, porque meu pai morreu.
Gradativamente, pela interao, seja com uma pessoa
ou com um objeto, vai entendendo o significado da
morte e processando o fato de que o pai faleceu.
Vygotsky (1998) aborda diferentes fases pelas
quais a criana passa para chegar formao de
conceitos. Refere que, de etapa do agrupamento
conceitual, ou seja, de uma agregao desorganizada,
a criana evolui para o pensamento por complexos at
alcanar a formao de conceitos verdadeiros. Neste
artigo, utiliza-se o pensamento por complexos, mais
especificamente a quinta fase mencionada pelo autor,
o pseudoconceito, justamente por esse direcionar-se a
um pensamento coerente e objetivo e por caracterizar o
processo de formao de conceitos em que se acredita
que as crianas mencionadas se encontram.
Para Vygotsky (1998), um conceito pode
ser compreendido como um ato real e complexo
do pensamento que no pode ser ensinado, mas
desenvolvido quando a criana j tiver atingido o nvel
de desenvolvimento mental necessrio. Para formar
um conceito, segundo o mesmo autor, fundamental
que o sujeito j seja capaz de abstrair, isolar, unificar e
examinar os elementos.
O pseudoconceito serve de elo entre os
complexos e o estgio final do desenvolvimento da
formao de conceitos, predominando sobre todos os
outros complexos no pensamento da criana em idade
pr-escolar.

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Os complexos que correspondem ao significado das


palavras no so desenvolvidos espontaneamente pela
criana. As linhas ao longo dos quais um complexo se
desenvolve so predeterminadas pelo significado que
uma determinada palavra j possui na linguagem dos
adultos. ... O adulto apresenta a criana o significado
acabado de uma palavra, ao redor da qual a criana
forma um complexo com todas as peculiaridades
estruturais, funcionais e genticas do pensamento por
complexos. (Vygotsky, 1998, p. 84, grifo do autor)

Esses aspectos podem ser evidenciados nas falas


de S3, uma criana de trs anos de idade, sexo feminino,
que foi submetida a acompanhamento psicolgico em
2011 por um perodo de dois meses. S3 perdera a me
por infarto, e seu pai a encaminhou para avaliao
psicolgica por apresentar choros frequentes, alm de
no querer ir creche, nem tomar banho.
As falas da criana a serem ilustradas
demonstram que ela ainda no tem um entendimento
consolidado acerca do tema, visto que ainda no
capaz de abstrair, e que suas concepes acerca da
morte possuem significados e explicaes alimentadas
por um adulto, referendando a concepo bakhtiniana
de que tomamos as palavras emprestadas dos outros
e a partir delas nos constitumos. Entretanto, cabe
ressaltar que a experincia da morte to intensa que
implica um entendimento acerca da mesma.
Eu j sou grande e por isso no vou chora. Eu vim
aqui pra brinca. ... Minha me morreu e foi l [aponta
para cima]. Eles colocaram ela numa caixa grande
... Ela tava dormindo ... O pai falou que ela no vai
acorda.

Nesse enunciado, a menina abre o discurso


apresentando-se ao interlocutor, ao dizer quem : Eu
j sou grande. O lugar que ocupa na sociedade implica
determinado papel social que deve ser desempenhado:
e por isso no vou chorar. Certamente quando
falado da morte da me para S3, foi-lhe dito que ela
no deveria chorar, porque era grande, sugerindo que
pessoas grandes no choram, no sofrem, ou melhor,
no demonstram sua dor. Ainda se constatou que no
foi oportunizado um espao para que ela expressasse
seus sentimentos, visto que uma das queixas trazidas
pelo pai de que a menina chora com frequncia, o
que natural para quem est em processo de luto.
S3 acompanhou o velrio da me e, dessa forma,
associa morrer e dormir, demonstrando o processo de
construo do entendimento acerca do que seja morrer:
Ela estava dormindo, pois as pessoas fecham os
olhos quando adormecem. Porm, o pai havia falado
que a me no iria mais acordar, e isso difere do ato
de dormir que conhece. A criana, julgando por sua
experincia, fecha os olhos para dormir, mas os abre

Psicologia & Sociedade, 25(2), 379-387.


todos os dias quando acorda. Desse modo, ainda
no tem claro que a morte definitiva. Alm disso, a
menina reconta o processo de separao e de despedida
da me com os elementos que possui: eles colocaram
ela numa caixa grande. No nomina as pessoas que
colocaram a me no caixo, termo tambm ignorado
ao denomin-lo como uma caixa grande.
Em outro momento, S3 complementa :
a me uma estrelinha no cu agora. L fica o cu
um lugar bem l em cima. longe, n, tia? Ser que
eu podia ir ver a me, tia? O pai falou que l em cima
tem Jesus e que ele est cuidando da me.

A criana fala do cu apontando para cima,


demonstrando o tipo de cu que conhece, remetendo
a um espao habitado por estrelas. Apesar de o
cu parecer um lugar distante e possivelmente
inacessvel para a menina, tambm denota com
seu questionamento - longe n tia? a fantasia
de que talvez haja uma maneira de ir at l e de
reencontrar sua me. Nesse mesmo contexto, trouxe
que a me teria virado uma estrelinha no cu, o que
para ela tem lgica, pois noite vemos estrelas nele.
Nesse processamento da dor da perda pela morte,
S3 acredita que a me no est desamparada, pois,
no cu, tem Jesus, que para ela pode significar uma
pessoa boa que cuidar de sua me.
Desse modo, o pseudoconceito ainda no pode
ser considerado um conceito, pois a criana, ao
nomear uma palavra, como morte, ter como base
o significado do termo empregado pelo adulto. Para
Vygotsky (1998, p. 91), o significado das palavras
estvel, j o sentido se altera de acordo com o contexto
em que surge. Em princpio, as palavras da criana e
do adulto coincidem quanto a seus referentes, porm
diferem quanto a seus sentidos. Esse fato pode gerar a
iluso de que a criana j formou o conceito, histrico
e cultural, mas ela est apenas iniciando seu processo
de desenvolvimento intelectual sobre o respectivo
vocbulo.
Para finalizar, so apresentadas as falas de S4,
uma criana de quatro anos de idade, sexo feminino,
submetida a tratamento psicolgico em 2010, por um
perodo de sete meses. S4 presenciou o suicdio da me.
Seu pai a encaminhou para tratamento psicolgico por
apresentar: choros frequentes, alm de falar o tempo
todo na morte da me.
A menina conta com naturalidade sobre a morte
da me: eu moro com meu pai, porque minha me
morreu, tomou veneno. Agora ela t no cu. A me
tomou remdio e foi pro cu. Eu queria visitar a me
l no cu ... mas eu no quero tomar remdio.

Posteriormente, diz:
a me virou anjinho e vai cuidar de mim ... l do cu.
O anjinho fica l no cu com um monte de anjinhos
... eles cuidam da gente. Quando eu for anjinho, vou
ver a me l no cu. Mas s depois ... agora vamos
brincar?

Nesses trechos, evidencia-se o uso de


pseudoconceitos. S4 traz a forma como a me morreu,
ou seja, diz que ela tomou veneno. Veneno ora
considerado como algo ruim, que faz mal, que mata,
ora substitudo pela palavra remdio que tem o
potencial de curar as pessoas, diminuir a dor, trazlas vida. Nesse enunciado, o sentido das palavras
parece estar confuso, mas pode ser entendido como
uma estratgia discursiva para suportar ou para lidar
com a dor.
A menina refere-se ainda questo do cuidado:
a me virou anjinho e vai cuidar de mim ... l do
cu. Dessa forma, pode se sentir menos abandonada,
acreditando que sua me a vigiar, mesmo que
de longe. Em outro momento, alerta que talvez a
me quem precisasse de cuidados, remetendo-se
novamente questo do remdio, dizendo que os
anjinhos cuidam da gente. A defesa inconsciente
da criana percebida de forma clara quando troca
a palavra veneno por remdio. Talvez seja menos
doloroso acreditar que a me estivesse doente e
precisando de cuidados (remdios) do que tivesse
tirado a prpria vida (veneno). Afinal, o cu um local
povoado por anjos e, se a me est l, passa a ser vista
tambm como um anjo, ou seja, no mais aceito o
fato de ela ter tirado sua vida, ter sido frgil. A criana
encerra o assunto no mais expressando verbalmente
seus sentimentos, mas deixa claro que, em outros
momentos, pode querer voltar ao tema: vou ver a me
l no cu. Mas s depois ... agora vamos brincar? O
convite para brincar talvez seja um pedido para sair
temporariamente do tema em foco.
S4 demonstra um grande desejo de reencontrar
a me com a crena de que um dia tambm se tornar
um anjinho e viver nesse mesmo cu, compreendido
como um lugar bom, bonito, para onde vo as pessoas
quando necessitam de cuidados e/ou quando morrem.
A menina sinaliza o entendimento acerca da morte
conforme as explicaes comuns que os adultos
oferecem aos pequenos quando algum ente querido
falece. Novamente, os enunciados infantis parecem
ser tomados de outras falas adultas, demonstrando que
a criana ainda no formou o conceito real, histrico e
cultural do vocbulo morte.
Como se constata, a morte de um ente querido
entendida, no sentido posto por Larrosa (2002),

385

Sengik, A. S. & Ramos, F. B. (2013). Concepo de morte na infncia.

como uma experincia que nos passa, nos atravessa,


independente da idade. Mesmo a criana de 3 e 4
anos, que ainda usa a linguagem de forma rudimentar,
encontrar formas de dizer, de falar das marcas dessa
vivncia na sua formao. A experincia da perda
pode ser entendida, com base nesse autor, como algo
singular, irrepetvel, que abarca uma dimenso de
incertezas uma abertura para o desconhecido, para
o que no se pode antecipar nem pr-ver nem prdizer (2002, p. 28).

Consideraes finais
Pela linguagem as pessoas se constituem, se
conhecem e se dizem. H temas que so enunciados
com mais facilidades e outros considerados tabus.
O modo como as famlias lidam com a morte em
relao s crianas diverge ainda que pertenam
a uma mesma cultura. H aquelas cujas crianas
acompanham o ritual de velrio e enterro; h
outras que omitem a partida do morto e tambm
existem algumas que distorcem o ocorrido. A
conduta familiar pode deixar a criana confusa,
sem esperana e frustrada quando o que lhe
dito difere daquilo que percebe sua volta. O
processamento do fato ocorre pela linguagem, seja
verbal ou no e, diante da dificuldade de falar sobre
o ocorrido, eventualmente, a famlia recorre ajuda
de um profissional que a apoie nesse processo de
comunicao. Desse modo, a criana passa a ter uma
assistncia que lhe auxilia na construo do sentido
do termo e, consequentemente, na elaborao de sua
perda, promovendo estratgias por meio das quais
possa expressar suas emoes, de modo que sua dor
possa existir, j que pela linguagem se pensa e se
constroem relaes tambm pautadas pela tristeza.
Falar sobre morte suscita medos, ansiedades,
angstia, alm da vontade de evitar o assunto.
Entretanto, a morte faz parte da vida e necessrio
trat-la da forma mais natural possvel, especialmente
quando se conversa sobre o assunto com uma criana.
Como discutido neste artigo, a dor de uma
perda intensa, seja para adultos, seja para crianas.
No entanto, direito da criana ser esclarecida sobre
a morte de uma pessoa significativa em sua vida,
ainda que tenha um entendimento diferente acerca da
concepo de morte do adulto. Alm disso, conforme
sugerido por diversos autores, necessrio que se diga
para a criana que a pessoa que morreu no volta mais,
ou seja, permitir que ela entenda a irreversibilidade da
morte e que com esse entendimento lide melhor com
suas emoes e com seu processo de luto.

386

O objetivo deste estudo foi, portanto, refletir


sobre algumas possibilidades de como a morte pode
ser processada na infncia, abordando questes
relacionadas linguagem verbal. Dessa forma, o artigo
foi construdo a partir de algumas falas de crianas
entre trs e quatro anos, discutindo como concebem a
morte. A morte percebida por elas numa perspectiva
de pensamento pr-lgico, de reversibilidade, como um
pseudoconceito. Constata-se que o conceito de morte
est sendo construdo a partir do desenvolvimento
dos sujeitos e das informaes que lhes forem
disponibilizadas e percebidas no meio em que vivem
e com o qual eles interagem. Assim, outros estudos
devem ser realizados com esse mesmo olhar, visto
que a criana falar sobre sua perda com qualquer
pessoa que esteja disposta a ouvi-la e a significar suas
palavras.

Notas
Luto compreendido como um conjunto de reaes a uma
perda significativa (Bromberg, 1998, p. 11).
2
O enunciado para Bakhtin (2000, p. 293) a unidade
real da comunicao verbal que possui uma demarcao
determinada pela alternncia dos sujeitos falantes e que
acaba por uma transferncia da palavra ao outro. A fala s
existe, na realidade, na forma concreta dos enunciados de um
indivduo: do sujeito de um discurso-fala (2000, p. 293). Ao
mencionar os enunciados alheios, o autor prope a ideia de
que os discursos dos outros so carregados de significados
socialmente construdos. Para melhor esclarecimento sobre
esses conceitos ler: Bakhtin, M. (2000). Esttica da criao
verbal (3 ed.). So Paulo: Martins Fontes.
3
Psicoterapia consiste no tratamento psicolgico que
objetiva mudanas de natureza emocional, cognitiva e/ou
comportamental.
4
A partir do entendimento de linguagem na perspectiva
bakhtiniana, nosso estudo restrito porque no analisamos,
por exemplo, aes no mbito da compreenso responsiva
de ao retardada.
1

Referncias
Aberastury, A. (1984). A percepo da morte na criana e
outros escritos. Porto Alegre: Artmed.
Bakhtin, M. (2000). Esttica da criao verbal (3 ed.) So
Paulo: Martins Fontes.
Bakhtin, M. (2006). Marxismo e filosofia da linguagem (12
ed.). So Paulo: Hucitec.
Bromberg, M. H. P. F. (1996). Luto: a morte do outro em si.
In M. H. P. F. Bromberg, M. J. Kovcs, M. Carvalho, M.
J. C. Margarida, & V. A. Carvalho, Vida e morte: laos de
existncia (pp. 99-122). So Paulo: Casa do Psiclogo.
Bromberg, M. H. P. F. (1998). A psicoterapia em situaes de
perdas e luto. (2 ed.). So Paulo: Editora Psy.
Kovcs, M. J. (2002). Morte e desenvolvimento humano (4
ed.). So Paulo: Casa do Psiclogo.

Psicologia & Sociedade, 25(2), 379-387.


Larrosa, J. (2002). Notas sobre a experincia e o saber de
experincia. Revista Brasileira de Educao, 19, 20-28.
Piaget, J. (1990). Epistemologia gentica. So Paulo: Martins
Fontes.
Torres, W. C. (2002). A criana diante da morte: desafios (2
ed.). So Paulo: Casa do Psiclogo.
Vygotsky, L. S. (1998). Pensamento e Linguagem. (2 ed). So
Paulo: Martins Fontes.
Recebido em: 30/03/2013
Aceite em: 17/06/2013

Aline Sberse Sengik Graduada em Psicologia pela


Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do
Sul (2002), especialista em Psicologia da Sade pela

Universidade de Passo Fundo (2007). Atualmente cursa


Mestrado em Educao na Universidade de Caxias do Sul.
Email: alinesengik@hotmail.com
Flvia Brocchetto Ramos Doutora em Letras pela
PUCRS. Atualmente atua nos Programas de Ps-Graduao
em Educao e Letras na Universidade de Caxias do Sul.
Endereo: Rua Francisco Getlio Vargas, 1130.
Petrpolis, Caxias do Sul/RS, Brasil. CEP 95070-560.
Email: ramos.fb@gmail.com

Como citar:
Sengik, A. S. & Ramos, F. B. (2013). Concepo de morte
na infncia. Psicologia & Sociedade, 25(2), 379-387.

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