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HISTRIA,

DIREITO E
ESCRAVIDO
A Legislao Escravista no
Antigo Regime Ibero-Americano

HISTRIA,
DIREITO E
ESCRAVIDO
A Legislao Escravista no
Antigo Regime Ibero-Americano

WALDOMIRO
LOURENO DA
SILVA JUNIOR

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao - CIP


S586

Silva Jnior, Waldomiro Loureno da.


Histria, direito e escravido: a legislao escravista no Antigo Regime ibero-americano. /
Waldomiro Loureno da Silva Jnior. So Paulo: Annablume; Fapesp, 2013.
198 p.; 14 x 21 cm.
ISBN 978-85-391-0502-1
1. Histria. 2. Escravido. 3. Direito. 4. Legislao. 5. Histria da Escravido. 6. Aspectos
Legais da Escravido. 7. Escravido na Amrica Castelhana. 8. Escravido na Amrica
Portuguesa. 9. Espanha. 10. Portugal. I. Ttulo. II. A legislao escravista no Antigo Regime
ibero-americano. III. Escravido, tradio legal e a sua gnese. IV. Alforria, liberdade e
cidadania: a fundamentao legal da manumisso. V. A poltica de controle da rebeldia
escrava: entre o semeador e o ladrilhador.
CDU 93:94
CDD 981
Catalogao elaborada por Ruth Simo Paulino

HISTRIA, DIREITO E ESCRAVIDO


A LEGISLAO ESCRAVISTA NO ANTIGO REGIME IBERO-AMERICANO
Projeto, Produo e Capa
Coletivo Grfico Annablume

Conselho Editorial
Eduardo Peuela Caizal
Norval Baitello junior
Maria Odila Leite da Silva Dias
Celia Maria Marinho de Azevedo
Gustavo Bernardo Krause
Maria de Lourdes Sekeff (in memoriam)
Pedro Roberto Jacobi
Lucrcia DAlessio Ferrara
1 edio: janeiro de 2013
Waldomiro Loureno da Silva Jnior
ANNABLUME editora . comunicao
Rua M.M.D.C., 217. Butant
05510-021 . So Paulo . SP . Brasil
Tel. e Fax. (5511) 3539-0226 Televendas 3539-0226
www.annablume.com.br

memria de meus avs


Antonio e Lourdes

Agradecimentos

Este livro uma verso, com algumas modificaes, da dissertao de mestrado que defendi no Departamento de Histria
da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, da Universidade de So Paulo, em setembro de 2009. De partida, devo
agradecer Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So
Paulo (FAPESP) por fornecer os recursos materiais para a realizao da pesquisa e para esta publicao, que feita em parceria
com a Editora Annablume, a quem tambm sou grato.
A oportunidade que se abre propcia para que eu manifeste
a enorme gratido que tenho para com minha me, Marilene
Gomes, cuja dedicao e desprendimento elevam mxima potncia a razo de ser da maternidade. Nada seria sem ela. Pela
amizade e pelo incentivo constante, agradeo tambm a meu pai,
Waldomiro, quem me transmitiu o nome e o gosto pela Histria.
Ao historiador Rafael de Bivar Marquese, que aceitou prontamente a rdua tarefa de orientar minhas pesquisas, sou imensamente grato. Sempre objetivo e altamente perspicaz em suas
leituras e apontamentos, o professor Marquese vem desempenhando papel fundamental em meu amadurecimento como pesquisador.
Tambm, e de forma no menos afortunada, pude contar
com sugestes, crticas e comentrios de outros notveis acadmicos. Aos professores Antnio M. Hespanha, Pedro Cardim,

Mara C. Navarrete e Stuart B. Schwartz, pela ateno cedida e pelos textos que generosamente me enviaram por correio
eletrnico. Aos professores da Faculdade de Direito da USP,
Luiz Carlos de Azevedo, Igncio Poveda Velasco e Jos Reinaldo
Lima Lopes, pela acolhida e pela iniciao no campo dos estudos jurdicos, essencial para o desenvolvimento da investigao.
Aos membros da banca, os professores Carlos Alberto de Moura
Ribeiro Zeron e Silvia Hunold Lara, pelas preciosas arguies
efetuadas em meio ao processo, no exame de qualificao, e no
momento final da defesa, que tanto contriburam para a concretizao do estudo. A todos e por tudo, o meu muito obrigado! Evidentemente, os possveis equvocos so de minha inteira
responsabilidade.
Da mesma maneira, sou devedor aos meus colegas pesquisadores, Alain El Youssef, Andr Marques, Fernanda Luciani,
Gustavo Acioli, Leandro Cmara, Renata Dirio, Tmis Parron,
Roberto Gomes, Vivian Costa e Yna dos Santos, sempre dispostos a compartilhar comigo seus livros, o material de suas pesquisas, informaes sobre congressos e seminrios, suas experincias,
suas inquietaes, suas crticas e a sua amizade.
No posso deixar de reconhecer que contei com o amparo
dos funcionrios das bibliotecas da Universidade de So Paulo,
nomeadamente, das Faculdades de Economia e Administrao,
de Direito e de Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Presto aqui
uma singela homenagem ao trabalho de todos. Meu muito obrigado, ainda, aos companheiros professores, alunos e funcionrios dos Colgios Nossa Senhora de Ftima e Metodista de So
Bernardo do Campo, cujo intercmbio de ideias e experincias,
no nterim entre uma pesquisa e outra, marcaram indelevelmente minha trajetria, abrindo espao para que eu desempenhasse
tambm o papel de professor.
Mesmo sem exercerem influncia direta sobre a elaborao
do trabalho, outras pessoas contriburam de variadas formas para
a sua realizao e merecem ser citadas. Entre elas esto Alexandre
Arajo, Antonio Martins, Caio Padovani,Cludio Bispo, Dou-

glas Sanches, Felipe Marin, Isabel Barroso, Isabela Carrizo, Marco Schoriza, Maria Augusta, Rodrigo Salvador e Ronne Gomes.
Por fim, mas definitivamente de modo no menos importante, agradeo quela pessoa que deu novo sentido minha vida.
minha esposa e companheira, Ana Paula, pelo apoio, pela amizade, pela compreenso, pela pacincia (e haja pacincia!), enfim,
por tudo que estamos construindo juntos, dedico este modesto
estudo.

Sumrio

Introduo............................................................................. 13
Captulo 1. Escravido, tradio legal e a sua gnese............... 35
1.1. Generalizao e contraponto: a tradio legal na
historiografia.. ....................................................... 35
1.2. A tradio legal e o processo histrico de sua gnese..... 44
1.3. A tradio recriada: escravizao e a incorporao do
novo................................................................................. 59
Captulo 2. Alforria, liberdade e cidadania: a fundamentao
legal da manumisso.............................................................. 67
2.1. Repensando os silncios da lei................................ 67
2.2. A manumisso e suas modalidades............................ 77
2.3. O sentido da liberdade e o acesso cidadania............ 90
Captulo 3. A poltica de controle da rebeldia escrava: entre o
semeador e o ladrilhador...................................................... 113
3.1. Sujeio, resgate e preveno................................... 116
3.2. Patrulhas, guerras e a consolidao de capites e
rancheadores........................................................134
3.3. Para alm do uso da fora: o tratamento dos escravos......144

Arremate - O problema da codificao................................. 153


Fontes.................................................................................. 161
Bibliografia........................................................................... 169

Introduo

A relevncia do estudo do direito para a interpretao histrica de uma determinada sociedade pode ser ajuizada pela noo
de que ele nomeia, qualifica e hierarquiza todo divrcio entre
a ao do indivduo e o princpio fundamental dessa sociedade
(Villar, 2006, p.22). Em se tratando dos imprios ultramarinos
de Espanha e Portugal, pode-se afirmar sem receio que a explorao do trabalho compulsrio e, particularmente, da mo-de-obra
escrava africana, compunha pea-chave do princpio fundamental
que alicerava o conjunto de suas relaes sociais e econmicas.
Tal percepo pe mostra o cabimento e a necessidade de se
explorar cada vez mais a fundo o quadro jurdico relacionado ao
fenmeno histrico da escravido no contexto ibero-americano.
Isso posto, o que se busca promover nas pginas do presente
trabalho a anlise da tradio legal e do ajuste processual do
conjunto normativo relacionado escravido negra estabelecida
nas Amricas espanhola (castelhana) e portuguesa, que esteve em
vigor entre o incio do sculo XVI e a primeira metade do sculo
XVIII. A unidade do perodo, em termos jurdicos, encontra-se
na prevalncia dos princpios do direito comum, o ius commune.
Est em jogo aqui o entendimento do nexo interior e dos propsitos embutidos na normatizao do cativeiro, alm da apreenso
das congruncias, variaes e desvios orquestrados na prtica social e dialeticamente refletidos nos textos jurdicos. A proposio

elementar resultante do trato com as fontes e com a bibliografia


a de que o amlgama entre o repertrio jurdico tradicional, o
artifcio legislativo constante e a vivncia do mundo da escravido forjou um modo particular de produo do direito escravista,
tpico ao Antigo Regime ibrico.
O primeiro passo discursivo a ser dado consiste em esclarecer
de que maneira ser efetuada a aproximao entre as experincias
histricas recortadas, as quais, evidentemente, se realizavam em
distintos territrios nacionais. Em tempos de fragmentao dos
estudos histricos, eminentes historiadores como John H. Elliott
e Serge Gruzinski atentaram para a necessidade da realizao de
conexes histricas (Elliott, 1999, pp.229-247; Gruzinski, 2001,
pp.85-100; 2001a, pp.175-195; 2003, pp.321-342). As consideraes do ltimo autor merecem especial destaque, pois, no obstante seu tom generalizante, focalizam especialmente a superao
dos limites ptrios e a recuperao da histria comum existente
entre Portugal, Espanha e seus imprios.
Gruzinski defende as vantagens daquilo que Subrahmanyam denominou connected histories frente histria comparada, que, ao invs de alagar os horizontes dos historiadores, teria acabado, no pior dos casos, por suscitar um ressurgimento
insidioso do etnocentrismo. Ainda mais problemtico, em seu
entendimento, teria sido a pouca continuidade observada pelas
empresas que inspiraram estudos comparativos. Nesse sentido
e pensando na produo historiogrfica concernente Amrica Latina, o autor faz meno a algumas poucas tentativas de
comparao realizadas entre Mxico e Peru (muito embora no
as cite textualmente), como tambm ao livro Razes do Brasil,
no qual so comparados aspectos da colonizao portuguesa e
espanhola. O ensaio de Srgio Buarque de Holanda tornar-se-ia
uma obra to brilhante quanto isolada no panorama da produo latino-americana. No cenrio atual, muito mais vantajoso em termos analticos seria partir para a reconstituio das
mltiplas amarraes edificadas em um quadro originalmente
transnacional. Nas palavras do autor:

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Diante de realidades que convm estudar a partir de mltiplas


escalas, o historiador tem de converter-se em uma espcie de eletricista encarregado de restabelecer as conexes internacionais e
intercontinentais que as historiografias nacionais desligaram ou
esconderam, bloqueando as suas respectivas fronteiras (Gruzinski,
2001a, p.176).

Apesar de acenar para a possibilidade de se trabalhar com conexes histricas em escala reduzida, como quando analisa certos
afrescos pintados por ndios de origem mexica no final do sculo
XVI, o autor sustenta que a considerao de conjuntos polticos
com ambies planetrias que se constituram em momentos dados da histria pode ampliar muitssimo os horizontes de uma
dada pesquisa, de forma, alis, mais fecunda do que pela definio de objetos a partir de recortes artificialmente criados pelo
historiador. Com efeito, elege como campo de observao um
desses conjuntos, a Monarquia Catlica ou, mais precisamente, o
complexo de reinos e territrios agrupados sob a Coroa espanhola a partir de 1580, quando Portugal passou tambm a integrar
as possesses de Felipe II, durante a chamada Unio das Coroas
Ibricas. Essa gigantesca unidade imperial, composta por regies das mais diversas partes do globo, que abrangia, portanto,
espaos variadssimos de circulao, trocas e conflitos, carregaria
potencialidades analticas quase inesgotveis. Ao observador, caberia percorrer a imensa trama de interconexes polticas, econmicas e culturais existentes no interior daquele grande aglomerado planetrio em toda a sua complexidade, transpondo no
apenas as fronteiras existentes entre as naes, mas, igualmente,
aquelas estabelecidas entre as disciplinas (Gruzinski, 2001a, pp.
178-195).
De fato, as histrias conectadas se interpem como uma
importante alternativa para a reconstituio das relaes, intercmbios e influncias mtuas estabelecidas entre indivduos, sociedades e estados. A perspectiva delineada por Gruzinski, como
mencionado, respeita as linhas gerais da elaborao de Sanjay

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Subrahmanyam, estudioso da parte oriental do imprio portugus. Por isso importante tambm traz-lo baila. No artigo
intitulado Connected Histories: Early Modern Eursia, o historiador indiano lida com um objeto histrico bem definido, em um
dialogo direto e crtico com Victor Lieberman, organizador do
volume no qual o texto estava sendo publicado; embora preocupado com o enquadramento mais geral da histria da Eursia
no incio da modernidade, opta por analisar mais detidamente
o golfo de Bengala nos sculos XVI e XVII, definido por ele
como um locus of early modern interaction. Espao aberto para
o desenvolvimento de importantes redes de trocas comerciais, a
regio formaria um notvel entreposto; ponto de trnsito regular
e concomitante de cortesos, membros de elites militares, religiosos e outros grupos sociais, abarcando uma unidade de interao
mais firmemente estabelecida do que o prprio Oceano ndico
tomado em seu conjunto (Subrahmanyam, 1997, pp.745-746).
A finalidade de Subrahmanyam chamar ateno para o fato
de que a histria eurasitica no um mero derivado ou subproduto da interveno de agentes exgenos, nomeadamente,
da expanso europeia. Alega ser necessrio abandonar as perspectivas desenroladas a partir das obras de dois grandes mestres,
Karl Marx e Walt Rostow, cujo foco estaria centrado fundamentalmente na averiguao de quais, dentre as naes modernas,
teriam obtido sucesso e quais teriam falhado rumo construo
do capitalismo industrial. Assim, as formulaes de Lieberman,
alinhavadas ainda nesta seara, estariam longe de ser revisionistas,
como era a sua pretenso. Avessamente, seguiriam carregando
um grau elevado de conservadorismo, acenando somente para a
comparao do sudoeste asitico com os grandes jogadores da
chamada early modern history, isto , Japo e Europa ocidental.
De tal modo, outras possibilidades de comparao em mbito
intra-asitico findavam negligenciadas.
Da em diante, Subrahmanyam exibe todo o seu ceticismo
com relao a exerccios comparativos voltados para geogrficas
que configuram os pases na atualidade ou aquelas fornecidas por

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area studies. Como alternativa metodolgica, expressamente em


oposio s histrias comparadas e ao determinismo geogrfico
de cunho ocidentalizante, cujo emprego lhe parece indissocivel, prope as histrias conectadas, tendo em vista abranger no
apenas as inter-relaes supranacionais estabelecidas no tempo
e no espao, mas, tambm, a extenso ou o desenvolvimento
regional de certos fenmenos globais, esquivando da fixao de
hierarquias ou de polos de superioridade (Subrahmanyam, 1997,
pp.744-745).
Contudo, ao fim e ao cabo, no fica demonstrada a existncia de uma excluso necessria entre comparao e conexo em
termos de metodologia historiogrfica. inegvel que, desde
Herdoto, no faltam exemplos de discursos comparativos que
contriburam para construir ou reforar vises etnocntricas. Em
artigo sobre o assunto, a historiadora Maria Ligia Coelho Prado
faz meno a certas abordagens que contrapuseram, por exemplo, o modelo de civilizao europeu s sociedades do Oriente,
colocadas, no mais das vezes, em posio de inferioridade; ou que
afirmaram a superioridade da cultura poltica e das instituies
democrticas anglo-saxnicas sobre as de outras naes (Prado,
2005, pp.14-15). O que exemplos como esses evidenciam que
o recurso comparao pode derivar sob certas perspectivas
e atendendo a determinados propsitos em classificaes unilateralmente valorativas e hierarquizantes. Mas de modo algum
significam que a histria comparada deva ser genericamente preterida. At porque no existe um procedimento estabelecido a
priori, amplamente aceite, que seja necessariamente adotado por
todo e qualquer estudo comparativo executado no campo da cincia histrica.
O restabelecimento de conexes, algo atraente do ponto de
vista analtico, pode ser plenamente conciliado comparao,
como inclusive sugeriu J. H. Elliott, antes mesmo de a ideia das
connected histories ter sido trabalhada pelo pesquisador indiano
(Elliott, 1999, p.230). O desenvolvimento de uma comparao
substantiva, nos moldes propostos pelo socilogo Philip McMi-

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chael, um dos caminhos possveis nesse sentido (McMichael,


1999, pp.385-97). Mas, antes avanar rumo ao esclarecimento
desta ltima proposta, que compe a linha metodolgica adotada
no presente trabalho, preciso completar a discusso levantada a
partir dos apontamentos efetuados por Serge Gruzinski, ponderando sobre dois pontos de destaque em sua elaborao, a saber,
a considerao de unidades polticas de dimenses globais e a
questo da falta de continuidade no mbito dos estudos comparativos.
Sobre o primeiro ponto, vale reproduzir o seguinte excerto:
Porm, a pesquisa pode ser estendida a horizontes muito mais
amplos que no seriam definidos em funo de recortes contemporneos, mas tendo em conta conjuntos polticos com ambies
planetrias que se constituram em momentos dados da histria
(Gruzinski, 2001a, p.178). No h dvida de que o estudo de
grandes configuraes geopolticas como a que envolvia a Monarquia Catlica constitui um empreendimento altamente complexo e prenhe de possibilidades para os historiadores e demais
cientistas sociais. No entanto, acenar para uma provvel primazia
das anlises realizadas sobre esse tipo de objeto, supostamente
por sua amplitude e genuinidade histrica, sobre aquelas desenvolvidas a partir de recortes espaciais e cronolgicos contemporneos, perfaz algo altamente questionvel tanto do ponto de
vista terico quanto no que tange a amarrao do prprio argumento do autor.
Gruzinski no desconsidera a atuao do investigador na
explorao das perspectivas abertas pelo objeto, pelo contrrio,
indica possveis caminhos a serem percorridos. Mas, ao dar a entender que a considerao de tais configuraes planetrias oferece maiores possibilidades, toca num aspecto fundamental do
trabalho historiogrfico que o da construo do objeto de conhecimento. Tanto a unificao monrquica quanto a reemerso
das fronteiras entre portugueses e espanhis, a partir de 1640,
so realidades objetivas, vividas concretamente na histria. difcil entender por que os horizontes estariam porventura mais

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limitados caso se partisse de um recorte que no tratasse propriamente da grande unidade, mas que, por exemplo, destacasse
ou articulasse pontos entre a formao dos Estados Nacionais, a
expanso ultramarina, a constituio e o desmembramento das
Coroas, e assim por diante. A diviso poltica estabelecida entre
Portugal e Espanha um processo histrico to rico quanto a sua
unio temporria, e no inibiu necessariamente a ocorrncia de
conexes ou zonas recprocas de interao poltica, econmica e
cultural. O prprio Gruzinski atenta para a permeabilidade existente entre as fronteiras (2001a, p.192).
claro que se pode interpretar a assertiva do autor como
se referindo ao momento exato de existncia dos tais conjuntos
planetrios, enfatizando, por exemplo, os proveitos a serem extrados do momento de unio, ao invs de abordar Espanha e
Portugal do perodo, a partir das feies polticas atuais. O que
no deixa de ser vlido. Mas o interessante aqui pontuar que a
reconstituio das conexes estabelecidas antes, durante e depois
da montagem da Monarquia Catlica e da Unio Ibrica demanda aes criativas, de construo objetiva do historiador, o que requer sempre um olhar que extravase as fronteiras nacionais, ainda
mais quando elas estiverem oficialmente levantadas e dispostas de
maneira semelhante ao que se encontra na contemporaneidade:
o historiador eletricista tem grandes possibilidades de atuao
no que se refere tambm a esses momentos, e a comparao pode
ser, sim, um bom instrumento. No final das contas, talvez Serge
Gruzinski tenha cado em sua prpria armadilha, pois privilegiar
o estudo de conjuntos polticos com ambies planetrias acaba sendo tambm uma forma de se restringir a limites nacionais
historicamente datados.
Quanto questo da falta de continuidade, um problema
concreto em se tratando da histria comparada. Antroplogos,
socilogos e cientistas polticos, em razo at do escopo de suas
disciplinas, mostram-se tradicionalmente mais afeitos comparao do que os historiadores. No por acaso, grandes nomes da
historiografia como Henri Pirenne, Marc Bloch e Fernand Brau-

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del, que em algum momento defenderam a realizao de estudos


comparativos, defendiam tambm a colaborao da histria com
as demais cincias sociais (Pirenne, 1923; 1931, pp. 5-22; Bloch,
1967, pp. 44-81; Braudel, 1986, v.1).1 Alm disso, interessante
perceber que a ampliao dos enfoques analticos para alm dos
espaos que delimitam o territrio de cada pas, argumento levantado em defesa das connected histories, servira igualmente de
justificativa para a realizao de estudos comparativos. O problema que, desde a formao da histria cientfica no sculo XIX at os dias correntes, as histrias estritamente nacionais
tm permanecido fortemente arraigadas no mundo acadmico
(Prado, 2005, pp.13). Ora, se esse nacionalismo historiogrfico constituiu ao longo de vrias dcadas um importante entrave
para a histria comparada, por que no o seria para um eventual
deslanche das histrias conectadas? Tratar-se-ia de uma questo
de mtodo?
Elaborado h cerca oitenta anos, o artigo de Marc Bloch sobre a histria comparada continua sendo uma referncia incontornvel. O ceticismo de Subrahmanyam no se aplica aos apontamentos do fundador dos Annales, que criticara de maneira veemente a reserva da comparao histrica ao exame de fenmenos
relacionados nacionalidade ou a contrastes polticos entre os
Estados modernos, o que, alm de uma grossa simplificao, poderia muito bem, em seu entendimento, perpetrar anacronismos
crassos. O historiador define de maneira relativamente simples
o que caracteriza um estudo comparativo no campo da histria:
escolhem-se dois ou mais fenmenos ou situaes sociais entre os
quais parea haver certas analogias; ento, traa-se sua linha de
evoluo, notando suas semelhanas e diferenas, explicando-as
na medida do possvel. Desse modo, duas condies tornariam
a comparao possvel em termos historiogrficos, a saber, certa

Sobre os momentos distintos da historiografia francesa nos quais se inseriam os referidos autores, cf. Burke, 1997.

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similaridade entre os eventos observados e alguma dessemelhana


entre os contextos nos quais surgiram (Bloch, 1967, pp.44-46).
A partir deste encaminhamento preliminar, brotariam dois
usos possveis do mtodo, diferentes em princpio e em resultados. O primeiro consistiria na seleo de fenmeno semelhante
ocorrido em sociedades separadas no tempo e no espao. Essa
modalidade poderia viabilizar: o preenchimento de lacunas existentes na documentao atravs de hipteses baseadas em analogias; a explicao de determinadas sobrevivncias que, vistas
isoladamente, permaneceriam ininteligveis; e, ainda, a abertura
de novos campos de pesquisa. Nesse caso, porm, no haveria a
possibilidade de uma explicao baseada na revelao de influncias mtuas e de origens comuns. Eis a atribuio principal do segundo uso, que se trata da considerao de fenmenos ocorridos
em sociedades vizinhas e contemporneas, passveis de exercerem
influncias constantes e recprocas, e cuja existncia possa ser, ao
menos em parte, remetida a uma origem comum. No entender
de Bloch, embora de horizontes mais limitados, essa ltima abordagem seria a mais promissora em resultados por tornar possvel
a realizao de uma classificao mais rigorosa e crtica em relao
aos objetos comparados, podendo-se esperar concluses menos
hipotticas (Bloch, 1967, pp.46-48).
Contudo, possvel relativizar o desequilbrio sugerido entre
a comparao de sociedades coevas e prximas geograficamente e
a de sociedades afastadas no tempo e no espao. A diferenciao
feita pelo notvel historiador est relacionada, por um lado,
crtica que faz a perspectivas que, partindo do primeiro tipo de
comparao, derivaram em postulados sobre a universalidade de
certos aspectos relacionados condio humana, e, por outro,
sua familiaridade com o segundo procedimento (Bloch, 1967,
p.47). As numerosas hipteses e explicaes que levantou atravs
da comparao de fenmenos ocorridos em diferentes sociedades europeias durante o medievo conduziram o autor a enxergar
maiores vantagens neste ltimo emprego do exame comparativo (Bloch, 1993; Sobre isto, ver: Sewell Jr, 1967; Prado, 2005,

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pp.15-19). Tanto as possibilidades quanto as limitaes dos usos


apontados podem variar, entre outros fatores, conforme o estgio
das pesquisas sobre as sociedades, processos ou eventos comparados, a percia e orientao terica (e mesmo poltica) do observador, e a disponibilidade de fontes. A historiografia relacionada
escravido antiga, por exemplo, tem gerado bons frutos ao tecer
comparaes com traos do escravismo moderno (Bradley, 1987;
1996).
Segundo John Elliott, os exames comparativos que vm trazendo resultados de maior relevo so os de carter intercultural,
isto , aqueles que se debruam sobre fenmenos comparveis
presentes em contextos culturais distintos. Aproximando-se ao
campo de estudos da escravido, o historiador faz meno ao
influente e controverso livro de Frank Tannenbaum, Slave and
Citizen (1946), ressaltando que as crticas dispensadas contra o
seu esquema interpretativo no devem obscurecer as suas importantes contribuies para o estudo do tema, na medida em que
ele aguou nossa percepo da escravido nas Amricas e estimulou questes novas e mais pertinentes tais como a de por que
a manumisso foi mais facilmente obtida na Ibero-Amrica que
nas colnias britnicas (Elliott, 1999, p.240). Vale notar que as
consideraes de John Elliott sobre histria comparada tinham
para ele um sentido prtico; faziam parte de suas reflexes de
fundo para a obra de grande flego que estava desenvolvendo,
o volumoso estudo comparativo publicado anos depois sob o ttulo Empires of the Atlantic World. Britain and Spain in America,
1492-1830. Nele, estabelecida uma aproximao analtica na
qual so identificadas e problematizas as principais semelhanas
e diferenas havidas entre os imprios britnico e espanhol. Um
dos elementos contrastantes assinalados pelo autor foi precisamente o peso diferenciado da prtica da alforria (Elliott, 2006,
pp.106-108; 287).
Com base nos elementos levantados, possvel afirmar que
uma abordagem comparativa que revele, coteje, articule e conecte aspectos comuns e desenvolvimentos discrepantes, extravazan-

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do os limites fronteirios estabelecidos entre os Estados nacionais


contemporneos, tem muito a contribuir para o enriquecimento das reflexes histricas, em um sentido lato, e para o estudo
do trabalho escravo, em particular. No obstante os regimes de
escravido do Novo Mundo no deverem ser tratados em termos de moderao ou severidade relativas, as variaes quanto
ao acesso liberdade, bem como o status e a proporo de afrodescentes livres nas sociedades americanas, so fatores que ainda
permitem contrast-los ou alinh-los (conect-los). Se acertada
a percepo de que a Igreja Catlica, enquanto instituio, pouco
influiu nos padres de alforria verificados na Amrica ibrica, o
mesmo no pode ser dito com tanta segurana sobre a legislao.
Mesmo que no tenha havido um encorajamento linear por parte
do Estado, o fato que, diferentemente do que aconteceu nas
colnias inglesas, as coroas ibricas no chegaram concretamente
a impor restries legais libertao dos cativos.
Embora a escravido africana tenha encontrado um desenvolvimento assimtrico nas colnias ibricas nas Amricas, ascendendo e diversificando-se com maior rapidez e intensidade em
territrio lusitano, as feies mais genricas de seus regimes eram
muito prximas: altos ndices de alforria derivavam na constituio de uma populao substancial de descendentes de escravos,
livres ou libertos, que era paulatinamente incorporada ao todo da
sociedade, mantendo-se, ao mesmo tempo, comprometida com
o regime escravista, fosse por obrigaes que continuavam tendo
para com os antigos senhores fosse por tornarem-se, eles mesmos,
proprietrios de escravos. claro que associar tal arranjo unilateralmente ao peso da tradio jurdica dos Estados ibricos
atribuir-lhe uma fora, um protagonismo social, que a legislao
per se nunca teve.
Como sustenta Stuart Schwartz, a escravido foi um sistema
e no um conjunto de relaes puramente econmicas (Schwartz,
2001, p.218)
. As relaes de produo e a busca pela maximizao dos lucros eram mediadas por uma srie de fenmenos
polticos, morais, ideolgicos, filosficos, jurdicos, religiosos e

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cotidianos que exerciam influncias recprocas. Destarte, as dinmicas que engendravam a reproduo sistmica das sociedades
escravistas americanas operavam sob determinadas configuraes
culturais, que eram diferenciadas e que interferiam diretamente
na conformao estrutural dos regimes. A legislao escravista
luso-hispnica no deve ser encarada como o fator preponderante, mas como um componente fundamental de uma engrenagem
histrica complexa; como a expresso de uma esfera da existncia
(o direito) determinada e determinante em relao ao todo. Analisar a formao e a estruturao de tal componente o objetivo
deste estudo, e a perspectiva adotada comparativa.
O procedimento de investigao proposto por McMichael se
adqua ao tipo de abordagem ora pretendido pela maneira como
instrumentaliza a anlise de instncias ou partes inter-relacionadas de um mesmo todo-histrico. O autor diferencia o que
define como incorporating comparison (comparao incorporada)
da chamada encompassing comparision (comparao globalizante), que presume o governo das partes pelo todo (Tilly, 1984).
Na comparao incorporada, o todo no um dado, mas uma
construo analtica; emerge da anlise comparativa das partes,
que so entendidas como estgios de sua formao. A ideia bsica consiste em no reduzir os objetos comparados a simples
fenmenos nacionais, resgatando a sua correlao com movimentos mais amplos no tempo e no espao. Dessa forma, o mtodo
comparativo vai alm dos inquritos formais, isto , do simples
confronto de fatores histricos tidos como blocos distintos. Uma
vez que uma comparao convencional, formal, visa cuidar de fenmenos paralelos, o procedimento destacado encara fenmenos
sociais comparveis como diferentes resultados, momentos ou
estgios de um processo historicamente integrado (McMichael,
1999, pp.385-97).
A apreciao construtiva da relao entre o todo e as partes
, portanto, o ponto central do mtodo. O todo no concebido
enquanto um sistema abrangente que determina ou governa as
partes. Nesse caso, seria como adotar como ponto de partida a

24

possvel concluso do inqurito, assumindo, por exemplo, o seguinte: j que havia um sistema colonial ou um escravismo tpico
aos pases ibricos, estudemos, ento, o seu sistema legal relativo
escravido. A construo metdica do todo o escravismo dos
pases ibricos a partir da comparao de suas partes os aparatos legislativos de Portugal e Espanha justamente o alvo da
comparao incorporada. O todo emerge do prprio processo
analtico, no precede ou existe independente de suas partes, as
quais nada mais so do que momentos de sua formao. Assim,
a comparao torna-se a substncia do inqurito e no a sua estrutura.
A escravido desenvolvida nas colnias ibricas, ainda que
no tenha sido unvoca, carregava traos caractersticos, sobretudo na lgica que permeava a sua reproduo. A experincia jurdica relacionada ao cativeiro constituiu um elemento crucial
na conformao do regime de escravido estabelecido no Novo
Mundo por lusos e castelhanos. Da, vale a pena reforar, o relevo do estudo especfico das leis para a compreenso do processo
de implantao e recriao da prtica da escravido no universo
ibero-americano. Embora se busque aclarar as semelhanas e as
diferenas mais marcantes entre os dispositivos legais portugueses
e espanhis, o seu tratamento feito aqui, sobretudo, a partir da
anlise de sua inter-relao e da percepo de que estavam conectados a um processo histrico mais amplo que lhes conferia um
substrato comum. Mas preciso esclarecer que processo afinal
era esse.
Uma chave interpretativa muito pertinente, e profundamente dspar daquela impressa na obra de Tannenbaum, vem sendo
trabalhada para pensar as especificidades da escravido ibrica. O
seu ponto de partida est centrado na considerao da pluralidade dos ritmos de tempo desenrolados no espao atlntico. Como
sabido, a explorao do dito espao se deu em momentos distintos para os ibricos e para os habitantes do noroeste europeu.
Enquanto Portugal e Castela se lanaram na expanso martima
entre os sculos XV e XVI, Inglaterra, Frana e Pases Baixos s

25

o fizeram na passagem do sculo XVI para o sculo XVII. Esse


distanciamento temporal existente entre as empresas derivaria
na formao de estruturas histricas especficas, conformadas
em sistemas coloniais com caractersticas dissonantes: o sistema
atlntico ibrico e o sistema atlntico do noroeste europeu (Berbel,
Marquese & Parron, 2010, pp.21-93).
A edificao do sistema atlntico ibrico se daria a partir da
combinao de elementos da experincia histrica luso-castelhana: o processo de Reconquista e a insero no circuito comercial
mediterrnico. Como se sabe, a formao de ambos os reinos
enquanto monarquias nacionais soberanas se deu entre os sculos
XI e XV em meio ao enfrentamento do inimigo mouro comum
e a lutas intestinas. A retomada de territrios dominados pelos
muulmanos viabilizaria o ingresso de portugueses e castelhanos
na rede de comrcio orientado a partir do Mediterrneo, mas,
por outro lado, no poria fim s suas rivalidades. As disputas
polticas e econmicas entre os dois reinos cristos logo se espraiariam para o Ultramar. Com o aporte tcnico e financeiro
de mercadores de outras nacionalidades genoveses, sobretudo
, Castela e Portugal partiriam no sculo XV para a explorao
do chamado Mediterrneo Atlntico e da regio litornea do
continente africano, com vistas a promover o sortimento do mercado de luxo dos centros urbanos europeus. Em fins da centria,
era possvel notar uma forte clivagem na orientao tomada por
aqueles empreendimentos ultramarinos. Em decorrncia de uma
srie de tratados firmados entre as dcadas de 1470 e 1490, os
espanhis se dedicariam conquista e ocupao das ilhas Canrias e, em um segundo momento, das nsulas caribenhas enquanto os lusitanos explorariam as demais ilhas atlnticas e a costa da
frica, monopolizando desde logo o trfico negreiro.
A compartimentao espacial, mais do que a existncia de
ajustes diplomticos entre os dois reinos e o fim temporrio das
escaramuas, evidencia como a sua expanso foi mutuamente determinada. Em outras palavras, havia um desgnio comum ao
empreendimento expansionista de ambas as coroas, cuja materia-

26

lizao interior acompanhava de perto os passos da antagonista,


gerando um repertrio de prticas muito aproximado. A busca
por metais esteve presente desde o incio, o que se concretizou
primeiramente por meio do escambo com os africanos e, em
seguida, atravs da explorao de veios aurferos nas ilhas caribenhas. A montagem de engenhos aucareiros nos arquiplagos
atlnticos conjugada edificao de feitorias comerciais ao longo
da costa ocidental africana sedimentaria o complexo de produo
elementar transplantado para as regies onde no se fez possvel
a extrao de ouro e prata. Na passagem do sculo XV para o
sculo XVI, os estados ibricos dispunham j de um conjunto de
instituies e prticas que serviriam de base para a incorporao
dos territrios do continente americano (Alencastro, p.29; Berbel, Marquese & Parron, 2010, pp.21-32).
A estruturao do sistema atlntico ibrico, preciso enfatizar, no se assentou apenas na coincidncia temporal existente
na execuo de suas operaes atlnticas, mas nos fatores econmicos, polticos e culturais articulados nesse ritmo de tempo
unificado. Conforme Berbel, Marquese e Parron, quatro pontos
fundamentais condicionavam aquelas operaes, amarrando o
sistema:
[...] a inscrio dessas metrpoles e suas respectivas possesses ultramarinas nos circuitos mais amplos da economia-mundo europia, os mecanismos de reproduo da fora de trabalho, o quadro
societrio colonial e o quadro ideolgico legitimador do imprio e
da escravido. (2010, p.33).

No h espao aqui para explorar cada um desses pontos,


a no ser pelo que diz respeito relao entre a reproduo da
fora de trabalho e o quadro societrio colonial, tendo em vista
conferir ainda mais clareza inteno que move esta investigao.
Aps uma primeira etapa de estabelecimento na regio caribenha, os castelhanos desencadearam o movimento de conquista
da Amrica continental (1519-1640), logrando a descoberta de

27

substanciosos depsitos de metais preciosos. A explorao de prata no Mxico e no Peru seria caracterizada, mormente, pela utilizao da mo-de-obra amerndia (encomienda, mita e trabalho
assalariado). J em regies como Santo Domingo e Porto Rico,
dedicadas ao fabrico de acar, os escravos africanos estiveram
presentes desde os primeiros tempos da ocupao. Em momento
seguinte, os negros cativos seriam empregados tambm na extrao de ouro e na realizao de tarefas domsticas, alm de praticarem atividades variadas nas regies urbanas e onde o declnio da
populao indgena os fizessem necessrios (Berbel, Marquese &
Parron, 2010, pp.35-36). Aps o perodo das feitorias (15021534), Portugal, a outra face da moeda, iniciou o processo de
colonizao da Amrica meridional a fim de garantir o domnio
sobre a regio (Johnson, 1997, pp.241-281). Assim o Brasil seria
inserido nos quadros da poltica imperial lusitana, sem o mesmo peso que as Indias Occidentales para a monarquia castelhana.2
No sendo encontrada de imediato uma riqueza mineral equivalente dos territrios espanhis, a alternativa foi reproduzir
o modelo aucareiro experimentando previamente na Madeira
e em So Tom, em especial, aproveitando-se as condies de
clima e solo favorveis. As dificuldades verificadas no emprego
da mo-de-obra indgena e as vantagens propagadas quanto ao
recurso aos cativos africanos abririam caminho para o trfico
transatlntico em direo aos grandes polos aucareiros que logo
se estabeleceriam no nordeste brasileiro.3 Nas primeiras dcadas
do sculo XVII, os escravos negros tornaram-se predominantes
na indstria do acar, enquanto nas regies perifricas seguiria

2
3

At meados do Seiscentos, os circuitos comerciais da frica (ouro e escravos) e da sia (especiarias) atrairiam mais a ateno da coroa portuguesa
(Lockhart & Schwartz, 2002, p.43).
Para diferentes interpretaes sobre as motivaes do recurso aos escravos africanos, ver: Novais, 1979; Menard & Schwartz, 1996; Alencastro,
2001, pp.117-154.

28

a explorao do cativeiro dos negros da terra (Perrone-Moiss,


1992, pp. 115-132; Monteiro, 1994; Zeron, 1998).
As oscilaes demogrficas da populao amerndia e a reproduo mercantil dos escravos africanos se acomodariam configurao societria tradicional dos ibricos, no interior da qual
a miscigenao e a manumisso eram elementos fundamentais
(Boxer, 1967). A mudana de condio e a assimilao social dos
egressos do cativeiro, ainda que de forma segmentada e opressiva,
era algo corrente e esperado; estava firmemente enraizado e se
reproduziu no Novo Mundo desde o incio da ocupao. Em
outras palavras,
[...] a prtica da manumisso, somada ao impacto devastador da
conquista sobre as populaes indgenas e ao precoce aporte da migrao forada de africanos, alimentou o fenmeno da mestiagem
entre os diversos grupos tnicos em interao, sendo reversamente
por ele alimentada. (Berbel, Marquese & Parron, 2010, p.38).

No delinear desse processo, possvel comear a observar


como padres culturais assentados em prticas sociais duradouras, tradicionais, deram o tom ao movimento que levou montagem do sistema colonial coordenado pelos estados ibricos.
Sob tal enquadramento, a escravido negra, tomada como um
elemento nuclear de uma vasta estrutura histrica, ser abordada
por meio da anlise integrada (incorporada) dos aspectos relacionados dinmica processual de transmisso e recriao impressa
nos textos normativos, cuja lgica deve ser brevemente esboada.
De partida, preciso acusar que tanto a ordem legislativa portuguesa quanto a castelhana foram marcadas por continuidades e
descontinuidades em relao aos estatutos europeus ou s medidas publicadas em momento pretrito. As normas eram emitidas
para solucionar problemas que iam surgindo, para obter maiores
proventos para a Coroa, conservar a ordem e assim por diante.
Em diversas ocasies, eram lanadas disposies que inovavam
ou mesmo contradiziam o contedo dos textos originrios. En-

29

tretanto, ao perceber que o objetivo de sua publicao no havia


sido alcanado ou que poderiam causar abalos ordem constituda, o poder central no hesitava em derrog-las, ratificando uma
vez mais o teor dos antigos dispositivos jurdicos, encarnados,
mais diretamente, nas Siete Partidas e nas Ordenaes do Reino.
Com efeito, em um movimento constante de fluxo e refluxo, Partidas e Ordenaes se consagrariam como esteios legais perenes,
para os quais sempre se poderia retornar em caso de insucesso na
promulgao das normativas que extrapolavam seu contedo ou
mesmo para suprir os vazios deixados pela nova legislao.
Em razo das limitaes inerentes a este gnero de estudo,
optou-se por um recorte temtico que propiciasse a apreciao
de algumas das feies mais candentes do fenmeno destacado.
Assim, os temas abordados com maior mincia, quanto sua
insero no ordenamento jurdico, sero a manumisso e as polticas de controle da rebeldia escrava. A eleio de tais temas
justifica-se por duas razes fundamentais. A primeira diz respeito
ao seu peso destacado na configurao dos regimes de escravido
implantados na Amrica ibrica. Nas pginas anteriores, foram
lanados sinais a respeito da centralidade da prtica da manumisso no escravismo atlntico portugus e castelhano, cujo impacto
se fez presente no apenas na maneira como se deu a assimilao
social dos antigos escravos, mas na prpria manuteno do sistema de escravido. As polticas de controle tambm constituam
elemento vital, pois concorriam para que houvesse um ambiente
minimamente estvel para a explorao do trabalho escravo.
provvel que esta afirmao possa ser aplicada aos diversos contextos onde houve escravido; portanto, o que interessa aqui verificar o seu desenvolvimento especfico no caso ibero-americano.
Cumpre esclarecer que esto sendo compreendidas aqui como
polticas de controle o conjunto de prticas adotadas pelos governos no sentido de coibir fugas, levantes e as diversas formas
de rebeldia manifestadas pelos cativos, o que no se restringia
montagem de aparatos repressivos. possvel identificar uma
srie de medidas ou procedimentos que, de modo mais ou me-

30

nos explcito, buscavam atacar no apenas os efeitos, mas, tambm, as causas da rebeldia, dentre quais, pode-se citar a prpria
ausncia de impedimentos libertao dos escravos. Tratam-se,
portanto, de dois temas essenciais, cuja configurao se dava de
maneira bastante imbricada. A segunda razo levada em considerao para o recorte encontra-se na existncia de disposies sobre ambas as matrias editadas antes e depois do estabelecimento
da escravido no Novo Mundo. A sua considerao possibilita a
anlise do trmite dialtico que envolvia a elaborao e a vigncia
das normativas, numa vinculao processual entre a gnese e a
configurao renovada da tradio legal ibero-americana referente escravido negra entre as balizas cronolgicas fixadas.
Como indicado na abertura desta introduo, o perodo estudado se estende basicamente do incio do sculo XVI primeira
metade do sculo XVIII. Esta delimitao temporal fundamentase na observncia do contexto conceitual e doutrinal sobre o qual
se realizava a produo legislativa. Trata-se do perodo em que
prevalecia a cultura jurdica do direito comum ou ius commune, cuja base era a compilao bizantina conhecida como Corpus
Iuris Civilis ou, mais simplesmente, Cdigo de Justiniano, que
nitidamente embasou a constituio da ordem legal escravista
das metrpoles ibricas. Como destaca Nuno Espinosa Gomes
da Silva, nesse perodo o rei legislar para esclarecer, completar
ou, at, afastar as solues romanas, mas o direito romano ser
sempre ponto de referncia (1980, p.35).
O corpus documental composto primordialmente pelo repertrio de fontes jurdicas presentes nas compilaes inseridas no
volume Nuevas Aportaciones a la Historia Juridica de Iberoamerica,
da srie Proyectos Histricos Tavera, acessveis em formato digital
(Andrs-Gallego, 2000). Do lado portugus, foram consultados os
textos normativos integrantes das Ordenaes Manuelinas (1521),
das Ordenaes Filipinas (1603), alm da legislao extravagante e
Consultas do Conselho Ultramarino com as subsequentes resolues rgias. Tudo isso disponvel na coletnea intitulada Legislao
sobre escravos africanos na Amrica portuguesa, organizada pela

31

historiadora brasileira Silvia Hunold Lara. Do lado castelhano,


foram examinadas disposies contidas no Fuero Juzgo (654), nas
Siete Partidas (1265), alm de normativas do perodo, de carter
geral e particular, inseridas na compilao Leyes para esclavos: el
ordenamiento jurdico sobre la condicin, tratamiento, defensa y
represin de los esclavos en las colonias de la Amrica espaola,
editada pelo historiador espanhol Manuel Lucena Salmoral.4
Todavia, para satisfazer o escopo da pesquisa, tratou-se de
recorrer, na medida do necessrio, a publicaes mais completas
e a textos indisponveis no Cd-Rom. Alm de certas carncias
pontuais observadas na seleo espanhola, buscou-se suprir a lacuna representada pela ausncia de normas locais na coletnea de
leis portuguesas. Isto porque Lucena Salmoral reuniu no apenas as disposies editadas pelo governo metropolitano, como
tambm aquelas produzidas pelas instncias governativas estabelecidas nas ndias. Em verdade, a enorme profuso legislativa,
a destacada sofisticao dos instrumentos normativos formulados localmente, a marcante discusso presente na historiografia
jurdica hispnica acerca da importncia da legislao criolla na
conformao do direito indiano, bem como o peso efetivo das
disposies lanadas por cabildos, audiencias, virreyes e gobernadores na regulao das questes relacionadas escravido, tornariam
altamente problemtico o no recolhimento das normas produzidas no ambiente colonial espanhol (Lucena Salmoral, 2000, p.7;
para mais informaes: Altamira y Crevea, 1944-1945, pp.1-77
e 345-389; Snchez-Arcilla Bernal, 1999, 2v). Silvia Lara, por
seu turno, agrupou apenas a legislao metropolitana, o que
justificvel pela competncia legislativa limitada das esferas coloniais lusitanas. Assim, a compilao organizada pela autora
deixou de lado cartas, bandos e outras determinaes expedidas
pelos governadores-gerais, vice-reis e pelas Cmaras coloniais

Cabe apenas observar que as fontes castelhanas reproduzidas no corpo do


texto foram traduzidas para o portugus a fim de facilitar a leitura.

32

que no possuam alada ou jurisdio para a criao de normas


mas somente para sua execuo (Lara, 2000, p.48). De fato, o
poder de ordenar leis para a colnia era uma prerrogativa do monarca portugus, que somente em casos particulares consentia
aos governadores o decreto de atos normativos, como bandos e
regimentos, sendo lcito s Cmaras legislarem apenas a respeito
de matrias bastante especficas da administrao municipal (Trpoli, 1936, pp.45-46). Todavia, mesmo que em escala e complexidade comparativamente reduzidas, no se pode negar que parte
do direito positivo vigente na Amrica portuguesa era produzido
in loco. Com efeito, para melhor compreender a regulao da escravido no interior da Amrica portuguesa e compar-la com as
polticas estabelecidas nas ndias de Castela, tratou-se de incluir
ao repertrio de fontes estudadas documentos produzidos pelas
autoridades coloniais lusitanas, tivessem eles cunho propriamente legal ou expressassem a perspectiva dos agentes locais diante
do que estava sendo determinado a partir do Velho Mundo. Tal
documentao no indita e encontra-se publicada em anais e
revistas histricas, conforme discriminado ao longo do trabalho e
na seo dedicada fontes ao final da publicao.
O livro est, ento, dividido em trs captulos, sendo finalizado
por um arremate de carter interpretativo. No primeiro captulo,
busca-se analisar a gnese da tradio, isto , a constituio do arcabouo legislativo que embasou a regulao da escravido negra na
Amrica ibrica. No captulo segundo, a partir de uma discusso
terica a respeito do sentido da liberdade no contexto scio-jurdico recortado, desenvolve-se uma anlise dos fundamentos legais da
manumisso e de seu impacto societrio em termos de constituio
do que poca poderia ser compreendido enquanto cidadania. O
terceiro captulo dedicado questo das polticas de controle nos
moldes assinalados, isto , aos recursos utilizados para conferir estabilidade ordem social escravista. O captulo de arremate segue
uma linha de complementaridade em relao ao tpico inicial. De
carter mais formal, e luz das anlises empreendidas nos demais
captulos, busca-se nele fornecer uma explicao satisfatria para

33

inexistncia de um Cdigo Negro para o contexto ibero-americano


no perodo assinalado. A ideia, enfim, desnudar ao mximo a
lgica embutida no modo ibrico de produo das leis e do direito
escravista, de uma maneira mais ampla.5
O empreendimento executado no abarca uma apreciao
diacrnica de todas as fontes consultadas ao longo da pesquisa,
mas, antes, uma abordagem qualitativa voltada para a construo de uma viso de conjunto. Como ser possvel observar, so
realizados constantes avanos e recuos no tempo e no espao. O
propsito embutido nesse expediente o de recompor o processo
de formao da tradio legal, discernir permanncias e transformaes na ordem jurdica. As limitaes do trabalho o leitor
ter, claro, a oportunidade de pontuar. Mas uma delas pode ser
adiantada, qual seja, a ausncia de instrumentos efetivos que permitam proceder uma variao nas escalas de observao a ponto
de ser possvel aferir mais eficazmente o que se poderia chamar de
cumprimento das leis, isto , at ponto, por exemplo, as hediondas punies previstas aos escravos prfugos foram aplicadas ou
quantos teriam sido os libertos ingratos restitudos aos antigos
senhores, conforme previa a lei. De fato, esta uma limitao a
ser reconhecida, ainda que a sua soluo seja enormemente dificultada pelo recorte efetuado. Felizmente, a natureza mesma das
fontes, o carter epistolar de grande parte da legislao, o processo explanatrio que envolvia a outorga, a reiterao e a eventual
revogao das medidas, a retrica utilizada e at as ausncias e
silncios observados tudo isso colaborou para que o estudo
no se tornasse totalmente incuo nesse sentido. O que se espera,
afinal, que a comparao delineada fornea uma aproximao
algo significativa acerca do fenmeno da escravido, gerando, no
panorama mais otimista, novas possibilidades de estudo.
5

Toma-se aqui de emprstimo a maneira como a historiadora Silvia Lara


empregou a categoria modo de produo para se referir s instituies e
mecanismos concernentes produo legislativa, que remete compreenso da lgica encravada em sua amarrao (Lara, 2000, p.14).

34

Captulo 1

Escravido, tradio legal e a sua gnese

Como se sabe, no chegou a ser criado um cdigo especfico


para a escravido negra na Amrica portuguesa e as sucessivas
tentativas castelhanas nesse sentido, empreendidas na segunda
metade do sculo XVIII, foram malogradas. Entretanto, certo que houve uma tradio legal concernente escravizao dos
africanos e de seus descendentes, tanto para o Brasil como para as
ndias de Castela. A finalidade deste captulo perscrutar a gnese e a conformao de tal tradio, algo que remete ao cerne de
sua ordenao legislativa. Como ser possvel averiguar ao longo
do trabalho, apesar das notveis especificidades existentes entre
os diplomas legais vigentes baixo s bandeiras de Castela e de
Portugal, a maneira historicamente imbricada como se deu o seu
processo de gestao, o compartilhamento de certos pressupostos
bsicos e a lgica anloga que permeava o seu funcionamento
so elementos que permitem falar em uma tradio legal ibrica
sobre a escravido afro-americana.
1.1. Generalizao

e contraponto: a tradio legal na

historiografia

A pressuposio de uma tradio legislativa acerca da escravido particular aos estados ibricos no novidade na historiografia. Na primeira metade do sculo XX, com enorme destaque

para especificidades no campo jurdico, estabeleceu-se um forte


contraponto entre a escravido desenvolvida nas possesses portuguesas e espanholas, tomada em bloco, e aquela implantada na
Amrica anglo-saxnica. Crticas posteriores discutiram a validade desse contraponto, acenando para a unicidade do fenmeno
da escravido no Novo Mundo. Da tendncia generalizadora de
ambos os pontos de vista resultou, entre outras coisas, uma notvel carncia de estudos que comparassem diretamente o sistema
escravista luso com o hispnico.
A oposio entre o escravismo ibrico e o anglo-americano
ganha destaque pronunciado no mencionado livro de Frank Tannenebaum, Slave and Citizen, publicado originalmente em 1946.
Essa obra, como se sabe, estabeleceu um influente paradigma
para os estudos comparativos envolvendo a escravido negra nas
Amricas. No esquema do autor, haveria uma diviso em trs
grupos: um formado por britnicos, americanos (do norte), holandeses e dinamarqueses; outro, por portugueses e espanhis; e,
um ltimo, por franceses, que ocupariam uma espcie de lugar
intermedirio. O primeiro grupo distinguir-se-ia por no possuir
uma experincia na prtica escravista ou um repertrio de leis
relativas escravido; suas instituies religiosas estariam pouco atentas situao dos negros. O grupo ibrico, em distino,
concentraria tanto a experincia prvia quanto a tradio legislativa correspondente, bem como a convico generalizada de que
a personalidade espiritual do escravo transcendia a sua condio.
Aos franceses tambm faltaria a experimentao no trato com
a instituio e um conjunto de leis pertinentes, muito embora
comungassem dos mesmos princpios religiosos de portugueses
e espanhis (Tannenbaum, 1946, p.65, nota 153). Apesar dessa classificao mais ampla, a obra concentra-se na polarizao
ibricos versus anglo-saxnicos. A ideia central que a permeia
a de que as diferenas de ordem moral e legal determinaram
tanto as relaes coevas ao mundo da escravido como as configuraes intertnicas tecidas aps a emancipao. Uma pretensa
situao mais favorvel encontrada pelos cativos nas possesses

36

luso-hispnicas resultaria em um menor preconceito racial nos


pases latino-americanos. A sociedade racista e estratificada dos
Estados Unidos seria decorrncia de um regime bem mais severo
e restritivo quanto aos direitos dos escravos.
Para descrever a escravido portuguesa e a espanhola, Tannenbaum tomou como base uma constatao histrica procedente, qual seja, a de que aquela instituio persistiu na Pennsula
Ibrica no perodo em que havia praticamente desaparecido do
restante da Europa ocidental. Em verdade, para o autor, mais
importante do que a continuidade da prtica escravista teria sido
a sobrevivncia de uma longa tradio legal acerca da escravido,
herdada do Cdigo de Justiniano e condensada na clebre compilao do rei d. Afonso, o Sbio, as Siete Partidas, organizada
entre os anos de 1263 e 1265. Este cdigo, forjado no interior
da doutrina crist e pautado no princpio de que a escravido
contrariava o direito natural, reconheceria a humanidade dos cativos, garantindo-lhes condies mnimas de existncia e o acesso
liberdade atravs da manumisso. Mais adiante, no processo de
expanso ultramarina, todo aquela tradio seria transferida para
o novo continente juntamente com os ibricos, intermediando
a absoro social dos africanos enquanto escravos e tornandoos, por conseguinte, beneficirios de uma antiga herana jurdica
que fazia do cativeiro uma situao transitria. De tal modo, estariam sendo fincados os alicerces para um mundo ps-abolio
aberto integrao e desprovido das barreiras de cor criadas nas
antigas colnias controlas pelos britnicos (Tannenbaum, 1946,
pp.48-53; 127).
Deve-se sublinhar que a oposio entre a severidade do escravismo anglo-americano e a brandura do regime ibrico no
foi criao de Frank Tannenbaum. A viso idlica da escravido
luso-brasileira foi construda em grande medida a partir de relatos de viajantes que percorreram o Brasil durante o sculo XIX,
tais como Auguste de Saint-Hilaire, Henry Koster, Joo Maurcio
Rugendas, George Gardner, John Luccock, entre outros. Nesses
textos, o tratamento dispensado aos escravos no Brasil no raro

37

era caracterizado como pouco rgido, e at bastante benevolente.


Tais narrativas divulgariam para o exterior, ainda no oitocentos, o
suposto paraso racial brasileiro, servindo de base, j naquele
tempo, para formulaes que buscavam ressaltar o inferno racial norte-americano. Como indica Celia Marinho de Azevedo,
os abolicionistas estadunidenses estiveram entre os que se valeram do dito contraponto. Ao contrastar sua sociedade com a brasileira, aqueles homens buscavam destacar a singular severidade
dos senhores de escravos sulistas e o forte racismo j perceptvel
quela altura (Azevedo, 2003, pp.147-198). Alm disso, nas Cortes de Lisboa (1821-22) e na Assembleia Nacional Constituinte
do Rio de Janeiro (1823), deputados brasileiros valeram-se de
argumentos similares para defender a continuidade da escravido
no Brasil (Berbel, Marquese & Parron, 2010, pp.95-181).
Tampouco foi Tannenbaum o primeiro a acenar para uma
legislao espanhola comparativamente mais benfica para os
escravos. A obra oitocentista do cubano Jos Antonio Saco, Historia de la esclavitud de la raza africana en el Nuevo Mundo, por
exemplo, baseava-se firmemente nessa concepo:
justo reconhecer [...] que a legislao espanhola foi muito mais
morna e benfica para com os negros escravos que a de outras naes europias que tiveram colnias no Novo Mundo. Da proveio a
abundancia de libertos que desde os primeiros tempos da conquista
houve nos domnios espanhis (Apud Tardieu, 2000, p.229).

Assim, os autores do sculo XX que se dedicaram a demonstrar que a prtica escravista e as relaes raciais latino-americanas
eram qualitativamente distintas das norte-americanas, na realidade, estavam reavivando argumentos ideolgicos que haviam
estado em voga um sculo antes, em crculos bastante diversos e
articuladas outros propsitos. A releitura efetuada dessa linha de
argumentao baseou-se em larga medida nos ensaios de Gilberto Freyre, os quais, como no poderia deixar de ser, estiveram por
trs da maneira como Tannenbaum caracterizou o papel distinto

38

ocupado pelos negros na Amrica Latina, com destaque para os


livros, O mundo que o portugus criou, de 1940, e Brazil: An Interpretation, de 1945 (Tannenbaum, 1946, pp.3-4; 119).
Mesmo que no tenha sido de todo inovadora, a obra de
Frank Tannenbaum, como assinala Silvia Lara, deu novo alento
viso idlica da escravido no Brasil e inaugurou, de certa maneira, uma srie de estudos comparativos entre as diversas regies
escravistas (Lara, 1988, p.98). O trabalho do historiador Stanley
Elkins pode ser enquadrado nessa srie. O autor ops uma Amrica do Norte capitalista, secularizada e sem controles institucionais relacionados s prticas escravistas, s colnias portuguesas
e espanholas, baseadas em culturas conservadoras, paternalistas,
norteadas por instituies legais e eclesisticas que teriam gerado
uma escravido muito mais moderada. A diferena no estaria
tanto no bem-estar dos escravos latino-americanos, mas em seu
reconhecimento enquanto seres humanos (1959). Herbert Klein,
em seu trabalho comparativo sobre Cuba e Virginia, adotaria
uma perspectiva semelhante (1967).
A reao no tardou a aparecer. A partir da dcada de 1960,
a dicotomia estabelecida entre a escravido latino-americana e a
anglo-americana passou a ser criticada de maneira sistemtica.
Diversos estudiosos se dedicaram a comprovar que nenhuma colnia ou territrio escravista detinha o monoplio da brandura
ou da crueldade; que o uso da violncia constituiu instrumento
basal e recorrente para manuteno da estrutura de dominao
senhorial de um canto a outro do continente; que o trfico transatlntico conferiu certa uniformidade ao fenmeno da escravido; que fatores como oscilaes de mercado, superproduo,
guerras externas, entre outros, influam na intensidade da explorao da fora de trabalho dos negros cativos (Harris, 1964; Sio,
1965, pp.289-308; Davis, 1966; Mintz, 1969, pp.27-37). No
demais salientar que para a construo deste panorama foi fundamental o dilogo tecido com os trabalhos dos cientistas sociais
da chamada Escola de So Paulo, os quais descortinaram para o
caso brasileiro uma realidade durssima, muito distante das ima-

39

gens delineadas na obra de Gilberto Freyre (Ianni, 1962; Cardoso, 1962; Viotti da Costa, 1966; Beiguelman, 1967).6
O expressivo estudo de David Brion Davis pode ser destacado como um dos expoentes do vis crtico e as suas reflexes acerca da legislao relativa escravido so particularmente relevantes. Para o historiador, as diferenas nacionais e culturais teriam
sido sobremaneira exageradas por autores como Tannenbaum e
Elkins. Ele atenta para o fato de que todos os proprietrios americanos de escravos compartilhavam certos pressupostos e problemas centrais. Exceto no que diz respeito s barreiras legais
para a alforria, as caractersticas principais da escravido norteamericana podiam ser facilmente encontradas entre espanhis e
portugueses. Em toda parte o negro seria tido como um bem
mvel e transfervel, cuja fora de trabalho e bem-estar era controlada de forma irrestrita por outra pessoa (Davis, 2001, p.277).
O autor pondera sobre o efetivo peso dos textos jurdicos
para a diferenciao dos sistemas de escravido. Conforme o seu
entendimento, dera-se muita importncia ao reconhecimento
efetuado nas Siete Partidas de que a liberdade seria uma condio
natural do homem e ao fato de serem garantidos certos direitos
aos escravos. Para ele, a argumentao criada em torno disso perde embasamento ao se constatar que os mesmos princpios foram
incorporados pelas leis norte-americanas e que o cdigo espanhol tornava os cativos e suas posses totalmente subordinados ao
arbtrio dos senhores, os quais teriam inclusive o direito de matlos em determinadas circunstncias. Alm do que, uma parcela
da legislao inicial espanhola e portuguesa voltada para proteger
as populaes indgenas teria sido erroneamente estendida aos
negros. No obstante, o autor no deixa de observar as diferenas

O ponto de partida para essa srie de estudos reside em pesquisas realizadas


ainda no final da dcada de 1950 por Roger Bastide e Florestan Fernandes,
as quais esto inseridas no livro Brancos e Negros em So Paulo, de 1958. Os
seguintes trabalhos obtiveram resultados semelhantes, podendo ser enquadrados na mesma tendncia: Stein, 1957; Boxer, 1967; Queiroz, 1977.

40

existentes com respeito aos entraves legais para a manumisso,


reconhecendo que os negros tiveram mais oportunidades para
alcanar a liberdade nas possesses ibricas do que nas colnias
inglesas e nos Estados Unidos (Davis, 2001, pp.258-59; 277).
Em que pese a pertinncia geral dos apontamentos crticos
efetuados por Brion Davis, as possibilidades diferenciadas para
a consumao da manumisso, um dos argumentos centrais de
Tannenbaum para definir o contraste entre a Amrica Latina e
a Anglo-saxnica, no foi por ele rebatido, nem poderia. Assim
sendo, no teria o autor de Slave and Citizen mais nada a nos ensinar sobre o direito escravista? Na verdade, essa questo serviu de
mote para um frum acadmico veiculado pela Law and History
Review h alguns anos atrs. O debate foi travado em torno do
artigo Slavery and claims-making in Cuba: The Tannenbaum
debate revisited, escrito pelo historiador cubano Alejandro de
la Fuente, o qual, a partir de um balano a respeito do estado
atual das pesquisas envolvendo direito e escravido, problematiza
algumas das principais crticas efetuadas ao livro em questo (De
la Fuente, 2004, pp. 339-69).7
De la Fuente advoga a relevncia hodierna do ensaio de Tannenbaum no apenas por ele ter estabelecido os termos do debate, mas, especialmente, por haver assinalado a importncia das
normas legais na demarcao das condies que abalizavam as
experincias de vida dos escravos. A despeito dos significativos esforos para demonstrar que os regimes escravistas foram similares
em sua essncia e que as diferenas eventualmente observadas decorreram de condies materiais e no da legislao, o problema
da proporo da populao liberta, sempre maior nas Amricas

7
H uma verso do texto em castelhano: La esclavitud la ley, y la reclamacin de derechos en Cuba: repensando el debate de Tannenbaum, 2004a,
pp.37-68. Ver tambm os demais textos que integraram o frum: Daz,
2004, pp.371-376; Schmidt-Nowara, 2004, pp.377-382, De la Fuente,
2004, pp.383-388.

41

espanhola e portuguesa do que nos Estados Unidos, continua


proeminente.
Brion Davis levou essa questo em considerao, afirmando,
porm, que reconhecer a maior frequncia da manumisso na
Amrica Latina e o fato de os descendentes de escravos terem sido
a melhor integrados sociedade no significa necessariamente
admitir esse ponto como central. Nas palavras do autor:
A no ser que o cativo latino-americano sempre tivesse uma chance razovel de tornar-se livre e de ser aceito como igual ao branco,
e a no ser que os norte-americanos estivessem sempre firmemente
em oposio ao princpio da alforria, recusando conceder ao homem livre os mesmos direitos e as protees mais elementares, a
diferena poderia ser muito bem mais de grau do que de espcie
(Davis, 2001, p.299).

No entender de De la Fuente, esse tipo de argumento no


solapa o insight de Tannenbaum de que a frequncia com que se
realizava a manumisso influenciou, mais do que qualquer outro
aspecto, o resultado final dos regimes de escravido. De acordo
com o historiador, embora as sociedades ps-emancipao latinoamericanas no tenham sido a utopia racial uma vez pensada, elas
foram diferentes dos Estados Unidos num aspecto fundamental:
no criaram uma segregao institucionalizada (2004, 15).
As pesquisas realizadas no deixaram dvidas acerca do carter essencialmente violento da escravido no continente americano como um todo. No est mais na ordem do dia questionar se
a escravido na Amrica Latina foi ou no violenta. Mas, como
destacou a historiadora Keila Gringerg, as censuras efetuadas
obra de Tannenbaum e aos estudos desenvolvidos a partir dela
no podem representar a desistncia quanto efetivao de estudos comparativos envolvendo os regimes de escravido nas
Amricas (Grinberg, 2001, p.2). Desde que passe ao largo de
especulaes sobre uma pretensa causalidade entre a brandura
da escravido latino-americana e a democracia racial, o escopo

42

comparativo tem muito a contribuir para o entendimento do escravismo moderno.


Alm do que, certas indicaes presentes em Slave and Citizen
podem, sim, conservar valor razovel, gerando, se devidamente
revisadas, bons temas de pesquisa historiogrfica. Naquele mesmo texto, Alejandro de la Fuente sublinha um deles ao colocar
em destaque as brechas legais existentes para a reivindicao de
direitos por parte dos escravos. Pensando mais especificamente
na escravido cubana, o estudioso tenta encurtar a distncia entre
os dispositivos legais e a atuao social dos negros cativos a partir
do conceito de reclamao de direitos, ao mesmo tempo em
que salienta o exagerado poder de transformao social atribudo
por Tannenbaum legislao. Seriam, desta maneira, os escravos, ao efetuarem presses e clamarem por certos benefcios ou
retribuies, que confeririam significado concreto aos preceitos
abstratos regulados pelas leis positivas (2004, 29).
No obstante seja passvel de questionamento o grau efetivo
em que ocorreu a transplantao dos estatutos jurdicos antigos e
os seus benefcios concretos para os escravos, preciso reconhecer
que tanto a continuidade do cativeiro na Pennsula Ibrica durante os tempos medievais quanto a existncia de um correspondente arcabouo legal influram diretamente na configurao de
uma tradio legal que embasou a ordenao da escravido praticada nas colnias de Espanha e Portugal no Novo Mundo. Sabese que isso no impediu o recurso constante violncia. Mas
difcil acreditar que a formao de uma tal tradio no concorreu em nada para a constituio de traos particulares aos regimes
implantados por aqueles estados. As maiores chances criadas para
a ocorrncia de alforrias um claro indicativo do contrrio.
Como sublinhado, Frank Tannenbaum acusou a ocorrncia
de uma tradio legislativa sobre a escravido como um fator distintivo do regime ibrico. Contudo, em seu anseio por explicar
as diferenas entre as relaes raciais na Amrica Latina e nos Estados Unidos, o autor perdeu de vista nuanas importantes. Em
artigo cujas enunciaes sero melhor discutidas mais adiante,

43

a historiadora Silvia Lara destaca que Tannenbaum generalizou


de modo irrestrito a sua anlise da legislao espanhola para o
quadro portugus (Lara Ribeiro, 1980/81, 375-398). Assim,
preciso avanar com cautela, atentando para as particularidades
da ordem legal e do desenvolvimento da escravido nos territrios coloniais ibricos.
Por outro lado, pode-se afirmar com equivalente vigor que
a apreciao apartada dos ordenamentos jurdicos arquitetados
no seio dos reinos de Castela e de Portugal para a regulao da
escravido perde muito de sua complexidade. A histria h
muito havia aproximado a experincia dos estados peninsulares,
muito antes, registre-se, da referida amarrao sistmica de seu
expansionismo atlntico. As marcas deixadas na Pennsula crist pelas seguidas ocupaes realizadas por romanos, visigodos e
muulmanos e a concomitante persistncia da prtica do cativeiro imprimiram um substrato comum ao seu repertrio jurdicoinstitucional (Blackburn, 2003, p.68). As influncias inter-reinos
foram igualmente fundamentais, no podendo deixar de ser levadas em conta. Vale assinalar, por exemplo, que a independncia
poltica de Portugal em relao ao reino de Leo, no sculo XII,
no correspondeu a uma imediata autonomia jurdica; a legislao castelhana exerceria influncia direta na conformao do sistema normativo lusitano, constituindo as Siete Partidas uma das
fontes elementares para a formulao de sua primeira compilao
de cunho normativo mais vasto, as Ordenaes Afonsinas, datadas
do sculo XV (Caetano, 1981; Costa, 1996).
1.2. A tradio legal e o processo histrico de sua gnese
Existia na concepo jurdica geral da poca do Antigo Regime uma clara tenso entre o respeito aos textos fundadores
cannico-romanos e a necessidade de inovao, de atualizao da
tradio a fim de compatibiliz-la com o ambiente extratextual,
isto , a sociedade na qual os textos deveriam ser aplicados (Hespanha, 2005, p.113). A constituio do direito indiano termo

44

consagrado pela historiografia hispnica para descrever a ordem


jurdica operante nos territrios da Amrica e da Oceania que
pertenceram Monarquia Universal espanhola, comumente chamados ndias e do que se poderia chamar de direito colonial
luso-brasileiro levou essa mesma tenso a reboque. evidente
que o contexto inaugurado pela expanso ultramarina foi seguido de progressivas adequaes e rearranjos jurdicos, tanto do
lado portugus quanto do lado castelhano. Mas, como realado,
o desenvolvimento do arcabouo normativo relacionado escravido, que encontrou vigncia na Amrica ibrica, precede em
muito a empresa colonial, tendo acompanhado o processo mesmo de formao poltica daqueles pases, estando inserido, desde
o nascedouro, em seu repertrio legislativo-doutrinal. Em sntese, embora o corpo legal associado escravido no Novo Mundo
tenha adquirido traos caractersticos e renovados, no fez tabula
rasa dos preceitos contidos na legislao anterior. Assim sendo, a
anlise do processo de sua gestao demanda um exerccio mais
complexo do que simplesmente identificar o momento em que
os escravos negros aparecem nas fontes normativas.
Os textos normativos tratados na sequncia, o sero por terem alguma importncia no processo de constituio do ordenamento jurdico relativo escravido atlntica, compondo um
exerccio analtico dividido em trs etapas. A primeira consiste
em tornar explcitos os traos mais gerais da criao normativa,
esclarecendo a maneira como se concebia a titularidade do direito. A segunda, em verificar o tratamento dado a um caso particular relacionado pratica do cativeiro em textos produzidos como
reao a contextos objetivamente distintos, mas que, no tempo
longo, eram de algum modo incorporados tradio. A terceira,
em refinar as caractersticas do repertrio legal relacionado especificamente escravido dos negros no Novo Mundo ibrico.
O exame deve ser iniciado pelo quadro castelhano, do qual o
portugus aparecera como uma espcie de ramificao, para aos
poucos ir assumindo atributos especficos. O aspecto elementar
a ser observado o de que o ordenamento atinente escravido

45

hispnica emanou de fontes jurdicas medievais de base romanista plasmadas fundamentalmente no Fuero Juzgo e nas Siete Partidas, que serviram de direito subsidirio at fins do perodo colonial (Lucena Salmoral, 2000, pp.07-25). O primeiro dispositivo
expressa a etapa inicial de formao do sistema jurdico romanogermnico e o segundo marca a penetrao do ius commune na
Pennsula Ibrica. Embora as Partidas tenham encontrado maior
irradiao sobre os marcos regulatrios americanos, a considerao de ambos os conjuntos fundamental para o entendimento
do processo de constituio do ordenamento jurdico em tela.
O Fuero Juzgo, tambm conhecido como Cdigo Visigtico,
Liber Iudiciorum, Liber iudicum, forum iudicum, Lex Visigothorum recesvindina, entre outras denominaes, uma compilao
de leis proferidas por reis visigodos que foi aprovada no VIII
Conclio de Toledo, realizado no ano de 654 durante o reinado
de Rescenvindo (649-672). As disposies legais que o compe
esto agrupadas em doze livros, segundo uma orientao temtica, e trazem a nota antiqua ou antiqua noviter emendata, bem
como a meno ao monarca que as ditou. Trata-se de uma expresso mais acabada das chamadas leges barbarorum, em que o
antigo direito consuetudinrio de ascendncia germnica (Volksrecht) passava a receber o influxo de princpios extrados do direito romano vigente quando da queda do Imprio Romano do
Ocidente (Azevedo, 2007, pp.92-98).
O que chegou at ns foi a sua forma vulgata, uma edio
revisada que sofreu certas alteraes relacionadas ao que se poderia chamar de direito pblico e aos deveres dos monarcas,
sendo-lhe adicionadas normativas dos reis Egica (687-702) e
Vitiza (702-710), outras leis extravagantes, e certos aditamentos
doutrinais. Esse cdigo encontraria aplicabilidade em vrios
pontos da Pennsula Ibrica no correr do medievo, tendo sido
conservado pelos morabes em suas comunidades no interior
das cidades muulmanas e nos territrios cristos de onde partiu o movimento de Reconquista. Ao que se sabe, foi no reino
de Leo que obteve a sua maior penetrao, tendo sido aplicado

46

tambm com frequncia onde viria a ser territrio portugus (Silva, 1980, pp.145-148).
No sculo XIII, em funo da crescente atividade legislativa
dos monarcas e do desencadeamento do processo de recepo do
direito romano justinianeu, o Cdigo Visigtico perderia progressivamente a sua autoridade, sendo substitudo pelas Partidas
como ttulo preliminar no enquadramento doutrinal dos reinos
hispnicos. Ainda assim, o Fuero Juzgo conservou algo de sua relevncia em terras castelhanas, sendo prescrito pelo rei como fuero municipal para cidades reconquistadas como Crdoba (1241)
e Sevilha (1248). Na qualidade de direito local, seria includo na
ordem de precedncia estabelecida pelo Ordenamiento de Alcal,
de 1348, e ratificada pelas Leyes de Toro, de 1505.8 Ao menos at
1614, ao lado dos demais documentos legais castelhanos, teria,
em tese, plena vigncia nos novos territrios anexados Coroa
espanhola.
O Fuero Juzgo recolheu a legislao sobre servidumbre dos
reis godos Leovigildo (573-586), Sisenando (631-636), Chindasvinto (642-649), Ervigio (680-687), e Egica (687-702), e
se preocupou especialmente com a regulao relativa fuga
dos escravos, tanto assim, que um livro inteiro foi dedicado a
essa matria (Lucena Salmoral, 2000, p.15). Trata-se do Livro
IX, De los siervos foidos, de los que tornan, o qual composto essencialmente por medidas contra aqueles que ajudassem,
acolhessem, encobrissem ou no denunciassem escravos fugitivos ou ainda que se beneficiassem conscientemente do seu
trabalho. As penas oscilavam entre o pagamento de multas,
o ressarcimento do senhor lesado com escravo equivalente ao
que fugira (um, no caso do fugitivo ser encontrado, dois ou
mais, caso no fosse), alm, claro, do aoitamento. Outros
aspectos como o casamento dos escravos e a manumisso, tra-

Primeiramente, que se aplicassem as normas contidas do prprio Ordenamiento, em seguida os fueros municipais e por fim as Partidas.

47

tada como franqueamento, tambm encontraram tratamento


em normas dispersas pelos Livros III, De los casamientos e de
las nasciencias, e V, De las avenencias e de las compras, respectivamente.9
Uma medida que oferece um bom caminho para reflexo
precisamente a que impunha castigos para aqueles que libertassem escravos alheios: Livro IX, tt. I, n. II, Se alguno suelta el
siervo que suele fuir:
Quem solta o servo10 alheio fugido de ferros ou de outra ligadura, pague X. soldos ao senhor do servo pela loucura que fez, se
homem livre, e se no houver onde os pague, receba C. aoites, e
constranja-o o juiz que demande aquele servo, e que o entregue
a seu senhor; e se o no puder encontrar, que o juiz o faa pagar
outro tal servo; e se no o puder haver, seja ele seu servo. E se algum
servo faz tal cosa sem vontade de seu senhor, receba C. azotes. E se
no puder encontrar o servo que soltou, seja ele servo do senhor do
servo que soltou. E quando que quer que o encontre, entregue-o
a seu senhor, e o outro servo torne a seu senhor. E se o fizer com
vontade de seu senhor, o senhor faa a emenda, que de acima dita,
que deve haver o homem livre (1815, p.151).

No demais observar que a titularidade do direito baseada


nos princpios da igualdade e da unidade das pessoas algo muito
recente. Em toda a tradio jurdica a que aqui nos reportamos,
direitos, deveres e penalidades, prerrogativas e privilgios, eram
atribudos de maneira hierarquizada, em conformidade com as
definies sobre o estado ou qualidade dos membros da sociedade. Tanto para o direito romano quanto para a tradio do direito

Consultar a edio fac-smile, Fuero juzgo en latin y castellano: cotejado con


los mas antiguos y preciosos cdices de Madrid, por Ibarra, Impresor de Cmara de S. M., 1815.
10 O termo servo, siervo, em castelhano, refere-se aqui ao indivduo em condio de cativeiro, seguindo a designao latina servi.

48

comum o universo dos titulares de direito no era um universo


de pessoas, no sentido que o senso comum d (e j ento dava)
palavra, mas de estados (status) (Hespanha, 2005, p.42).
A norma reproduzida acima j exemplifica muito bem esse
modelo. Em princpio, possvel notar uma diferenciao bsica com respeito ao estado de liberdade (status libertatis) dos
transgressores, isto , havia castigos distintos para os homens
livres e para os escravos que cometessem o crime de soltar servo alheio. O cativo que cometesse tal crime sem vontade de
seu senhor deveria receber cem aoites; alm disso, teria que
passar a servir o dono do servo que soltou ao menos at que
o prfugo fosse restitudo, o que compelia cada um a manter
na linha os membros de sua escravaria. O homem livre, agindo diretamente ou ordenando a escravo seu que libertasse o de
outrem, ficaria obrigado a pagar dez soldos de indenizao ao
senhor do servo pela loucura que fez, devendo receber cem
aoites se no tivesse como satisfazer esse valor. O juiz deveria,
ademais, constrang-lo a devolver o fugitivo ou a pagar outro
escravo equivalente. Caso no pudesse cumprir com esta determinao, converter-se-ia ele prprio, homem livre, em escravo
do tal senhor.
As Partidas silenciam sobre esta matria em particular, mas
na legislao lanada para a Amrica possvel encontrar punies corpreas at mais pesadas contra os indivduos que libertassem escravos de terceiros. Nas ordenanzas baixadas em Santo
Domingo no ano de 1522, cujo texto ser retomado mais adiante, foi determinado que nenhum negro nem escravo nem outra
pessoa alguma seja ousado de desferrar, soltar e desaprisionar nenhum escravo sem licena de seu dono, sob pena que pela primeira
vez lhe cortem um p, e pela segunda vez morra por ela enforcado,
ficando o infrator responsvel ainda pelos delitos porventura cometidos pelo fugitivo (Lucena Salmoral, pp.560-561). Como se
v, nessa disposio rompe-se com o padro de distino estatutria, e a mesma punio prevista a todos que praticassem a dita
falta. Trata-se, porm, de uma subverso pontual, provavelmente

49

condicionada pelo momento de crise que havia motivado a elaborao do dispositivo.11


Em novas ordenanzas promulgadas em 1528 pela Audiencia
de Santo Domingo, disps-se o seguinte a respeito da promoo
da soltura de escravos alheios:
Ordenamos e mandamos que nenhum escravo, nem outra pessoa
alguma, seja ousado de desferrar, soltar, desaprisionar nenhum escravo alheio, sem licena do Senhor cujo for, sob pena, quando se
for homem espanhol, pague de pena meio marco de ouro para a
dita Arca [fundo destinado ao financiamento do aparato repressivo], e seja obrigado ao interesse do Senhor e em defeito de no lhe
pagar, lhe dem cem aoites, e se for escravo pela primeira vez lhe
cortem um p, e pela segunda morra naturalmente, [...] (Lucena
Salmoral, 2000, p.589).

A restrio, claro, segue destinada a todos os sditos, mas o


padro de diferenciao retomado, sendo as penalidades atribudas de maneira gradativa em funo da condio dos delituosos.
Aos espanhis impunha-se o pagamento de uma multa que, se
no satisfeita, converter-se-ia em castigo corporal na forma de
aoites. Aos escravos, conservava-se a punio prevista nas ordenanzas de 1522, ou seja, corte de um dos ps e morte em caso de
reincidncia.12
H, assim, certas congruncias no tocante lgica penal presente na ltima medida apresentada e a norma do Fuero Juzgo
reproduzida pargrafos atrs: so fixadas punies distintas para
escravos e livres; a estes ltimos impunha-se um segundo patamar de distino relacionado possibilidade de poderem ou no

11 A crise em questo relacionava-se rebelio ocorrida em Santo Domingo


em dezembro de 1521, a qual ser recuperada com maiores detalhes mais
adiante.
12 Nova referncia a esses documentos ser feita no captulo sobre a represso
rebeldia escrava.

50

arcar com as penas pecunirias estabelecidas. Contudo, chama


a ateno na lei visigoda a equiparao extremada entre o siervo
e o indivduo livre com recursos insuficientes; como frisado, o
homem livre que no pudesse restituir o fugitivo ou pagar outro
cativo equivalente, converter-se-ia ele mesmo em escravo do senhor vitimado com a fuga. J no excerto das ordenanzas de 1528
reproduzido acima, verifica-se que, no obstante o indivduo
pobre ficar sujeito ao recebimento de aoites, punio desonrosa, frequentemente dispensada aos cativos, a estes ltimos eram
previstos castigos corpreos ainda mais pesados. Desse modo,
marcava-se bem a condio social a que cada corretivo caberia,
decrescendo, como de regra, de penas sobre o patrimnio para
aquelas infligidas ao corpo dos infratores. certo que nem todas as leis expedidas traziam uma correlao crime-status to bem
delineada como na norma em questo, todavia, vale dizer que o
referido caso de escravizao penal no foi incorporado ao repertrio punitivo indiano (Lucena Salmoral, 2000, p.17; 1158).
A ordem legal portuguesa tambm tratou do delito destacado, trazendo ttulos dedicados a ele em todas as trs Ordenaes.
Nas Afonsinas, aprovadas entre 1446 e 1447, o ttulo CXIII do
Livro V, Daqueles que ajudam a fugir, ou a encobrir, os cativos que
fogem, estabelecia o seguinte:
[...] aqueles que forem azadores, consentidores e encobridores dos
ditos mouros fugirem, que quaisquer que os por isso acusarem, e o
provarem, que possam por eles e por seus bens haver tanto quanto
os ditos mouros valerem; e os donos dos ditos mouros hajam dos
sobreditos encobridores outro tanto, como aquele em que forem
avaliados; e paguem para El-rei meu Santo Senhor outro tanto,
em tal guisa que os paguem em tresdobro do que assim valerem;
e se estes, que assim forem achados em tal erro, no tiverem bens
para que paguem, at que satisfaam o cumprimento da paga dele,
assim a El-rei meu senhor, como aos donos dos ditos mouros, e aos
acusadores. [...] (Costa, 1984, p.376).

51

Como possvel averiguar, eram previstas altssimas penas


pecunirias para aqueles que ajudassem ou encobrissem a fuga de
escravos. Os delituosos poderiam ter que pagar at cinco vezes o
valor do cativo: uma para os acusadores, uma para o senhor do
fugitivo e trs para o rei. O no cumprimento derivaria numa
espcie de escravido por dvida, permanecendo o infrator no
cativeiro at que pagasse o estipulado a todos que de direito. No
seguimento do ttulo, acrescenta-se que se o facilitador ou acobertador fosse cristo e no satisfizesse as quantias devidas, e o
senhor do escravo ausente fosse judeu ou mouro forro, em tal
caso mandamos que ele seja nosso cativo [da coroa] e no do
judeu ou mouro (...) porque segundo Direito Divino e Positivo,
o cristo no pode ser cativo de judeu ou mouro ou de qualquer
outro infiel (Costa, 1984, p.376-377).
A no ser pela possibilidade do cativeiro terminar aps o
pagamento do montante devido, notvel a convergncia entre
o teor desta ltima normativa portuguesa e o da normativa do
Fuero Juzgo destacada. No seria descabido pensar na existncia
de uma inspirao direta aqui, j que a compilao de leis visigticas havia sido absorvida pela cultura jurdica lusitana, embora
no mais fosse evocada diretamente. A vedao, em consonncia
com os direitos divino e positivo, da possibilidade do transgressor cristo tornar-se cativo de senhor judeu ou mouro forro no
constava da lei original, atribuda a d. Duarte (1433-38), o que
aproxima ainda mais o contedo das referidas disposies.
Decerto, pode-se argumentar com justa razo que a semelhana distinguida no suficiente para corroborar a hiptese
de que houve esta emulao pontual da legislao portuguesa do
quatrocentos em relao ao Cdigo Visigtico. Porm, o que realmente interessa aqui reconhecer o processo que envolvia a constituio da ordem legislativa, para alm da configurao de um
delito ou matria especfica. Nesse caso, o principal perceber
que: em primeiro lugar, as mudanas sociais nem sempre eram
imediatamente seguidas por adequaes nos quadros do direito
positivo; em segundo lugar, entre a releitura de uma medida j as-

52

similada pela tradio e atos criativos sobejamente extravagantes,


a balana normalmente pendia para a primeira; em terceiro lugar,
ainda quando o regaste ou a reafirmao da fora de uma determinada fonte jurdica ou lei ancestral acontecia objetivamente,
a relao entre norma e contexto no permanecia inalterada. A
variao entre o ajuste e o descompasso entre a criao legislativa
e a realidade objetiva deve ser considerada mais de perto, e por
isso vale a pena seguir acompanhando o assunto destacado.
O ttulo LXXVII, Dos que ajudam a fugir ou encobrem os cativos que fogem, do Livro V das Ordenaes Manuelinas, cuja verso
definitiva data de 1521, apresenta algumas alteraes em relao ao
texto anterior. Para os cristos que cometessem o crime, previa-se a
pena de degredo para a ilha de So Tom. Caso o criminoso fosse
judeu ou mouro forro, tornar-se-ia cativo do senhor do cativo que
assim levava; se fosse mouro ou judeu em estado de cativeiro, deveria ser aoitado e desorelhado (Lara, 2000, p.74). Nas Afonsinas, a gradao penal entre cristos, de um lado, e judeus e mouros,
de outro, como visto, existia, mas ela se centrava no impedimento
de que os primeiros fossem submetidos ao cativeiro dos segundos;
o critrio diferenciador, assim como no Fuero Juzgo, dizia respeito
sobretudo ao estado de liberdade e ao poder econmico do transgressor. Nas Manuelinas, porm, a reduo penal escravido no
mais se condicionava a um fator como o descumprimento da indenizao referente do escravo fugitivo, mas ao pertencimento ou
no cristandade. O ttulo LXIII, Dos que do ajuda aos escravos
cativos para fugirem ou os encobrirem, do Livro V das Ordenaes
Filipinas, promulgadas em 1603, no trouxe alteraes substanciais, reproduzindo quase que integralmente o texto anterior. Aos
cristos, mantinha-se a pena de degredo, sendo que o local de destino substitudo de So Tom para o Brasil. A pena para os judeus
e mouros livres permanecia inalterada, isto , seriam reduzidos a
cativos do senhor do escravo que assim levava; a punio para
os judeus ou mouros j em estado de cativeiro seria unicamente
o aoitamento, caindo a mutilao anteriormente prevista (Lara,
2000, p.114).

53

Esses mesmos textos das Ordenaes foram analisados por Silvia Lara em um dos poucos trabalhos existentes na historiografia
nacional sobre o tema. Em seu artigo, Do mouro cativo ao escravo negro: continuidade ou ruptura?, de 1980, a historiadora
criticou de maneira direta e no obstante a volumosa discusso
j acumulada quela altura original os apontamentos de Tannenbaum sobre a existncia de uma linha de continuidade na
tradio legislativa ibrica relacionada escravido. Discutindo
a prpria noo de continuidade em histria, demonstra que o
tal autor pecou, alm de tudo o que j havia sido assinalado,
por estender inadvertidamente, como referido, as suas concluses
sobre a tradio espanhola para a legislao portuguesa, sem efetivamente tom-la como objeto de estudo. A autora, ento, isola
o caso portugus e, considerando as alteraes observveis atravs
das sucessivas Ordenaes, analisa como se deu a passagem do
mouro para o negro escravizado enquanto objetos da legislao
(Lara Ribeiro, 1980/81, pp. 375-398).
A verificao preliminar dizia respeito existncia de diferenas no tratamento semntico dado aos cativos mouros e aos de
procedncia africana. O estilo preponderantemente compilatrio
das Ordenaes Afonsinas (1446) contribuiria para que os escravos negros, introduzidos em Portugal havia somente cinco anos
aproximadamente, no figurassem entre as matrias legisladas;
os cativos eram designados pela nomenclatura servo, associada
eminentemente aos mouriscos aprisionados nas guerras de Reconquista. Nas Ordenaes Manuelinas (1521), o termo servo
seria mantido, sendo utilizado de modo alternado com escravo, relacionando-se de modo indiscriminado tanto aos mouros
quanto aos negros. Nas Ordenaes Filipinas (1603), o vocbulo
servo seria totalmente substitudo por escravo, limitado agora
aos africanos (idem, pp.380-385).
No seguimento do artigo, analisada a relao dessas modificaes lingusticas com as diferenas existentes entre a escravizao dos infiis durante o processo de Reconquista e a dos africanos a partir da expanso ultramarina iniciada no sculo XV. Lara,

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passando em revista as menes s vtimas do cativeiro existentes


nas trs Ordenaes, identifica uma importante modificao ou
descontinuidade. Enquanto as principais disposies relacionadas aos cativos mouros constavam do Livro II das Ordenaes
Afonsinas e Manuelinas, dedicado aos bens e privilgios eclesisticos (bem como aos direitos reais, a jurisdio dos donatrios e
s prerrogativas da nobreza), nas Ordenaes Filipinas, as normas
acerca dos escravos negros so concentradas no Livro IV, concernente ao direito civil substantivo, e no Livro V, relacionado
ao direito e processo criminais. Assim, a legislao relacionada
escravido, de subordinada ao campo da religio, passaria a ser
integrada aos campos relativos ao comrcio e ao direito penal.
Em seu entender, essa mudana resultado da forma especfica de domnio e explorao inaugurada com o processo de colonizao do Novo Mundo. Em suas palavras, escravo, a partir
da colonizao das terras ultramarinas, refere-se a uma realidade
objetivamente distinta da que recobre o mouro cativo, servo ou
escravo metropolitano (idem, p.386).
No obstante o excelente trabalho de sistematizao analtica feito por Silvia Lara, possvel questionar a extenso de suas
concluses. A transio do cativeiro mouro (de carter passageiro, pertencente esfera eclesistica e com importncia diminuta
na reproduo da base material da sociedade portuguesa) para a
escravido negra (de carter durvel, pertencente s esferas comercial e penal, e basilar na sustentao da empresa colonial) enquanto objetos legislativos fica muito bem demonstrada. Porm,
gera dvidas a associao feita entre a designao escravo com a
explorao colonial propriamente dita. As modificaes referidas
entre as Ordenaes Afonsinas, Manuelinas e Filipinas permitem
verificar o impacto da expanso martima e do projeto colonizador portugus. Os cristos, que segundo as Ordenaes Afonsinas
receberiam as mesmas penalidades que judeus e mouros, passariam a estar sujeitos pena de degredo a ser cumprida nas possesses lusitanas alm-mar: So Tom, nas Ordenaes Manuelinas, e
Brasil, nas Ordenaes Filipinas. A transferncia do local de degre-

55

do indica a assimilao do processo de colonizao permanente


do Brasil iniciado na dcada de 1530 e j consolidado altura da
outorga das ltimas Ordenaes por Filipe I de Portugal. Em outras palavras, se o Brasil j era colnia de Portugal quando foram
publicadas as Ordenaes Manuelinas, o sentido da colonizao
diferia do que apareceu posteriormente, a partir da ocupao,
povoamento e explorao das terras brasileiras (idem, p.385).
a partir dessa constatao que a historiadora passa a questionar se no estaria a palavra escravo relacionada especificamente
explorao colonial. O problema que a tal pena de degredo representava uma consequncia de um delito cometido no Reino e no
na colnia, destino, alis, do desterro. A descrio do crime impressa no ttulo em evidncia um indicativo claro de sua vinculao ao espao reinol: Defendemos que nenhumas pessoas levem
fora de nossos reinos escravos, para os porem em salvo e sarem de
nossos reinos.... A classificao nossos reinos, sabemos, no se aplicava ao Brasil quela altura. Enfim, no se tratava de uma normativa
extrada do contexto escravocrata colonial, como a que compunha
as ordenanzas dominicanas de 1528, por exemplo, que havia sido
incorporada compilao jurdica portuguesa, mas de uma disposio relacionada a fugas de escravos acontecidas, sublinhe-se,
em ambiente metropolitano. Vale destacar que a prpria autora faz
meno a este aspecto em trabalho posterior (Lara, 1996, p.102).
Alm do que, a situao de status dos que ficavam sujeitos s
penalidades permanecia inalterada; ainda no texto das Ordenaes
Filipinas, falava-se de cristos, judeus e mouros, livres ou escravos,
e no de portugueses, colonos, senhores, vassalos do rei ou mesmo
de cristos estabelecidos no ultramar. Portanto, mais uma vez,
possvel perceber efetivamente o impacto da constituio de Portugal enquanto imprio martimo e seu foco na colonizao da
Amrica, mas no propriamente das especificidades do regime de
escravido estabelecido na colnia. Outros elementos podem ser
lanados para corroborar esta afirmao. Sigamos adiante.
Para alm do tratamento especfico das matrias pertinentes
escravido, possvel afirmar que a legislao filipina no deixou

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de promover modificaes importantes em relao s Ordenaes


Manuelinas. A configurao direito subsidirio, por exemplo, que
antes tambm se encontrava no Livro II, passaria a constar do
Livro III, relativo ao processo civil. Essa mudana revela perspectiva bastante diversa quanto aos critrios para o preenchimento
das lacunas (Caetano, 1981, p.290; Costa, 1996). No obstante,
o trao mais destacado e criticado das Ordenaes Filipinas foi
mesmo a sua feio no inovadora. consenso na historiografia
do direito dizer que o trabalho de atualizao desenvolvido no
se caracterizou, de um modo geral, por uma reformulao, mas
pelo aditamento do novo ao antigo. Nuno Gomes da Silva afirma
que os compiladores, mecanicamente, juntaram, adicionaram,
leis manuelinas e preceitos posteriores, nem sempre se dando
ao trabalho de verificar o que se encontrava revogado ou em desuso ou, ainda, de evitar a insero de disposies contraditrias
(Silva, 1992, p.287). Anote-se, inclusive, que a falta de clareza
e as contradies oriundas desse procedimento passaram a ser
chamadas, pelos fins do sculo XVIII, de filipismos, dos quais a
titularidade penal baseada no fato do infrator ser cristo, mouro
ou judeu constitui um claro exemplo, haja vista ter sido decretada ainda no sculo XV a expulso dos que no se convertessem
ao cristianismo. Como se nota, muito difcil falar em termos
absolutos de continuidade ou ruptura em se tratando do direito
posto, sobretudo, no que diz respeito ao texto filipino.
O trabalho de Silvia Lara demonstra de forma irretocvel que
nas Ordenaes Filipinas o estatuto do escravo africano encontrava-se j plenamente cristalizado, sendo concebido ora como
coisa, ora como pessoa. Quanto ao primeiro aspecto, era enquadrado como uma mercadoria como outra qualquer, dotada, por
conseguinte, de valor-de-uso e de troca, constituindo objeto de
transaes comerciais, demandas pendentes em juzo, contendas, desconto de uma dvida por outra, etc. Quanto ao segundo,
encontrava tratamento em contexto de proibies, possibilidade
de cometer crimes, ou ltimo recurso a ser apelado (Lara Ribeiro, 1980/81, pp.391-392). O estatuto do escravo negro me-

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tropolitano, porm, em nada diferia do escravo negro colonial;


o seu status legal era exatamente o mesmo; estando na Bahia ou
em Lisboa, os escravos ou escravos de Guin eram discriminados
duplicemente como coisa e pessoa; no podiam fazer testamento;
o seu testemunho no era vlido, salvo nos casos por Direito
especialmente determinados; a sua alforria poderia ser revogada
em caso de ingratido; e assim por diante. O texto das Ordenaes
Filipinas permite diferenciar o escravo negro do cativo mouro,
mas, no, o escravo colonial do metropolitano.
No se deseja com isso escamotear a assimilao da realidade
colonial e das especificidades do escravismo americano pelo direito positivo portugus. At porque, como bem destacou a prpria
Silvia Lara, se suas normas eram metropolitanas, sua prtica
essencialmente colonial (idem, p.394). Logo, preciso ter em
conta que a vigncia das leis na Amrica no se dava da mesma
maneira que em Portugal. As contingncias de um contexto social diferenciado, colonial escravista, faziam com que a aplicao
das normas se desse de maneira tambm diferenciada. Em tese,
pode-se dizer, por exemplo, que as competncias das cmaras
municipais estabelecidas nas vrias partes do reino lusitano e do
imprio eram basicamente as mesmas e que elas se encontram
dispostas Livro I das Ordenaes. Contudo, as diferentes conjunturas econmicas, polticas e sociais nas quais os conselhos se
inseriam ocasionaram variaes significativas quanto sua funo e importncia; quanto sua composio e ao acesso a seus
cargos; variaes essas que acabariam sendo acompanhadas por
alteraes ou adaptaes tambm no campo legislativo (Bicalho,
2001, pp.189-221; Boxer, 2002, pp. 286-308). Consideraes
idnticas podem ser tecidas a respeito da ordem legal relativa
escravido no Novo Mundo.
No perodo considerado, a dinmica que envolvia o processo
de produo, vigncia e execuo da legislao no se amparava
na ideia de que era possvel estabelecer um sistema legal abarcador de todas as situaes, mas no juzo de que o direito era
constitudo por casos, circunstncias concretas no aplacadas de

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modo abstrato pelo direito posto. Assim sendo, o escravo tratado


nas Ordenaes podia ter dois sentidos fundamentais: um primeiro relativo demanda especfica que originou a norma convertida em Ttulo ao ser compilada; um segundo referente situao
sobre a qual era (re)afirmada sua vigncia, que podia ser espacial
e objetivamente dissonante em relao ao caso original. Mas nem
sempre o estabelecido nos ttulos da compilao reinol podia
dar conta dos problemas que iam se apresentando. Ento, novas
medidas eram ditadas (ou adaptadas), derrogado-se via de regra
o que anteriormente houvesse sido disposto em contrrio. Com
efeito, a incorporao da realidade escravista colonial fazia-se
tanto pela ressignificao do antigo dispositivo, quando possvel,
como pelo recurso edio de cartas rgias, alvars, resolues
e outros textos de cunho normativo que tratavam diretamente
das demandas pertinentes escravido negra colonial, quando
necessrio.
1.3. A

tradio recriada: escravizao e a incorporao do

novo

O universo hispnico apresentava um movimento correlato entre a fora de textos jurdicos consolidados pelo tempo e
reconhecidamente aceitos, e a necessidade de abarcar as novas
situaes. Apesar da importncia do Fuero Juzgo, foram as Siete
Partidas que efetivamente forneceram as bases para a regulao
da escravido na Amrica espanhola. A compreenso do teor escravista das Partidas passa necessariamente pela considerao dos
seguintes excertos:
[...] Servido a mais vil e a mais depreciada coisa que entre os
homens pode ser. Porque o homem, que a mais nobre e livre criatura entre todas as outras criaturas que Deus fez, se torna por ela
em poder de outro: de guisa que pode fazer dele o que quiser como
de outro seu haver vivo ou morto. E to depreciada coisa esta
servido, que aquele que nela cai no to somente perde poder de

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no fazer de seu o que quiser, mas ainda de sua pessoa mesma no


poderoso, seno enquanto manda seu senhor. (Quarta Partida,
ttulo V: De los casamientos de los siervos; Lucena Salmoral, 2000,
pp.535).
Servido postura e estabelecimento que fizeram antigamente as
gentes pela qual os homens que eram naturalmente livres se fazem
servos e se metem a senhorio de outro, contra razo da natureza.
O servo tomou este nome de uma palavra que chamam em latim
servare, que quer dizer em romance como guardar. E esta guarda
foi estabelecida pelos Imperadores. Ca antigamente todos quantos
cativavam matavam. Mas os imperadores tiveram por bem e mandaram que os no matassem, mas que os guardassem e se servissem
deles. E so trs maneiras de servos. A primeira dos que cativam
em tempo de guerra, sendo inimigos da f. A segunda dos que
nascem das servas. A terceira quando algum livre e se deixa
vender [...] (Quarta Partida, ttulo XXI, lei I; idem, p.536).

Note-se, agora, os excertos extrados das Institutas e do Digesto, conjuntos integrantes do Cdigo de Justiniano:
O direito das gentes comum a todo o gnero humano. De acordo com as exigncias dos costumes e das necessidade, as raas humanas criam certos institutos. Vieram assim as guerras, seguiram-se
as capturas e a escravido, todas contrrias ao direito natural. Porque pelo direito natural, todos os homens nasciam livres desde o
comeo (I.1.3.2; Matos, 1999, p.11).
A servido uma constituio do direito das gentes pela qual algum contra a natureza submetido ao poder alheio (D.1.5.4.1;
Madeira, 2005, p.58).
So chamados servos pelo fato de que os imperadores costuma
vender os cativos e, por isso, conserv-los sem os matar (D.1.5.4.2;
idem, ibidem).

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Os servos so, pois, submetidos ao nosso domnio ou pelo direito


civil ou pelo direito das gentes: pelo direito civil, se algum maior
de vinte anos deixou-se incorrer numa venda para participar do
preo. So nossos servos pelo direito das gentes os que so capturados dos inimigos ou os que nascem das nossas escravas (D.1.5.5.1;
idem, ibidem).

A semelhana no casual, evidentemente, ela denota o embasamento romano-bizantino do texto castelhano. Como sabido, a compilao do rei Afonso, o Sbio, fruto do momento
renovado de influncia do direito romano na Europa. Ao lado
do Fuero Real (1252-55), as Partidas marcaram a entrada na Pennsula Ibrica do direito comum, o ius commune, constitudo
basicamente pelo direito romano justinianeu, ligado a certos
preceitos extrados dos direitos cannico e costumeiro (Silva,
1992, p. 219-228). Adentrando nos documentos reproduzidos,
possvel observar que a escravido referida como servido ou
servidumbre com base na terminao latina descrita em ambos os perodos como contrria ao direito natural, perante o qual
todos os homens, sem exceo, nasceriam livres. O cativeiro ,
consequentemente, definido como um instituto estabelecido no
mbito do direito das gentes, e discriminado como uma condio
de extrema depreciao, na qual homens e mulheres perdiam totalmente o controle sobre si mesmos, ficando merc do arbtrio
de outrem.
Como indica o historiador Alan Watson, de tal considerao
no decorria nenhuma consequncia legal particular em favor
do escravo, a no ser pelo evento originrio de permanecer vivo
ao invs de ser executado como prisioneiro de guerra (Watson,
1989, p.44). Ora, na medida em que a norma no pretendia pr
termo escravido, a sua descrio como algo depreciativo acabava por corroborar a prpria condio de depreciao. Por outro
lado, o fato de o enquadramento do cativeiro no ordenamento
castelhano no ter sido constitudo ex novo, mas a partir de uma
releitura do arcabouo jurdico tradicional, assentada, por sua

61

vez, em uma prtica social concretamente experimentada, concorreu para a transmisso, no propriamente de benefcios, mas
de um leque de possibilidades que potencialmente ampliava o
raio de ao dos indivduos escravizados, os quais, ao menos pela
letra da lei, poderiam constituir famlia, reclamar do sofrimento
de maus-tratos e efetivamente ambicionar alcanar a liberdade
(Lucena Salmoral, 2000, pp.19-25).
Os elementos jurdicos tradicionais no impediam o processo
de mudana ou atualizao, mas o alimentava, melhor dizendo,
constituam o seu ponto de partida. A considerao da escravido
como contrria ao direito natural em conformidade ao direito
romano, por exemplo, aparece no texto castelhano na seo relacionada ao matrimnio dos cativos, que no era permitido pelas
leis de Roma. Ambos os ordenamentos impunham impeditivos
para certos excessos cometidos pelos senhores como maus-tratos, fome ou injria intolervel , mas, nas Partidas, conferia-se
ao escravo que tivesse sofrido os tais abusos o direito de acessar
diretamente s cortes de justia, o que tambm no estava previsto na legislao romana (Watson, 1989, p.46).
A Recepo do direito romano justinianeu nos reinos da Europa continental foi precedida e condicionada por sua recepo
no direito cannico; a Igreja, que buscava a harmonizao entre
o direito referente s coisas espirituais e s coisas temporais, in
temporalibus, contribura de forma decisiva para sua difuso (Silva, 1992, pp.219-228). O intertexto teolgico, em congruncia
ao contexto poltico-militar da Reconquista, est expresso nos
fragmentos reproduzidos acima: os inimigos de Roma eram convertidos genericamente em inimigos da f. Eis um dos critrios
(ou ttulos) tomados como justos para a reduo escravido, a
saber, ser um no-cristo capturado em tempos de guerra; naquele momento (sculo XIII), o alvo virtual do cativeiro era o
mouro aprisionado em alguma escaramua associada ao processo
de imposio do poderio cristo na Pennsula. Mais dois critrios
so apontados: o nascimento de ventre escravo (partus sequitur
ventrem) e o deixar-se vender, isto , a submisso voluntria ao

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cativeiro. Da referida ao dos imperadores em comutar a execuo dos prisioneiros pela escravizao, depreende-se, ainda, um
quarto critrio: a comutao da pena de morte.
A partir dos critrios identificados e de outros elementos levantados ao longo do captulo possvel esboar uma reflexo
acerca de como os parmetros de escravizao foram sendo efetivamente forjados no mbito da tradio ibrica. Para tanto,
preciso considerar como se definiu a linha divisria entre pessoas
ou grupos tomados como escravizveis e no-escravizveis, entre
insiders e outsiders (Eltis, 2000, pp.57-84). No demais lembrar
que o conjunto documental abordado at aqui remete a ocasies
em que tal linha se estabelecia de maneiras distintas. Nas pginas
anteriores foi descrito como o no pagamento das penas pecunirias poderia levar tanto pelo Fuero Juzgo quanto pelas Ordenaes Afonsinas o infrator, ainda que cristo, ao cativeiro no lugar
do escravo que tivesse ajudado a fugir. Em seguida, assinalou-se
como essa possibilidade foi ab-rogada tanto do quadro legal portugus quanto do castelhano.
A referncia nas Partidas aos infiis e a conservao da escravizao penal para judeus e muulmanos nas Ordenaes Manuelinas so indicativos do elemento primrio de constituio
da linha entre includos e excludos na tradio tardo-medieval
ibrica: o pertencimento aos quadros da cristandade europia.
O inverso tambm verdadeiro, isto , para os maometanos
eram os cristos os outsiders, e, portanto, os eleitos para o cativeiro. Assim, se certo que os sistemas coloniais dos ibricos
nasceram da disputa entre castelhanos e portugueses, a escravido enquanto instituio em seu territrio se desenvolvera primariamente a partir da sua rivalidade compartilhada contra os
inimigos da f. Os reinos cristos ibricos desenvolveram aos
poucos uma nova tica sociorreligiosa, influenciada pela que
era predominante entre seus vizinhos muulmanos. Para um
cristo, passou a ser menos comum manter como escravo, um
companheiro de f e a escravizao de fiis foi excluda (Blackburn, 2003, p.69).

63

Foi, ento, sob tal enquadramento que os africanos subsaarianos foram introduzidos na Pennsula na dcada de 1440 em decorrncia do primeiro impulso expansionista ibrico no espao atlntico. A sua penetrao gradual e o seu impacto inicial reduzido na
estrutura socioeconmica local no suscitou, de imediato, reaes
significativas do ponto de vista moral, teolgico ou jurdico. Assumindo papel secundrio nas relaes de produo peninsulares, os
negros desempenhariam atividades no muito distintas das j realizadas pelos cativos mouros, mormente, servios domsticos em
espao urbano (Lockhart & Schwartz, 2002, p.37).
Ao contrrio do que se poderia esperar, as discusses teolgicojurdicas mais adensadas a respeito da escravizao dos africanos seriam tecidas de modo relativamente tardio, na esteira dos discursos
relacionados aos aborgenes americanos. Em tese, o peso que recaa
sobre os monarcas portugueses por conta do resgate de cativos na
frica era diferente daquele que sobreveio do contato com os amerndios. Diversos fatores concorriam para isto, tais como, a suspeio constante de contgio pela f islmica e o fato de os africanos
no serem originalmente enquadrados como vassalos, tendo sido
escravizados em sua terra de origem, fora dos domnios cristos e
alheios, portanto, Real proteo. De acordo com Hespanha, s
autoridades civis e religiosas portuguesas s podiam ser assacadas
responsabilidades pelo trato sucessivo compra e exportao para
terras portuguesas (2001, p.938).
A problemtica levantada a partir da incorporao da Amrica ao espao atlntico no girava em torno da justeza da escravido enquanto instituio, mas dos modos legtimos de submisso
das populaes autctones ao cativeiro. Na primeira metade do
sculo XVI, telogos como John Mair e Juan Gines de Seplveda recuperariam a filosofia aristotlica para justificar a submisso
dos indgenas sob o prisma da servido natural. Contudo, no
correr daquela centria prevaleceria novamente a ideia de que
o cativeiro pertencia ao campo do direito das gentes, tendo sido
instituda no mbito das relaes histricas, no emanando, portanto, de uma condio natural dos homens. Telogos jesutas e

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dominicanos de universidades castelhanas e portuguesas, sob a


gide da Segunda Escolstica, se debruariam sobre a questo,
depurando e consolidando como justos aqueles quatro ttulos j
incorporados tradio jurdica do direito comum para a acomodao do exerccio do domnio sobre amerndios e africanos
(Zeron, 1998, pp.308-339; Hespanha, 2001; Parron, mimeo).
De modo concomitante ao desenvolvimento desses embates
tericos, constitua-se o sistema atlntico ibrico. A montagem
da empresa colonial em territrio americano partiria da experincia pregressa com escravos africanos na Pennsula, mas no
apenas. Como mencionado, ao longo do sculo XV, Castela e
Portugal haviam experimentado a produo aucareira baseada
na mo-de-obra africana nas ilhas atlnticas. Conforme Schwartz
e Lockhart, estas duas tradies, como idias vivas mantidas pelos colonos ibricos em geral incorporadas e estabelecidas, eram
os principais determinantes culturais do formato da escravido
africana na Amrica Latina (2002, p.38). Aos tais modelos de
explorao da escravido experimentados (tradies) acomodarse-iam dialeticamente os princpios da tradio jurdica ibrica
impressos no direito positivo e nos tratados de direito objetivo
produzidos por telogos juristas como Francisco Vitria, Domingo de Soto e Lus de Molina tendo este ltimo se dedicado
especialmente questo do cativeiro africano firmando-se, assim, a linha entre insiders e outsiders no novo contexto.
A esta altura, deve estar clara a ideia de tradio desenvolvida
no presente trabalho. Como salienta o socilogo Piotr Sztompka,
o problema da tradio no se colocaria se os diversos estados
da sociedade na sequncia do processo fossem discretos em vez
de contnuos, isto , se estivessem totalmente concludos antes
de outros novos se iniciarem (2005, pp.111-112). O autor segue destacando que o passado das sociedades nunca se extingue
completamente; os seus indcios so de algum modo preservados, fornecendo uma espcie de ambiente para as fases subsequentes (idem, 112). No mbito das relaes humanas, diversos
mecanismos so criados, mais ou menos conscientemente, para a

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transmisso de fragmentos do vivido. H basicamente dois veculos de transmisso. Um material, constitudo pela sobrevivncia
de objetos, artefatos, edificaes, em resumo, constructos fsicos
visveis, legados pelo passado. Outro ideal ou psicolgico, constitudo pelas faculdades de memria e comunicao, por meio
das quais as pessoas herdam crenas, conhecimentos e smbolos,
bem como normas valores e regras do passado (idem, p.113).
A experincia de portugueses e castelhanos no trato da escravido foi transmitida por diversos mecanismos materiais e ideais
incluindo-se a o direito e a legislao em sentido estrito embasando a expectativa de futuro desenrolada nos quadros do sistema atlntico ibrico. No se tratou, porm, do amoldamento
de continuidades inabalveis, mas de uma vinculao dialtica
entre passado e futuro em um processo de propagao e recriao
de elementos objetivamente experimentados (Koselleck, 2006,
pp.305-327).

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Captulo 2

Alforria, liberdade e cidadania:


a fundamentao legal da manumisso

Seguindo na explorao da experincia histrica compartilhada por Portugal e Espanha e considerando a centralidade da
manumisso na dinmica que envolvia a reproduo de seus regimes de escravido, pretende-se realizar neste captulo uma anlise integrada de sua fundamentao legal. O primeiro passo ser
trazer baila certos tpicos j abordados pela literatura, tendo em
vista a delimitao da perspectiva que est sendo aqui adotada a
respeito da insero da matria na ordem jurdica recortada. Aps
essa discusso inicial, sero inventariadas as modalidades e os requisitos concretamente estipulados pelo direito positivo para que
a manumisso fosse promovida, confrontando as razes plantadas
no direito romano justinianeu conjuntura aberta pela incorporao do espao atlntico. Por fim, buscar-se- uma aproximao
para com o efetivo significado da liberao, ponderando-se sobre
a sua correspondncia com o que quela altura poderia ser compreendido como cidadania.
2.1. Repensando os silncios da lei
Manuela Carneira da Cunha, em seu artigo Sobre os silncios da lei: lei costumeira e positiva nas alforrias de escravos no
Brasil do sculo XIX, elaborou uma interpretao que se tornou bastante influente na historiografia. Embora dedicado a um

contexto distinto, seu trabalho parece particularmente pertinente


aos presentes fins, em especial, pela perspectiva crtica que adota
e pela maneira como articula legislao e costume, cuja problematizao crucial para a apreenso do modo como se amarrava
a ordem legal escravista no contexto recortado (Cunha, 1987,
pp.123-144).
Ao iniciar sua anlise, a autora chama ateno para o que ela
julga ter sido um dos erros mais bem-sucedidos da Histria, a
saber, a ideia de ter havido no Brasil legislao que garantisse a liberdade ao escravo que apresentasse o seu valor. A autora salienta,
com razo, que a alforria paga permaneceu circunscrita ao campo
do direito costumeiro at 1871, quando foi contemplada pela
chamada Lei do Ventre Livre (idem, pp.123-124).
A parte inicial do texto , ento, dedicada ao questionamento
da mediao realizada pelo Estado nas relaes escravistas, aspecto importante da tese de Frank Tannenbaum. A antroploga
argumenta que fundamental nesse sentido seria precisamente o
direito do escravo de reivindicar sua alforria tendo reunido os
recursos necessrios para compr-la. Todavia, conforme pde observar, a no ser em casos excepcionais, a alforria sempre foi, do
ponto de vista legal, um direito privado, exclusivo do senhor.
Consequentemente, no faria sentido pensar na interferncia
do Estado nas relaes domsticas entre os senhores e escravos.
Tannenbaum estava, portanto, errado, assevera Manuela Carneiro da Cunha (idem, p.129).
Frente a ndices estatsticos que acenam para uma disseminao considervel da alforria paga em diversas regies e perodos
da escravido no Brasil (os dados por ela citados oscilam entre
24% e 48% do total de manumisses), a autora, ento, pe em
causa o silncio da lei, isto , o fato de costume to arraigado
no ter sido regulamentado seno em 1871, quando o fim da escravido passou a ser uma questo de tempo. Ela busca demonstrar que tal silncio no era fruto de esquecimento, mas, antes, a
expresso do triunfo de um projeto poltico que via na legalizao
da alforria paga uma grave violao ao direito de propriedade,

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plenamente assegurado pela Constituio de 1824, e uma subverso dos laos de dependncia mtua que uniam senhores e
escravos, mesmo aps a manumisso (idem, p.126-127).
O controle privado da manumisso seria mesmo fundamental para a reproduo da ordem escravista:
Entre os escravos mantinha a esperana, por pequena que fosse
a probabilidade estatstica, de conseguir a liberdade, incentivava
poupana e a uma tica de trabalho; mas condicionava tambm a
liberdade a relaes pessoais com o senhor. Entre os libertos, abrialhes a condio de dependentes, mantendo laos de gratido e de
dvida pessoal em troca de proteo do patrono (idem, p.138).

A existncia dessa relao de interdependncia ps-alforria


tinha duas implicaes fundamentais, conforme a autora. A primeira era suscitar a produo de uma massa de agregados ou
trabalhadores dependentes, cuja mo-de-obra constitua um
complemento importante para a grande lavoura, atendendo
s necessidades sazonais da moagem da cana ou da colheita do
caf, exercendo tambm papel significativo no tocante ao abastecimento de vilas e cidades com gneros de subsistncia (idem,
p.136). A segunda incidia na concentrao de uma parcela substancial da tarefa de controlar os indivduos alforriados nas mos
dos antigos senhores. Trataria-se, na viso de Carneiro da Cunha,
de um claro programa de sujeio da populao liberta, a qual o
Estado sozinho no teria condies de conter. Segundo conclui,
a diviso tcita do trabalho de controle das classes perigosas
entre Estado e senhores subvertida quando a alforria, um dos
principais mecanismos do controle privado, passa a ser, em 1871,
um direito inscrito em lei (idem, p.139).
A ideia final defendida no texto diz respeito mais propriamente relao entre lei positiva e norma costumeira no Brasil
do sculo XIX. A autora delineia uma argumentao em torno
do contrassenso que representaria uma pretensa adequao da
legislao ao costume, remetendo tese da incompatibilidade

69

entre escravido e liberalismo. Havendo uma contradio imanente entre uma sociedade escravista e baseada na dependncia
pessoal e a linguagem do liberalismo, no caberia uma unificao entre aqueles dois campos do direito, na medida em que
cada um remetia a uma faceta distinta da sociedade. A lei escrita
e a prtica costumeira responderiam duplicidade da sociedade
brasileira oitocentista, a qual, em seu entender, caracterizava-se
exatamente por ser um conjunto do escrito e do no-escrito,
que no se cruzam, um afirmando relaes sem privilgio entre
cidados equivalentes, outro lidando com relaes particulares de
dependncia e de poder (idem, p.141).
Em suma, h trs pontos centrais trabalhados no artigo. O
primeiro se refere ao equvoco em torno do direito legal alforria paga e sua propagao na (e a partir) da obra de Frank
Tannenbaum; o segundo, sujeio e explorao da populao
escrava e liberta por intermdio de laos de clientela forjados especialmente a partir da manumisso; e o terceiro, a manuteno
do silncio como soluo encontrada para dar conta da face
escravista da sociedade brasileira.
As formulaes sobre o significado da manuteno legal do
controle privado da alforria so provavelmente as mais slidas.
O socilogo Orlando Patterson, abordando a questo a partir
de uma perspectiva mais ampla, indica que a formao de laos
do tipo patrono-cliente entre os antigos senhores e seus libertos
verificvel em praticamente todas as sociedades com escravos.
Em quase toda parte onde houve escravido se esperaria que o
ex-escravo fosse grato quele que o libertara, no importando se a
alforria tivesse sido ou no auferida mediante pagamento. O autor acrescenta que a manumisso constitua, universalmente, um
dom do senhor, que, ao ser concedido, acarretava toda uma variedade de obrigaes em sinal de retribuio. O carter da dependncia do liberto em relao ao antigo senhor variaria conforme
determinantes de ordem econmica como o preo pago pela liberdade e a forma de pagamento , assim como em razo do sexo
do ex-cativo, da atividade que desempenhava e, ainda, da nature-

70

za das relaes pr-emancipao. Os senhores tambm teriam as


suas obrigaes para com os indivduos por eles libertados, mas
essas acabavam sendo poucas e mal definidas, cabendo-lhes genericamente proteger e auxiliar seus libertos o melhor possvel
(Patterson, 2008, p.344). Esse ponto ser retomado mais adiante.
Em relao ao tema da regulao da alforria paga, vale a pena
referir como feita a reconstituio das origens do desacerto assinalado. Carneiro da Cunha acredita que a sua propagao dera-se
por meio dos relatos do ingls Henry Koster, que viveu no Brasil
no incio do sculo XIX e alegava no haver quem duvidasse da
existncia de lei garantindo a alforria paga aos escravos, embora reconhecesse nunca ter visto cpia alguma de tal normativa.
Da em diante, a carreira desse erro rpida, sobretudo porque
Koster serve de fonte para muitos de seus sucessores, em geral
avaros em reconhecer os emprstimos que lhe fazem (Cunha,
1987, p.125). O livro de Koster serviria ento de referncia para
viajantes e escritores como L. F. Tollenare, Robert Southey, Carl
Seidler, D. P. Kidder, J. C. Fletcher, e Harry Johnston, que, ao
tratarem da escravido brasileira, fariam meno regulamentao da manumisso por oferta do valor. Frank Tannenbaum,
baseado por sua vez em tais narrativas, acenaria em seu livro para
a existncia de legislao naqueles termos para o Brasil.
Mas, tomando com mais cuidado o teor de Slave and Citizen, possvel questionar a maneira como descrita a insero
desse elemento na construo do argumento do livro. Em primeiro lugar, preciso ressaltar que a antroploga trabalha com
uma noo de Estado e de Direito bastante restrita; lei e costume
aparecem em seu texto como constituintes de esferas no apenas
distintas, mas paralelas, no sentido de que coexistiriam sem se
entrecruzarem. Mas ocorre que no perceptvel nas formulaes de Tannenbaum a mesma compartimentao entre direito
positivo e consuetudinrio. A compleio do quadro legislativo
preponderante na tica do autor, porm, o costume no por
ele tratado enquanto expresso de uma face distinta do quadro
social. Ao contrrio, em diversas passagens possvel notar a re-

71

ferncia pari passu legislao e ao costume para embasar seu


ponto de vista sobre a ordenao de um mesmo aspecto. Em segundo lugar, h de se ter em conta a maneira como Tannenbaum
insere a escravido brasileira em seu esquema analtico. Como
notrio na literatura sobre o tema, e j foi referido pginas atrs,
o autor trata a escravido latino-americana enquanto um bloco
nico, o que estranhamente passa ao largo do texto de Manuela
Cunha. O curioso que apenas sobre este enfoque unvoco
que se torna presumvel a associao da dita ideia errnea ao caso
brasileiro. Em terceiro lugar, deve-se atentar para a delimitao
temporal do estudo de Tannenbaum. Nele, busca-se caracterizar
a escravido pelo prisma de sua maior ou menor incorporao
pelas sociedades consideradas; desenhada uma ampla interpretao que compreende todo o perodo de explorao desse regime
de trabalho no Novo Mundo, retomando suas razes europias e
seguindo at a abolio. Tambm o tempo acaba se tornando um
bloco nico no esquema da obra. J o recorte de Manuela Cunha
abarca fundamentalmente o Brasil do sculo XIX, como esclarece
de cara o ttulo do artigo. A autora, porm, omite a questo da
temporalidade e, consequentemente, de suas importantes implicaes (Cf. Lara Ribeiro, 1980/81, pp.375-378).
Cumpre retomar sinteticamente a linha seguida por Tannenbaum em sua tentativa de reconstruir o enquadramento sciojurdico da manumisso entre os ibricos. De acordo com o autor, o costume, a religio catlica e a tradio legal facilitariam a
manumisso para os escravos negros na Amrica Latina. Nas Siete
Partidas, veculo fundamental de transmisso daquela tradio,
estariam enunciadas com detalhe certas condies pelas quais a
manumisso poderia ocorrer. Aps sumariar as disposies presentes na antiga compilao, o autor passa a mencionar alguns casos pontuais de promoo da liberdade j em espao ibero-americano, dentre os quais, destaca a possibilidade da compra. Vejamos
o que o autor, apoiado nos escritos de Sir Harry Johnston (1910)
e de D. P. Kidder e J. C. Fletcher (1857), escreve sobre o Brasil:
Desde o sculo dezesseis at o sculo dezenove, os escravos no

72

Brasil, pelo reembolso do preo original de compra, poderiam


compelir seus senhores a libert-los (1946, p.54). Na sequncia,
tomando como referncia o ensaio de Humboldt sobre a Nova
Espanha (1811), Tannenbaum indica que em Cuba e no Mxico
o preo poderia ser fixado a pedido do negro, e o escravo era
libertado mesmo se tivesse custado o triplo dessa soma (idem).
Como se pode ler, afirma-se que os escravos encontravam espao
para buscar a liberdade em troca de uma determinada quantia:
o preo equivalente ao da compra, no Brasil, e uma importncia
a ser determinada (que podia inclusive ser inferior quela paga
inicialmente), no Mxico e em Cuba. Neste ponto, unicamente
se remonta (com mais ou menos veracidade) a observncia de
uma prtica social, sem ser feita aluso existncia de alguma
normativa especfica que a regulasse. Dizer que os escravos negros
poderiam compelir seus senhores a libert-los pelo pagamento do
preo de compra, como se daria no caso brasileiro, no equivale
a dizer que tal possibilidade tenha sido legalmente sancionada.
Manuela Cunha certamente no pensa o contrrio, at porque
apresenta em seu artigo um rico panorama do contexto no qual
a recusa da alforria paga acabava constituindo uma causa em potencial de distrbios, dado o amplo reconhecimento objetivo de
que gozava (Cunha, 1987, pp.127-129).
possvel que a relao feita pela destacada antroploga das
teses de Tannenbaum com a ideia equivocada acerca da existncia de legislao regulando a alforria paga no Brasil se assente na
maneira como o autor desenvolve seu argumento no pargrafo
seguinte ao que foi reproduzido acima. Nele, o autor, citando
dessa vez a obra de Fernando Ortiz (1916), afirma que a lei permitia, alm disso, que o escravo libertasse a si mesmo por meio
de prestaes, o que se tornou um costume muito corrente, especialmente em Cuba (1946, p.54). A expresso alm disso se
refere claramente alforria por pagamento, conforme descrita
linhas antes para o contexto da escravido latino-americana, a
qual, como destacado, tomada em bloco pelo autor. assim
que tal formulao se torna extensvel ao caso brasileiro. Mas,

73

pouco provvel que Tannenbaum estivesse pensando em alguma


legislao especfica ao fazer tal colocao. A maneira como a argumentao construda, leva a crer que o vocbulo lei [law],
nesta passagem, referia-se de modo mais genrico ao direito ibrico que, na viso do autor, era totalmente aberto s diversas vias
de acesso liberdade, estivessem elas descritas em disposio legal
especfica ou amparadas pelo costume.
Para alm desse provvel desvio de interpretao, necessrio avanar um pouco mais na reflexo sobre a maneira
como Manuela Cunha concebe a regulao das relaes sociais.
Ao introduzir o problema, a antroploga afirma: , primeira vista, uma charada: o costume de se alforriarem escravos que
apresentassem seu valor era largamente praticado, mas revelia
do Estado (Cunha, 1987, pp.123-124). Mas por que uma prtica no abarcada pela legislao necessariamente deveria se dar
revelia do Estado? O que se deve ter em conta que a monopolizao da produo jurdica pelo Estado era um processo em curso
no perodo considerado pela autora. A historiadora Keila Grinberg, referindo-se expressamente ao artigo em evidncia, chama
a ateno para o fato de que aquilo que entendido atualmente
como direito positivo ainda no estava plenamente formado no
sculo XIX. A constituio de um ordenamento em que a fonte
direta e superior a Lei constitua uma meta a ser atingida e no
uma realidade posta. Pensar no costume enquanto uma esfera
de ordenao especfica, paralela ao Estado, no corresponde ao
estado em que se encontrava o ordenamento jurdico brasileiro
naquele momento (Grinberg, 1999, pp.27-58).
Ainda, cabe lembrar que Manuela Cunha pe em causa a
ideia, que atribui a Oliveira Vianna (1920), de que seria necessrio superar o descompasso existente entre legislao e vida social,
e se fazer do costume a lei. Conforme exposto acima, a autora
entende que a legislao no era algo postio; respondia, pelo
contrrio, a uma parcela concreta da realidade brasileira que seria
constituda pela face no-escravista da sociedade, esta sim compatvel com os ideais do mundo liberal. face escravista, cal-

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cada no patriarcalismo e na ausncia de liberdade, se adequaria


o direito costumeiro, despido de todas aquelas contradies de
princpio, e sancionado pela prtica. No entender da estudiosa,
lei e costume coexistem sem embaraos porque, sendo aliados,
recortam para si campos de aplicao distintos: aos livres pobres,
essencialmente a lei; aos poderosos, seus escravos e seus clientes,
o direito consuetudinrio (Cunha, 1987, pp.141-142).
No entanto, sabe-se que h uma linha interpretativa fortemente representada que rebate a ideia de que havia tal incompatibilidade entre escravido e liberalismo. Autores como David
Brion Davis e, mais recentemente, Maria Sylvia Carvalho Franco
demonstraram que existe na teoria poltica de John Locke fundamental na estruturao do iderio liberal e bastante influente na concepo constitucional dos Estados Unidos e do Brasil
uma clara aceitao da escravido, que encarada como uma
consequncia da perturbao do Estado de natureza (Franco,
1993, pp.30-53; Davis, 2001, pp.140-143; Marquese, 2004,
p.380). A quebra da condio harmnica originria, configurando um crime, acarretaria, para Locke, a perda legtima da liberdade. Carvalho Franco lembra que:
A presena do escravo, no Segundo Tratado, nada apresenta de
contraditrio com o liberalismo: prtica e teoricamente, do ponto de vista heurstico ou tico, a justificativa da escravido uma
conseqncia ltima, que deriva dos seus pressupostos: o poder
atribudo ao espcime perfeito, de confiscar, de modo total, os predicados constitutivos da pessoa humana [a liberdade e a posse de si
e das coisa], naqueles considerados nocivos e defeituosos (Franco,
1993, p.49).

O silncio no significa que o Estado se isentava de legitimar


a escravido, simplesmente deixando-a ao abrigo do costume. A
garantia plena da propriedade privada e a ausncia de regulao
referente aos escravos negros eram fatores que se articulavam no
resguardo da instituio em um aparato jurdico que se manti-

75

nha ambivalente. A hiptese mais factvel a de que, ao invs de


duas esferas separadas na realidade, havia uma sociedade liberal
escravista que mantinha um ordenamento tributrio ao direito
comum, em funo da permanncia do cativeiro. O fato de haver uma contradio scio-jurdica que impedia a sua legalizao no queria dizer necessariamente que a prtica contradizia o
Estado; uma ordem legal no tem imperiosamente que abarcar
todas as situaes da vida social (Bobbio, 1991). Tal assertiva
particularmente vlida para o Antigo Regime, quando a relao
entre direito positivo e costume se realizava de modo explcita e
reciprocamente complementar. Confrontado-se os dois cenrios,
interessante perceber que, ao se considerar a etapa de formao da tradio legal referente escravido, lida-se menos com
mudanas jurdico-institucionais e mais com o processo de incorporao dialtica dos elementos pertinentes ao novo contexto
forjado a partir da incorporao do espao atlntico. Porm, no
que diz respeito ao sculo XIX, a questo que sobressai a de se
saber como as transformaes no plano da governana, na conformao do Estado, se ajustaram a uma instituio que, embora
carregasse algo de especfico do perodo, apresentava uma estrutura consolidada havia sculos, prtica e juridicamente falando.
Antes de prosseguir, preciso deixar claro que no se est
aqui a subscrever a tese de Tannenbaum, cuja fundamentao
analtica est longe de oferecer um tratamento preciso do quadro
jurdico ao qual se refere. Ao enunciar as disposies contidas nas
Partidas sobre a manumisso, por exemplo, apresenta-as como
se todas tivessem alcanado vigncia ntegra e inalterada durante todo o perodo de escravido na Amrica Latina. E, ao tratar
da legislao e do costume, no desenvolve uma reflexo sobre
como esses dois processos distintos de criao do direito terica e
efetivamente se articulavam. O socilogo se contenta em enfileirar os elementos que julgava necessrios para afirmar o contexto
favorvel manumisso e assimilao social dos libertos, sem
demonstrar preocupao alguma com a sua historicidade (Lara
Ribeiro, 1980/81, pp.375-378).

76

2.2. A manumisso e suas modalidades


A continuao do captulo vai no sentido de esclarecer
quais eram as formas de concesso da liberdade dispostas na
legislao, sem perder de vista o fato de que o direito no se realizava somente atravs da norma escrita. Embora o cerne deste
trabalho seja a legislao, preciso escapar de uma perspectiva
puramente legalista, na medida em que se tratava de um dispositivo em torno do qual os arranjos consuetudinrios se mostravam to relevantes.
Nas Siete Partidas, previa-se a manumisso como graa ao
escravo que denunciasse alguma falta considerada grave poca,
como o sequestro ou o estupro de mulher virgem, a falsificao
de moedas, o abandono de posto militar ordenado pelo Rei, bem
como o envolvimento no assassinato de seu senhor ou em alguma conspirao contra o Rei ou o Reino (Quarta Partida, ttulo
XXII, lei III;
Lucena Salmoral, 2000, p.537)
. Havia tambm a liberdade por prescrio, isto , quando o escravo estivesse afastado
do domnio senhorial, vivendo e sendo tomado de boa f como
pessoa livre pelo prazo de dez anos no local de residncia do senhor ou de vinte anos em localidade afastada, tornar-se-ia por
isso livre de direito (Quarta Partida, ttulo XXII, lei VII; Compaa General de Impresores y Libreros del Reino, 1843-1844,
t.4, p.608). Do mesmo modo, acarretaria a alforria o cometimento de certas infraes por parte do senhor, como a destinao das
escravas prostituio:
Colocando algum suas servas na putera publicamente ou em
casa alguma ou em outro lugar qualquer que se dessem aos homens
por dinheiros estabelecemos que por tal inimiga como esta que lhes
manda fazer que perda o senhor as servas, e sejam elas por assim
livres [...] (Quarta Partida, ttulo XXII, lei IV; idem, ibidem)

Tais casos, porm, no encontraram uma manuteno irrestrita. Alguns deles se tornaram alheios s questes efetivamen-

77

te pertinentes escravido no Novo Mundo. Outros, mesmo


recebendo ateno contnua das autoridades metropolitanas e
coloniais, deixaram de implicar a libertao. Embora o ato de
submeter as escravas prostituio, por exemplo, tenha sido uma
preocupao comum no ordenamento jurdico americano, ele
no foi corroborado enquanto causa de emancipao compulsria (idem, p.22).
Com a regulamentao do casamento e de seu eventual
impacto sobre a condio dos escravos e de seus descendentes
ocorreu algo semelhante. Nas Siete Partidas foi reconhecido
como vlido tanto o matrimnio entre escravos quanto entre
escravos e livres, que inclusive poderia ser realizado contra a
vontade do senhor. A unio sacramental em si em nada alterava a condio dos envolvidos, isto , quem era livre continuava sendo livre e, do mesmo modo, o escravo ou escrava, assim
permaneciam; os filhos que viessem, como sempre, seguiriam
a condio da me. Mas havia certos requisitos a serem atendidos. Alm da obrigao de que ambos fossem cristos, era
estabelecido que a pessoa livre a contrair matrimnio com
escravo(a) deveria tomar conhecimento de sua condio. A
responsabilidade da manifestao era em grande medida atribuda ao senhor. No caso em que ele (o senhor) se furtasse
a advertir os interessados da condio de cativeiro ocultada,
estando presente na cerimnia ou simplesmente havendo sido
informado sobre a sua realizao, passaria seu siervo ou sierva
imediatamente ao estado de liberdade. Desse modo, no o casamento, mas a atitude indevida de acobertamento por parte
do amo poderia levar libertao do cativo (Quarta Partida,
Lei I; Lucena Salmoral, 2000, p.24; 535).
A norma seria resgatada para sancionar o casamento envolvendo os escravos na Amrica hispnica. o que se pode observar
no texto da Real provisn datada de 11 de maio de 1526 que foi
remetida s autoridades da ilha de Espaola em ateno demanda apresentada pelo padre Alvaro de Castro, Capelln da igreja da
Concepcin:

78

[...] pelo que lhe parecia que seria servio de Nosso Senhor e beneficio da terra, tinha inteno de casar os ditos escravos lei e bendio, para os ensinar e fazer viver como cristos, e que se temia que
casando-os, os ditos escravos e seus filhos diriam que eram livres,
no o sendo segundo as leis de nossos Reinos, do qual ele receberia
muito dano, e nos suplicou e pediu por merc mandssemos declarar que no eram livres posto que os casasse, ou como a nossa merc
fosse; o qual visto pelos do nosso Consejo de las Indias porquanto
entre as leis e pragmticas de nossos Reinos h uma lei que sobre o
sobredito fala na partida quarta, ttulo quinto, lei primeira, teor da
qual este que se segue [...] (idem, p.576).

Na sequncia do texto, reproduzida na ntegra a Lei I da


Quarta Partida, a qual deveria ser ntegra e fielmente cumprida.
Mas, a correo foi quase instantnea. Documento de mesma
data, remetida s mesmas autoridades, suprimiu a clusula que
previa o ahorramiento em razo da inao do senhor: E declaramos que estes e os demais que forem escravos, no ficam livres
por haver-se casado, ainda que intervenha para isto a vontade
de seus amos [...] (idem, p.577). Com tal medida, conferia-se
para a ordem escravista segurana plena quanto promoo do
matrimnio envolvendo escravos, que de nenhum modo alteraria
a sua condio. O objetivo por trs disso era concorrer para a
manuteno da ordem social, em conformidade com os desgnios
da moral crist. Como ser discutido mais adiante, o casamento
era visto pelas autoridades como uma das principais formas de
manter as escravarias ordeiras, da o incentivo para que ele fosse
facultado.13
A matria surgiu de modo semelhante na Amrica portuguesa. Em 14 de setembro de 1551, escrevia o padre Manuel da
Nbrega ao rei d. Joo III:
13 Cabe observar que o matrimnio, mesmo no alterando juridicamente o
estado dos cativos, dava margem a outros problemas que podiam torn-lo
pouco atrativo aos olhos dos senhores (Russell-Wood, 2005, pp. 249-251).

79

Nestas partes h muitos escravos e todos vivem em pecado com


outras escravas. Alguns dos tais fazemos casar, outros [colonos] receiam ficarem seus escravos forros e no ousam cas-los. Seria servio de Nosso Senhor mandar V. A. uma proviso em que declare
no ficarem forros casando, e o mesmo se devia prover em Santo
Thom e outras partes onde h fazendas com muitos escravos.
(Zeron, 1998, p.67)

No entanto, a demanda apresentada no seria seguida pela


proviso solicitada por Nbrega, diferentemente do que ocorreu
entre os espanhis. D. Joo III faria caso omisso da questo, assim
como os seus sucessores. Esse vazio normativo seria preenchido
muitos anos mais tarde, mas apenas no mbito da legislao eclesistica. No ttulo LXXI do Livro I das Constituies Primeiras do
Arcebispado da Bahia, promulgadas no Snodo da Bahia de 1707,
o casamento dos escravos encontrou uma regulao que se aproxima muito do que ficou estabelecido para a Amrica espanhola:
escravos e escravas poderiam contrair matrimnio quer com pessoas da mesma condio quer com pessoas livres; os senhores no
poderiam colocar obstculos para a sua realizao, ameaando-os
ou maltratando-os; tampouco vend-los separadamente obstando sua vida conjugal. Fica igualmente claro que a realizao do
casamento no implicaria de maneira alguma a libertao dos
escravos (Titton, 1973, pp. 185-306; Torres Londoo, 2005,
pp.393-419; Zeron, 2011, pp.323-354).
O destaque que ganhou a escravido no contexto colonial
ibero-americano faria com que poucos casos aparecessem suficientemente danosos a ponto de justificar a libertao do escravo como recompensa a ele ou punio ao senhor. Nesse sentido,
destacam-se rarssimas normativas que estabeleceram ou reavivaram o prmio da liberdade pelo prstimo de informaes acerca
de conspiraes para o assassinato do senhor ou para transtornar
a ordem pblica (Lucena Salmoral, p.22). No contexto lusobrasileiro, tem-se notcia de uma nica e expressiva lei com esse
tipo de teor, datada de 24 de dezembro de 1734. Visando pre-

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servar o monoplio rgio sobre os diamantes de 20 quilates ou


mais, d. Joo V determinou que os escravos que os manifestassem e entregassem Casa de Fundio deveriam receber sua carta
de alforria passada em nome do Rei. Alm disso, estipulou-se o
prmio de 400 mil-ris quele que apresentasse denncia contra
pessoa qualquer que detivesse em seu poder diamante da dita
grandeza, e sendo o denunciante escravo se lhe dar a liberdade e ao seu senhor os 400$000 ris pelo valor dele, salvo se a
denunciao do escravo for dada de seu senhor, porque ento
o escravo ficar livre e se lhe daro 200$000 ris (Lara, 2000,
p.291; 1988, p.249). Esta disposio representa uma resultante
sui generis da difcil equao entre a salvaguarda da Real Fazenda, a manuteno da ordem escravista e o vislumbre acerca da
amplitude do poder concentrado na metrpole, sobre a qual se
realizava o governo da colnia e do imprio. Eis o pice da intromisso rgia portuguesa na soberania domstica dos senhores de
escravos; intromisso esta que no teve vida longa enquanto poltica de Estado. O Alvar em forma de lei de trs de dezembro de
1750 disps o seguinte: Considerando os graves inconvenientes
que resultam de se admitirem na Amrica denncias de escravos
contra seus senhores, sou servido suspender por ora este meio
(Lara, 2000, p.314).
O cerne do procedimento legal que envolvia a manumisso
era mesmo a expresso da vontade senhorial, a qual poderia ser
levada a efeito estando-se ou no diante de autoridade judicial,
com ou sem disposio testamentria, ou atravs de carta simples. No se fazia necessrio o recurso a um expediente solene ou
formal, fosse jurdico ou religioso, para validar a doao da liberdade. Contudo, provavelmente em razo da maior segurana e
notoriedade que conferia ao ato em ntima sintonia em relao
prxis ritual do Antigo regime no se deixou de lanar mo
dos modos formais e solenes. Em ambas as possesses ibricas,
foi bastante usual o alforriamento por testamento, escritura em
tabelionato ou no momento do batismo. Se para o senhor a opo por algum desses modos representava uma maneira a mais de

81

reforar a sua posio na hierarquia social e espessar o seu enlace


patronal em relao ao antigo escravo, para este ltimo poderia
significar maior solidez sua nova condio, ainda que na prtica estivesse longe constituir uma garantia absoluta (Lima, 2001,
pp.214-218).
De um modo geral, a relao de clientela estabelecida entre
ex-escravos e ex-senhores assumia um carter bastante especfico.
Como observa Orlando Patterson, a diferena residia precisamente no grau de obrigatoriedade nela embutido, em oposio
aos laos entre patrono e cliente, mais ou menos espontneos,
estabelecidos entre pessoas livres. A fim de marcar tal especificidade, o autor nomeia genericamente a vinculao entre libertos e
antigos senhores de wala, em aluso ao termo utilizado no mundo rabe para design-la (2008, pp.342-356).
Assimilando a nomenclatura, possvel dizer que a wala
encontrou respaldo jurdico tanto no ordenamento castelhano
quanto no portugus. Se bem que a ingratido definida enquanto
crime punido com a revogao da liberdade, como o era j no
direito romano, demorou a ser inserida na legislao espanhola.
Note-se o que era apregoado nas Partidas:
[...] De como o ahorrado deve honrar a aquele que o ahorr e a sua
mulher, e a seus filhos, e em que coisas lhes deve fazer reverncia:
Porque a liberdade uma das mais honradas coisas e mais cara deste
mundo; por onde aqueles que a recebem so mui tomados de obedecer e amar e honrar a seus senhores que os ahorran. E como quer
que os homens so tomados de conhecer o bem feito e agradec-lo
a aqueles de quem o recebem em nenhuma maneira no o so mais
que nesta. C assim como a servidumbre a mais vil coisa de este
mundo, que pecado no seja, e portanto o ahorrado, e seus filhos,
devem muito honrar [...]. (Quarta Partida, ttulo XXII, lei VIII;
Lucena Salmoral, 2000, p.537).

Como est claro, o que o texto fazia era exaltar retoricamente


a honradez, o amor e a obedincia que os ahorrados e sua prole

82

deveriam guardar para com o antigo amo, sua esposa e filhos, em


retribuio a um ato de tamanha grandeza como era o da libertao. Mas no se seguia o ajuste da pena de restituio ao cativeiro
ou de qualquer punio que fosse para o caso de que os alforriados desonrassem ou fossem ingratos para com aqueles que os
haviam libertado. Nesses termos, o clientelismo entre ex-senhor
e liberto fundar-se-ia na fora de um dever moral e, no, no receio de punio prevista em lei, o que no era de todo simples,
j que moral da poca incidiam condicionantes de ordem scio-econmica que deixavam os ex-escravos sem grandes opes
(Patterson, 2008, pp.341-369). Ao que parece, uma penalidade
desse tipo foi incorporada legalmente entre os hispnicos apenas
com Cdigo Negro Carolino, de 1789 (Lucena Salmoral, p.1050).
J no que diz respeito ao universo portugus, como bem sabemos, destaca-se a punio da ingratido com a revogao da
liberdade como um dos eixos principais de seu escasso corpo
normativo concernente manumisso. Nas trs Ordenaes a alforria inserida no campo relativo s doaes, o que reforava o
seu enquadramento enquanto prerrogativa do senhor. Leia-se o
ttulo LXIII do Livro IV, das Ordenaes Filipinas, Das doaes e
alforria que se podem revogar por causa de ingratido:
As doaes puras e simplesmente feitas sem alguma condio ou
causa passada, presente, ou futura, tanto que so feitas por consentimento dos que as fazem e aceitao daqueles a que so feitas, ou
do tabelio ou pessoa que por Direito em seu nome pode aceitar,
logo so firmes e perfeitas, de maneira que em tempo algum no
podem ser revogadas. [...] Se algum forrar seu escravo, livrando-o
de toda a servido e, depois que for forro, cometer contra quem o
forrou alguma ingratido pessoal, em sua presena ou em ausncia,
quer seja verbal, quer de feito e real, poder esse patrono revogar a
liberdade que deu a esse liberto, e reduzi-lo servido em que antes
estava. (Lara, 2000, p.103).

83

A princpio, conferida segurana jurdica ao ato, instituindo-se que as doaes devidamente efetuadas (sem alguma condio
ou causa passada, presente, ou futura) no poderiam ser revogadas
por arbtrio do doador. Somente a ao imprpria do donatrio
que acarretaria a revogao, ou mais precisamente, caso aqueles
a que foram feitas forem ingratos contra os que lhas fizeram.
importante notar que a gratido no perfazia juridicamente
uma condio futura para a sustentao da doao, mas, antes, uma obrigao implcita, condizente com a honestidade dos
costumes e com a arquitetura social da poca (Hespanha, 2006,
pp.121-143). A condio ou causa apontadas no texto remetem
a doaes que porventura fossem feitas para recompensar servios
realizados ou para exigir a prestao de servios ou algum outro
tipo de encargo no futuro (Almeida, 1870, nota 3, p.864). Ainda
assim, na prtica, a gratido acabava engendrando um requisito
bsico, uma condio mesmo, para a manuteno da liberdade.
Como indica Stuart Schwartz, embora no se saiba ao certo a
frequncia com que a lei era executada, a simples ameaa de sua
execuo, reforada muitas vezes no corpo da prpria carta de
alforria, podia ser suficiente para cumprir o resultado desejado
de controle social (Schwartz, 2001, p.214; Lara, 1988, pp.26465; Soares, 2009).
Avanando um pouco mais na anlise, preciso observar
que, em se seguindo a lei ao p da letra, a alforria, se compreendida tal como uma doao, s poderia ser incondicional ou
gratuita (que acarreta gratido, portanto). Mas no novidade
que afora a apresentao imediata ou parcelada do valor (procedimento conhecido como coartao, mais frequente na Amrica
espanhola, especialmente em Cuba, mas tambm praticada no
Brasil, especialmente em Minas Gerais), era comum a imposio
de diversas condies ou obrigaes futuras, tais como a prestao de servios ao prprio senhor por mais um perodo de tempo
(normalmente at a sua morte) ou a familiares prximos, a encomenda de missas, entre outras. Nenhuma dessas condies foram
estipuladas por lei, isto , nunca se estabeleceu que o escravo que

84

se comprometesse a realizar tais servios ou aes receberia ou


teria ratificada a liberdade uma vez concedida por seu senhor.
No seria despropositado supor que a explicao para tal fato
tenha residido na evidente contradio que implicava em relao
norma vigente.
No entanto, pouco provvel que a contradio em si tenha sido um fator suficientemente forte para impedir a regulamentao das alforrias condicionais, haja vista a volatilidade da
produo legislativa e as numerosas incongruncias do ordenamento jurdico. A prpria equiparao da alforria a uma doao representava uma impropriedade. A doao supe sempre a
transmisso de algo, como um imvel ou uma poro de terra
que passa do doador para o donatrio. Mas o que a manumisso
propiciava era a criao de uma coisa nova; o que se cedia era de
natureza distinta do que era recebido. De um lado, o senhor abria
mo de algo que lhe cabia, o domnio sobre o escravo, que era
extinto com o ato. De outro, o escravo recebia, no o domnio
que outrora detinha o seu senhor, mas, a liberdade e as possibilidades que ela trazia. No havia, portanto, transmisso ou doao
alguma.14
O mais provvel que a no legalizao da manumisso condicional e isso se aplica tanto ao caso portugus quanto ao espanhol
no perodo recortado tenha estado ligada, no a uma questo
de incoerncia normativa, mas ausncia de uma razo sociopo-

14 William Buckland comparou a manumisso com a transferncia no contexto romano. Conforme o autor, no obstante a proximidade entre os
dois procedimentos: [o que passa para o homem no o que pertencia ao
senhor, sua liberdade e ciuitas no so subtraes daquelas do dominus, e
da que o que liberado algo diferente do que adquirido]. Como reconhece Orlando Patterson, Buckland demonstra que a libertao constitua
a criao de algo novo e no a transmisso de alguma coisa j existente, o
que, em seu entendimento, ainda que correto, incompleto. Como foi
dito, Patterson defende que a manumisso perfazia uma troca de dons ou
prestao que estabelecia um forte vnculo entre ex-senhor e ex-escravo
(Apud Patterson, 2008, p.303).

85

ltica suficientemente forte para motiv-la. O que estava em jogo


era a natureza das relaes entre senhores e escravos e, portanto, a
prpria manuteno da ordem e da produo escravista. O saber
prtico do direito, a prudncia, que embasava a produo normativa e as disposies de governo, inclinava-se mais salvaguarda do
domnio senhorial do que sustentao de um eventual direito aos
escravos (Hespanha, 2005, p.30). Circunscrever as alforrias condicionais e especialmente as onerosas ao campo do costume era
uma forma perfeita de manter o equilbrio social e jurdico, sem
obstar a continuidade de uma prtica amplamente aceita, afastando os prejuzos que a sua regulao escrita poderia causar.
Vale destacar uma vez mais que, naquele tempo, o direito
consuetudinrio no constitua um ordenamento inferior, mas,
um modo de ser jurdico que tinha uma dignidade absolutamente parecida ao outro modo de ser, encarnado no ius scriptum
(Tau Anzotegui, 2000, p.31). No existia um cisma conceitual
ou formal entre lex e consuetudo; a tendncia maior era buscar o
equilbrio a partir de linha de complementaridade. Embora houvesse uma ordem de precedncia na aplicao do direito, existia
tambm um processo de informao recproca. Como destaca
Paolo Grossi, a consuetudo uma lex em potncia, e a lex um
costume certificado e sistematizado; uma e outra em contnua
osmose (Grossi, 1996, p.103-105).
Entretanto, esse movimento dialtico entre ius scriptum e ius
non scriptum no significava que inexistisse uma distino entre
ambos, e tampouco que todo costume devesse ser convertido em
lei. A norma escrita constitua o instrumento primrio de execuo das diretrizes de governo e de regulao da ordem social.
Uma dada matria surgia na legislao quando da necessidade de
resoluo pontual de uma determinada demanda. Todavia, no se
verificava um continuum assimilador de todas as situaes sociais
possveis. Em certas circunstncias, o mais prudente era restringir
a realizao de uma determinada prtica ao campo do costume.
Era esse o caso da manumisso condicionada, por exemplo, ao
pagamento imediato ou parcelado do valor do escravo.

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Outro aspecto relevante a ser comentado que a compra da


liberdade estava intimamente relacionada poupana de uma
determinada quantia pelo cativo, conseguida por sua prpria
indstria ou com o auxlio de terceiros. Essa possibilidade era
reconhecida pelo direito romano. Tratava-se do instituto do peculium, segundo o qual o pater permitia aos escravos, assim como
aos filhos, a posse de algum tipo de bem. Para Lucena Salmoral,
tal coisa subvertia totalmente o princpio jurdico fundamental,
tambm transmitido pela tradio romana, de que tudo que o
escravo produzisse ou obtivesse pertenceria a seu senhor, nada
adquirindo para si. Assim, a instituio do peclio representaria
uma grande contradio, regulamentando uma espcie de furto
ao patrimnio do senhor, o que supostamente explicaria a sua
no assimilao ao corpo legal hispano-indiano (2000, p.23).
Porm, seguindo mais de perto a lgica dos textos romanos,
possvel refutar a ocorrncia de tal contradio. O peclio no era
descrito como uma propriedade do escravo, mas como um bem
em usufruto, que poderia ser aproveitado, mas, dentro de limites estabelecidos pelo senhor, o qual poderia tom-lo a qualquer
tempo, j que tecnicamente lhe pertencia. Coisa diferente seria
a ratificao legislativa da utilizao do peclio para a compra
da liberdade, o que tampouco se verificou entre os romanos. A
barganha entre o escravo e o senhor, embora praticada, no tinha
fora legal, pois nunca poderia haver um contrato entre o pater e
algum sob seu poder (Watson, 1989, p.25).
A no-legalizao do peclio no direito ibero-americano tambm parece ter se devido mais a questes polticas que jurdicas,
pois seria perfeitamente acomodvel sob este ltimo ponto de vista. No obstante as diferenas pontuais entre um e outro ordenamento, fica cada vez mais evidente que a tradio legal escravista
portuguesa e castelhana avanou em relao aos textos fundadores no sentido de garantir legalmente o controle senhorial sobre
a libertao dos escravos, mantendo uma viva articulao com o
direito consuetudinrio, que abria margem para a negociao e o
incentivo laboriosidade dos indivduos privados da liberdade.

87

Por fim, vlido observar que a impreciso relacionada


existncia de leis garantindo a alforria paga nas ndias castelhanas, que de certo modo contaminou os escritos sobre o Brasil,
tem sido dirimida pela historiografia. Ao menos at a segunda
metade do sculo XVIII, nem a manumisso por pagamento
nem o peclio encontraram tratamento legal na Amrica espanhola. O equvoco parece ter sido suscitado pela existncia de
correspondncia rgia do sculo XVI, na qual as autoridades
locais eram inquiridas pelo monarca acerca da convenincia de
se estabelecer a libertao por meio de compensao monetria
aps algum tempo de servios bem prestados. Leia-se o que reza
consulta datada de nove de novembro de 1526, dirigida ao governador da Nova Espanha:
[...] Da mesma forma sou informado que, para que os negros que
se passam a essas partes se assegurassem, e no se levantassem e se
ausentassem, e se animassem a trabalhar e servir a seus donos com
mais vontade, ademais de cas-los, seria [conveniente] que servindo
certo tempo, e dando cada um a seu dono at vinte marcos de ouro
pelo menos, e desde acima o que a vs parecer, segundo a qualidade
e condio e idade de cada um, e a este respeito subindo ou baixando no tempo e preo [a] suas mulheres e filhos, dos que forem
casados, tornando-se livres e tivessem disso certido. Seria bem que
entre vs pratiqueis nisso dando parte s pessoas que vos parecer
que convenha, e de quem se possa fiar, e me envieis vosso parecer
[...] (Lucena Salmoral, 2000, p.571-572).

O texto no deixa dvidas. A legalizao da alforria pela apresentao de uma quantia estipulada, no pelo senhor, mas pelo
governo vinte marcos de ouro, a princpio, variveis conforme
idade, sexo, condies de sade e de trabalho, e se casados ou no
, foi cogitada pelo centro de poder espanhol. O desgnio expresso nem de longe passava por questes humanitrias; tratava-se
de adotar mais uma estratgia, alm do casamento, para incentivar os escravos a trabalharem e melhor servirem seus senhores,

88

tornando-os menos propensos a fugas e rebelies. Em de 26 de


outubro de 1541, carta de mesmo teor foi expedida a todas as
Audincias indianas, ampliando o raio de deliberao para todo
o contexto hispano-americano (idem, p.653).
Contudo, nenhuma lei nesse sentido foi baixada naquela
ocasio, nem para a Nova Espanha nem para as demais localidades sob domnio de Castela no Novo Mundo. Embora no se
tenha conhecimento sobre os debates porventura promovidos
localmente ou do teor de eventuais devolutivas das instncias
coloniais, possvel inferir que a motivao para a irresoluo
neste ponto tenha sido, novamente, a ausncia de um imperativo concreto, suficientemente danoso ou compensador, que
forasse a regulamentao de um expediente j bastante adotado. Pesava em contrrio o risco elevado para a integridade do
domnio senhorial.
As primeiras menes legislativas nesse sentido ocorreram
atravs de medidas lanadas em 1768, 1769 e 1788. O interessante que o foco primrio de tais disposies no era a regulao da alforria onerosa, tomada como prtica corrente, mas o
esclarecimento acerca da cobrana do tributo da alcabala sobre as
transaes comerciais envolvendo, em especial, escravos coartados. No obstante, da surgiram as primeiras especificaes sobre
a matria, fixando-se, por exemplo, que o senhor deveria outorgar carta de liberdade quando o escravo apresentasse a quantia
integral referente ao seu valor original de compra, e produzir
instrumento de registro de coartao quando lhe fosse entregue
parte dele (idem, p.279). Mas, quanto ao ltimo caso, ainda ficava em suspenso a possibilidade de o escravo fazer ou no valer
a sua vontade, especialmente no que envolvia a sua transferncia para outro senhor. Uma regulamentao mais precisa acerca
da coartao viria apenas com o clebre Reglamento de esclavos
baixado pelo governador-geral de Cuba, Gernimo Valds, em
1842, que a fixou como algo muito prximo ao que se poderia
chamar de um direito dos escravos. Segundo o artigo 34, nenhum amo poderia resistir-se a coartar seus escravos, sempre que

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se lhe exibam ao menos cinquenta pesos a conta de seu preo


(idem, p.1262). Mas a compleio histrica daquele momento
era bastante distinta e no parece descabido supor que isso teve
um impacto sobre a produo legislativa. O arranjo tomado pela
economia-mundo capitalista com o processo de industrializao,
as relaes polticas inter-continentais no contexto de desintegrao dos regimes coloniais e a urdidura assumida pela prtica
da escravido no espao atlntico, e em Cuba, particularmente,
concorreram para a manifestao de imperativos sociopolticos
alheios conjuntura colonial mantida sob os auspcios do Antigo Regime, e que foravam aes criativas mais contundentes
(Tomich, 2004, pp.56-94; Berbel, Marquese & Parron, 2010,
pp.21-93 e 276-303).
2.3. O sentido da liberdade e o acesso cidadania
A finalizao do captulo segue no sentido de esmiuar o significado do acesso liberdade, pelas diversas vias possveis, no
contexto destacado. Principiemos por considerar o seguinte excerto extrado da obra de Orlando Patterson:
Antes da escravido simplesmente no se concebia o que chamamos de liberdade. Homens e mulheres nas sociedades pr-modernas sem escravos no valorizavam, e nem podiam, a remoo da
compulso como um ideal. Os indivduos ansiavam apenas pela segurana de estarem inseridos positivamente numa rede de poder e
autoridade (Patterson, 2008, p.466).

Quando Patterson realizava os seus estudos, o debate sobre


a temtica se desenrolava basicamente sobre a dicotomia entre
liberdade positiva e liberdade negativa, cuja frmula mais
difundida foi a elaborada Isaiah Berlin, que desenvolve a polarizao estabelecida mais de um sculo antes por Benjamin
Constant. De maneira sucinta, pode-se distinguir a primeira
como o autogoverno ou domnio sobre si mesmo, entendido

90

como a capacidade de sujeio racional dos prprios desejos


ou impulsos irracionais; e a segunda, como a ausncia (da o
seu sentido negativo) de interferncia externa, isto , de atitude
coercitiva por parte de outras pessoas, instituies ou da sociedade como um todo. Tendo em vista a experincia do totalitarismo, Berlin inclina-se claramente em favor do ideal negativo,
hegemnico no interior do pensamento liberal, acenando para
o desvirtuamento dos valores positivos nos quadros de regimes autoritrios em que o sacrifcio dos indivduos exaltado
em prol do alcance de um ideal maior, como justia, progresso,
a felicidade das futuras geraes, a sagrada misso de emancipao de uma nao, uma raa ou uma classe, ou at a prpria
liberdade, que exige o sacrifcio dos indivduos pela liberdade
da sociedade (Berlin, 2001, p.107).
O historiador Fbio Duarte Joly, estudioso da escravido romana, observa que Patterson, mesmo se referindo criticamente
ao esquema de Berlin, desenvolve uma argumentao bastante
similar em torno da noo de liberdade pessoal, no conseguindo
escapar dos limites da concepo liberal de autonomia individual. A associao do nascimento da ideia de liberdade com a escravido , para Joly, preponderante para que Patterson privilegie
a sua forma pensada em termos de ausncia de coero externa.
Na passagem reproduzida acima, quando o socilogo fala em remoo da compulso como um ideal, fica claro o emprego daquele sentido negativo de liberdade. A compulso a que se refere
aquela exercida pelo poder senhorial; a sua remoo, remete
ao trmino do cativeiro por intermdio de alguma modalidade
de manumisso. Ocorre que, dessa maneira, o carter cvico da
liberdade deixa de ser considerado; perde-se de vista a incorporao (fosse ela plena ou relativa) dos ex-escravos na vida poltica
da sociedade, elemento crucial da libertao, particularmente em
Roma (Joly, 2006, p.48-50).
No Corpus Iuris Civilis est disposto que a liberdade a faculdade natural de fazer o que a cada um apraz, a no ser que isso
seja proibido pela fora e pelo direito (D.1.5.4; Madeira, 2005,

91

pp.57-58). Essa formulao clssica reproduzida quase que ipsis


litteris na lei primeira do ttulo XXII da Quarta Partida, De la
Libertad,15, sendo precedida pela distino de se tratar de algo
amado e cobiado por todas as criaturas do mundo, e mais ainda
pelos homens, que tm entendimento sobre todas as outras, e
mais at por aqueles que so de bom corao (idem, ibidem).
A alta valorizao da liberdade a verificada diretamente proporcional depreciao representada pela sua perda decorrente
da escravizao. O cerceamento do poder natural sobre si, que
fundava o estado de liberdade, era precisamente o que tornava a
servitus to perniciosa.
Embora seja possvel identificar a remoo da compulso como
um componente essencial dessa definio, fica manifesto o seu
desacordo em relao ao ideal negativo de liberdade nos moldes
expressos por Berlin, uma vez que a livre ao dos indivduos
ficava explicitamente circunscrita s limitaes impostas pela
fora e pelo direito, no estando, assim, isenta de interferncia
coercitiva (Berlin, 2001, pp.43-115). Dizendo de outro modo,
a liberdade vista unicamente como ausncia de coero no d
conta da concepo presente na tradio jurdica romana e, por
extenso, ibero-americana.
Autores como Quentin Skinner e Philip Pettit tm enfatizado a importncia do chamado republicanismo neo-romano,
teoria poltica que ganhou projeo em meados do sculo XVIII
na Inglaterra, e que cara em certo descrdito com o ascenso do
liberalismo. Apoiados em boa medida na tradio jurdica romanista, os tericos republicanos preocupavam-se em equacionar a
relao entre a liberdade civil e os poderes do Estado (Skinner,
1996; 1999; Petit, 1997). O cientista poltico Ricardo Virgilio
Silva destaca que a noo defendida pelos neo-romanos tambm
pode ser considerada negativa, uma vez que prev, num determi15 Libertad es podero que ha todo hombre naturalmente de hacer lo que
quiere solo, que fuerza o derecho de ley o de fuero no se lo embargue.
(Lucena Salmoral, 2000, p.536)

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nado sentido, a ausncia de interferncia (2008, pp.151-194).


Todavia, enquanto os liberais enfatizam a ausncia de qualquer
tipo de interferncia de terceiros, os republicanos entendem que
a liberdade incompatvel apenas com as formas arbitrrias de
interferncia, isto , aquelas que geram dominao. O smbolo
mximo de afronta liberdade , por conseguinte, a condio do
escravo, ou seja, a de algum completamente sujeito ao arbtrio
de outrem bem nos moldes expressos no Digesto. Mesmo no
sofrendo concretamente qualquer tipo de interferncia, o escravo
permanece sob o domnio de seu senhor, estando passvel de, a
qualquer momento, ser sujeitado a algum tipo de privao ou
violncia. Assim sendo, possvel dizer que a dominao no
consistiria na interferncia ou no constrangimento efetivo, mas
potencial. J no que diz respeito ao pensamento liberal, no a
possibilidade de interveno, mas a interveno efetiva que conta
como abalo liberdade. Nesse sentido, se um escravo no chegasse a sofrer constrangimento ou coero por parte de seu senhor,
ele no teria sua liberdade cerceada. Por outro lado, as leis, na
medida em que condicionam as aes e as escolhas dos indivduos, so sempre consideradas inconciliveis com a liberdade pela
concepo liberal. No mbito do pensamento republicano, entretanto, a legislao pensada como uma forma no-arbitrria
de interferncia, que serve at como meio de reduo das formas
de dominao da sociedade. Haveria, portanto, uma complementaridade entre a lei e o exerccio da liberdade (Silva, 2008,
pp.151-194).
evidente que tais concepes, tanto a liberal quanto a republicana, se referem a outras conjuntaras, que extravasam os limites da presente investigao. No obstante, a contraposio dessas
duas teorias antagnicas ajuda a esclarecer o sentido da liberdade e
da libertao no contexto scio-jurdico em destaque no presente
estudo. A primeira coisa a observar que no foi por associar o
nascimento da ideia de liberdade com a escravido, mas por no
conseguir escapar dos limites do pensamento liberal que Patterson
restringiu seu sentido ausncia de interferncia. O autor poderia

93

muito bem partir dessa mesma relao e chegar a outra formulao.


Isto fica claro quando averiguamos que a concepo republicana
parte tambm da anttese representada pela escravido em relao
liberdade. Como foi visto no pargrafo anterior, a liberdade definida por essa ltima corrente como sinnimo de no-dominao,
com referncia direta quebra, efetiva ou metafrica, do dominium
exercido pelo senhor sobre seu escravo, em compatibilidade com
configurao dos textos do direito romano (idem, p.181).16
Com efeito, parece til observar um pouco mais de perto como
foi juridicamente estabelecida a possibilidade de quebra de domnio
intermediada pela manumisso. Conforme a construo lgica expressa no Digesto, do mesmo modo que a supresso, a restituio da
liberdade era considerada desconhecida pelo direito natural, tendo
sido igualmente estabelecida pelo direito das gentes: Mas depois
que a servido se iniciou pelo direito das gentes, seguiu-se o benefcio
da manumisso (D.1.1.4; Madeira, 2005, p.19). Por definio, a
manumisso constitui uma concesso da parte do senhor, que abria
mo do poder sobre seu escravo: vem, pois, a manumisso de demisso pela mo, isto , a concesso da liberdade: pois enquanto o
manumitido se liberta do poder, o que estiver em servido se submete manus e potestas (idem, ibidem). Desse modo, a emancipao
descrita como a possibilidade de reverso da situao contranatural
representada pela escravizao, expressamente, pelo detentor do domnio sobre o escravizado. Em consequncia da instituio da escra-

16 Vale a pena sublinhar que a dimenso civil da liberdade no deixa de ser considerada por Patterson, que salienta a sua importncia para o caso de Roma,
diferena do que ocorria em outras sociedades com escravos. O problema
que a preocupao de Patterson em estabelecer critrios que lhe permitissem
abordar comparativamente a escravido e sua nfase no aspecto pessoal da
liberdade leva-o a no explorar devidamente este aspecto. preciso deixar
claro que o propsito aqui no meramente retocar o trabalho de Patterson,
mas, antes, caminhar no sentido de articular as suas indicaes fundamentais
sobre o nexo da libertao compleio scio-jurdica ibero-americana, em
que sobressaiam elementos restritivos ao exerccio da liberdade. Veremos.
Cf.: Patterson, 2008, pp.356-368; Joly, 2006, p.46.

94

vizao e da emancipao pelo direito das gentes estabelecida uma


distino estatutria conforme o estado de liberdade, status libertatis:
e como por nico nome natural seramos chamados homens, por
direito das gentes comeamos a ser de trs gneros: os livres, os servos
(em oposio aqueles) e, como terceiro gnero, os libertos, isto , os
que deixaram de ser servos (idem, ibidem).
Tais princpios, que fundamentaram juridicamente a manumisso em Roma, foram integralmente absorvidos pela tradio do direito comum. Contudo, as condies que envolviam
a emancipao e a assimilao dos libertos sociedade sofreram
importantes variaes. Na j mencionada lei primeira do ttulo
XXII da Quarta Partida, ficava estabelecido que o senhor poderia libertar seu escravo em igreja ou fora dela, ou diante do
juiz, ou em outra parte, ou em testamento, o sem testamento,
ou por carta (Lucena Salmoral, 2000, p.536). Notemos que se
trata de uma disposio a mais aberta possvel, que dispensava
qualquer solenidade para que a libertao fosse realizada. Isso
importante porque, no tempo da Repblica romana, somente as
formas solenes de manumisso eram aceitas (Malheiros, 2008,
p.58; Watson, 1989, pp.22-40). O que estava em jogo, tenha-se
bastante claro, no era apenas a libertao, mas, igualmente, a
concesso da cidadania aos manumitidos. Conforme o ius civile,
eram trs as modalidades vlidas: a manumisso vindicta, a censu
e a testamentria. Na primeira, um defensor (adsertor libertatis)
reivindicava a liberdade de um determinado escravo a um magistrado, o qual, no havendo manifestao em contrrio da parte
do senhor, a concedia. Ao que parece, o procedimento tinha esse
nome porque, no momento da libertao, o magistrado ou o defensor tocavam o manumitido com uma vara, a vindita. Na segunda, o escravo, geralmente com consentimento de seu senhor,
se inscrevia no perodo de realizao do censo como cidado
(que ocorria a cada quinqunio), passando ento liberdade.17

17 No perodo imperial tardio, a manumisso pelo censo, que havia cado em


desuso, foi substituda pela que era realizada diante da Igreja (manumissio

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Na terceira, o senhor determinava o trmino do cativeiro em seu


testamento. Ainda durante o perodo republicano, novas formas
de manumisso foram surgindo. A liberdade passou tambm a
ser concedida, por exemplo, atravs de uma carta escrita pelo senhor (per epistolam) ou pela simples declarao verbal diante de
testemunhas. No entanto, esses outros mtodos somente promoviam a libertao, sem serem acompanhados do reconhecimento
da cidadania aos libertos (Malheiros, 2008, p.92; Watson, 1989,
pp.28-29; Patterson, 2008, pp. 317-318).
Com o tempo, foram sendo impostas certas limitaes para
as vias formais de manumisso. Em 177 a.C., um decreto do
senado foi expedido com a finalidade de coibir o subterfgio,
utilizado por alguns indivduos de outras de outras provncias, de
se submeter ao dominium de algum cidado romano para depois
ser formalmente libertado, passando a gozar da cidadania (Watson, 1989, p.30). No incio do sculo seguinte, no principado de
Augusto, seria restringido o nmero de escravos manumitidos
por testamento (lex Fusia Caninia, de 2 a.C.) e estabelecido que o
senhor menor de vinte anos no poderia manumitir, a no ser por
vindicta e aps a causa ter sido aprovada em consilium (lex Aelia
Sentia, de 4 d.C.). Alguns anos depois, foi sancionada a condio
de inferioridade civil dos libertados pelos modos no-formais,
os quais eram distinguidos enquanto latinos junianos (lex Iunia
Norbana, de 19 d.C.) (Malheiros, 2008, p. 59; Joly, 2006, p.51
e 194).
Para Fbio Joly, a existncia de tais regulaes sobre as formas de concesso da liberdade no significa que houvesse uma
ingerncia no espao privado dos senhores ou uma tendncia a
restringir a prtica da manumisso. Essas medidas revelariam, antes, o elevado ndice de libertaes e o seu forte carter poltico
ao transformar escravos em cidados, gerando a necessidade de

in sacrosantis ecclesiis), conservando algo do controle pblico sobre a libertao (Patterson, 2008, p.334).

96

o princeps atuar como curator rei publicae, sobretudo no que dizia respeito plebe urbana (Joly, 2006, p.194). Efetivamente,
possvel considerar que a iniciativa de cada senhor quanto ao ato
de libertar seus escravos ficava resguardada. O foco das restries
seria mesmo o controle da condio civil dos indivduos manumitidos. Se um cidado romano encontrasse algum empecilho
em realizar a libertao pelas vias solenes e desejasse apenas pr
fim ao cativeiro de algum servi, poderia faz-lo por carta, declarao ou outro modo informal.
Entre os sculos II e III da era crist, houve uma progressiva expanso do direito cidadania no Imprio Romano. Com a
Constituio Antoniniana, de 212 d. C., o status de cidado foi
estendido a todos os homens livres do territrio romano. Como
destaca Pedro Paulo Funari, tal ampliao da civitas conduziu
sua desvalorizao e ao surgimento de novas formas de diferenciao social (2003, p.75). Com o gradual esvaziamento de suas
prerrogativas clssicas, o controle estatal sobre as vias que conduziam cidadania foi perdendo a razo de ser. Quando, no sculo
VI, o imperador Justiniano determinou a realizao da grande
compilao dos textos clssicos, no fazia mais sentido manter as
distines quanto aos modos de manumisso:
De muitos modos se opera a manumisso: ou por constituies
dos imperadores, nas igrejas sacrossantas, ou por vindita, ou entre
amigos, ou por epstola, ou por testamento, ou por qualquer outra
manifestao de ltima vontade. [...] (I.1.5.1; Matos, 1999, p.17).
Os libertos eram antigamente de trs espcies. Os que se manumitiam, ora conseguiam maior e justa liberdade e tornavam-se cidados romanos; ora conseguiam menor liberdade e tornavam-se
latinos pela lei Jnia Norbana, ora conseguiam uma liberdade inferior e consideravam-se deditcios pela Lei lia Sncia. Porm, j h
muito tempo a pssima condio dos deditcios caiu em desuso, e o
nome latino no usado com freqncia. Por isso, a nossa generosidade, desejando tudo melhorar e tudo corrigir, emendou este ponto com duas constituies, reduzindo a liberdade ao seu primitivo

97

estado. Nos primeiros tempos de Roma, havia uma liberdade pura


e simples, [...]. E, como era anteriormente, demos a cidadania romana a todos os libertos indistintamente, quer quanto idade do manumitido, quer quanto ao domnio do manumissor, quer quanto
ao modo de manumisso, acrescentando muitos modos pelos quais se
pode dar a liberdade aos escravos com o direito de cidadania romana,
que a nica liberdade hoje existente. (I.1.5.3; Matos, 1999, p.17).

Em sntese, o fato de a manumisso constituir uma via de


acesso cidadania fez com que, em Roma, fossem institudas
distines entre modos formais e informais; o esvaziamento do
status de cidado romano tornou-as sem fundamento, o que conduziu sua revogao. Conforme expresso no texto justinianeu,
a liberdade com cidadania passava a ser a nica liberdade existente. O leque dos meios possveis e legtimos para a concesso da
manumisso foi sendo progressivamente ampliado, at findar-se
a hierarquizao jurdica entre os libertos; todos os manumitidos
passariam a se encontrar na mesma categoria, isto , a de cidados
romanos. Foi, ento, sobre tal fundamentao normativa que se
edificou a base legal a este respeito para o mundo ibero-americano. A expresso idnea da vontade do senhor era praticamente o
nico requisito para a validao da libertao, que poderia assumir variadas formas.
Contudo, no demais assinalar que, embora os libertos tivessem um estatuto jurdico comum, a prpria designao que
os acompanhava imediatamente imprimia-lhes um trao de distino em relao aos livres de nascimento, tambm chamados
ingnuos. Conforme explicitado nas Institutas, na condio
dos servos no h diferena; na dos livres h muitas, pois so
ingnuos ou libertos (I.1.3.5; Matos, 1999, p.15). Ao mesmo
tempo em que findavam as distines endgenas categoria dos
libertos, permanecia a dissonncia para com as pessoas nascidas
em liberdade, o que se somava aos condicionantes histricos que
determinavam o maior ou menor grau de incorporao social
dos ex-escravos e seus descendentes. Sendo assim, apenas no es-

98

tatuto do cativeiro, pensado em contradio ao da liberdade,


que havia uma uniformidade jurdica, ou seja, ou indivduo era
escravo ou no era (claro que, na prtica, havia um sem-nmero
de variaes quanto sua condio objetiva).
Avanando na anlise sobre o estatuto dos libertos, preciso
assinalar que ao menos em tese eles teriam que lidar com uma
multiplicidade de critrios de diferenciao constitudo sincronicamente, que tendiam a complicar a sua condio. Dizendo
de outro modo, a categorizao atinente ao estado de liberdade
articulava-se a outras distines de status. Como ressalta Antnio
Hespanha, os juristas clssicos tambm classificavam os homens
conforme o estado civil (status civitatis), que os distinguiam em
cidados, peregrinos e estrangeiros e, dentro da primeira categoria, em patrcios (ou nobres), clrigos e plebe; e o estado de famlia (status familiae), que distinguia pai, cnjuge, filhos, parentes e
criado. Havia, ainda, diversos outros estados vulgares aos quais
poderiam estar associados, a saber, solteiros, casados, vivos, ausentes, infames, miserveis, entre outros (Hespanha, 2005, p.51).
O escravo, no que lhe dizia respeito, ao mesmo tempo em que
se encontrava tolhido quanto ao exerccio da vida cvica, estava
necessariamente includo no espao da famlia, sob a hegemonia
do dominus ou pater. O liberto, por seu turno, livrava-se do cativeiro, mas permanecia vinculado famlia do antigo senhor por
laos de clientela que carregavam pouco de voluntariedade. O
desenrolar de sua vida civil, amide, era condicionado por aquela
mancha representada pelo passado de escravido. Desse modo,
as facetas pessoal e cvica da libertao se realizavam nessa dialtica que afastava e mantinha preso o ex-cativo antiga condio
por toda a vida ou parte dela.
A situao, em verdade, era ainda mais complexa, j que
sistematizao clssica somava-se aquela fundeada na hierarquia
e diversidade dos ofcios sociais, provavelmente, a mais proeminente na tradio jurdica do Antigo Regime. A base de tal
concepo era a elaborao medieval calcada na diviso tripartida
da sociedade entre oratores, bellatores e laboratores, terminologia

99

generalizada no sculo XII, que foi recolhida tanto nas Partidas


quanto nas Ordenaes (Duby, 1982). Como possvel depreender, tal tripartio no abarcava a diversidade de tarefas sociais
que surgiram ao longo do tempo. Mas, como esclarece Hespanha,
[...] esta classificao das pessoas podia ser mais diversificada e,
sobretudo, menos rgida. Na verdade, ela representava uma frmula de sintetizar nas suas grandes linhas (e sob o especial ponto
de vista da teoria poltica) a diversidade dos estatutos jurdicos e
polticos sociais; e se estes, no domnio da representao em cortes,
mantiveram a classificao tripartida at ao fim do antigo regime, j
em outros planos da realidade jurdica (direito penal, direito fiscal,
direito processual, capacidade jurdica) eram muito mais facetados.
No plano de cada um dos ramos do direito, e nas diversas pocas da
sua evoluo, foram-se assim constituindo e dissolvendo estatutos
pessoais, correspondentes aos privilgios adquiridos ou perdidos
por cada grupo de pessoas. a oscilao recproca destes estatutos
que melhor nos d o balanceamento social de cada poca (Hespanha, 1982, p.221).

Sendo assim, essa concepo corporativa da sociedade se caracterizaria por um movimento contnuo de incorporao, supresso e reelaborao de corpos sociais, suas funes e prerrogativas. Aquela composio bsica das trs ordens seria mantida
como eixo da representao em cortes, entretanto, a ordem jurdica, em seus diversos ramos, assimilaria novas ou renovadas categorias societrias, dentre as quais figuravam escravos e libertos.
A manumisso representava, neste quadro, a via de acesso a um
mundo livre tomado pela fora coercitiva de um sistema mltiplo de ordenao social calcado na distino hierrquica entre os
diversos grupos existentes.18

18 A insero das relaes escravistas no esquadro poltico da sociedade de


Antigo Regime, que tipificava o imprio colonial portugus, tem figura-

100

De acordo com Suzanne Miers e Igor Kopytoff, estudiosos


do espao africano, a escravido no configurava um status, mas,
um processo de transformao de status por meio do qual o escravo, que iniciava como um estrangeiro alijado de sua identidade prvia, era progressivamente incorporado sociedade que o
submetera, adquirindo nova identidade social. Essa incorporao
poderia se dar no correr da vida do escravo (intrageracional) ou
acometer plenamente apenas os seus descentes (intergeracional).
Escravizado, escravo, liberto, pessoa livre descendente de escravos, dependendo de condies socialmente impostas, estariam
nalgum ponto dessa construo identitria processual (Miers &
Kopytoff, 1977, pp. 18-29; Kopytoff, 1982)
. Porm, a escravido, assim colocada, aparece como um fenmeno desencadeante de um movimento que conduziria indelevelmente incluso,
no obstante levasse o decurso de geraes. Patterson, embora
advogue a validade geral desse esquema, critica o automatismo
engendrado entre manumisso e assimilao social, indicando
que a libertao no representava necessariamente o fim da marginalizao, mas apenas o fim do seu comeo o fim de uma
fase, a escravido, que por sua vez tinha vrios estgios (2008,
pp. 352-353).
De fato, a considerao irrestrita da escravido como um
processo de transformao de status pode facilmente resultar
em alguma espcie de determinismo histrico. A proposio de
Miers & Kopytoff pode ser til, mas se considerada luz das
condies concretas que envolviam a transio para a liberdade,
sua extenso e impacto sobre o conjunto das relaes escravistas.
No que diz respeito aos presentes fins, mister considerar dois
fatores fundamentais. O primeiro o de que excluso e incluso
tm de ser pensados sempre em termos relativos. Escravos e exescravos, como, alis, os demais membros dos diversos grupos

do entre as preocupaes dos pesquisadores brasileiros. Cf. Mattos, 2001,


pp.141-162; Souza, 2006; Lara, 2007.

101

sociais, poderiam ser includos em alguns aspectos e excludos em


outros. Provavelmente, o melhor seja falar em nveis de incluso
e excluso, de natureza e alcance variveis, que podiam se realizar
de modo simultneo e/ou complementar. O segundo o de que a
transitoriedade da condio no constitui em si mesma um trao
definidor da escravido. No contexto recortado, a manumisso
enquadrava-se em um arranjo estatutrio plural que, embora estivesse imerso numa rede societria estamental, continha algum
espao para mudanas na situao jurdica das pessoas. O que se
pode ajuizar que a manumisso compunha um mecanismo especialmente frequente de promoo da mobilidade social, o qual
tornava ainda mais complexo aquele sistema de hierarquizao
concebido ainda em tempos medievais (Hespanha, 2006, 121143).
Nos quadros dos imprios coloniais ibricos, o escravo estava
exposto a um processo especfico de assimilao constitudo por
duas etapas bsicas, uma efetiva e outra contingencial. A efetiva
relacionava-se condio mesma do escravo, o qual, tendo sido
resgatado em nome da difuso da f catlica ou escravizado em
razo de se enquadrar em algum dos justos ttulos, era incorporado sociedade local, ainda que em seu patamar mais perifrico e degradante. A contingencial dizia respeito ao sentido que
poderia vir a tomar a vida do sujeito aps mudana de estatuto
efetivada pela manumisso, que, diferentemente do caso romano,
no acarretava necessariamente o reconhecimento da cidadania
, entendida mais simplesmente como a participao em uma
comunidade poltica delimitada, implicando a observncia de
certas obrigaes e o gozo de direitos especficos, ou mais propriamente privilgios, em se tratando do contexto do Antigo Regime (Hespanha, 2005, p.129).
As demandas concretas que envolviam a vivncia dos escravos alforriados e de seus descendentes extravasavam a questo
de seu virtual acesso ao mundo dos cidados. Normalmente, somente aps enfrentarem problemas concretamente relacionados
garantia de seu sustento ou do reconhecimento de sua condio

102

de emancipados ou livres, auferirem algum enriquecimento ou se


notabilizarem pela prestao de servios Coroa, que os indivduos com o passado marcado pelo cativeiro poderiam almejar
o ingresso nos crculos da cidadania no mundo colonial, e isto
dependendo de uma srie de condies objetivas que tornariam
mais ou menos admissvel a sua insero conforme o contexto
(Bicalho, 2003, pp.139-151).
Ao que parece, a naturalidade, compreendida como o vnculo
patrilinear a Portugal e Espanha, isto , o conjunto de reinos
unificados sob a aliana dinstica entre Castela e Arago foi um
fator crucial na configurao da cidadania no Ultramar ibrico.
De acordo com Antnio Hespanha, esse pertencimento natural
no implicava igualdade de direitos ou oportunidade de participao poltica, mas a possibilidade de trnsito e fixao de residncia no interior das respectivas conquistas, o que viabilizou a
formao das primeiras comunidades em terras americanas, com
excluso dos estrangeiros.19 O critrio da naturalidade, porm,
teria sido progressivamente suplantado pelo da vizinhana, que
remetia ao estabelecimento duradouro na localidade e aquisio de bens de raiz, bem como ao desempenho dos cargos da res
publica (Hespanha, 2005a).
Tratando especificamente do mundo hispnico, Tamar Herzog apresenta panorama um tanto distinto em relao ao apresentado pelo historiador portugus. Na etapa inicial da colonizao,
teria havido uma espcie de repetio dos padres castelhanos do
sculo XV, segundo os quais a cidadania configuraria pouco menos que um direito natural, extensivo tanto a vassalos quanto a
no-vassalos. De modo similar ao ocorrido com os participantes
da Reconquista, o que se exigia para a requisio da cidadania
local seria ter estado presente no ato da fundao ou ter se estabelecido na comunidade pouco tempo depois, no importando se
19 Conforme tal critrio, especula o autor, um escravo alforriado, por fora
do batismo, que era equiparado ao nascimento, poderia vir a se tornar
natural. (Hespanha, 2005a).

103

espanhol ou estrangeiro. Uma vez concluda a fase da conquista,


as sociedades hispano-americanas desenvolveriam procedimentos
formais para a realizao de peties de cidadania, continuando
a seguir de perto os parmetros definidos em Castela, onde a
origem tnica e a genealogia seriam irrelevantes (2005, pp.205225).
Herzog, porm, procura refutar a tese de que a cidadania na
Amrica espanhola teria sido uma mera reproduo da experincia pregressa dos conquistadores, na medida em que identifica
um progressivo afastamento em relao aos critrios tardo-medievais castelhanos. Novas formas de excluso e incluso, teoricamente inexistentes em Castela, teriam sido desenvolvidas. As
peties de vecindad, comuns durante o sculo XVI, deixariam
paulatinamente de serem perpetradas at carem em desuso na
centria seguinte. Para alm de qualquer procedimento formal,
o reconhecimento da cidadania nos sculos XVII e XVIII, com
alguma variao regional, tornar-se-ia inteiramente dependente
da reputao dos indivduos. A reputao estaria condicionada a
uma espcie de articulao entre vizinhana e naturalidade, tendente reserva gradual da cidadania aos naturales de los reinos de
Espaa, excluindo-se, ento, os demais grupos.20
Para apoiar sua argumentao, a autora toma os casos de
Buenos Aires e Caracas, cidades marcadas por diferentes tipos
de tenso social, que convergiriam para a excluso de povos nohispnicos. Na primeira, a presena massiva de portugueses, controladores de fatia substancial das atividades mercantis da regio,
20 De acordo com Herzog, apesar de haver especulaes a respeito da existncia de restries emigrao aragonesa, o fluxo populacional em direo
Amrica partiu dos diversos reinos hispnicos: Castela, Leo, Arago,
Valncia, Catalunha, Maiorca, Minorca e Navarra. No obstante o fato de
que, a rigor, os naturais das ndias seriam considerados naturais de Castela,
o reino de origem ou ascendncia no chegaria a configurar um critrio valorativo substancial a ponto de estabelecer uma clivagem entre castelhanos
e espanhis de outras partes quanto o acesso cidadania. (Herzog, 2005,
nota 8, p.334).

104

bem como a ameaa representada por ndios araucanian, vindos


do norte atravs dos Andes, faria com que a excluso dos estrangeiros fosse quase obrigatria para a sobrevivncia da comunidade ou, ao menos, para a continuidade do domnio espanhol sobre
a regio. J em Caracas, com a montagem gradual de uma economia baseada na escravido, o fator central seria a concentrao
de poder nas mos da elite escravocrata. A inovao residiria no
apenas no abandono de procedimentos formais e na prevalncia
da reputao ou notoriedade como critrio de reconhecimento
da cidadania, mas, notadamente, na excluso de amerndios, africanos, mestios ou mulatos (Herzog, 2005, p.217).
Ainda que se presuma a validade geral de seus apontamentos, interessante ponderar sobre duas possveis lacunas desse
instrutivo texto de Tamar Herzog. Em primeiro lugar, a autora
embora observe a centralidade da religio catlica na delimitao
da linha entre cidados e no-cidados em Castela no discute
a relevncia dos estatutos de limpeza de sangue enquanto fatores
de distino no universo ibrico. Talhados sobre bases polticas e
religiosas na Pennsula, tais estatutos estigmatizaram, a princpio,
descendentes de mouros e judeus, abarcando posteriormente outros grupos, como ciganos, aborgenes, negros e mulatos. Herzog,
porm, ciosa em delinear a construo de novos padres, furtase problematizao da eventual importncia das probanzas de
limpieza de sangre para a constituio da cidadania na Amrica.
Conforme Richard Konetzke, a limpeza de sangue, originada na
Pennsula por seus sentimentos religiosos, se converte no Novo
Mundo em um meio de manter e assegurar os privilgios da classe dominante europia (1946, p.237).21 Em segundo lugar, a
autora no discute o sentido da participao na vida poltica local

21 Um fator complicador das relaes intertnicas na Amrica hispnica era


a classificao de castas para afrodescendentes, separados formalmente do
mundo indgena. Sobre essa questo, ver: Lockhart & Schwartz, 2002,
pp.162-165; Prez Mungua, 2003, pp.193-205; Berbel, Marquese & Parron, 2010, pp.21-93.

105

para o exerccio da cidadania. No obstante a existncia de outros


traos definidores da vecindad, como a prestao de servios militares ou o recebimento de encomiendas, preciso problematizar a
relevncia da ocupao de cargos da governana colonial.
O critrio tnico-religioso para o ingresso nos ofcios governativos era reafirmado com certa frequncia tanto no universo
portugus quanto no espanhol. Em decreto de 16 de agosto de
1671, por exemplo, o regente portugus ratifica restries nesse
sentido:
Hei por bem que, a toda a pessoa antes de entrar em algum Ofcio, se lhe mandem fazer informaes parte, aonde foi natural,
com todas as circunstncias, com que se fazem aos Bacharis antes
de lerem, procurando-se se tem parte de Cristo Novo, Mouro ou
Mulato [...] (Colleco Chronologica da Legislao Portugueza 1657-1674. Lisboa: Imprensa de J. J. A. Silva, 1854).

A historiadora Hebe Maria Mattos salienta que os estatutos


de limpeza de sangue foram forjados para garantir os privilgios
e a honra da nobreza, formada por cristos velhos, no mundo dos
homens livres e no para justificar a escravido (2001, p.149).
Ainda assim, possvel depreender que aqueles preceitos concorriam para a formao de uma zona de restrio e salvaguarda,
em uma linha semelhante que Herzog descreve para o caso de
Caracas, representando um impeditivo em potencial para a assimilao geracional dos indivduos egressos do cativeiro.
A historiadora Fernanda Bicalho indica que o desempenho
de funes pblicas, sobretudo no mbito da municipalidade,
constitua o meio principal de exerccio da cidadania em terras
coloniais, ainda mais diante da intangibilidade de graus mais elevados de nobilitao. A elegibilidade para o corpo governativo
dos conselhos estaria condicionada comprovao da pureza de
sangue e do no exerccio de ofcios mecnicos, importante critrio de diferenciao social que atingia em cheio os homens livres
de cor. Os privilgios e a distino que poderiam conferir, asso-

106

ciados possibilidade de participao do governo do Imprio e


materializao de interesses econmicos, faria com que os cargos
das cmaras surgissem como objeto de cobia e disputa entre
grupos economicamente influentes nas localidades, constitudos
principalmente por senhores de terras e de escravos os chamados homens bons (Bicalho, 2003, p.145; ver, ainda: Bicalho,
2001, pp.189-221; Boxer, 2002, pp. 286-308; Hespanha, 1994,
p. 164; Luciane, 2007).
Especialmente nas regies de maior pujana econmica, as
cmaras municipais seriam dominadas por uma aristocracia rural
vinculada atividades mercantis, que faria de tal instituio um
espao privilegiado para defesa de seus interesses atravs de sua manifestao direta ante a Coroa. De acordo com Russel-Wood, em
uma cidade como Salvador, por exemplo, seria inconcebvel para
um indivduo de ascendncia africana, por mais clara que fosse sua
pele, sequer aspirar ao cargo de vereador (2005, p.111). O regime
municipal da Amrica espanhola apresentava um padro exclusivista bastante similar, com o agravante de que a venalidade dos
cargos se tornaria bem mais acentuada.22 Alm do que, tambm
ocorreu de serem lanadas instrues claras para no se aceitassem
mulatos nos cabildos: No admitam nem assentem informaes a
mestios nem mulatos para escrives e notrios, provendo que em

22 Uma das medidas tomadas por Felipe II para promover a entrada de mais
recursos e combater a crise financeira que se apresentava em meados do
sculo XVI foi introduzir a venda dos cargos municipais do ultramar hispnico a quem oferecesse melhor preo. Comeando pelo de escribano,
em 1559, logo outros postos de maior importncia, como o de alcade ordinrio, o de alfrez real ou mesmo o de regidor, seriam colocados venda
nas diversas provncias do continente. Em princpios do sculo XVII, a
maioria dos cargos dos Cabildos era de propriedade privada ou hereditria. Como destaca Clarence Haring, a administrao municipal nas ndias
castelhanas foi gradualmente monopolizada por um estreito crculo de
famlias ricas e influentes e se converteu em uma oligarquia em que os
interesses privados dos regidores nem sempre coincidiam com os interesses
gerais da comunidade que representavam. (1966, p.173).

107

todas se ponha especial pergunta de que os pretendentes no o so


[...](Apud Corts Lpez, 2004, p.319).
Um censo militar realizado em Havana no ano de 1582 informa que, alm de espanhis, o efetivo era composto por portugueses, mestios e mulatos, classificados da seguinte forma:
vecinos ou residentes permanentes, seus filhos e dependentes; vecinos que viviam de seu prprio trabalho (artesos) e seus filhos;
residentes no estabelecidos; e, por fim, negros libertos e ndios.
Em meio aos no-espanhis, eram os portugueses que ocupavam
a melhor condio, constando, ainda que em nmero pequeno,
entre vecinos, e, mormente, entre vecinos trabalhadores;23 em seguida vinham os mestios (fruto da miscigenao entre espanhis
e amerndios), os quais nos melhores casos constavam entre vecinos trabalhadores e, sobretudo, entre seus filhos; apenas um mulato (fruto da miscigenao entre espanhis e negros) est arrolado entre os vecinos trabalhadores. Stuart Schwartz, que analisa
os dados do censo, ressalta que a mancha de seu nascimento
desqualificava, de uma maneira geral, mestios e mulatos para
honrarias e distines, impedindo-os de tomar posies de maior
distino no oficialato militar ou nos organismos civis, o que
tambm afetava homens brancos estigmatizados pelo exerccio
de ofcios mecnicos. Contudo, os dados impressos no censo acenam claramente para uma gradao hierrquica entre os grupos,
na qual os descentes de escravos africanos ocupavam o patamar
mais perifrico, abaixo inclusive da populao de origem indgena (1997, pp.5-19).
Por outro lado, no obstante todo esse arsenal scio-jurdico
que atravancava potencialmente a ascenso dos homens livres
de cor, diversos autores tm acenado para a transformao e o
possvel abrandamento das barreiras existentes para os indivduos maculados pela origem e/ou pela atividade desempenhada.
23 Isto talvez corrobore a tese de Herzog a respeito da incluso de estrangeiros
no sculo XVI no quadro de vecinos. Contudo, seria interessante averiguar o
impacto da Unio Ibrica sobre o reconhecimento a vecindad aos portugueses.

108

O ambiente colonial, em especial pela sua condio de conquista, daria ocasio para tal desembarao. Atos de bravura ou mais
propriamente de favorecimento aos interesses da Coroa seriam
recompensados pelos monarcas atravs da concesso de honrarias
e mercs, que atenuariam eventuais manchas de sangue e defeitos mecnicos (Lara, 2007, p.264).
Na historiografia sobre a Amrica portuguesa, se tornaram
clebres casos como o do ex-escravo Henrique Dias, agraciado
por d. Joo IV com a comenda dos Moinhos de Soure e da Ordem de Cristo em razo de sua atuao no comando de tropas
formadas por escravos e forros no processo de expulso dos holandeses, tendo viajado para o reino a fim de querer o foro de
fidalgo para si e a alforria para os seus comandados; assim como o
do mulato Loureno da Silva Mendona, o qual, munido de distinguidas recomendaes lisboetas e madrilenas, reconhecendo-o
enquanto procurador geral dos homens pretos e pardos, logrou
apresentar duas peties ao papa na dcada de 1680, argumentando contra a perpetuidade do cativeiro dos negros e contra o
mau tratamento ao qual eram submetidos. De acordo com Mattos, a histria pessoal de Loureno da Silva ajuda a descortinar
a existncia de uma elite de homens pretos e pardos com surpreendentes conexes por todo o imprio e fora dele (Mattos,
2001, p.149-151; Cf.: Gray, 1987, pp.52-68; Raminelli, 2000,
pp.279-280; Zeron, 2011, pp. 323-354).
Mimetizando as instituies de destaque do mundo dos
brancos, negros e mulatos criaram as suas prprias, excluindose mutuamente, inclusive; o que se explicava pela relao que
havia entre a tonalidade da pele e o passado socialmente desabonador que os perseguia. O ingresso em organizaes de carter
religioso como confrarias (cofradas) e irmandades (hermandades) ou em agrupamentos de foro militar como os Henriques
na Amrica portuguesa e as diversas milcias formadas nas ndias
castelhanas representava a oportunidade de realizao e sucesso pessoal, na medida em que proporcionava senso de comunidade e orgulho (Schwartz, 1999, p.415).

109

Tambm, em determinadas conjunturas, foi possvel aos


descendentes de escravos adentrarem de forma direta naqueles
crculos tradicionalmente reservados aos indivduos de melhor
condio. Russell-Wood assinala, por exemplo, que foi muito comum a existncia de mulatos entre os quadros da vereana das
vilas mineiras. A escassez de candidatos amoldados para os cargos
municipais somada pouca atratividade que exerciam sobre os
poucos homens brancos letrados que haviam rumado para a regio explicaria a baixa condio de boa parte dos integrantes dos
senados mineiros (Russell-Wood, 1977, pp. 25-79).24
Embora possam ser considerados excees regra, tem-se conhecimento de negros e mulatos, libertos ou livres, que conseguiram contornar a pobreza, chegando a acumular alguma fortuna,25
como denota, por exemplo, a Cedula espanhola de 27 de abril de
1574, endereada a todos os Virreyes, Gobernadores e Audiencias
de Indias. Nessa normativa, ordenava-se a realizao da cobrana
de um tributo a todos os negros e negras, mulatos e mulatas livres que h e houver naquelas partes, com a justificativa de que:
[...] estes tais tm muitas granjeras e riqueza, e que assim por
muitas causas justas, e particularmente por viver em nossas terras e
ser mantidos nelas em paz e justia, e haver passado por escravos e

24 Em trabalho mais recente, o historiador Leandro Calbente Cmara averiguou uma oscilao no valor social dos ofcios camarrios, isto , no foi
sempre que estar na cmara representou o objetivo principal dos homens
bons das localidades. Cf. Leandro Calbente Cmara. Administrao colonial
e poder: a governana da cidade de So Paulo (1765-1802). Dissertao de
Mestrado apresentada ao Programa de Ps-graduao em Histria Econmica FFLCH/USP, 2008, p.77.
25 Alejandro de la Fuente descreve alguns casos de ex-escravos que prosperaram economicamente em territrio cubano: 2008, pp.176-177; No Brasil,
talvez o caso mais famoso seja o de Chica da Silva, escrava alforriada que
ganhou considervel projeo social, tendo vivido durante dezessete anos
com o cotratador Joo Fernandes no Arraial do Tijuco, centro da regio
produtora de diamantes das Minas Gerais: Furtado, 2003.

110

ser ao presente livres nela, e tambm porque assim mesmo em suas


naes tinham costumes de pagar a seus reis e senhores tributos, e
em muita quantidade, com justo e direito ttulo se lhes pode pedir
nos lhe paguem, e que este fosse um marco de prata em cada um
ano, cada um deles com a granjera que tivessem [...] (Lucena Salmoral, 2000, pp.755-756).

evidente que o grau de exagero e artificialidade retrica que


havia em se falar, por exemplo, das muitas granjeras e riquezas
amealhadas por aquele grupo social pode ser posto em discusso,
mas interessante notar um aspecto talvez menos perceptvel
primeira vista, que a sustentao da nova personalidade jurdica
assumida por negros e mulatos em liberdade. Os antigos escravos
ao terem sido manumitidos haviam emergido um grau na comunidade de sditos ou vassalos da Coroa, a qual, por consentir, ao
menos alegadamente, que vivessem, se sustentassem e at enriquecessem em seus domnios, passava a exigir em contrapartida o
pagamento ordinrio de tributos.
Por outro lado, muito se pode duvidar do alcance daquele
ambiente de paz e justia referido na Cedula citada acima para a
mobilidade social dos egressos da escravido. Uma carta remetida
pelo Consejo de Indias em 19 de junho de 1623 expunha uma srie de dificuldades encontrada na prtica pelo grupo. Segundo relatado, morenos horros da cidade de Havana, aps terem efetuado a compra terras de modo legtimo a fim de lavrar nelas po e
demais bastimento para a dita cidade, estariam sendo impedidos
pelo cabildo local de nelas permanecerem. Impunha-se a obteno de nova licena para produzir, a qual, se concedida, o seria
tardiamente. Neste caso, verifica-se uma diferenciao ftica em
relao ao reconhecimento da transmisso de propriedade para
os negros horros, que acabavam sendo tolhidos em seu direito.
A ordem expedida foi no sentido de que se fizesse justia, atendendo-se, portanto, a demanda dos afro-cubanos: que no lhes
seja quitado seu direito de propriedade e possesso; nem que no
estejam obrigados a pedir licena para lavrar em suas fazendas,

111

sendo como em beneficio da Repblica, e eles so vassalos leais


(The Journal of Negro History, 1927, p. 57). Novamente aqui, o
poder metropolitano reconhecia a vassalidade de ex-escravos, o
que pode ser compreendido como uma forma de reconhecimento de sua cidadania, ainda que em grau limitado.
Em resumo, como demonstrado por meio das passagens
reproduzidas, certos deveres e direitos, como o pagamento de tributos e o acesso propriedade da terra, eram ocasionalmente objeto de salvaguarda estatal. Com isso, possvel concluir que, se
por um lado, negros e mulatos, libertos e livres, estavam sujeitos
a um amplo leque de restries e embaraos, jurdicos e fticos,
que os conduzia, no mais das vezes, realizao de atividades
menos prestigiosas do pequeno comrcio, do trabalho artesanal
e da agricultura de subsistncia(Schwartz, 1999, p.413); por outro, no se pode fechar os olhos para os artifcios que, em situaes especficas, lanavam mo para tentar progredir socialmente,
aproveitando as brechas que se lhes apresentavam para obter o
seu reconhecimento enquanto vecinos, vassalos ou qualquer estatuto que lhes permitissem ocupar postos de prestgio mais elevado e de maior potencial econmico. Que fique claro, porm, que
a mobilidade resultante era contingencial; possvel, mas incerta.
Muito embora os textos justinianeus tivessem estabelecido uma
vinculao direta entre manumisso e cidadania, esta, ainda que
factvel, deveria ser conquistada, reclamada e, por vezes, a duras
penas defendida no universo colonial ibero-americano.

112

Captulo 3

A poltica de controle da rebeldia escrava:


entre o semeador e o ladrilhador

A poltica de controle da rebeldia nos territrios ultramarinos


de Portugal e Espanha se caracterizou por uma articulao manifesta entre incentivos pacificidade26 dos escravos, proibies
preventivas e medidas mais propriamente repressivas. A coibio
a maus-tratos e a insistncia na doutrinao religiosa, somados
aos institutos do matrimnio e da manumisso, apresentavamse como meios para manter a sujeio dos cativos. Restries
ao porte de armamentos e ao traje de vestimentas consideradas
suntuosas foram estabelecidas tambm com o intuito de inibir
excessos e prevenir distrbios. O castigo exemplar para fugitivos
e rebeldes, a mobilizao de efetivos armados para a destruio de
quilombos e palenques, bem como o recurso ao ofcio especializado de caadores de escravos capites-do-mato e rancheadores
constituram expedientes recorrentes, que permitem aproximar
as polticas de controle empregadas nas Amricas espanhola e
portuguesa.
No se conclua com isso que houvesse uma coincidncia linear entre as frmulas adotadas. A nfase numa ou noutra prtica,
26 Utilizo aqui o termo pacificidade em distino ao termo passividade.
O fato de os cativos permanecerem ou se tornarem pacficos por alguma
razo no significava necessariamente que passassem a lidar com a sua situao de modo passivo, inerte, indiferente.

a necessidade de lidar com conjunturas distintas, a postura tomada frente a determinadas situaes, o gnero e a intensidade das
punies impostas, tudo isso encontrou variao, sendo possvel
identificar aspectos especficos e at dissonantes. Alm disso, salta
aos olhos a discrepncia enorme entre os conjuntos normativos
criados por portugueses e espanhis para este fim, tanto no que
diz respeito legislao dispensada a partir da metrpole quanto
quela produzida no mbito das instncias coloniais.
A legislao editada para e na Amrica portuguesa nem de
longe carrega o detalhamento e a complexidade dos instrumentos
legais direcionados ao combate cimarronaje que estiveram em
vigor nas ndias castelhanas. Em verdade, no se trata de um trao especfico dos dispositivos relativos resistncia escrava, mas
de uma caracterstica mais geral, ligada amarrao especfica dos
ordenamentos jurdicos daqueles Estados imperiais. Enquanto o
governo portugus se caracterizou pela conciso ou mesmo pela
omisso legislativa, o castelhano foi marcado por uma acentuada
profuso, dando origem a corpos legais bastante sofisticados.
A imagem do semeador e do ladrilhador, clebre contraponto
comparativo arquitetado por Srgio Buarque de Holanda, parece
bastante pertinente neste caso. A partir de uma releitura da metodologia weberiana, o autor contraps portugueses e castelhanos
especialmente quanto organizao do espao urbano no Novo
Mundo. O ladrilhar espanhol se faria presente na preocupao sistmica em domesticar a paisagem natural por meio da edificao
de cidades retilneas e planificadas, deixando claro o seu controle
sobre o mundo conquistado. De modo oposto se desenvolveria o
empreendimento portugus, direcionado pragmaticamente explorao comercial, e carente de um projeto bem definido, de uma
vontade criadora. A rotina e no a razo abstrata foi o princpio
que norteou os portugueses [...]. Preferiam agir por experincias
sucessivas, nem sempre coordenas umas s outras, a traar de antemo um plano para segui-lo at o fim (Holanda, 1995, p.109).
A fragilidade de sua unidade poltica e a conseguinte necessidade de agregar mltiplos e desconexos agrupamentos sociais

114

explicaria a compulso castelhana pela normatizao, pela moldagem do porvir. J a centralizao prematura de Portugal, ocorrida no sculo XIII, abriria caminho para
[...] um impulso capaz de congregar todas as energias em vista de
um objetivo que transcendia a realidade presente, permitindo que
certas regies mais elevadas da abstrao e da formalizao cedessem o primeiro plano s situaes concretas e individuais [...]. Explica-se como, por outro lado, o natural conservantismo, o deixar
estar o desleixo pudessem sobrepor-se tantas vezes entre eles
ambio de arquitetar o futuro, de sujeitar o processo histrico a
leis rgidas, ditadas por motivos superiores s contingncias humanas. (idem, p.117).

No foram poucos os questionamentos levantados a respeito


deste tpico de Razes do Brasil. As principais crticas giraram
em torno da maneira estanque como Buarque de Holanda teria trabalhado aqueles pares tipolgicos e da impropriedade com
que teria considerado o traado urbano das cidades coloniais,
tomando como referncia os paradigmas do urbanismo novecentista (Borrego, 2004, pp.27-42; Torro Filho, 2004, pp. 25-85;
Cmara, 2008, pp.112-14). Pelo vis da histria do direito,
preciso destacar que embora o autor acerte ao observar a ausncia de sujeio a leis rgidas, ditadas por motivos superiores s
contingncias humanas entre os portugueses, comete anacronismo
ao remeter tal amarrao ao contexto hispnico. Tanto os diplomas legais portugueses quanto os castelhanos destinavam-se ao
remdio de situaes concretas e individuais. A diferena que os
instrumentos hispnicos eram melhor elaborados do ponto de
vista formal, o que no significa que fossem necessariamente mais
eficazes. Com frequncia, a diferena era mais de forma do que
de substncia.
Ademais, a ideia de que inexistia uma intencionalidade por
detrs da empresa colonial portuguesa associada ao desleixo,
desordem e aventura acaba se impondo como uma con-

115

traposio valorativa entre o que deve ou no ser tomado como


um projeto de colonizao, obscurecendo a maneira especfica
como se constitua a racionalidade que embasava a ordenao
do imprio lusitano. Em outras palavras, havia, sim, um projeto
portugus de colonizao, ainda que, se justaposto ao tipo ideal
castelhano, possa ser descrito como um antiprojeto litorneo e
tropical (Puntoni, 2004, pp. 107-126).
Ainda assim, no se pode deixar de reconhecer que Srgio
Buarque distingue com grande acuidade os traos mais marcantes do modus operandi de portugueses e castelhanos. Em que pesem as crticas efetuadas, tal categorizao ainda pode mostrar
notvel proficuidade.27 A imagem do ladrilhador, associada aos
espanhis, expressa a sua tendncia mais acentuada no sentido
de criar mecanismos direcionados correo da realidade posta. Do mesmo modo, a do semeador remonta a maleabilidade, a
plasticidade caracterstica dos portugueses, realizada na prtica
rotineira, naquele agir por experincias sucessivas a que se refere o autor (Torro Filho, 2003, pp.113-132). O processo de
montagem do aparato institucional relacionado manuteno da
ordem social escravista nas respectivas conquistas tornam manifestas tais diferenas na maneira de proceder.
3.1. Sujeio, resgate e preveno
A elaborao de instrumentos legislativos destinados ao controle preventivo de fugas, levantes (alzamientos) e delitos diversos
cometidos por escravos foi bastante precoce na Amrica espa-

27 Leandro Cmara trabalha com a possibilidade de considerar essas duas


categorias, o semeador e o ladrilhador, de forma menos estanque, como
coisas radicalmente distintas e opostas. Ao invs disso, perceb-las como as
duas formas de operao sobre o espao que se interpenetram e se cruzam.
Assim, no haveria uma colonizao feita aos moldes do ladrilhador e outra do semeador, mas ambas se fariam presente no processo de constituio
do espao urbano da Amrica (2008, p. 1 1 3 ) .

116

nhola. As primeiras normativas foram produzidas localmente. Na


ilha de Hispaniola, para ser mais preciso, onde desde as primeiras
dcadas do sculo XVI estava armada uma estrutura produtiva
baseada na explorao da mo-de-obra escrava africana voltada
para o fabrico de acar. Ao que parece, no princpio da dcada
de 1510, j estavam em vigor certas regulamentaes editadas
pelo cabildo de Santo Domingo, baixadas em conformidade com
os Jueces de Residencia. Desafortunadamente, o seu contedo no
conhecido (Deive, 1989, p.236).
O primeiro corpo de leis destinado sujeio de escravos
rebeldes, cujo texto est disponvel, veio em resposta a uma insurreio de escravos iniciada em 26 de dezembro de 1521. Segundo
relatos, cerca de 20 negros comearam um levante no engenho do
vice-rei, o almirante Diego Coln, em Santo Domingo, aproveitando o descuido da populao branca, envolvida nas festividades
natalinas. Com a adeso de escravos de haciendas prximas, os revoltosos teriam chegado ao nmero de 40, promovendo uma srie de distrbios entre os povoados da localidade. Por volta de 12
espanhis teriam sido mortos por sua ao. O vice-rei, que no se
encontrava em sua hacienda, teria atuado com grande presteza ao
tomar cincia do ocorrido, articulando-se a outros hacenderos da
ilha para agilizar a mobilizao de tropas. Em poucos dias, aps
alguns enfrentamentos, os insurretos foram derrotados.28

28 A principal fonte para a reconstituio deste acontecimento a obra de


Gonzalo Fernndez de Oviedo, Historia general e natural de las Indias, cuja
primeira edio data de 1535. H uma divergncia na historiografia quanto data em que teria ocorrido a rebelio. Diversos autores indicam para
a sua ocorrncia o ano de 1522. Porm, a meno contida nas ordenanzas
baixadas em janeiro de 1522 leva a crer que o alzamiento em questo s
pode ter ocorrido no ano anterior, 1521, como, alis, assumem Deive e
Lucena Salmoral. Saliente-se, porm, que no tive contato com o documento original, mas apenas com a transcrio fornecida pelos ditos autores, que evidentemente pode conter erros. Tambm h desacordo quanto
ao dia do incio. Deive assevera, sem demonstrar, que Oviedo se equivoca
ao demarc-lo no segundo dia da Natividade de Cristo. Conforme o autor,

117

Apesar de a revolta ter sido rapidamente abafada, conforme


indicam os relatos, ela no deixou de causar grande alarme entre os proprietrios de escravos e as autoridades constitudas. E
no sem razo, segundo Carlos Deive, pois pela primeira vez os
cativos da ilha se rebelaram abertamente e de forma organizada,
com uma atuao inclusive no sentido de ampliar o movimento,
buscando a liberao e o apoio de escravos de outras fazendas.
Conforme o autor, h indcios para crer que houve uma articulao prvia rebelio, com encontros e conversaes para a
coordenao das aes e a fixao da data para a sua deflagrao.
A origem comum dos escravos, em sua maior parte da lngua
dos jolofes, teria facilitado a comunicao e, por conseguinte, a
organizao do movimento (Deive, 1989, pp.34-36).
Com um carter ao mesmo tempo emergencial e preventivo,
foram promulgadas, logo a 6 de janeiro de 1522, umas Ordenanzas de Negros, elaboradas pelo vice-rei, oidores e outros oficiais
dominicanos. Eram 23 pargrafos (cada um deles o que se chama ordenanza) inteiramente dedicados sujeio dos escravos, ao
resgate dos fugitivos, e preveno de fugas e sublevaes futuras
(idem, p.236). O texto obteria pela aprovao real, tornando-se
extensivo a todas as povoaes da ilha de Hispaniola e San Juan
de Puerto Rico, principais zonas de explorao escravista daquele
momento. Trata-se de um documento jurdico de extrema relevncia, pois inaugura um padro normativo seguido em dispositivos legais posteriormente criados com o mesmo propsito
na Amrica espanhola (Lucena Salmoral, 2000, p.142). Por essa
razo, ele ser tomado como o vrtice tanto para o acompanha-

a rebelio teria comeado ainda no dia de Natal. Diante da no demonstrao de Deive sobre a informao prestada, e do fato de que todos os outros
estudiosos consultados adotam em seus trabalhos o incio como sendo no
dia 26, o mesmo se pratica aqui. No entanto, no se pode descartar a possibilidade de Deive estar correto. (Deive, 1989, pp.33-35; Franco, 1981, p.
43; Lucena Salmoral, 2000, p.140; Navarrete, 2003, p.26; Corts Lopez,
2004, p.296).

118

mento do padro legislativo espanhol quanto para a anlise comparativa com relao ao quadro portugus, em um movimento
analtico pendular em relao ao seu contedo.
Os quatro primeiros pargrafos so direcionados promoo
do retorno dos escravos alzados. estabelecido um prazo de 20
dias, a contar do incio da vigncia das ordenanzas, para que os
cativos que se encontrassem em fuga retornassem ao domnio de
seus senhores. Cada senhor tinha 3 dias, a contar da mesma data,
para informar as autoridades sobre seus escravos ausentes, sob
pena do pagamento de 10 pesos de ouro; ficava tambm a seu
cargo ir ou mandar buscar e reduzir seus escravos a seu servio.
Caso o escravo fugitivo no fosse encontrado e recolhido no prazo estabelecido, que lhe fosse cortado um p; se estivesse ausente
por outros 20 dias, incorreria na pena de morte por forca. Para as
fugas que ocorressem a partir daquele momento, estabeleceu-se
o prazo de 10 dias, tanto para a denncia da fuga pelos senhores
sob pena do pagamento dos mesmos 10 pesos quanto para a
aplicao das penalidades aos fugitivos amputao de um dos
ps aps os primeiros 10 dias, e morte por enforcamento, se pego
no vigsimo primeiro dia em diante.
Cumpre pontuar um aspecto importante: a criminalizao
da fuga. Apesar de algumas tentativas locais nesse sentido, a fuga
no chegou a ser enquadrada na ordem legal lusitana como um
crime propriamente, isto , um ato passvel de punio pelas esferas da res publica (Lara, 1988, p.295). A exemplo do Fuero Juzgo,
referido anteriormente, a legislao portuguesa imps sanes
apenas queles que promovessem, facilitassem ou se beneficiassem da fuga dos escravos. O castigo ficava restrito esfera de
atuao domstica dos senhores. As intervenes de Estado nesse
sentido se limitaram edio de medidas esparsas com vistas a
atalhar os excessos cometidos, como se ver mais adiante. Na legislao espanhola tambm se encontram penalizaes para promotores e beneficirios de fugas, bem como disposies voltadas
inibio a castigos excessivos e maus-tratos diversos efetuados
pelos senhores. Porm, tais medidas se articulavam a uma pol-

119

tica clara de criminalizao da fuga, com a imposio de penas


durssimas para a evaso em si e para outros delitos cometidos em
seu curso. As punies corpreas previstas eram extremamente
cruis, indo de aoites amputao dos ps, como se viu, das
orelhas, da genitlia masculina, e mesmo das mamas, no caso das
escravas, podendo haver combinaes em normativas baixadas ao
longo do tempo. (Lucena, pp.165-187). A reincidncia, o tempo
de ausncia e a formao de palenques apareceriam como agravantes, aumentando a intensidade das punies.
Silvia Lara destaca que as normas repressivas editadas no universo luso-brasileiro no se destinavam (pois no poderiam) a
acabar com as fugas, mas a control-las e limit-las a um nvel
aceitvel para o funcionamento geral do sistema (1988, p.296).
O mesmo se pode dizer a respeito do universo hispnico, no
qual, a princpio, parecia haver, para usar uma metfora de inspirao matemtica, um coeficiente de aceitabilidade menos elstico. Contudo, apesar da extrema rigidez das penalidades fixadas,
muito marcante no ordenamento espanhol a tendncia a anistiar
os cimarrones retornados por sua prpria vontade ou dentro do
prazo estabelecido. Neste ltimo caso, concedia-se uma espcie
de indulto temporal para que os cativos voltassem por si mesmos ou fossem submetidos pelos senhores, que tomariam ento
as providncias que lhes parecessem mais convenientes, dentro
de certos limites. Passado o tempo previsto, a matria deixava
de estar restrita esfera de domnio privado, tornando-se uma
questo de polcia, diante da qual pesariam as penas estipuladas
(Lucena Salmoral, 2000, p.142; Marquese, 2004, p.38). Ainda
assim, no deixou de haver ocasies em que a Coroa castelhana optou por isentar de punies escravos cimarrones resistentes
com a perspectiva de obter a sua pacificao, passando por cima
de qualquer critrio vinculado a limite de tempo.29
29 Veja-se, por exemplo, a Cedula remetida ao Governador de Cartagena em
7 de dezembro de 1540: Nos somos informados que en esa Provincia
andan muchos negros huidos y alzados por los montes, haciendo muchos

120

Voltando s ordenanzas de 1522, importante destacar que


no prosseguimento do texto era estabelecida uma proibio integral do porte de armas ofensivas aos escravos, com exceo de
uma faca utilitria pequena, de no mximo um palmo de comprimento. O cativo que fosse pego com algum armamento, mesmo na presena do senhor, deveria entreg-lo, alm de efetuar
o pagamento de uma multa de 6 pesos de ouro; se no tivesse
como pagar, que lhe fossem aplicados 50 aoites publicamente;
em caso de reincidncia, que tivesse o p cortado; em uma segunda reincidncia, que fosse tomado de seu senhor e vendido,
salvo se estivesse a seu servio, pois, nesse caso, deveria lhe ser
cortado o outro p! Assim, punia-se tambm o senhor, que seria
lesado em seu patrimnio, sendo presumidamente compelido a
controlar melhor sua escravaria.
Tambm aqui se verifica um padro normativo. A vedao
do porte de armas aos escravos se consolidou entre as medidas
adotadas pelo governo castelhano para reduzir a sua periculosidade (Lucena Salmoral, 2000, p.190). Disposio lanada pelo
monarca espanhol em 1551, e reiterada em 1665, generalizou a
proibio para todo o territrio indiano, estabelecendo que os
negros e loros [mulatos], livres ou escravos, no possam trazer
nenhum gnero de armas pblicas, nem secretas, de dia, nem de
noite, tambm sob pesadas punies:
pela primeira vez que o tal escravo se tomado com armas, as tenha
perdido e perda e sejam do Alguacil [funcionrio subalterno dos

daos a los indios naturales della; lo cual diz que no se ha podido, ni


puede, remediar, si no es perdonando a los dichos negros lo pasado; porque, perdonados, vendran de paz y em servidumbre de sus amos, e a no
perdonarse, cada da haran mayores daos e agravios a los dichos ndios,
o que o rei permitiu, acrescentando que los negros que de su voluntad
vinieren a servir a sus amos no procedis contra ellos, ca nos por la presente
les perdonamos cualquier culpa y pena en que hayan incurrido (Lucena
Salmoral, 2000, pp.165-166).

121

servios judiciais] que se as tomar; e pela segunda, as tenha assim


mesmo perdido e esteja dez dias no crcere; e pela terceira, assim
mesmo as perda, e se for escravo, lhe sejam dados cem aoites, e
se livre, seja desterrado perpetuamente deste Reino; e se se provar
haver lanado os ditos negros mos s armas contra algum espanhol, ainda que no firam com elas, pela primeira vez se lhe dem
cem aoites e lhe preguem a mo, e pela segunda se lhe cortem-na,
se no for defendendo-se de algum espanhol e lanando primeiro
mo espada o tal escravo (Lucena Salmoral, 2000, p.701).

Nesse caso, proibio no ficava restrita aos escravos, estendendo-se a toda a gente de origem africana, no importando a
sua condio. O estabelecimento do monoplio da utilizao de
armamentos populao de sangue europeu aparecia ao governo
imperial espanhol como um meio de aumentar as possibilidades
de controle, inclusive sobre a populao livre de cor. O fornecimento de armamentos a negros e mulatos seria pesadamente
rechaado nas letras da lei. As Nuevas Ordenanzas de Negros, que
foram baixadas pela Audencia da Nova Espanha em 14 de abril de
1612, estabelecia, por exemplo, que
nenhum mercador, nem outra pessoa, qualquer que seja, possa
dar, nem vender, a nenhum negro nem negra, mulato nem mulata, livres nem escravos, nenhum gnero de armas ofensivas nem
defensivas, plvora nem munies, por nenhuma cor nem causa,
em pouca, nem em muita quantidade, sob pena da vida (Lucena
Salmoral, 2000, p.831).

certo, tambm, que a intensidade em que se encontrava


a agitao ou resistncia imposta pelos escravos, o grau de descontentamento dos amos frente s restries impostas (pois a eles
muitas vezes interessava armar escravos ou negros livres agregados), bem como as necessidades do prprio corpo governativo,
fizeram com que alguns dos impeditivos fossem suavizados. Com
efeito, chegou-se a permitir, por exemplo, que escravos portassem

122

armas em companhia de seus senhores ou de certas autoridades;


ou que cativos especializados em determinadas atividades pudessem levar consigo utenslios cortantes ou facas das quais necessitassem para desempenhar as suas tarefas, exceto normalmente
em dias santos; o mesmo se consentiu a negros e mulatos livres,
notadamente no desempenhar de funes militares em tropas de
carter permanente ou em efetivos mobilizados para o apoio em
campanhas de conquista ou para o prprio controle cimarronaje
(Lucena Salmoral, 2000, pp.165, 192 e 288).30
Os portugueses, por seu turno, mostraram-se ainda mais hesitantes quanto a interditar o uso de armas aos escravos. Segundo
o historiador Carlos Lima, teria sido constituda uma aliana duradoura e estvel entre casa senhorial e o Estado portugus, o
qual tiraria proveito de modo intensivo do potencial blico dos
cativos, como, por exemplo, na revolta ocorrida em 1720 na cidade de Vila Rica. Este fato em si mesmo no representava um
trao distintivo do quadro lusitano, j que na Amrica espanhola, como observado, e em outros espaos coloniais americanos
tambm houve um aproveitamento constante da fora armada
dos escravos para o enfrentamento de inimigos internos e externos. Todavia, sobressai o respeito sistemtico do centro de poder
portugus ao controle domstico dos senhores sobre este recurso.
O choque entre a poltica governamental e a prtica senhorial
no tocante instrumentalizao da violncia escrava foi bem
menos frequente (Lima, 2002, pp.131-152).31
No ttulo Das armas que so defesas [proibidas] e quando se
devem perder, do Livro V das Ordenaes Filipinas, era liberada a
utilizao de armamentos como espada, punhal ou pau feitio ao
escravo que estivesse em companhia de seu senhor ou a seu mando; tambm poderia andar armado na localidade onde o senhor
30 Sobre o tema, consultar, Price, 1981, p.19; Restall, 2005, pp.19-71.
31 Sobre o recurso aos escravos armados e o seu significado no mbito das relaes senhoriais na Amrica portuguesa, ver, ainda: Fragoso, 2002, pp.4170; Paiva, 2004; Mathias, 2008, p. 73-86.

123

estivesse, na propriedade qual pertencesse ou a caminho dela.


No poderia carregar as tais armas apenas se estivesse desacompanhado, longe dos domnios ou sem autorizao do senhor. A
transgresso acarretaria o pagamento de uma multa de 500 ris;
incorrendo em pena de aoite, no os querendo seu senhor pagar (Lara, 2000, pp.117-122; 1988, p.80).
Como possvel notar, o texto legal portugus prov uma
enorme segurana jurdica para que os senhores equipassem seus
escravos com armamentos diversos, desde que os mantivessem
sob o seu raio direto de controle. Alm do que, observe-se que
a punio prevista para a transgresso no se equipara quelas
estipuladas nas leis espanholas. Ao presumvel argumento de
que a disposio presente nas Ordenaes no teria sido produzida em um contexto de crise como as normas hispnicas citadas,
poder-se-ia contra-argumentar que mesmo em momentos crticos envolvendo a ao de escravos rebeldes ou quilombolas (de
Palmares, inclusive) a coroa portuguesa no se mostrou disposta a
tomar alguma iniciativa mais extrema no sentido de inibir o porte de armas pelos escravos. Os castigos mais severos contidos na
legislao metropolitana eram voltados para os cativos que sacassem armas contra seus donos. Ainda que da ao no resultasse
ferimento algum, o escravo ofensor deveria ser por isso aoitado
publicamente com barao e prego pela vila, e ter decepada
uma mo (Livro V, ttulo XLI, Ordenaes Filipinas; Lara, 2000,
p.111). Em nvel local, possvel observar algumas medidas voltada inibio do porte de armas por escravos. A Cmara de Salvador, por exemplo, lanou diversas posturas no incio do sculo
XVII proibindo que os negros levassem consigo paus ou facas,
ou fabricassem armas de qualquer espcie, sob penas pecunirias
e de cadeia, mas nada parecido com o padro punitivo hispnico
(Documentos histricos do Arquivo Municipal - Atas da Cmara de
Salvador, 1625-1641, v.1).
No sculo XVIII houve maiores deliberaes sobre esta matria no intercmbio epistolar entre as autoridades locais e a Coroa,
as quais foram seguidas, efetivamente, de um certo endurecimen-

124

to da legislao restritiva. o momento em que, segundo Lima,


seria desencadeado um abandono paulatino da utilizao estatal da mobilizao senhorial da fora armada dos cativos (Lima,
2002, pp.142). O incio da mudana na poltica governativa lusa
quanto ao porte de armamentos pelos escravos ocorreu, ao que
tudo indica, a partir da zona mineratria. Em 1710, Antnio
de Albuquerque, governador da capitania de So Paulo e Minas,
lanou um bando mandando proibir os escravos as armas e irem
negras s lavras a vender cousas comestveis e bebidas, sob ameaa
de priso e aoites (Guimares, 1999, p.175). Em carta rgia
de 24 de julho de 1711, alegando no ser possvel poder-se a
praticar as proibies que h neste Reino sobre o uso das armas,
pelos perigos que se consideram nas dilatadas serras e montanhas
por onde caminham, o rei delegou ao mesmo governador a deciso de acatar ou no uma proposio efetuada pelos edis de So
Paulo para que se facultasse o uso de armas de fogo aos escravos
(Lara, 2000, p.236). No entanto, dado o teor do bando lanado
no ano anterior, possvel que o monarca estivesse contando com
a recusa do governador, apoiando, indiretamente, a iniciativa no
sentido de coibir a utilizao de armas pelo escravos.
Tempos depois, por ter mostrado a experincia que estes so
os que fazem os maiores insultos, o monarca tomou um posicionamento mais efetivo e direto em favor da proibio. Em proviso datada de 28 de maro de 1714, d. Joo V ratificou o bando
que o novo governador de So Paulo e Minas, d. Brs Baltazar da
Silveira, havia baixado, restringindo a utilizao de armas de fogo
aos homens nobres, quando forem s suas fazendas ver a qualquer outra diligncia, mas no aos seus escravos (Lara, 2000,
pp.239-240). Da em diante, novas proibitivas seriam lanadas,
abrangendo tambm facas e porretes. Norma de 29 de maro de
1719 estipulou a pena de dez anos de gals para os escravos que
fossem pegos com facas e outras armas proibidas (idem, p.325).
Aps reiteraes sucessivas nas dcadas seguintes, a pena de gals
acabaria sendo comutada para a de aoites, aparentemente mais
admissvel aos olhos senhoriais. A ameaa de ficarem tantos anos

125

privados de seus cativos causou grande desagrado entre os proprietrios, que apresentaram contnua oposio ao seu cumprimento. Por conseguinte, atravs de lei expedida em 24 de janeiro
de 1756, d. Jos I determinou que em lugar da pena de 10 anos
de gals [...], incorram os ditos pretos e mulatos escravos do dito
Estado que as transgredirem, na pena de 100 aoites no pelourinho e repetidos por 10 dias alternados (idem, p.326; sobre o
tema, ver: Lara, 1988, p.80; Lima, 2002, p.142).
Ainda sobre este aspecto, preciso destacar que a utilizao de
certos armamentos aproximava as necessidades de controle definio dos smbolos devotados distino social dos sujeitos, em
correspondncia lgica estatutria da sociedade do Antigo Regime. Tal aspecto pode ser observado com grande nitidez na conhecida Pragmtica portuguesa de 24 de maio de 1749. Normativa de
carter geral editada para atalhar o pernicioso luxo que atentava
contra os bons costumes, o seu texto vedou, entre muitas outras
coisas, a utilizao de espadas a pessoas de baixa condio, o que,
forosamente, inclua africanos e seus descendentes. No captulo
XIV, com a justificativa de evitar os homicdios, ferimentos e brigas a que d ocasio o trazerem espada ou espadim pessoas de baixa
condio, determina-se que no possam trazer estas armas [...]
sob pena de perdimento da espada ou espadim, de 10$000 ris,
e de priso por tempo de dois meses pela primeira transgresso; e
pela segunda pagaro dobrado e tero um ano de priso. (Lara,
2000, pp.307-312; 2007, pp.91-94).
O prximo ponto a ser destacado a maneira como certos
contrapontos traados a partir da imerso cultural e de qualificativos de origem incidiram sobre a elaborao de mecanismos destinados a amainar possveis distrbios entre os escravos com esta
ou aquela reputao. Nos primrdios da colonizao da Amrica
espanhola, sups-se que os escravos ladinos, por estarem ambientados e terem conhecimento do idioma, tinham mais condies
de entender e seguir as regras estabelecidas. Assim sendo, quando
no o faziam, era por ato deliberado, inspirando, portanto, maior
ateno das autoridades. Este elemento, ausente no documento

126

de 1522, apareceria com limpidez nas novas ordenanzas aprovadas pela Real Audiencia de Santo domingo em 9 de outubro de
1528. Novamente, era estipulado um prazo para que os fugitivos
retornassem ao servio de seus senhores antes que se tornassem
sujeitos s punies, mas, desta vez, era feita uma imputao diferenciada para ladinos e bozales. Enquanto os primeiros teriam
quinze dias para regressar, os ltimos teriam cinquenta, a no ser
que estivessem sob o comando de algum capitn ladino. Aos
olhos dos legisladores dessa poca, os boais eram muito mais
ordeiros e pacficos, e quando fugiam ou cometiam algum delito era quase sempre por influncia dos ladinos, os quais ho
intentado e provado muitas vezes de se levantar e ho levantado,
e indo-se aos montes e feito outros delitos (Lucena Salmoral,
2000, p.144).
Tanta era assim, que uma Cedula real expedida em 11 de maio
de 1526 havia proibido a introduo de escravos ladinos, definidos, ento, como negros que tivessem vivido mais de um ano na
Espanha ou em Portugal, que enviavam seus amos peninsulares
para desfazer-se deles a causa de suas malas costumbres.32 A importao ficou restrita a escravos vindos diretamente da frica
ou que tivessem habitado menos de um ano em territrio peninsular, porque os tais bozales so os que servem e esto pacficos
e obedientes (idem, p.570). Sublinhe-se que a acepo de ladinos e boais seria modificada com o tempo, passando a levar em
considerao a assimilao cultural a partir da permanncia em
espao americano. Na legislao subsequente, a tendncia seria a
de se identificar como boais somente os escravos que estivessem
a menos de um ano na Amrica, todos os demais passariam a ser
tratados como ladinos (idem, p.158).

32 Segundo consta do Dicionrio da Escravido Negra no Brasil de Clvis


Moura, o termo ladino seria uma corruptela de latino, equivalente a
letrado, culto, inteligente. Na Pennsula Ibrica durante a Baixa Idade
Mdia, o seu uso remeteria ao mouro versado no idioma latino (romance)
e, portanto, mais apto transitar pela comunidade crist (2004, p.234).

127

Diante de tal apreciao negativa, o leitor h de recordar que


os cativos que estiveram por trs do levante no engenho do Almirante Coln eram sobretudo boais. A maioria tinha nascido na
frica, sendo pertencente ao grupo tnico dos wolofs, referido na
documentao como jalofos, gelofes ou jolofes. A sua atuao no escapou aos legisladores. Assim como aqueles que haviam tido uma
passagem pela Europa, os escravos dessa origem seriam reputados
como belicosos e especialmente predispostos fuga e rebeldia;
pesaria, ainda, contra eles a alegao de que professavam a religio
muulmana. Consequentemente, a mesma soluo seria adotada,
isto , por meio de Cedula de 28 de setembro de 1532, proibiu-se a
introduo de gelofes por ser, como diz que so, soberbos e inobedientes e revolvedores e incorrigveis (idem, pp.144, 571 e 609).
Dessa maneira, a experincia com o mau comportamento de
escravos de determinadas origens fez com que a Coroa espanhola buscasse criar uma espcie de filtragem para o trfico regular
realizado para as suas colnias. A entrada de mulatos, maometanos e de cativos oriundos do Levante espanhol tambm seria
interditada (Cedula de primeiro de maio de 1543, Provisin de
14 de agosto do mesmo ano). Em meados do sculo XVI, somente poderiam ser importados escravos bozales, que no fossem
muulmanos ou gelofes. No entanto, as variaes nos preos dos
escravos, o aumento da demanda e avano do comrcio ilegal
atrapalhariam a execuo de tais impedimentos (idem, pp.144146; 170-172). E mesmo considerando a sustentao efetiva desse tipo de triagem, o seu alcance enquanto estratgia para manter
o controle sobre os escravos no mnimo discutvel.
A ausncia da escravido entre os gelofes antes da chegada dos
portugueses j foi apontada como razo da maior propenso desses africanos rebeldia (idem, p.146). No obstante, ainda que se
leve em considerao o reconhecimento institucional da escravido para a adaptao ao cativeiro na Amrica, pode-se anotar que
em outras conjunturas os cativos dessa mesma origem no causaram os mesmos distrbios (Benton, 2000, pp.27-56). O fator
fundamental no era propriamente a origem dos escravos, mas

128

a unidade que constituam; a identidade preservada ou recriada


entre um grupo que, em determinadas condies, se via mais ou
menos inclinado ou impelido a fugir ou se rebelar. Como indica
Carlos Deive, a comunidade cultural existente entre os escravos
gelofes do engenho de Diego Coln foi decisiva para a organizao daquela rebelio (Deive, 1989, p.36). Tanto era assim, que
a estratgia que os senhores hispnicos buscariam seguidamente
adotar seria a de inibir a coeso entre os cativos por meio da composio diversificada das escravarias, algo que tambm se buscou
empregar na Amrica portuguesa, sobretudo aps a experincia
com Palmares (Lavia, 1998, pp.139-151; Lara, 1996, p.88;
2007, pp.158-165; Florentino & Ges, 1977).
Vale assinalar, ainda, que a associao de certas caractersticas
etnia, nao, provenincia ou ladinice dos escravos no permaneceu inalterada, refletindo a moda e a disponibilidade pertinentes a cada contexto (Schwartz, 1988, pp.282-283). Leia-se o
extrato de Cultura e opulncia do Brasil (1711), de Andr Joo
Andreoni, Antonil, sobre os escravos de engenho:
E porque comumente so de naes diversas, e uns mais boais que
outros e de foras muito diferentes, se h de fazer a repartio com
reparo e escolha, e no cegas. Os que vm para o Brasil so ardas,
minas, congos, de So Tom, de Angola, de Cabo Verde e alguns de
Moambique, que vm nas naus das ndia. Os ardas e os minas so
robustos. Os de Cabo Verde e de So Tom so mais fracos. Os de
Angola, criados em Luanda, so mais capazes de aprender ofcios
mecnicos que os das outras partes j nomeadas. Entre os congos,
h tambm alguns bastantes industriosos e bons no somente para
o servio da cana, mas para as oficinas e para o meneio da casa. Uns
chegam ao Brasil muito rudes e muito fechados e assim continuam
por toda a vida. Outros, em poucos anos saem ladinos e espertos,
assim para aprenderem a doutrina crist. (1982, p.31).

Como se pode notar, Antonil elabora uma espcie de mapeamento, identificando entre os diferentes grupos de africanos es-

129

cravizados indicando-se ora o porto de origem, ora o reino ou


mesmo um etnnimo certas caractersticas fsicas e culturais relacionadas maior ou menor propenso para o desenvolvimento
de habilidades para a execuo de determinadas tarefas e receptividade para a doutrinao religiosa (Lara, 2007, p.159). Claro
que tal apreciao dizia repeito a um cenrio produtivo particular,
lido a partir dos propsitos especficos do autor. As aptides demonstradas e preferidas, assim como as manifestaes de rebeldia
e desobedincia, encontrariam notvel variao conforme tempo
e espao, e a sua vinculao concreta com a comunidade ancestral
dos cativos muito difcil de demonstrar. O importante compreender que a experincia com escravos de diferentes procedncias e
estgios de ladinizao concorreu para a constituio de repertrios
cognitivos que informaram a administrao, a comercializao e a
criao de mecanismos de controle com mais ou menos eficincia.
A Coroa portuguesa no chegou a elaborar critrios de seleo de acordo com a origem equiparveis aos fixados para as
ndias castelhanas. O que se fez foi estabelecer o vcio da fuga
como uma das condies para a recusa ou devoluo de escravos.
Nas Ordenaes previsto que o comprador poderia enjeitar o
escravo provando que j era doente em seu poder da tal enfermidade, contanto que cite ao vendedor dentro de seis meses do dia,
que o escravo lhe for entregue, assim como
Se o escravo tiver algum vcio do nimo, no o poder por isso o
comprador enjeitar, salvo se for fugitivo ou se o vendedor ao tempo
da venda afirmasse que o escravo no tinha vcio algum certo, assim
como se dissesse que no era bbado nem ladro, nem jogador;
(Livro IV, ttulo XVII, Ordenaes Filipinas; Lara, 2000, p.99).

Ou seja, antes de impedir a introduo desta ou daquela etnia


ou nao, conferiu-se segurana relao particular de compra
e venda de escravos, os quais, em razo de defeitos omitidos
doena, fuga ou delinquncia , poderiam ser legitimamente
rejeitados.

130

No sculo XVIII, em virtude de uma sublevao de escravos,


d. Joo V cogitou a possibilidade de que s fossem para as Minas
os negros de Angola pois se tem visto que estes so mais confidentes, e mais sujeitos e obedientes do que os minas. Entretanto,
o governador do Rio de Janeiro, Lus Vahia Monteiro, em carta
de 5 de julho de 1726, argumentaria que:
[...] os negros minas eram os de mais reputao para aquele trabalho, dizendo os mineiros serem os mais fortes e vigorosos, mas ele
entendia que adquiriram aquela reputao por serem tidos por feiticeiros e ter-lhes introduzido o diabo que s eles descobrem ouro,
e pela mesma causa no haver mineiro que possa viver sem uma
negra mina, dizendo que s com elas tm fortuna; mas para evitar
as sublevaes que se temem no lhe ocorria meio mais eficaz que o
mesmo que mostrou a experincia no caso presente, remediando-se
aquela sublevao com a diferena das naes querendo cada uma
para si o reinado e era certo que o meio da diviso fora sempre o
maior antdoto de semelhantes mquinas, e por esta causa lhe parecia que nas Minas se fizessem introduzir negros de todas as naes
[...](Consulta de 18 setembro de 1728; Lara, 2000, p.99).

Diante do argumento de que as disputas entre angolas e


minas pelo comando do levante teriam enfraquecido o movimento a ponto de facilitar a sua debelao, o Conselho Ultramarino apresentou parecer favorvel posio do governador. O ingresso constante de africanos de ambas as provenincias foi ento
ratificado como forma de fomentar a desagregao, impedindose, ao mesmo tempo, que houvesse uma acomodao maior entre
os escravos crioulos (Faria, 2007, pp.133-157).
No entanto, h de se observar que a amplitude desse tipo de
procedimento tambm tinha as suas limitaes. Afora as necessidades mais imediatas da produo, a composio das escravarias
podia ser afetada por percalos envolvendo o acesso dos traficantes aos portos de procedncia e por oscilaes internas no provimento de cativos na costa africana (Curtin, 1969, p.207; Viana

131

Filho, 1976; Verger, 1987; Vila Vilar., 1977; Eltis, Behrendt,


Richardson & Klein, 1999; Boxer, 2000). Fatores como idade,
sade e sexo eram fatores que podiam ser mais importantes na relao entre preo e demanda do que a origem ou nao. Tratando
especificamente do setor aucareiro, Stuart Schwartz destaca que,
no obstante predilees e preconceitos, quando a necessidade
premia, os senhores compravam o que houvesse disponvel no
mercado (1988, p.283). Ademais, como assinalado pginas atrs,
as solidariedades entre os escravos poderiam ser construdas ao
longo do tempo, a partir da criao de laos de dependncia e parentesco que podiam terminar obscurecendo eventuais diferenas
de naturalidade, sobretudo entre ladinos e crioulos (Slenes, 1998,
p.53; Lara, 2008, p.91).
Um ltimo aspecto a ser levantado neste item o impulso
tomado no sentido de limitar a movimentao fsica dos escravos. Segundo disposto nas mesmas ordenanzas dominicanas de
1522, os escravos estavam proibidos de circular entre uma fazenda e outra, mesmo que em dias festivos, a no ser que estivessem
acompanhados de seu senhores ou pessoas que deles tenham
cargo ou com sua licena e mandado, sob pena de 50 aoites,
na primeira vez, e de corte de um dos ps, na segunda. Alm de
reduzir a possibilidade de fuga no trnsito entre as haciendas, o
objetivo era impedir a realizao de encontros que resultassem no
ajuste de aes coordenadas entre cativos de diferentes propriedades (Lucena Salmoral, 2000, p.560).
Tal expediente foi seguidamente reiterado em dispositivos
legais editados ao longo dos anos nas diversas partes das ndias
castelhanas, com algumas variaes. Alm de restries impostas
circulao entre as fazendas e realizao de encontros festivos, chegou-se at a delimitar o nmero de negros que poderia acompanhar os sepultamentos; sempre sob punies severas,
que incluam aoites, mutilaes e a morte (idem, pp.136-324).
Medidas parecidas foram baixadas, novamente, para a regio das
minas da Amrica portuguesa. D. Pedro de Almeida, o conde de
Assumar, governador da capitania de So Paulo e Minas desde

132

1717, lanou um bando em 21 de novembro de 1719, determinando que todo negro que for achado no mato e afastado da
obedincia de seu senhor se lhe faa auto e sendo por ele provado o sobredito com duas at quatro testemunhas morra morte
natural (Guimares, 1988, pp.65-66). Como se pode ler, a disposio estabelecia a execuo sumria dos escravos que fossem
encontrados em suspeio de fuga. Mas, segundo pde averiguar
Carlos Magno Guimares, a afronta que impunha aos interesses
dos senhores, que teriam seu patrimnio reduzido com a aplicao da dita penalidade, fez com que a disposio permanecesse
letra morta (idem, p.66).
A semelhana do teor do referido bando com relao aos
arranjos impressos no ordenamento espanhol pode no ter sido
mera coincidncia. Em carta datada de 13 de julho de 1718, d.
Pedro de Almeida reivindicaria a tomada de procedimentos mais
duros e violentos para remediar o problema de fugas e mocambos
na capitania, de modo semelhante ao que estaria sendo implementado em outras partes do continente. A certa altura, buscando ento convencer d. Joo V a acompanhar a conduta assumida
por outros monarcas europeus, o conde assinala que
[...] El Rey de Castela observa em Panam, e suponho que em
todos os domnios de Sua Amrica, ter um oficial a que chamam
Alcayde Provincial o qual obrigado a trazer continuamente a
gente nos matos em havendo notcias de negros fugidos, ou Levantados, e tem jurisdio para castigar at com pena de morte
os negros, e mulatos, que a merecem, e que ele prende pela
gente que trs nos matos e isto se entende fora dos muros das
praas ou cidades, e costuma este mand-los enforcar nas mesmas paragens, e em que so colhidos e tem por prmio deste
trabalho e da despesa que faz dar-lhe o senhor de cada negro
fugido que colhe cinqenta patacas e metade de todo gnero de
contrabando que apreender [...] (Cartas do Conde de Assumar ao Rei de Portugal. Revista do Arquivo Pblico Mineiro, v.
III, 1898, pp.251-252).

133

Trataria-se da instituio de um oficial com prerrogativas excepcionais, dotado de amplos poderes no apenas para a mobilizao de grupos armados para investidas fora dos meios urbanos
em busca de escravos fugitivos e rebeldes, mas, tambm, para
promover execues sumrias e exemplares nas prprias paragens,
sem trazer custo algum para os cofres rgios. Mesmo que imprecisa, a aproximao de Assumar, alm de indicar um interessante
nvel de circulao de informaes sobre o que se passava nos diferentes rinces do espao atlntico, fornece um bom mote para
a identificao dos contornos tomados pelos aparatos repressivos
montados no interior das duas potncias ibricas. A descrio do
governador chega bem perto do que se buscou insistentemente
implantar na Amrica espanhola, mas se afasta sobremaneira da
linha seguida pelo centro de poder portugus.
3.2. Patrulhas,

guerras e a consolidao de capites e

rancheadores

Nas ordenanzas de 1522 foi desenhada a criao de uma fora


repressiva contra a cimarronaje que, com alteraes pontuais, integraria diversas outras ordenanzas de polcia editadas posteriormente com a mesma finalidade. Fora institudo o cargo de ejecutor, que, como o nome sugere, seria responsvel pela execuo
geral das disposies impressas nas ordenanzas. Este funcionrio
receberia um soldo anual de 50 pesos, mais um adicional sobre as
multas e itens confiscados. Entre as suas atribuies constavam a
realizao de diligncias e inquiries peridicas, no decorrer das
quais aceitaria denncias sobre fugas e outros excessos cometidos
pelos escravos, administrando as penalidades cabveis. O senhor
do escravo sobre o qual fosse aplicada a pena de morte teria direito a receber 30 pesos de ouro como indenizao, salvo se houver
feito delito ou delitos demais da fuga, porque merea a dita pena
de morte (Lucena Salmoral, 2000, p.561).
Conforme a necessidade, o ejecutor recrutaria homens da localidade para auxili-lo em rondas e expedies de perseguio a

134

cuadrillas de escravos fugitivos, pelo que seriam chamados cuadrilleros, estando obrigados a acompanh-lo e a cumprir a suas
ordens, caso se recusassem a participar, incorreriam no pagamento de uma multa de dez pesos de ouro. Aps iniciada uma expedio, s poderiam retornar aps a captura dos fugitivos procurados, sob pena de vinte pesos de ouro. Era isentado de qualquer
punio aquele que durante a perseguio, em sendo necessrio,
ferisse ou matasse algum escravo prfugo. Alm disso, ficava autorizado a qualquer pessoa prender um cativo em suspeio de
fuga, devendo entreg-lo ao ejecutor ou justia constituda, pelo
que receberia a recompensa de um peso, a ser paga pelo respectivo senhor (idem, p.562).
O financiamento de todo esse aparato seria feito por meio de
um fundo concentrado em uma Arca, na qual seria depositado
todo o recurso obtido com a aplicao das penas pecunirias e da
arrecadao de um novo tributo criado especificamente para este
fim, composto por um peso de ouro por escravo varo j residente e pelos que daquela data em diante fossem introduzidos. A cobrana e a arrecadao do dinheiro ficaria a cargo do receptor, cuja
primeiro nomeao recaiu sobre o vecino Lope de Berdeca, um
destacado proprietrio da regio. A Arca seria depositada na casa
do tesoureiro local e teria trs chaves; uma ficaria com um dos
juzes de apelao, a segunda com um outro oficial da cidade e a
ltima com um vecino a ser indicado pelo vice-rei (idem, p.563).
primeira vista, trata-se de um plano de represso e controle
bem estruturado, que articulava um rgido arcabouo penal a um
patrulhamento permanente e centralizado, com fontes de receita
bem definidas. Entretanto, o instrumento legal como um todo
incidia fundamentalmente sobre os efeitos da rebeldia a partir do
patrulhamento persecutrio e punitivo, que se somava s interdies dos seus elementos facilitadores, tais como a mobilidade
e o uso de armamentos pelos cativos, sem atacar diretamente as
suas causas, algo que se buscaria corrigir seis anos depois com
a promulgao do novo dispositivo. As novas ordenanzas foram
elaboradas em ateno a uma ordem expressa enviada pelo mo-

135

narca, sendo aprovadas pela Audiencia dominicana em outubro


de 1528, como foi dito anteriormente. O propsito era complementar e aperfeioar o texto anterior (idem, pp.586-593).
De fato, o novo conjunto normativo trouxe um detalhamento maior do sistema de ronda para preveno e conteno
da cimarronaje. Com os fundos da Arca (tambm chamada de
Caja) se custearia uma cuadrilla de seis homens com dois ces
bravos, chefiada por um indivduo nomeado pelas autoridades, o
cuadrillero. A patrulha deveria permanecer em constante movimentao, percorrendo a terra e trminos de esta Cidade, e haja
informao dos negros e escravos que andam levantados na parte
donde se cr que andam, e os sigam com muita diligencia (idem,
p.590). Tal sistema seria ampliado e sucessivamente reinstitudo
(1535, 1542 e 1545). As cuadrillas de ronda passariam de seis
para nove homens, sendo divididas em at trs sees; seriam
fixadas premiaes conforme a distncia em que se encontrasse
o fugitivo e novas multas e impostos seriam criados para subvencionar o patrulhamento (idem, p.306; 619-622).
A iniciativa no sentido de criar uma Caja de Cimarronaje com
o aporte de tributos extrados da camada senhorial no se limitou
a Santo Domingo, tendo sido ensaiada em diversas regies da
Amrica espanhola durante todo perodo recortado; constou, por
exemplo, das ordenanzas do Pacificador Pedro de Lagasca, outorgadas em Lima no ano de 1549, bem como daquelas baixadas
pelos cabildos de Cartagena, em 1585, de Caracas, em 1653, das
Ordenanzas de Cimarrones editadas pela Audiencia de Santa Fe,
em 1640, e at do Cdigo Negro Carolino, editado em 1789 para
todas as ndias (idem, pp.201-213; 242). No entanto, o estabelecimento do fundo e do aparato por ele financiado no parece ter
logrado grande xito, sobretudo em funo da resistncia aguda
apresentada pelos proprietrios de escravos, sempre recalcitrantes
em pagar os tributos e multas fixadas. A enorme constncia com
que o mecanismo era reinstitudo um indicativo bastante forte
de sua inoperncia (idem, p.387). Com efeito, a concluso de Silvia Lara sobre o caso luso-brasileiro de que contra as inevitveis

136

fugas dos escravos os senhores tomavam suas medidas, cada um


cuidando de si e dos seus parece tambm se encaixar perfeitamente ao cenrio espanhol (1996, p.85).
Nos momentos de maior conturbao, eram despregadas
as chamadas guerras contra los cimarrones, campanhas militares
pontuais com o fito imediato de destruir um determinado palenque, debelar uma rebelio ou submeter fugitivos que estivessem trazendo especial abalo ordem escravocrata, por vezes com
mando e apoio da metrpole, por vezes totalmente aliceradas na
iniciativa local (Lucena Salmoral, 2000, p.590). No Brasil no
era muito diferente. Nas palavras de Silvia Lara, quando um
mocambo ou quilombo crescia em tamanho ou fora o suficiente para pr em risco a tranquilidade dos caminhos e das roas,
tratava-se de armar um pequeno exrcito para restaurar a paz
(Lara, 1996, p.87). Engrossando as fileiras dos contingentes repressivos frequentemente estavam amerndios, bem como negros
e mulatos forros (Schwartz, 2003, pp.13-40).
Todavia, possvel identificar uma diferena importante entre portugueses e castelhanos no que diz respeito aos resultados
possveis da estratgia comum de enfrentamento, a saber, o estabelecimento de acordos com as comunidades de fugitivos. A
poltica da Corte castelhana em relao cimarronaje foi marcada
por uma articulao peculiar entre a rigidez e o perdo. Em diversas ocasies, quando as ordenanzas no eram suficientes para
controlar a rebeldia e a guerra aberta parecia demasiadamente
custosa e ineficaz para submeter os cimarrones, os monarcas espanhis lanaram mo do recurso anistia para os que se entregassem voluntariamente ou estabelecessem a paz (Lucena Salmoral,
2000, p.165).
Emblemtico nesse sentido foi o caso do palenque dos yanguicos, localizado no pico de Orizaba, em Veracruz, na Nova Espanha. Em 1609, aps resistirem a anos de ofensivas, estes cimarrones, liderados por Gaspar Yanga, conseguiram negociar um
tratado de paz com as autoridades coloniais. Em troca da deposio das armas, foi reconhecida a liberdade de todos que haviam

137

fugido para l antes de setembro de 1608, e o palenque recebeu


o status de um pueblo livre. Foi, ento, batizado de San Lorenzo
de los Negros, com um governo prprio e reconhecido, chefiado
por Yanga, e dotado de cabildo e justia maior. Os negros do
novo pueblo se comprometeram, alm do armistcio, a ajudar os
espanhis na captura de escravos fugitivos daquele momento em
diante (Davidson, 1981, p. 43; Lara, 2008, pp.108-112).33
importante registrar que esse tipo de soluo nem sempre
foi bem aceita entre os habitantes locais, chegando a causar srias
dissenses. Em 1691, o cabildo de Cartagena se recusou terminantemente a executar a Cedula remetida pelo monarca determinando a suspenso das campanhas contra os palenques de Sierra
Mara e a emancipao dos fugitivos, em termos bem parecidos
ao que havia sido estabelecido na Nova Espanha. Por fim, o Consejo de Indias aprovaria o recuo em relao deciso anterior,
apoiando a continuidade da guerra de destruio (Borrego Pl,
1973; Lucena Salmoral, 2000, p.250).
Tratativas do gnero foram conduzidas pelo imprio portugus na frica Central, chegando a render resultados satisfatrios
(2008, pp.179-195). Adicione-se a circulao de informaes
sobre o que se passava nas diferentes regies do Novo Mundo
e o espao de intercambio presumivelmente criado no perodo
da Unio Ibrica, e se poder concluir que tal procedimento no
escapava ao horizonte de expectativa dos homens que integravam
o centro de poder lusitano (Koselleck, 2006, pp.305-327). No
entanto, o estabelecimento de acordos formais com mocambos
ou quilombos no chegou a ser integrada poltica corrente da
Corte portuguesa para lidar com o problema da rebeldia escrava
no Brasil.

33 Vale acrescentar que na Amrica espanhola, muito embora as esferas coloniais tivessem uma autonomia relativamente maior, especialmente no que
dizia respeito s medidas de controle da rebeldia escrava, o incio de negociaes para assentamentos pacficos de negros apalencados devia partir de
ordem rgia (Lucena Salmoral, 2000, p.208).

138

Dois fatores fundamentais parecem explicar a linha adotada na poltica lusitana, um estrutural e o outro conjuntural. O
primeiro diz respeito configurao do reino e do imprio portugus. Como ressalta Silvia Lara, tratados e acordos de paz
propriamente ditos implicavam que as autoridades coloniais reconhecessem os fugitivos como uma comunidade independente,
com autonomia poltica, e muitas vezes envolviam a confirmao
do direito dos fugitivos a certas terras (Lara, 2008, p.109). O reconhecimento de comunidades independentes, com autonomia
poltica, jurdica e territorial, constitua uma caracterstica elementar da Espanha, no de Portugal. O que a Coroa espanhola
fez foi desdobrar para as comunidades de escravos rebelados nas
ndias um procedimento que j carregava consigo desde o processo de unificao dinstica na Pennsula, desencadeada pelo reino
de Castela. Com salienta Srgio Buarque,
Em terras de Castela continuavam, na ocasio dos descobrimentos, a prevalecer as normas jurdicas peculiares ao direito castelhano.
Nos estados integrantes de Arago, mantinha-se da mesma forma a
vigncia de seus direitos particulares: aragons, catalo, valenciano
e maiorquino. Navarra, incorporada ao reino aragons, conservou
durante os primeiros tempos, dentro da Pennsula, sua condio de
Estado soberano e independente (1994, pp.327-328).

J Portugal era um condado que se fortaleceu, conquistou a


independncia, formou uma monarquia autnoma e se expandiu
alm-mar; no fez parte de sua conformao poltica a incorporao de outros reinos ou unidades autnomas. Inversamente, foi a
sua prpria autonomia que sempre esteve em risco. O reconhecimento de um estado quilombola dentro de seu prprio estado
talvez representasse uma indesejvel dilatao do risco que ameaava de modo contnuo a integridade de sua soberania nacional.
O segundo fator, e no menos importante pela inflexo que
poderia ter acarretado, situa-se nos desdobramentos do acordo
negociado e firmado entre o governado de Pernambuco e Ganga

139

Zumba em 1678 (sem a aquiescncia da Coroa, ao que parece). O


tratado em questo, elaborado em termos muitos semelhantes aos
acordos estabelecidos na Amrica hispnica, reconhecia os palmarinos como vassalos do rei de Portugal, remetendo a liberdade
aos que haviam nascido em Palmares e concedendo-lhes terras para
que residissem e dali tirassem o seu sustento, em troca da paz, da
entrega dos escravos que haviam fugido para l e dos prisioneiros
que estavam em seu poder. Silvia Lara destaca que o deslocamento
do quilombo da Serra da Barriga para Cuca (regio mais prxima
capitania), de modo semelhante ao que havia sido feito anos antes com ndios Jundu, afora os termos empregados na documentao, como aldeia, principais e descer, a presena de padres
oratorianos, entre outros elementos , levam a crer que a poltica
indigenista serviu de parmetro para as autoridades coloniais na
conduo desse processo. Contudo, preciso ter cautela ao se comparar uma comunidade de negros formada a partir de um tratado
como este aos aldeamentos indgenas. Embora seja verdade que a
legislao reconheceu a liberdade aos ndios aldeados, eles de um
modo geral no tiveram a dita independncia e a autonomia governativa que se estava a conferir aldeia de Cuca. Os amerndios
em tal condio eram tutelados, com sua vida cotidiana controlada
e com seus costumes alterados pela doutrinao religiosa coercitiva,
o que se distancia do que estava sendo pactuado com os quilombolas (Zeron, 1998, pp.71-ss).
Ao que tudo indica, a ciso havida entre os moradores de
Palmares, divididos entre o comando de Ganga Zumba e o de
Zumbi, conduziram ao fracasso do acordo. O primeiro foi assassinado, novos mocambos surgiram e a guerra recomeou. S
ento houve uma medida mais efetiva por parte do monarca, que
lanou um extenso alvar, em 10 de maro de 1682, orientando
o governador para que atuasse no sentido de manter as investidas at que a dominao dos rebeldes fosse concretizada. Como
novamente observa Silvia Lara, esta normativa, muito embora
de forma restritiva, acaba reiterando o tratado de 1678. As alforrias concedidas pelo indulto aos nascidos em Palmares seriam

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guardadas em favor daqueles que tivessem buscado a obedincia


da Coroa, no voltando a se rebelar. Deveria ser instaurada uma
devassa a fim de apurar e punir duramente os traidores (Lara,
2008, pp.215-217; Freitas, 1982, pp.137-140).
Contudo, os efeitos concretos do alvar foram bastante reduzidos, a no ser pela continuidade dos enfrentamentos. Em
1685, por meio de carta direcionada pelo prprio rei a Zumbi
(talvez a nica escrita com semelhante fim), haveria uma nova
tentativa de acordo, mas sem sucesso. O restante da histria
bem conhecido: nenhuma outra tentativa de acomodao foi
efetuada e Palmares foi destrudo por efeito das armas em 1694.
A experincia palmarina consolidaria a principal ttica contra
mocambos empregada pelos portugueses, a saber, destruir, matar ou reescravizar seus habitantes, sem acordos (Schwartz, 2001,
p.233). Em verdade, o caso de 1678 o excepcional e no a regra. Ou melhor, o seu resultado reforou a regra. No se tratou
de uma poltica corrente, alterada em vista do insucesso, mas de
uma medida pontual, experimental, movida por uma situao de
crise sem equiparaes no espao lusitano, a qual, no tendo sido
exitosa, deixou de ser ensaiada.
Afora as ocasies que demandaram das autoridades e da
classe senhorial a realizao de guerras abertas, o instrumento
fundamental de preveno e controle seria mesmo o recurso a
caadores de fugitivos, mais ou menos profissionalizados, recompensados via de regra com uma certa quantia por escravo capturado, fixada pelos conselhos municipais ou acertada diretamente
com o senhor interessado. A sua denominao no Brasil oscilaria
entre capito-do-mato, capito-de-assalto, capito-das-entradas,
entre outras variaes, e nas ndias de Castela entre capitn del
monte, capitn del campo e rancheador. Embora as primeiras referncias documentais sobre a existncia desse ofcio datem aproximadamente do mesmo perodo, a sua regulamentao ocorreu de
modo um tanto distinto entre Amricas portuguesa e espanhola.
Como as tentativas de estabelecer um fundo de financiamento para rondas permanentes no tiveram grande xito, cuadrilleros

141

ou rancheadores passaram a ser nomeados por cabildos e Audiencias para a realizao de buscas, com premiao paga diretamente
pelos amos (Guillot, 1961, pp.64-66). Em 1623, Felipe IV ditou
algumas medidas buscando proteger morenos horros frequentemente importunados por rancheadores que se nomeavam pelas
Justias para ranchear os negros cimarrones, debaixo deste nome
sucede de ordinrio entrar os tais absolutamente sem poder-lhes
resistir nas casas e haziendas (The Journal of Negro History, 1927,
p.60
). Porm, uma regulamentao mais detalhada sobre a competncia dos rancheadores viria a lume s em fins do sculo XVIII,
com o Reglamento y Arancel para la captura de esclavos prfugos y
cimarrones, apresentado em Havana por Francisco Arango y Parreo, e aprovado pelo monarca em 23 de dezembro de 1796. A
sua validade seria estendida para toda a ilha de Cuba e, posteriormente, a Porto Rico, servindo de modelo para outro documentos
do gnero editados durante o sculo seguinte (Lucena Salmoral,
2000, p.387-390).
Do lado lusitano, ao menos desde o incio do sculo XVII,
a nomeao de capites-do-mato como expediente eficaz para a
desmobilizao da rebeldia escrava estava no horizonte de expectativa das autoridades coloniais. Em carta datada de 17 de agosto
de 1612, endereada a Gaspar de Sousa, o rei Felipe II fazia meno ao seguinte fato:
Alexandre de Moura, capito de Pernambuco, me escreveu que
para os negros de Guin alevantados terem freio e no fazerem roubos que costumam, convm haver em cada uma das oito freguesias
que h naquela capitania um capito do campo que assegure e evite
sua soltura tendo a seu cargo vinte casais de ndios com que possa
fazer suas sadas, e que ser isto remdio eficacssimo para quitao
dos moradores [...] (Salvado & Miranda, 2001, [doc.38], p.99).

No seguimento do documento, El-Rei encomendava ao governador-geral que tirasse informaes e enviasse parecer acerca
dessa questo, concedendo-lhe, entretanto, autonomia para que

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ordenasse imediatamente o que fosse, a seu juzo, o mais conveniente, desde que no acarretasse despesas para a real Fazenda
(idem, ibidem). No foi possvel averiguar a existncia de uma
devolutiva de Sousa sobre a questo, tampouco de eventuais medidas por ele tomadas com respeito matria. Ainda assim, apenas o fato de tal prtica aparecer, j em incio do sculo XVII,
como remdio eficacssimo digna de destaque.
O certo que desenvolvimento do ofcio acompanhou o aumento progressivo da entrada de cativos africanos para aprovisionamento dos engenhos de acar do litoral do Brasil e as decorrentes conturbaes. A Cmara de Salvador, por meio de postura
datada de 9 de agosto de 1625, estabelecia que o capito do campo de cada negro que tomar at o Rio Vermelho e uma lgua ao
redor deveria receber 8 mil-ris do respectivo senhor, seguindo
ampliando as premiaes conforme a distncia (Documentos histricos do Arquivo municipal: Atas da Cmara, 1625-1645, 1944,
p.4). O movimento, porm, no foi linear. Como observa Stuart
Schwartz, por volta de 1637, as recompensas seriam estendidas
a quaisquer pessoas que capturassem fugitivos e no apenas aos
capites-do-mato (2001, p.230).
A oficializao do cargo dar-se-ia, efetivamente, no contexto
ps-Palmares, como resposta ao aumento concreto da atividade
quilombola, sobretudo, na regio das Gerais (Guimares, 1988;
1999; Lara, 1996; Zeron, 2011). Leia-se o que versa o alvar de 12
de janeiro de 1719, remetido por d. Joo V ao conde de Assumar:
[...] useis sobre a fugida destes negros de que se vo formando
esses mocambos do meio que se pratica em todas as capitanias da
Bahia, Rio de Janeiro, Pernambuco e Paraba, que o de haver fugitivos: capito-do-mato com o prmio que se costuma dar a cada
um pelos escravos que prendem; pois tendo mostrado a experincia
o muito que tem sido til este meio [...]. (Lara, 2000, p.250)

Com se pode ler, o rei determinava que nada alm do que a


experincia havia demonstrado ser o mais eficaz deveria ser abra-

143

ado, isto , que se seguisse recorrendo aos capites-do-mato,


cujo emprego, a esta altura, havia se generalizado pelas diversas
partes da Amrica portuguesa, obtendo bons resultados aos olhos
da Coroa. Com um crescente refinamento das suas funes atravs dos sucessivos regimentos baixados pelas cmaras municipais,
a funo se consolidaria como o elemento principal da poltica
de conteno rebeldia escrava, aliado a algum incremento nas
medidas punitivas. Por meio do alvar de 3 de maro de 1741,
d. Joo V, ordenou que os calhambolas fossem marcados no ombro com ferro em brasa com a marca de um F, e que lhes fossem
arrancada uma orelha, em caso de reincidncia (idem, p.297).
3.3. Para alm do uso da fora: o tratamento dos escravos
No basta identificar quais os mecanismos de fora utilizados, preciso analisar quais as polticas adotadas para evitar que
os escravos fossem compelidos a fugir ou se rebelar, para alm de
sua condio de em si mesma. Em seu ensaio sobre a aplicao
da histria comparada ao estudo da escravido, Eugene Genovese
distingue trs sentidos bsicos para o termo tratamento. Uma
primeira diz respeito s condies de vida no dia-a-dia, mesuradas pela quantidade e qualidade de comida, vestimentas, moradia,
jornada e condies gerais de trabalho; uma segunda, inclui segurana familiar, oportunidades de independncia social e religiosa,
e outros desenvolvimentos culturais que influam sobre a personalidade dos escravos; e uma terceira, remete ao acesso liberdade
e cidadania (1969, p.203). A ideia da unidade existente entre
os regimes de escravido no Novo Mundo foi em grande medida
construda a partir da demonstrao das semelhanas no tocante
primeira acepo distinguida por Genovese. Todavia, na interrelao das trs significaes da categoria que se pode identificar o
padro especfico que concorria para a estabilizao da escravido
ibero-americana, marcada pelo peso diferenciado da manumisso.
O historiador Rafael Marquese, em sintonia com a concepo geral de Orlando Patterson, busca analisar a reproduo sis-

144

tmica do regime brasileiro a partir da premissa de que escravido e alforria constituam componentes de um mesmo processo
institucional. A partir de fins dos seiscentos, a escravido no Brasil
passaria a estribar-se em uma articulao estreita entre trfico
intenso de escravos e altos ndices de alforria. As taxas elevadas
de libertao, ao mesmo tempo que sustentavam a perenidade
do lucrativo comrcio transatlntico de escravos, criavam uma
grande populao de negros e mulatos livres. Aliado ao fato de
representarem uma significativa parcela da sociedade, o autor entende que a progressiva mudana de status dos ex-escravos e, sobretudo, de seus descendentes (seu renascimento social, para usar
a concepo de Patterson) promovia uma relativa condio de segurana social, impedindo que houvesse grandes abalos ordem
escravista (Marquese, 2006, pp.107-123).
A lgica de reproduo desse sistema brasileiro era, como se
nota, essencialmente distinta da que caracterizou o escravismo de
plantation estabelecido na parte setentrional do Atlntico, tpico
das colnias caribenhas inglesas e francesas do sculo XVIII, cuja
produo econmica se concentrava em um nico produto e o
quadro social era marcado por desbalano demogrfico entre brancos livres e escravos negros, amplo predomnio de africanos nas escravarias, poucas oportunidades para a obteno de alforria e altas
taxas de absentesmo senhorial (idem, p.109).

A desproporo acentuada entre escravos e livres teria, por


sua vez, criado situaes de grande vulnerabilidade, dando margem emergncia de grandes quilombos e revoltas escravas em
larga escala, tais como a I Guerra Marron da Jamaica (16551739) e a revoluo de So Domingos (1791-1804). De acordo
com o autor, o grande quilombo dos Palmares teria se constitudo
justamente no breve perodo em que um regime escravista com
caractersticas de plantation teve lugar na Amrica portuguesa.
O seu foco, vale sublinhar, tratar do problema que envolve a
no emergncia na Amrica portuguesa de outros quilombos de

145

amplitude semelhante a Palmares, buscando avanar em relao


a respostas baseadas na ocorrncia de mudanas legislativas e na
consolidao do ofcio de capito-do-mato. Mas as explicaes
no devem e nem podem ser excludentes: se o recurso ao capitodo-mato foi plenamente eficaz para inibir a formao de grandes
comunidades rebeldes foi porque havia um arranjo estrutural favorvel.
Avanando sobre a questo, possvel destacar que as Siete
Partidas trouxeram o que Lucena Salmoral chama de um primeiro cdigo de bom tratamento dos escravos. No ttulo XXI, lei VI,
da Quarta Partida, estava previsto que:
se algum homem fosse to cruel a seus servos que os matasse de
fome ou lhes ferisse o lhes desse to grande ofensa que no o pudessem sofrer, que ento se podem queixar os servos ao juiz. E o
de seu oficio deve perquirir a verdade. Se assim, e se o encontrar
por verdade, deve os vender e dar o preo a seu senhor (Lucena
Salmora, 2000, p.536).

Nesta normativa, que recupera quase sem alteraes o dispositivo presente no direito romano (I.1.8.1; Matos, 1999, p.23),
busca-se garantir condies mnimas de tratamento, naquele
primeiro sentido, sob a possibilidade de denncia e venda do
escravo para outro senhor. Mas, o possvel enquadramento desta
medida enquanto um mecanismo de manuteno da ordem social de certa forma encoberto por todo o discurso religioso que
permeia a compilao, articulado ao peso dos textos romanos.
J nas citadas ordenanzas dominicanas de 1528, francamente elaborada para resolver o problema da cimarronaje, os maustratos so claramente associados desordem: porque parece ser
que algumas vezes os tais negros escravos se levantaram por maus
tratamentos assim no comer, como no beber, como nos castigos
excessivos que lhes do sem causa pelas pessoas que os tm a seu
cargo. Nisto est o verdadeiro salto em relao ao texto anterior.
No seguimento do documento especificado o mnimo de vve-

146

res e vestimentas que se deveria fornecer aos cativos: pelo menos


de cales e camisolas de angeo, e mantas em que durmam, e
lhes dem assim mantimentos de mandioca, milho e pimentas,
e carne abastadamente, recomendando-se, tambm, que no se
deveria coloc-los para trabalhar aos domingos e dias festivos.
, ainda, institudo o cargo de visitador, o qual ficaria responsvel por fiscalizar e incitar os senhores a cumprirem com as ditas
obrigaes, podendo at mesmo obrig-los a vender um de seus
escravos para custear a alimentao e as vestimentas dos demais
(Lucena Salmoral, 2000, pp.154-155).
Outras ordenanzas lanadas em Havana, em 1574, alm de
fixar os sortimentos mnimos, estabelecia a obrigao da venda
do escravo maltratado, justificando que aoitando-os com grande crueldade e besuntando-os com diferentes espcies de resina,
e os assam e fazem outras crueldades de que morrem, e ficam to
castigados e amedrontados que se vem a matarem-se, e a levar-se
ao mar, ou a fugir ou levantar-se. Os procedimentos ficariam
por conta do cabildo e, aos moldes do que fora efetuado em Santo
Domingo, tambm era estabelecida a presena de um visitador
para averiguar as condies de tratamento (idem, pp.772-775).
Medidas nesse sentido foram dispensadas diretamente pela
Coroa espanhola. Em 1683, atualizando o disposto nas Partidas,
o monarca instruiu as Audiencias e os governadores das ndias,
claro, sob um discurso humanitrio cristo, a tomarem cuidado
particular em evitar que os cativos fossem castigados cruelmente.
O texto dizia que sempre que se averiguasse excesso de sevicia
nos amos, se lhes obrigue a vend-los y ademais a que se lhes
castigue (idem, p.930-931). Por meio de Cedula de carter geral
de 19 de abril de 1710, o poder imperial voltaria a recomendar
especial vigilncia sobre os corretivos impostos pelos senhores,
determinando que se provado que seja excesso deste sobre o escravo, possam os referidos Governadores e Justias precisar a seus
amos a que lhes vendam (idem, p.948-949).
Desse modo, tanto no plano legislativo local como no metropolitano, desde os primeiros levantes e conturbaes, estive

147

inserida na poltica de controle espanhola medidas que visavam


restringir os castigos excessivos e outros maus-tratos infligidos aos
escravos. Embora seja verdade que muitas daquelas normativas
tenham sido incuas, possvel citar pelo menos um desdobramento significativo, qual seja, a criao de um mecanismo que
possibilitava a troca de senhores.
Alejandro de La Fuente, analisando o caso cubano, averigua
que chegou a haver visitaes e outras iniciativas concretas para
cercear maus-tratos, em cumprimento s leis fixadas. O autor
pde observar a existncia de um contexto no qual os escravos,
sobretudo no meio urbano, tinham oportunidades reais de reclamar de suas condies s autoridades. Em meio tal cenrio, constituiu-se, em fins do sculo XVIII, um procedimento conhecido
como pedir papel, uma espcie de licena de venda requisitada
pelos escravos s autoridades concelhias. O seu funcionamento
se daria da seguinte forma: um escravo de algum modo maltratado, fosse com castigos excessivos fosse com escassez de vveres,
pedia um papel de venda que lhe permitiria procurar um novo senhor que lhe propiciasse melhores condies. O historiador cita
diversos casos em que os escravos conseguiram obter tal papel,
acrescentando que esse instrumento acabou sendo articulado
coartacin. Aps ser pedido o papel e estabelecida a quantia pertinente, ao invs de simplesmente trocar de amo, muitos escravos
lograriam obter a prpria liberdade, pagando, s suas expensas,
por assim dizer, o preo equivalente ao seu valor. Note-se que
tanto a coartao quanto o papel, embora assentados no direito
costumeiro, desenvolveram-se a partir de institutos jurdicos inseridos claramente no direito positivo, como era a penalidade da
venda compulsria do escravo maltratado. (Dela Fuente, 2007,
659-92).
Na Amrica portuguesa, disposies relacionadas ao tratamento dos escravos (tambm na primeira acepo) s seriam editadas no ltimo quartel do sculo XVII. A primeira normativa
nesse sentido foi a carta rgia de 20 de maro de 1688, que condenava os abusos dos senhores no trato de seus escravos, dispon-

148

do que s lhes poderiam ser dado aquele moderado castigo que


permitido pelas leis. O texto estabelece que devassas gerais
deveriam ser tiradas para a apurao dos excessos cometidos pelos
moradores, sendo que aqueles que o fizessem sejam obrigados
a vend-los a pessoas que lhes dem bom trato e que, havendo
quem denuncie perante as Justias senhores que na forma referida castigarem cruelmente os seus escravos, se lhes tomem as denunciaes e ainda as que derem os mesmos escravos castigados
(Lara, 2000, p.198).
Rafael Marquese chegou a aventar a hiptese de ter havido uma inspirao francesa na legislao expedida pela Coroa
portuguesa nesta linha, dada a influncia sofrida pelo pas com
respeito s medidas econmicas traadas por Colbert e a sua
semelhana com certos artigos do Code Noir, edito outorgado
para as colnias francesas pouco tempo antes (2004, p.65-66;
Hanson, 1986, pp.138-153). Embora no haja razes para negar a ressonncia do mercantilismo colbertiano em Portugal, o
certo havia subsdios para a elaborao de tal medida na prpria
tradio legal lusitana. O expediente no era novidade em seu
repertrio legislativo. Felipe II lanou para o Estado da ndia,
em 26 de janeiro de 1599, um alvar prevendo a possibilidade de
abertura de queixas por parte dos escravos e a imposio da venda dos que sofressem castigos desmesurados. Em de 20 de julho
de 1642, d. Joo IV ordenara ao governador do Rio de Janeiro
que, constando-lhe se dessem punies excessivas aos escravos,
obrigasse os senhores a vend-los a quem lhes oferecessem melhores condies (Lara, 2000, p.167).34 Alm do que, como o leitor
pode facilmente perceber, esse gnero de disposio acompanha
de perto a linha seguida nos textos do direito romano, nas Siete
Partidas, bem como em diversos outros textos legais integrados
ao repertrio normativo castelhano, um referencial muito mais
prximo constituio de sua cultura jurdica.

34 Tal ordem, porm, no teria chegado a vigorar (Lara, 2000, p.167).

149

Mas, afora a questo da origem ou inspirao, o fato que a


disposio de 20 de maro de 1688 representou uma importante
interferncia sobre o governo privado dos escravos, indo de encontro tendncia mais geral portuguesa de respeito soberania
domstica. O cenrio de turbulncia associado a Palmares o que
explica o desvio. No mesmo perodo, diversas medidas, mais ou
menos enrgicas, estavam sendo tomadas para remediar o quadro de tenso provocado pelas agitaes quilombolas. Era um
momento em que a Coroa mostrava-se extremamente sensvel
anlise segundo a qual os castigos imoderados encontravam-se na
origem de muitas revoltas de escravos. Aos distrbios em andamento, somaram-se as j mencionadas denncias feitas por Loureno da Silva Congregao de Propaganda Fide, entre 1684 e
1686, em Roma, sobre as punies severas e desumanas que se
costumavam aplicar nos escravos em territrio americano, o que,
de acordo com o historiador Carlos Zeron, pode ter contribudo
para o postura legislativa adotada pela Coroa portuguesa (2011,
pp.323-354).
Mesmo assim, carta rgia expedida apenas trs dias depois,
em 23 de maro de 1688, promoveu um recuo marcante. Editado com o mesmo fito de obstar maus-tratos, o novo documento
apresentava um tom bem mais cauteloso. As devassas anteriormente fixadas so subtradas do texto, o qual se restringe a ordenar que o governador tomasse informaes verbais e sumrias
sobre o modo como os senhores tratavam seus escravos. A obrigao da venda do cativo maltratado permanecia, mas de maneira
imprecisa, a ser aplicada aos casos de maior excesso. Alm disso,
desaparecia a previso sobre a possibilidade de que os escravos
apresentassem denncias sobre os castigos sofridos. Como indica
Marquese, receava-se, portanto, os problemas que a medida poderia trazer para a ordem escravista da colnia, em especial o fato
de o escravo poder denunciar publicamente seu senhor (2004,
pp.66-67).
Carta de 23 de fevereiro de 1689 foi ainda mais adiante, revogando inteiramente ambos os documentos legais de maro do

150

ano anterior, haja vista os inconvenientes que a sua execuo


causariam ao servio da Coroa (Lara, 2000, p.201). Na dcada
seguinte a matria seria novamente trazida tona. Em carta de
7 de fevereiro de 1698, d. Pedro II, informado de que alguns senhores, para castigar seus escravos com maior rigor, costumavam
prender argolas de ferro a certas partes de seu corpo, incumbia
o governador da capitania do Rio de Janeiro a averiguar com
prudncia e cautela a observncia de tal prtica, e achando
que assim , o faais evitar pelos meios que vos parecerem mais
prudentes e eficazes, procurando que estes no causem alvoroo
nos donos e que se consiga o fim que se pretende sem rudo ou
alterao dos mesmos escravos (idem, p.211). Porm, ainda que
voltassem a ser legalmente manifestas restries a castigos excessivos, era prescrito tamanho zelo em se evitar altercaes entre
os senhores e as suas escravaria que era anulada qualquer probabilidade de haver uma inibio efetiva de maus-tratos por parte
das instncias governativas coloniais lusitanas (Marquese, 2004,
pp.67-68).
Por fim, ficam marcados distanciamentos relevantes no
modo como as polticas de controle foram traadas por castelhanos e portugueses. possvel at que este seja o campo mais
dissonante no que se refere legislao escravista dos estados ibricos. No obstante, embora as solues adotadas nem sempre
coincidissem, possvel afirmar que o foco era basicamente o
mesmo, isto , evitar a instaurao de um cenrio de desordem a
partir de um equilbrio entre instrumentos que permitissem frear
aes de rebeldia tomadas mais diretamente e atacar os fatores
que as provocavam, no que se inseria, notadamente, a brutalidade senhorial.35 Entre o ladrilhador e o semeador, prevaleceu a
lgica de um sistema alimentado pela manumisso e pelo trfico,
em que as disposies legais, moda especfica de cada ordena-

35 Para uma anlise semelhante do cenrio francs, cf.: Ghachem, 2012,


pp.43-76.

151

mento, constituam um veculo dedicado resoluo de casos,


em dilogo com as referncias pretritas e com as presses sociais.

152

Arremate

O problema da codificao

Como deve estar mais do que claro a essa altura, os textos


normativos produzidos a respeito dos escravos negros nas Amricas espanhola e portuguesa constituram um ordenamento jurdico aberto. A criao legal relativa no somente escravido,
mas a todas as temticas tinha em vista a resoluo de cada caso,
demanda ou problema concreto que se apresentava, sem pretenses de universalidade. Contudo, pode causar algum estranhamento o fato de no ter havido um Cdigo Negro para o Brasil,
em especial. Afinal, a escravido representou uma especificidade
estrutural da sociedade braslica em relao reinol (Fernandes,
1976, pp. 20-22; Novais, 1979). Mesmo que houvesse escravos
em Portugal, antes e depois da expanso ultramarina, eles no
tiveram a mesma importncia, no quadro geral da sociedade metropolitana, que em terras coloniais. Nas palavras da historiadora
Laura de Mello e Souza, leis, relaes de produo, hierarquia
social, conflitualidade, exerccio do poder, tudo teve, no Brasil,
que se medir com o escravismo (2006, pp.56-57). Sendo assim,
pode-se indagar a razo de no ter sido criada uma codificao
especfica que permitisse regular de maneira mais sistemtica esse
aspecto capital da sociedade colonial.
Sabemos, porm, que o historiador deve sempre procurar evitar o anacronismo e, no caso de um estudo sobre um repertrio
de leis editado no bojo do Antigo Regime, a maneira mais fcil

de comet-lo pautar a anlise nas concepes atuais de organizao jurdica. A partir do sculo XIX, tornou-se predominante
a ideia de que o Estado constitui a nica fonte do Direito, sendo
que quaisquer outras fontes, como o costume e a jurisprudncia,
gozariam de legitimidade apenas derivada; deu-se um processo
de sistematizao que desembocou na construo de uma ordem
jurdica nica, cuja expresso mais acabada seria o cdigo, entendido como uma lei geral que dispe sistemtica e completamente
sobre uma determinada temtica. Destarte, frente disperso e
ao volume das normas concernentes escravido, sobressai ao
nosso juzo a imagem de caos legislativo, como ficou patente na
caracterizao de Caio Prado Jnior acerca da legislao administrativa da colnia: um amontoado que nos parecer inteiramente desconexo, de determinaes particulares e casuticas, de
regras que se acrescentam umas s outras sem obedecerem a plano algum de conjunto (1997, p.300). Devemos, porm, ir alm
dessa percepo e buscar entender a lgica prpria de uma ordem
jurdica distinta da atual, sem pretender que a mesma seguisse os
padres pertinentes ao direito contemporneo.
Vale a pena insistir no fato de que na ordem jurdica do Antigo Regime prevaleceu a crena de que se devia encontrar a soluo justa para cada caso concreto. Conforme indica Antnio
Manuel Hespanha,
o prprio modo de encontrar esta soluo baseava-se numa tcnica intelectual que poderia ser descrita como o tactear guiado
por uma longa experincia jurdica (e, mais em geral, da vida) de
solues diversas, cada uma das quais inspirada por um certo equilbrio dos diferentes pontos de vista possveis (...) e, nessa medida,
o resultado (a deciso) era sempre provisrio e o sistema dos resultados (o sistema dogmtico-normativo do direito) era sempre um
sistema aberto (2005, p.130).

O que significaria, ento, a edio de um Cdigo Negro


sob tal enquadramento? Em razo de sua vigncia efetiva e por

154

ter servido de inspirao para tentativas futuras nesse sentido,


a grande referncia para se pensar a viabilidade da elaborao
de uma codificao especfica para a escravido negra o edito
francs conhecido como Code Noir. Idealizado por Colbert, ministro das finanas de Lus XIV, o Cdigo Negro elaborado para
as colnias francesas data de 1685 e est inserido na poltica de
fortalecimento do poder metropolitano sobre as Antilhas.
Entrementes, mesmo que se possa especular sobre uma possvel tendncia mais pronunciada da Frana para a legislao em
relao aos demais pases do Sul da Europa, deve-se ter bastante
cautela na considerao do Code Noir enquanto um cdigo, se
entendido como um sistema rgido de leis. As codificaes desse perodo constituam, antes de tudo, compilaes destinadas a
conferir certa organicidade a normas produzidas de forma dispersa. No que tange o Code Noir, isso fica atestado no subttulo da
edio impressa de 1742, conforme o qual tratava-se de uma coletnea de regulamentos, compilados at o presente, concernentes ao governo, administrao da justia, polcia, disciplina e
ao comrcio de negros nas colnias francesas (Apud Marquese,
2004, p.38).
O historiador argentino Victor Tau Anzotegui esclarece que
o agrupamento de leis em corpos orgnicos comum s concepes casustas e sistemticas do Direito; isso implica prover uma
determinada ordem legal de certa generalidade e pretenso de
organizao futura. Mas, sob a lgica sistemtica, o agrupamento
normativo se apia na crena de que, sob certas condies, os
corpos legislativos podem converter-se em expoentes totalizadores da experincia jurdica, ou seja, passam a ser o seu ponto de
partida. J na concepo casusta, o agrupamento normativo
erigido fundamentalmente com um sentido ordenador, no mais
das vezes, quando a acumulao ou a disperso normativa o reclama; constituem, portanto, um ponto de chegada, e de modo
algum exercem um carter prioritrio (1992, p.390).
Tendo claro que, no perodo considerado, as codificaes legais respondiam a uma lgica casusta e, desta feita, no visavam

155

abarcar de maneira sistemtica a totalidade de uma determinada


matria nesse caso especfico, a escravido negra , por que o
governo metropolitano francs editou um dispositivo com vistas
a colocar em ordem as leis relativas ao escravismo em suas colnias na Amrica?
Como os escravos praticamente desapareceram da Frana no
correr da Baixa Idade Mdia, no existia uma base legal relacionada
escravido a partir da qual pudesse ser fundamentada ou minimamente inspirada a ordenao da prtica escravista nas colnias
francesas estabelecidas na Amrica. De acordo com Alan Watson, o
conjunto normativo que vigorava no ultramar francs, basicamente o Coutume de Paris, nada versava sobre o cativeiro (1989, pp.8390). A prtica de legislar sobre a escravido aparecia, ento, como
algo eminentemente novo para os legisladores franceses. Nenhuma
linha de continuidade podia ser estabelecida entre os estatutos jurdicos metropolitanos e a nova realidade escravista colonial. Mesmo
que o Direito francs tambm estivesse sob influncia da tradio
jurdica romanista, o recurso aos preceitos escravistas presentes nas
leis romanas foi efetuado de maneira crua, observando-se apenas
quando foi preciso regular o escravismo colonial, no tendo passado por uma experimentao prvia.
Podendo ser inserido em um movimento mais geral ocorrido
no reinado de Luis XIV no sentido de pr em ordem disposies legais que andavam dispersas, o Code Noir veio fornecer s
colnias da Frana na Amrica aquele embasamento normativo
alheio sua experincia jurdica pr-colonial. Como indica Yvan
Debbasch, essa codificao no deve ser entendida como um
modelo imposto do exterior ou uma simples expresso dos desgnios do poder central francs, pois a experincia colonial foi
claramente a sua inspirao mais direta (1985, pp.31-54). Ainda
que tenha sido elaborado na Frana, o Code Noir foi baseado
nas primeiras leis editadas em mbito local e nos relatos sobre a
prtica escravista nas Antilhas enviados pelo intendente da Martinica, Jean Baptiste Patoulet, e pelo governador-geral das ilhas,
Charles de Courbon, ambos alinhados s deliberaes dos Con-

156

selhos locais, extraindo referncias, tambm, de diplomas legais


estrangeiros, tais como as ordenanzas dominicanas do sculo XVI
(Golveia, 1960, pp.75-105; Sala-Molins, 1992; Lucena, 2000,
pp.294-296; Marquese, 2004, p.34). Trata-se, em suma, de uma
compilao.
O caso das naes ibricas um tanto distinto: a escravizao,
embora com importncia varivel, seguiu integrando o repertrio institucional dos reinos ibricos ao longo da Idade Mdia e no
incio da modernidade. Conforme destaca Robin Blackburn, a
prtica da escravido romana, bizantina e visigoda influenciou os
preceitos legais da Pennsula crist, da mesma forma que os sculos
de confrontao direta com o isl (2003, p.68). Mesmo que a
legislao posterior tenha incorporado traos especficos da escravido americana, importante notar que, em virtude da continuidade da prtica escravista em solo europeu, os dispositivos jurdicos
peninsulares cuja vigncia foi estendida para o Novo Mundo tradicionalmente continham regulamentos a esse respeito.
Dizer isso no significa advogar a tese da transferncia integral das normas peninsulares sobre a escravido, moda de Tannenbaum. Os captulos anteriores propiciam um salvo-conduto
nesse sentido. Como destacado em diversos momentos ao longo
do presente estudo, o processo de povoamento e explorao do
ambiente colonial, com a correspondente implantao de um sistema produtivo baseado no trabalho escravo, foi acompanhado
por adequaes no aparato jurdico. No entanto, no houve uma
ruptura absoluta entre a tradio legal concernente escravizao
dos africanos na Amrica e a ordem jurdica anterior; algo assim
seria incompatvel com o prprio conceito de tradio que sempre
remete s ideias de transmisso e memria. Provavelmente, mais
apropriado do que ruptura, seja falar em sntese, combinao ou
reelaborao. Como frisou o historiador Stuart Schwartz, a sociedade escravista brasileira no foi uma criao do escravismo,
mas o resultado da integrao da escravido da grande lavoura
com os princpios sociais preexistentes na Europa (1988, p.214).
O que houve, portanto, foi uma conciliao entre elementos

157

pertinentes nova realidade e antigos preceitos remanescentes de


uma prtica h muito incorporada pelo costume e pela lei.
Nesse cenrio, a ordem legal escravista assumia, de modo
sincrnico e interligado, um carter conjuntural e tradicional.
O primeiro estava centrado na criao legislativa correspondente
s demandas prprias ao escravismo colonial ou aos projetos de
incremento do tesouro rgio. O segundo consistia no constante
recurso antigas compilaes metropolitanas ou, ainda, na retomada de disposies baixadas em momentos anteriores e at
mesmo para localidades diversas. Tau Anzotegui, ao analisar a
conformao do Direito relativo s colnias espanholas, assinala
que uma caracterstica fundamental da jurisprudncia casusta
era precisamente o efeito expansivo de uma soluo dada para
um caso particular, isto , a recuperao ou adaptao de uma
determinada medida com vistas a remediar situaes anlogas
(1992, pp.339-342). Trata-se do que ocorreu, por exemplo, com
as tratativas de paz com apalencados ou com as Ordenanzas de
Negros editadas nas diferentes partes da Amrica hispnica. Entretanto, no se deve imaginar que havia uma transposio mecnica de um caso para outro. A expanso de uma norma visava
sempre atender a uma situao concreta, num movimento que
no pretendia obter uniformidade ou harmonia formal, e que
podia ou no alcanar validade duradoura. Foi visto, no terceiro
captulo, como a Coroa castelhana recuou rapidamente no caso
das dissenses provocadas sobre a tentativa de aplicar em Cartagena a mesma soluo executada na Nova Espanha.
Tal caracterstica facilmente observvel tambm na ordem
legal luso-brasileira. Tome-se como exemplo as normas que interditavam a execuo das dvidas dos senhores de engenho e
lavradores sobre seu capital produtivo, especialmente escravos.
De acordo com Stuart Schwartz, as primeiras concesses nesse
sentido nasceram da requisio dos senhores da Bahia impossibilitados de saudarem as suas dvidas em funo da destruio
causada pela invaso holandesa quela capitania entre 1625 e
1626 (1988, p.172). Posteriormente, tambm senhores de en-

158

genho de Pernambuco e do Rio de Janeiro seriam beneficiados


com essa medida, todavia, por meio de disposies particulares,
direcionadas a resolver a situao concreta de cada capitania. As
normas portuguesas relativas ao tratamento dos escravos tratadas
no captulo anterior tambm evidenciam de maneira muito clara
a lgica de funcionamento da ordem jurdica apreciada. O rpido
retrocesso da Coroa torna patente a provisoriedade das solues,
e como tatear de fato um termo que resume muito bem o
processo de criao normativa desse perodo.
No se deseja com o que foi dito escamotear as particularidades. Ao longo do trabalho, ficou explcita a tendncia edio de
diplomas legais mais dilatados e persistncia na adoo de certas
medidas entre os espanhis, assim como uma maleabilidade e um
pragmatismo mais pronunciados no direito escravista portugus.
Ao longo do trabalho, ficou explcita a tendncia edio de diplomas legais mais dilatados e persistncia na adoo de certas
medidas entre os espanhis, assim como uma maleabilidade e
um pragmatismo mais pronunciados no direito escravista portugus. Alm do que, no caso da escravido espanhola, as permanncias jurdico-institucionais so mais evidentes. Em que pese a
renovao observada, expressivo o fato de que as Siete Partidas
continuaram sendo recuperadas at fins do perodo colonial.36 As
compilaes hispnicas posteriores no chegaram efetivamente
a suplant-las, como ocorreu sucessivamente com as Ordenaes
portuguesas. No obstante, ambos os ordenamentos acabavam
por respeitar uma lgica bastante semelhante, fundamentada
basicamente sobre os mesmos pressupostos. Embora no tenha
havido entre os lusitanos um processo de nacionalizao dos preceitos essenciais contidos no Corpus Iuris Civilis sobre a escravi-

36 Por incrvel que possa parecer, a historiadora Rebecca Scott observou o


recurso liberdade por prescrio impressa nas Siete Partidas para a fundamentar uma demanda judicial por liberdade perpetrada na Luisiana em
1818, quando a regio j se encontrava sob controle dos Estados Unidos
(Scott, 2011, p.1082).

159

do, tal como fora realizado entre os castelhanos por intermdio


das Partidas, que revalidou a vinculao da reduo ao cativeiro e da manumisso ao direito das gentes, todo o seu teor, enquanto matria lacunar no direito expresso do Reino de Portugal,
permanecera virtualmente vlido, mantendo uma configurao
bastante aproximada que permeava o quadro jurdico espanhol.
Ademais, enquanto compilaes de direito, Partidas e Ordenaes
cumpriam um papel correlato, tendo fundado espcies de portos
seguros normativos consagrados pelo tempo, para onde sempre
se poderia retornar em caso de insucesso na promulgao de normativas que extravasavam o seu contedo ou para suprir os vazios
da legislao colonial, o que conferia dinamismo e fluidez ao estabelecimento das polticas governativas a respeito da escravido.
A partir do direito comum, foi gestado um modo tpico de
produo do direito escravista, que no se assentava simplesmente nos procedimentos formais mais imediatos de elaborao das
normas. A sua essncia repousava, antes, na dinmica que articulava o recurso a preceitos tradicionais e o casusmo tateante
da produo legislativa prtica social da escravido, constituda
com caractersticas conexas e solidamente arraigadas na amarrao sistmica do espao atlntico ibrico. Sob tal enquadramento
a elaborao de um Cdigo Negro fazia pouco sentido. Assim foi
durante o perodo estudado. Na etapa seguinte da histria, outros fatores e atores sociais entraram em cena. Mas isso assunto
para um outro trabalho.

160

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c)

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Corpus Iuris Civilis


Institutas
I.1.3.2
I.1.3.5
I.1.5.1
I.1.5.3
I.1.8.1
Digesto
D.1.1.4
D.1.5.4
D.1.5.4.1
D.1.5.4.2
D.1.5.5.1
Fuero Juzgo
Livro IX, ttulo I, n. II
Siete Partidas
Quarta Partida, ttulo V

163

Quarta Partida, ttulo XXI, lei I


Quarta Partida, ttulo XXI, lei VI
Quarta Partida, ttulo XXII
Quarta Partida, ttulo XXII, lei III
Quarta Partida, ttulo XXII, lei IV
Quarta Partida, ttulo XXII, lei VII
Quarta Partida, ttulo XXII, lei VIII
Ordenaes Afonsinas
Livro V, ttulo CXIII
Ordenaes Manuelinas
Livro V, ttulo LXXVII
Ordenaes Filipinas
Livro IV, ttulo LXII
Livro IV, ttulo LXIII
Livro V, ttulo LXIII
Livro V, ttulo LXXX
Legislao espanhola avulsa
Ordenanzas de Negros, Provisin del Virrey Diego Coln, de Santo
Domingo, 06 de janeiro de 1522;
Real Cedula (Geral) de 11 de maio de 1526, proibindo o ingresso
nas Indias de negros gelofes, levantinos ou criados com moros;

164

Carta Imperial de 09 de novembro de 1526, consultando o Governador da Nova Espanha sobre a convenincia de se legalizar a
alforria onerosa;
Ordenanzas para la sujecin de los esclavos negros, Audiencia de
Santo Domingo, 09 de outubro de 1528;
Real Cedula (Geral), 28 de setembro de 1532, confirmando a
proibio de que os escravos gelofes ingressem na Indias;
Real Cedula (Governador de Cartagena), 07 de dezembro de
1540,
Ordenanzas de Lagasca, 01 de junho de 1549, Lima, Peru;
Real Cedula (Geral), 09 de novembro de 1551, proibindo que os
negros e loros (escravos ou livres) tenham armas;
Ordenanzas del Cabildo de Cartagena, 1585 (sem data precisa)
Nuevas Ordenanzas de Negros, Audencia da Nova Espanha, 14 de
abril de 1612;
Carta do Consejo de Indias (Havana), 19 de junho de 1623, sobre
los morenos horros de la ciudad de La Habana;
Solicitao da Audiencia Santaferea acerca de ordenanzas sobre
cimarrones, 01 de maio de 1640;
Ordenanzas del Cabildo de Caracas, 28 de julho de 1653;
Real Cedula (Cartagena), 23 de agosto de 1691, sobre as negociaes com os palenques de Sierra Mara;
Real Cedula (Geral), 12 de outubro de 1683, recomendando s
Audiencias y Gobernadores o bom tratamento dos esclavos;
Real Cedula (Geral), 19 de abril de 1710, proibindo que os amos
castiguem seus escravos com crueldade;
Reglamento de esclavos, Governador-general de Cuba, Gernimo
Valds, 14 de novembro de 1842;

165

Legislao portuguesa avulsa


Postura da Cmara de Salvador, 9 de agosto de 1625, sobre a
atuao do capito-do-campo;
Alvar de maro de 1682, ao governador da capitania de Pernambuco, ditando medidas relacionadas ao quilombo de Palmares;
Carta rgia de 20 de maro de 1688, ao governador do Estado do
Brasil, sobre os castigos dispensados aos escravos;
Carta rgia de 23 de maro de 1688, ao governador do Estado do
Brasil, sobre os castigos dispensados aos escravos;
Carta rgia de 23 de fevereiro de 1689, ao governador de Estado
do Brasil, revogando as cartas rgias de 20 e 23 de maro de 1688;
Carta rgia de 7 de fevereiro de 1698, ao governador de Estado
do Brasil, sobre os castigos dispensados aos escravos;
Carta rgia de 24 de julho de 1711, ao governador da capitania de
So Paulo e Minas, sobre o uso de armas de fogo pelos escravos;
Proviso de 28 de maro de 1714, ao governador da capitania de
So Paulo e Minas, sobre o o uso de armas de fogo pelos escravos;
Alvar de 12 de janeiro de 1719, ao governador da capitania de
So Paulo e Minas, ratificando o recurso ao capito-do-mato;
Bando de 21 de novembro de 1719 lanado pelo governador da
capitania de So Paulo e Minas;
Consulta do Conselho Ultramarino de 18 setembro de 1728 sobre a relao entre a origem dos escravos e a sua potencial rebeldia;
Lei de 24 de dezembro de 1734, que estabelecia a reserva dos
diamantes de 20 quilates ou mais para a Coroa, abrindo a possibilidade de denunciaes escravas, com a alforria como prmio;
Alvar de 3 de maro de 1741, sobre as punies a serem impostas aos escravos fugitivos e calhambolas;

166

Alvar em forma de lei de trs de dezembro de 1750, revogando


a abertura para denunciaes por parte dos escravos;
Lei de 24 de janeiro de 1756, sobre o uso de armas pelos escravos;

167

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