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El Consumidor Racional

LA UTILIDAD OBTENCIN DE SATISFACCIN


Cuando analizamos el comportamiento del consumidor, estamos hablando de personas
tratando de conseguir lo que desean, es decir, hablamos de sensaciones subjetivas. Pero
no tenemos modo alguno de medir sensaciones subjetivas.
Cunta satisfaccin obtengo de mi tercera croqueta? Ms o menos de la que obtiene
otra persona? Tiene sentido si quiera formular la pregunta?
Afortunadamente, no necesitaremos hacer comparaciones entre las sensaciones de
distintas personas. Todo lo que se necesita para analizar el comportamiento del
consumidor es suponer que cada individuo est tratando de maximizar alguna medida
personal de la satisfaccin que obtiene del consumo de bienes y servicios. Esta medida
se conoce como la utilidad del consumidor, un concepto que utilizamos para entender el
comportamiento pero que no esperamos poder medir en prctica. En cualquier caso,
veremos que el supuesto de que los consumidores maximizan la utilidad nos ayuda a
entender claramente la eleccin del consumidor
La Utilidad y El Consumo.La utilidad de un individuo depende de todo lo que consume, desde manzanas hasta
maletas. El conjunto de todos los bienes y servicios que consume una persona se conoce
como la cesta de consumo del individuo. La relacin entre la cesta de consumo y la
cuanta total de utilidad que dicha cesta genera se conoce como funcin de utilidad. La
funcin de utilidad es una cuestin personal; dos personas con gustos distintos tendrn
funciones de utilidad distintas. Alguien a quien realmente le guste comerse 40 croquetas
de una vez debe tener una funcin de utilidad diferente de alguien que prefiere pararse en
la quinta croqueta.
Se puede pensar en los consumidores utilizando el consumo para producir utilidad, de la
misma forma que en captulos posteriores pensaremos en los productores utilizando
factores (input) para producir bienes y servicios (outputs).
Obviamente, las personas no tienen un pequeo ordenador en sus cabezas que calculan
la utilidad que generan sus elecciones de consumo. No obstante, los consumidores deben
hacer elecciones, y generalmente se basan para ello en un intento, aunque sea
aproximado, de decidir que eleccin les dar mayor satisfaccin. Yo puedo tomar sopa o
ensalada para cenar con que disfrutare ms? Este ao puedo ir a Disney world o ahorrar
para comprarme un coche nuevo. Qu me har mas feliz?

El concepto de funcin de utilidad es solo una forma de representar el hecho de que las
personas deben hacer esas elecciones y de que las hacen de forma ms o menos
racional.

Cmo medimos la utilidad? Para simplificar, es til suponer que podemos medir la
utilidad en unas unidades hipotticas que llamamos, no podra ser de otra forma tiles.
La figura 10-1, representa una funcin de utilidad. Muestra la utilidad total que cassie, a
quien le gustan las croquetas obtiene en una cena del tipo todas las croquetas que
puedas comer. Suponemos que su cesta de consumo consiste en una ensalada que viene
incluida en el men, mas un numero de croquetas que debe elegir. La tabla que
acompaa al grafico muestra como la utilidad total de Cassie depende del numero de
croquetas; la curva del grafico (a) de la figura muestra la misma informacin de manera
grafica.
La funcin de utilidad de Cassie tiene pendiente positiva en casi todo el rango mostrado,
pero se vuelve mas plana conforme aumenta el nmero de croquetas consumidas. Y en
este ejemplo, la curva incluso se vuelve decreciente al final del rango representado. De
acuerdo con la informacin de la tabla mostrada en la figura 10-1, la novena croqueta ya
esta de mas: consumir esa croqueta adicional hacer que Cassie se sienta peor. Si ella es
racional, por su puesto se dar cuenta de ello y no consumir la novena croqueta.
As que cuando Cassie elige cuantas croquetas consumir tomara esta decisin teniendo
en cuenta el cambio en su utilidad total como resultado de comer una croqueta mas. Esto
ilustra el punto clave, para maximizar la utilidad total, los consumidores deben fijarse en la
utilidad marginal.

El Principio de la utilidad marginal decreciente.Adems de mostrar como la utilidad total de Cassie depende del numero de croquetas
que consume, la tabla de la figura 10-1 muestra tambin la utilidad marginal generada por

el consumo de cada croqueta adicional, es decir, el cambio en la utilidad total como


resultado de consumir una croqueta adicional. El grafico (b) muestra la curva de utilidad
marginal correspondiente. Siguiendo nuestra practica del capitulo 9 con la curva del
beneficio marginal, la curva de utilidad marginal se construye dibujando los puntos en la
mitad de cada intervalo.
La curva de utilidad marginal tiene pendiente negativa: cada croqueta sucesiva aade
menos a la utilidad total que la croqueta previa. Esto se refleja en la tabla: la utilidad
marginal decrece desde un nivel de 15 tiles para la primera croqueta consumida hasta -1
para la novena croqueta consumida. El hecho de que la novena croqueta tenga utilidad
marginal negativa significa que consumirla reduce la utilidad total. (los restaurantes que
ofrecen men de todo lo que puedas comer se basan en la suposicin de que no se
puede comer demasiado de algo, aunque sea algo que te guste). No todas las curvas de
utilidad marginal acaban siendo negativas. Pero es un suposicin generalmente aceptada
que las curvas de utilidad marginal tienen pendiente negativa, es decir el consumo de la
mayora de bienes y servicios esta sujeto a una utilidad marginal decreciente.
La idea bsica detrs del principio de la utilidad marginal decreciente es que la
satisfaccin adicional que consigue un consumidor por una unidad mas de un bien o
servicio disminuye conforme aumenta la cuanta consumida de dicho bien o servicio. O
dicho de otra forma, cuanta mas cantidad del bien o servicio consumas mas cerca estars
de encontrarte saciado, de alcanzar un punto en el que una unidad adicional del bien no
aade nada a tu satisfaccin. Para alguien que casi nunca puede permitirse comer un
pltano, un pltano ocasional le parecer maravilloso (as era en Europa oriental antes de
la cada del comunismo, cuando los pltanos eran muy difciles de encontrar). Para
alguien que lo come a menudo, un pltano es solo un pltano.
El principio de la utilidad marginal decreciente no siempre se cumple. Pero se cumple en
la gran mayora de los casos, lo suficiente como para servir como fundamente en nuestro
anlisis del comportamiento del consumidor.
LOS PRESUPUESTOS Y EL CONSUMO PTIMO
El principio de la utilidad marginal decreciente explica porque la mayora de las personas
acaban por alcanzar un limite, incluso en un buffet del tipo todo lo que puedas comer,
donde el coste de una croqueta adicional solo se mide en una posible futura indigestin,
no obstante, bajo condiciones normales, consumir la mayor cantidad de un bien implica un
coste adicional y los consumidores deben tenerlo en cuenta cuando toman sus
decisiones.
Qu queremos decir con el termino coste? Como siempre la medida fundamental del
coste es el coste de oportunidad. Dado que la cantidad de dinero que puede gastar un
consumidor es limitada, la decisin de consumir ms de un bien es tambin una decisin
de consumir menos de algn otro bien.
La restriccin presupuestaria y la recta de valores.Consideremos a Sammi a quien solo le apetece comer croquetas y patatas (sobre gustos
no hay nada escrito). Tiene una renta semanal de 20 euros, y ya que, dado su apetito

consumir mas candidad de cualquier de los 2 bienes es mejor que consumir menos, gasta
toda su renta en croquetas y patatas. Suponemos que las croquetas cuestan 4 euros por
kilo de peso y las patatas 2 euros por kilo que posibles elecciones puede hacer?.
Cualquiera que sea la eleccin que finalmente realice Sammi sabemos que el coste de su
cesta de consumo no puede exceder de la cantidad de dinero que tiene para gastar. Es
decir,
(10-1) gasto en croquetas + gasto en patatas = renta total

Los consumidores siempre disponen de una renta limitada, lo que restringe cuanto
pueden consumir. As que la condicin recogida en la ecuacin 10-1, un consumidor debe
elegir una cesta de consumo cuyo coste no supere su renta total, a esto se le conoce
como la restriccin presupuestaria del consumidor. Es una forma sencilla de decir que los
consumidores no pueden gastar mas de la cantidad total de renta que tienen disponible.
En otras palabras, las cestas de consumo son alcanzables cuando cumplen la restriccin
presupuestaria. El conjunto de todas las cestas de consumo asequibles para Sammi se
llama posibilidades de consumo. En general que una cesta este incluida o no en el
conjunto de posibilidades de consumo de un consumidor depende de su renta, y del
precio de los bienes y servicios.
En la figura 10-2 muestra las posibilidades del consumo de Sammi. La cantidad de
croquetas que contiene su cesta de consumo se mide en el eje horizontal y la cantidad de
patatas en el eje vertical. La recta con pendiente negativa que une los puntos A y F
muestra cuales son las cestas de consumo asequibles y cuales no lo son. Todas las
cestas situadas en la recta o por debajo de ella (el rea sombreada) son asequibles; todas
las cestas por encima de dicha recta no son asequibles o alcanzables.
Como ejemplo de uno de esos puntos, consideremos el punto C representado una cesta
con 2 kilos de croqueta y 6 kilos de patatas, y comprobemos si satisface la restriccin
presupuestaria de Sammi. El coste de la cesta C es 6 kilos de patatas x 2euros x kilo + 2
kilos de croquetas x 4 euros x kilo = 12 euros + 8 euros = 20 euros. Por tanto la cesta C
satisface la restriccin presupuestaria de Sammi, su coste no excede de su renta semanal
de 20 euros. De hecho, la cesta C cuesta exactamente toda la renta de Sammi.
Haciendo los mismos clculos se puede comprobar que todos los otros puntos que esta
en la recta de pendiente negativa son tambin cestas para las cuales Sammi se gasta
toda su renta.

La recta de pendiente negativa del grafico tiene un nombre especial, recta de balance o
recta presupuestal. Muestra todas las cestas de consumo alcanzables para Sammi
cuando se gasta toda su renta. Tiene pendiente negativa porque si Sammi utiliza toda su
renta, por ejemplo en el punto A de la recta de balance, para consumir mas croquetas
tiene que dejar de consumir algunas patatas, lo que es lo mismo, tiene que desplazarse al
punto B. en otras palabas, cuando Sammi elige una cesta de consumo situada en la recta
de balance, el coste de oportunidad de consumir mas croquetas, es renunciar a algunas
patatas y viceversa. Tal y como refleja la figura 10-2, cualquier cesta situada por encima
de la recta de balance no es alcanzable.
Seria necesario considerar tambin las otras cestas de consumo incluidas en el conjunto
de posibilidades de consumo, es decir, las que estn dentro del are sombreada delimitada
por la recta de balance la figura 10-2? La respuesta, por razones practicas es no: mientras
Sammi obtenga una utilidad marginal positiva del consumo de cualquiera de los 2 bienes
o lo que es lo mismo, que Sammi no se sacie? Y elegir consumir una cesta que esta
situada en la recta de balance y no una que este incluida en la zona sombreada.
Dado su presupuesto de 20 euros por semana, Qu punto de la recta de balance va a
elegir Sammi?
La eleccin optima del consumo.como Sammi tiene restriccin presupuestaria, lo que significa que consumir una cesta
situada en la recta de balance, tomar la decisin de consumir una cierta cantidad de
croquetas tambien determina cuantas patatas puede consumir, y viceversa. Queremos
encontrar la cesta de consumo, el punto de la recta de balance o presupuestaria que
maximiza la utilidad total de Sammi. Esta cesta es la cesta de consumo ptima de Sammi,
la cesta que maximiza su utilidad total dada su restriccin presupuestaria.
La tabla 10-1 muestra cuanta utilidad tiene Sammi de distintos niveles de consumo de
croquetas y patatas, respectivamente. De acuerdo con la tabla, Sammi tiene buen apetito;
cuando mas consume de cualquiera de los vienes, mayor es su utilidad.

Pero como tiene un presupuesto limitado, esta obligado a realizar un intercambio: cuando
mas kilos de croquetas consuma, menos kilos de patatas podr consumir y viceversa. Es
decir, debe elegir un punto situado en su recta de balance.
La tabla 10-2 muestra como varia su utilidad total conforme se mueve hacia abajo a lo
largo de su recta de balance. Cada una de seis posibles cestas de consumo de A a F
sealadas en la figura 10-2,

estn recogidas en la primera columna. La segunda columna muestra el nivel de consumo


de croquetas correspondientes a cada una de esas elecciones. La tercera columna

muestra la utilidad que Sammi obtiene al consumir el numero de croquetas


correspondientes a cada cesta. La cuarta columna muestra la cantidad de patatas que
Sammi puede permitirse dado ese nivel de consumo de croquetas, esta cantidad, decrece
conforme aumenta el consumo de croquetas, porque se esta moviendo hacia abajo a lo
largo de su recta presupuestaria. La quinta columna muestra la utilidad que obtiene del
consumo de ese volumen de patatas. Y la ltima columna muestra su utilidad total. En
este ejemplo, la utilidad total de Sammi es la suma de la utilidad que obtiene de las
croquetas y de la utilidad que obtiene de las patatas.
La figura 10-3 muestra de forma grafica los datos recogidos en la tabla 10-2. El grafico (a)
muestra la recta de balance de Sammi, para recordarnos que cuando decide consumir
mas croquetas tambin esta decidiendo consumir menos patatas. El grafico (b) muestra
como su utilidad depende de dicha eleccin. El eje horizontal del grafico (b) tiene 2
leyendas: muestra por un lado la cantidad de croquetas, que aumenta de izquierda a
derecha y por otro la cantidad de patatas que aumenta de derecha a izquierda. La razn
por la que podemos usar el mismo eje para representar el consumo de ambos bienes es,
por supuesto, la recta de balance: cuanto mas kilos de croquetas consuma Sammi, menos
kilos de patata se puede permitir, y viceversa.
Claramente, la cesta de consumo que mejora la relacin de intercambio a la que se
enfrenta Sammi entre consumo de croquetas y consumo de patata, la cesta de consumo
optima es la que maximiza la utilidad total de Sammi. Es decir, la cesta de consumo
optima de Sammi les sita en el punto mas alto de su curva de utilidad total.
Como siempre podemos encontrar el mximo de una curva mediante la observacin
directa. Podemos ver a partir de la figura 10-3, que la utilidad total de Sammi es mxima
en el punto C, su cesta de consumo optima contiene 2 kilos de croquetas y 6 de patatas
pero sabemos que, en general resolvemos mejor los problemas en los que hay que
decidir cuanto si usamos el anlisis marginal. Por lo tanto en la siguiente seccin
volvemos a representar y resolver el problema de eleccin optima de consumo con el
anlisis marginal.

COMO GASTAR EL LTIMO EURO


Como hemos visto, se puede encontrar la decisin optima de consumo de Sammi
calculando la utilidad total que obtiene de cada cesta de consumo situada en la recta de
balance y eligiendo entre ellas la cesta que maximice su utilidad total. Pero, en lugar de
esto se puede utilizar el anlisis marginal, convirtiendo el problema de Sammi de elegir
una cesta de consumo optima en un problema de cunto.

Cmo podemos hacerlo? Pensando en elegir una cesta de consumo optima como un
problema de cuanto gastar en cada bien. Esto es para encontrar la cesta de consumo
optima con el anlisis marginal nos preguntamos si para Sammi es mejor gastar mas
renta en croquetas y menos en patatas o hacer lo opuesto gastar mas en patatas y menos
en croquetas. La decisin marginal se convierte entonces en como gastar el euro
marginal, es decir como asignar un euro adicional entre croquetas y patatas de forma que
maximice la utilidad.
El primer paso para aplicar el anlisis marginal es preguntarnos si para Sammi es mejor
gastar un euro mas en alguno de los 2 bienes, y en cuanto aumenta la utilidad. Para dar
respuesta a esa pregunta es necesario calcular la utilidad marginal del euro gastado en
croquetas o en patatas, cuanta utilidad obtiene Sammi al gastar un euro adicional por
alguno de los 2 bienes.
Utilidad marginal por euro,
Ya hemos explicado el concepto de utilidad marginal, la utilidad adicional que obtiene un
consumidor al consumir una unidad mas de un bien o servicio, ahora veamos como puede
utilizarse este concepto para obtener la utilidad marginal por euro.
La tabla 10-3 muestra como calcular la utilidad marginal por euro gastado en croquetas y
patatas respectivamente.

En el grafico (a) de la tabla, la primera columna muestra diferentes niveles de consumo de


croquetas. La segunda columna muestra la utilidad que Sammi obtiene de cada nivel de
consumo de croquetas, la tercera columna muestra la utilidad marginal, el incremento en
la utilidad que obtiene Sammi de consumir un kilo adicional de croquetas. El panel (b)
proporciona la misma informacin para las patatas. El prximo paso es obtener la utilidad
marginal por euro para cada uno de los bienes. Con este objetivo debemos dividir la
utilidad marginal de un bien por su precio en euros.

Para ver porque debemos dividir por el precio, comparemos la tercera y cuarta columna
del panel (a). Consideremos que pasa si Sammi aumenta su consumo de croquetas de 2
a 3 kilos. Como podemos ver, el aumento en el consumo de croquetas aumenta su
utilidad total en 6 tiles. Debe gastar 4 euros en ese kilo adicional, por lo tanto la utilidad
que obtiene por euro adicional gastado en croquetas es 6 tiles/4euros = 1,5 tiles por
euro. De forma similar, si Sammi aumenta su consumo de croquetas de 3 a 4 kilos, su
utilidad marginal es de 3 tiles pero su utilidad marginal por euro es 3 tiles/4euros = 0,75
tiles por euro. Observe que debido al principio de la utilidad marginal decreciente, la
utilidad marginal de Sammi por kilo de croquetas cae conforme aumenta su consumo de
las mismas. Como resultado su utilidad marginal por euro gastado en croquetas tambin
cae conforme aumenta su consumo de croquetas.
Por lo tanto, la ultima columna del panel (a) muestra como la utilidad marginal por euro de
Sammi depende de la cantidad de croquetas que consuma. Asimismo la ultima columna
del panel (b) muestra como su utilidad marginal por euro depende de la cantidad de
patatas que consume. De nuevo la utilidad marginal por euro gastado en cada bien se
reduce a medida que aumenta la cuanta consumida de dicho bien, debido a la utilidad
marginal decreciente.
Usaremos los smbolos UMc y UMp para representar la utilidad marginal por kilo de
croquetas y patatas, respectivamente. Y utilizaremos los smbolos Pc y Pp para
representar el precio de las croquetas y el precio de las patatas (por kilo). Entonces la
utilidad marginal por euro gastado en croquetas es UMc/Pc y la utilidad marginal por euro
gastado en patas UMp/Pp. En general la utilidad adicional generada por un euro mas
gastado en un bien es = a:
(10-2) utilidad marginal por euro gastado en un bien
= utilidad marginal de una unidad del bien/ precio de una unidad del bien
= UMbien/Pbien
Ahora veamos como este concepto nos ayuda a obtener el consumo ptimo del
consumidor mediante el uso del anlisis marginal
Consumo optimo.Consideremos la figura 10-4. Igual que en la figura 10-3, se puede medir la cantidad de
croquetas y la cantidad de patatas en el eje horizontal como consecuencia de la
restriccin presupuestaria. A lo largo del eje horizontal de la igual 10-4, tambin en la
figura 10- , la cantidad de croquetas crece conforme nos desplazamos de izquierda a
derecha. La curva denominada UMc/Pc de la figura 10-4 muestra como la utilidad por
euro gastado en croquetas de Sammi ha sido obtenida de la tabla 10-3. Asimismo la curva
denominada UMp/Pc y UMp/Pp se cruzan en la cesta de consumo ptima, punto C, que
contiene 2 kilos de croquetas y 6 kilos de patatas. Adems, la figura 10-4 representa una
importante caracterstica de la cesta de consumo optima de Sammi cuando Sammi
consume 2 kilos de croquetas y 6 kilos de patatas, su utilidad marginal por euro gastado
es la misma, 2, para ambos bienes. Es decir en la cesta de consumo optima UMc/Pc =
UMp/Pp = 2.

Esto no es casualidad consideremos otra posible cesta de consumo de Sammi, por


ejemplo la cesta B de la figura 10-3 en la cual consume un kilo de croquetas y 8 kilos de
patatas. La utilidad marginal por euro gastado en cada bien se muestra con los puntos Bc
y Bp de la figura 10-4. En dicha cesta de consumo la utilidad marginal de Sammi por euro
gastado en croquetas seria aproximadamente 3- mientras que su utilidad marginal por
euro gastado en patatas seria aproximadamente 1. Esto muestra que ha cometido un
error: esta consumiendo un exceso de patatas y no suficientes croquetas.

Cmo sabemos esto? Si la utilidad marginal de Sammi por euro gastado en croquetas es
mayor que su utilidad marginal por euro gastado en patatas, tiene una forma muy sencilla
de mejorar mantenindose en su restriccin presupuestaria: gastar un euro menos en
patatas y un euro mas en croquetas. Gastando un euro mas en croquetas aade 3 utiles a
su utilidad total mientras que gastando un euro menos en patatas solo pierde un til de su
utilidad total.
Como su utilidad marginal por euro gastado es mayor para las croquetas que para las
patatas, aumentara su utilidad total reasignando su gasto desde las patatas hacia las
croquetas. Pero si su utilidad marginal por euro gastado en patatas fuera mayor, podra
aumentar su utilidad gastando menos en croquetas y mas en patatas. Por lo tanto Sammi
habr elegido su cesta de consumo optima solo si la utilidad marginal por euro gastado en
croquetas y patatas es igual.
Este es un principio general, conocido como el principio de la maximizacin de la utilidad
del anlisis marginal: es cuando un consumidor maximiza su utilidad sujeto a una
restriccin presupuestaria, la utilidad marginal por euro gastado en cada bien o servicio de

la cesta de consumo debe ser la misma. Es decir, para los dos bienes cualesquiera. C y
P la regla del consumo optimo dice que en la cesta de consumo optima se cumple:
(10-3) UMc/Pc=UMp/Pp
Es fcil entender esta regla si utilizamos ejemplos en los que la cesta de consumo
contiene solo 2 bienes, aunque puede aplicarse con independencia de cuantos vienes o
servicios adquiera el consumidor: en la cesta de consumo ptima las utilidades
marginales por euro gastado en cada bien o servicio son iguales
DE LA UTILIDAD A LA CURVA DE DEMANDA
Acabamos de analizar la eleccin optima de un consumidor con un determinado nivel de
renta y unos precios de mercado-en el ejemplo de Sammi, 20 euros de renta a la semana,
4 euros por kilo de croqueta y 2 euros por kilo de patata.
Pero la principal razn por la que se estudia el comportamiento del consumidor es para
profundizar en la curva de demanda del mercado, para explicar como el comportamiento
maximizador de la utilidad de los consumidores individuales conduce a la curva de
demanda de mercado dependiente negativo.
La utilidad marginal, el efecto sustitucin y la ley de la demanda.Supongamos que el precio de las croquetas, Pc aumenta. Este incremento no modifica la
utilidad marginal que un consumidor obtiene de un kilo adicional de croquetas, UMc, para
un nivel dado de consumo de croquetas. Sin embargo, si reduce la utilidad marginal por
euro gastado en croquetas UMc/Pc. Y la disminucin en la utilidad marginal por euro
gastado en croquetas incentiva al consumidor a reducir su consumo de croquetas.
Para ver porque, recordemos la regla del consumo optimo: un consumidor maximiza su
utilidad eligiendo una cesta de consumo para la cual la utilidad marginal por euro gastado
en cada uno de los bienes es la misma. Si la utilidad marginal por euro gastado en
croquetas cae debido al aumento de precio de las croquetas, el consumidor puede
aumentar su utilidad reduciendo su compra de croquetas y aumentando la de otros
bienes.
Ocurre lo contrario si el precio de las croquetas cae. En ese caso la utilidad marginal por
euro gastado en croquetas, UMc/Pc, aumenta para cualquier nivel de consumo de
croquetas. Un consumidor puede aumentar su utilidad comprando mas croquetas y
menos de otros bienes.
Por lo tanto cuando el precio de un bien aumenta un individuo tendera a consumir menos
de dicho bien y ms de otros bienes. De forma equivalente cuando el precio de un bien
disminuye un individuo tendera a consumir ms de dicho bien y menos de otros bienes.
Esto explica porque la curva de demanda individual, que relaciona el consumo que una
persona hace de un bien con el precio de dicho bien, tiene normalmente pendiente
negativa, es decir obedece a la ley de la demanda. Y como segn lo que aprendimos en el
capitulo 3, la curva de demanda de mercad es la suma horizontal de todas las curvas de
demanda individuales de los consumidores y tambin tendr pendiente negativa.

Una manera alternativa de explicar porque las curvas de demanda tienen pendiente
negativa es centrarse en los costes de oportunidad. Cuando el precio de las croquetas
decrece, un individuo ya no tiene que renunciar a tantas unidades de otros bienes para
comprar una croqueta adicional. Por tanto, consumir croquetas se vuelve ms atractivo. Al
contrario, cuando el precio de un bien aumenta, consumir dicho bien se convierte en un
uso menos atractivo de los recursos disponibles, y por lo tanto el consumidor compra
menos cantidad del mismo.
El efecto del cambio en el precio sobre la cantidad consumida siempre sucede, se conoce
como el efecto sustitucin, en cambio en la cantidad consumida conforme el individuo
sustituye el bien que se ha vuelto relativamente ms caro por el bien que se ha vuelto
relativamente ms barato. Cuando un bien absorbe solo una pequea proporcin del
gasto del consumidor el efecto sustitucin se puede explicar bsicamente de la misma
manera en la que justificamos la pendiente negativa de las curvas de demanda
individuales. Y consiguientemente cuando un bien absorbe solo una pequea proporcin
del gasto del consumidor representativo del mercado, el efecto sustitucin es la
explicacin bsica del porque la curva de demanda tiene pendiente negativa. Sin
embargo, algunos bienes como la vivienda absorben una gran proporcin del gasto del
consumidor representativo del mercado. Para dichos bienes, la explicacin que hay detrs
de la curva de demanda individual y la curva de demanda del mercado se vuelven algo
ms compleja.
El efecto renta.
Para la gran mayora de los bienes, el efecto sustitucin es bsicamente la nica
explicacin detrs del signo de las pendientes de las curvas de demanda individual y del
mercado. Hay, sin embargo, algunos bienes como los alimentos o la vivienda que
suponen un porcentaje relevante del gasto de muchos consumidores. En estos casos
entran en juego otro efecto llamado renta.
Consideremos el caso de una familia que emplea la mitad de su renta en el alquiler de su
vivienda. Supongamos ahora que el precio de las viviendas aumenta. Esto generar un
efecto sustitucin en la demanda de la familia: manteniendo constantes los otros factores,
la familia tendr incentivos para consumir menos vivienda, por ejemplo mudndose a un
apartamento ms pequeo y mas de otros bienes. Pero dicha familia tambin se habr
empobrecido, en sentido estricto, por ese aumento del precio de vivienda, ya que con su
renta es capaz de adquirir menos vivienda que antes. La cantidad de renta ajustada para
reflejar el poder adquisitivo correcto se llama renta real, en comparacin con la renta
monetaria o renta nominal, que ha sido ajustada. Esta reduccin en su renta real tendr
un efecto adicional, mas all del efecto sustitucin, en la cesta de consumo familiar,
incluido su consumo de vivienda

El cambio en la cantidad de un bien debido a una alteracin del poder adquisitivo del
consumidor resultante de un cambio en el precio de un bien se conoce como el efecto
renta del cambio de precio. De hecho, el cambio en el precio de un bien altera la recta del
consumidor porque altera su poder de compra. El efecto renta unido al efecto sustitucin,

es otro de los supuestos en el que los cambios en el precio alteran las decisiones del
consumo.
Es posible dar definiciones mas precisas a los efectos sustitucin y renta del campo en un
precio y lo haremos en el apndice de este capitulo. No obstante, hay dos cuestiones que
es necesario conocer sobre la diferencia entre amos efecto.
Primero, para la gran mayora de los bienes y servicios, el efecto renta no es importante y
no tiene efectos significativos en el consumo individual. As que la mayora de las curvas
de demanda del mercado tiene pendiente negativa debido nicamente al efecto
sustitucin- fin de la historia.
Segundo, cuando el efecto renta es importante, normalmente lo que hace es reforzar el
efecto sustitucin. Es decir, cuando aumenta el precio de un bien que requiere una
proporcin relevante de la renta, los consumidores de dicho bien se empobrecen un poco
debido a que su poder adquisitivo disminuye. Como vimos en el capitulo 3, la gran
mayora de los bienes son normales, es decir, bienes cuyas demandas disminuyen
cuando la renta cae. De modo que la reduccin en su renta lleva tambin a una reduccin
en la cantidad demandada del bien, reforzando as al efecto sustitucin.
Sin embargo, en el caso de un bien inferior, un bien cuya demanda aumenta cuando cae
la renta, los efectos sustitucin y renta actan en direcciones opuestas. Aunque el efecto
sustitucin tiende a generar una reduccin en la cantidad demanda de cualquier bien
como resultado de un aumento en su precio, en el caso de un bien inferior el efecto renta
tiende a generar un aumento en la cantidad demandada.
Como resultado, hay casos hipotticos de bienes inferiores en los que la distincin entre
los efectos sustitucin y renta es importante. El ejemplo ms representativo corresponde a
los bienes giffen, un tipo de bienes que presentan una curva de demanda con pendiente
positiva.
Tradicionalmente para describir un bien giffen es habitual remudarse al siglo XIX en
Irlanda, cuando era un pas muy pobre y la mayor parte de la dieta tpica de los hogares
estaba compuesta de patatas. Manteniendo constante el resto de los factores, un
incremento en el precio de las patas podra haber conducido a las personas a reducir su
demanda. Pero los otros factores no se mantenas constantes: en el siglo XIX un
incremento en el precio de las patatas les habra convertido en mas pobres y habran
aumentado su demandad de patatas, puesto que estas se comportaban en un bien
inferior. Si el efecto renta derivado del incremento del precio sobrepasa al efecto
sustitucin, como supuestamente se produjo en el siglo XIX en Irlanda- un incremento en
el precio conduce a un aumento en la cantidad demandada. Como resultado la curva de
demanda tiene pendiente positiva y la ley de demanda no se cumple.
En teora los bienes Giffen pueden existir, pero no han sido nunca comprobados en
ninguna situacin real, incluido el siglo XIX en Irlanda. A efectos practicos, no obstante no
es algo de lo que tengamos que preocuparnos al analizar la demanda de la mayora de los

bienes. Normalmente, el efecto renta solo es importante para un numero muy limitado de
bienes

RESUMEN
Los consumidores maximizan una medida de la satisfaccin llamada utilidad. Cada
consumidor tiene una funcin de utilidad que determina el nivel de la utilidad total que
obtiene de su cesta de consumo, esto es, de los bienes y servicios que consume.
Medimos la utilidad en unidades hipotticas llamadas tiles.
La utilidad marginal de un bien o servicio es la utilidad adicional generada por el consumo
de una unidad ms de una unidad ms de un bien o servicio. Normalmente suponemos
que se cumple el principio de utilidad marginal decreciente; el consumo de otra unidad de
un bien o servicio proporciona menos utilidad adicional que la unidad previa. Como
resultado, la curva de utilidad marginal tiene pendiente negativa.
Una restriccin presupuestaria limita el gasto de un consumidor a la renta de que dispone.
Esto define las posibilidades de consumo del consumidor, o conjunto de todas las cestas
de consumo asequibles. Un consumidor que gasta toda su renta elegir una cesta de
consumo situada en la recta de balance. Un individuo elige la cesta de consumo que
maximiza su utilidad total, o cesta de consumo ptima.
Usamos el anlisis marginal para obtener la cesta de consumo ptima estudiando cmo
debe asignarse el ltimo euro. Segn el principio de la maximizacin de la utilidad del
anlisis marginal, en la cesta de consumo optima la utilidad marginal por euro gastado en
cada bien o servicio, la utilidad marginal de un bien dividida por su precio, es la misma.
Los cambios en el precio de un bien afectan a la cantidad consumida de dos formas
distintas: el efecto sustitucin y el efecto renta. La mayora de los bienes absorben solo
una pequea parte del gasto del consumidor; para estos bienes, solo es significativo el
efecto sustitucin- comprar menos del bien que se ha vuelto mas caro en trminos
relativos y mas del bien que se ha vuelto mas barato en trminos relativos. Ello hace que
las curvas de demanda individual y de mercado tengan pendiente negativa. Cuando un
bien absorbe un porcentaje elevado del gasto, el efecto renta tambin es significativo: un
incremento del precio de un bien empobrece al consumidor, mientras una reduccin en su
precio le hace ms rico.
Este cambio en el poder adquisitivo hace que el consumidor demande mas o menos de
un bien, dependiendo si es un bien normal o inferior para los bienes normales los efectos
sustitucin y renta se refuerzan mutuamente. Para los bienes inferiores actan en
direcciones opuestas. La curva demanda de un bien Giffen tiene pendiente positiva
porque es un bien inferior en el que el efecto renta supera el efecto sustitucin. No
obstante los datos nunca han confirmado la existencia de un bien Giffen.

CONCEPTOS CLAVES

Utilidad
Aptitud de un bien o servicio para satisfacer una necesidad humana.
Cesta de consumo
Conjunto de Bienes
domsticas.

y servicios representativo que consumen las economas

Funcin de utilidad
Es la expresin del deseo en trminos matemticos. Pretende representar la utilidad
(bienestar) de un individuo para todas las combinaciones de posibilidades disponibles
para su nivel de ingresos, representando as tanto su bienestar y sus preferencias.
til
Que puede servir y aprovechar en alguna lnea
Utilidad marginal
Es el cambio en la Utilidad total que experimenta el Consumidor a consecuencia de
variar en una cantidad muy pequea el Consumo de un determinado Bien,
permaneciendo constante el Consumo de los otros Bienes.
Curva de utilidad marginal
Se definen como los conjuntos de puntos en el espacio de combinaciones
de bienes para los que la satisfaccin del consumidor es idntica, es decir que para
todos los puntos pertenecientes a una misma curva, el consumidor no tiene preferencia
por la combinacin representada por uno sobre la combinacin representada por otro.
Principio de utilidad marginal decreciente
Supone un decrecimiento de la utilidad de un bien o servicio en la medida en que las
necesidades son satisfechas.
Restriccin presupuestaria
Es el hecho de que los Gastos corrientes de los agentes econmicos no pueden
exceder permanentemente sus Ingresos corrientes.
Posibilidades de consumo
Es el conjunto de las infinitas combinaciones de bienes y servicios que el individuo
puede adquirir, dado su nivel de ingreso y el precio unitario de cada uno de ellos.
Recta de balance

Es conjunto de distintas combinaciones de dos bienes que pueden ser consumidas por
un individuo, partiendo de una determinada renta o presupuesto y unos determinados
precios de los bienes.
Cesta de consumo optima
Conjunto de todos los bienes y servicios que consume una persona
Utilidad marginal por euro
Es la unidad adicional gastada en cada bien o servicio, la utilidad marginal de un bien
dividida por su precio.
Principio de la maximizacin de la utilidad del anlisis marginal
Refiere cuando un consumidor maximiza su utilidad sujeto a una restriccin
presupuestaria, La utilidad marginal de un bien dividida por su precio- es la misma.
Efecto de sustitucin
Es el del consumo asociado a un cambio en el precio de un bien, manteniendo el utilidad
mayor que cero (que es la caracterstica diferenciadora con respecto al modelo de
Slutsky, por el cual se permite al consumidor mantener la capacidad para obtener la cesta
de productos original, por lo que normalmente se obtiene un aumento en el nivel de
utilidad).
Efecto renta
Efecto de una variacin en el precio sobre la cantidad demandada debido a la
variacin en la renta real del consumidor causada por la variacin en el precio del bien.
Bien giffen

Bien inferior cuya demanda disminuye con reducciones en su precio. Suele darse en
situaciones de extrema pobreza, donde se consumen los productos ms baratos
del mercado. Con disminuciones del precio de stos se dispone de una mayor renta para
comprar otros productos ms caros.
AGREGADOS

El consumo racional simplemente tiene como objetivo reducir los consumos en bien de
generar un ahorro de recursos o dinero. En crisis, el principal objetivo de consumir
racionalmente es generar un mayor ahorro.
Pero en qu podremos aplicar un uso racional? Pues bien, antes que nada, el consumo
racional simplemente es el consumo habitual, pero sin derroche y lo necesario. Y esto
podemos aplicarlo a la vida diaria. A continuacin citaremos algunos ejemplos.

El automovil: su uso habitual seguramente ocasione un gasto fijo, y mensual, que puede
modificarse en caso de imprevistos como roturas o choques. Pero podris modificar el
escenario.
Por ejemplo:
Utilizar el automvil slo para lo necesario o largas distancias. Podremos utilizar
mayormente el transporte pblico o bien medios de transporte como motocicletas o
bicicletas. Tambin ser importante revisar el carro peridicamente, pues el mecnico podr
detectar posibles roturas que, de no contemplarlas, ocasionarn un gasto mayor.
Podremos contratar seguros ms accesibles aunque siempre contemplando la mayor
cantidad de daos (contra terceros), cargarlo de combustible ms rentable, usarlo a
velocidades estables y no en tiempos de aceleracin y freno, pues esa accin consume ms
combustible y deteriora el motor.
El uso del automvil, prcticamente en el mayor porcentaje, es deficiente. Las personas
derrochan combustible, exigen el motor y provocan mayores daos. Con un uso racional,
podremos ahorrar dinero al cabo de muy poco tiempo.

EJEMPLOS

1. Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y


marginal por el consumo de chocolates:

UT

UM

18

10

26

32

36

38

38

8
36
Graficando ambos conceptos:

-2

En los datos anteriores se observa que se satisface la LEY DE LA UTILIDAD


MARGINAL DECRECIENTE, es decir, la satisfaccin adicional del consumidor
disminuye a medida que se consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un
punto de inflexin, a partir del cual la utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente:

2. Un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total por el consumo de los
bienes A y B por unidad de tiempo:
Q

UTa

UTb

16

30

17

42

24

52

30

60

35

66

39

Adems se sabe que el precio del bien A es 2 y el precio de B es 1. El ingreso del


consumidor
es
10.
Cunto debe comprar de cada bien el consumidor con el fin de maximizar su
satisfaccin total?
Para responder a esta pregunta es necesario calcular la utilidad marginal para cada bien y la
utilidad marginal por coln gastado (utilidad marginal entre el precio del bien):
Q

UTa

UTb

UMa

UMb

UMa /
Pa

UMb /
Pb

16

16

30

17

14

42

24

12

52

30

10

60

35

66

39

Con base en esa informacin el consumidor gasta su ingreso de 10. Compra primero una
unidad de B, ya que le proporciona una utilidad de 9, mayor que la utilidad de la primera
unidad de A que es 8. Luego podr comprar indiferentemente entre la primera unidad de A
o la segunda de B, ya que proveen la misma satisfaccin. Su ingreso le alcanza para
comprar ambas unidades. Hasta aqu lleva gastados 4, ya que ha comprado dos unidades
de B a un precio de 1 cada una y una unidad de A cuyo precio es 2. As contina
gastando todo su ingreso, hasta comprar 3 unidades de A y 4 de B. En este punto gast todo
su ingreso y maximiz su satisfaccin. Esto se puede comprobar verificando las dos
condiciones mencionadas para maximizar la satisfaccin total:
El consumidor gasto todo su ingreso: restriccin presupuestaria:
I = Pa Qa + Pb Qb
10 = 2 3 + 1 4
10 = 6 + 4
10 = 10

El consumidor maximiza su utilidad total: condicin de equimarginalidad:

12 / 2 = 6 / 1
6=6
El consumidor al comprar las 3 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido una
satisfaccin total de 72 (42 de A + 30 de B), que es la mxima satisfaccin posible dados
estos precios y su ingreso.

AMPLIANDO EFECTO SUSTITUCIN Y EFECTO RENTA:


El efecto sustitucin y el efecto renta son los efectos en los que se divide la variacin en el
comportamiento del consumidor ante movimientos en los precios teniendo en cuenta la
restriccin presupuestaria.
Conociendo que el equilibrio para un consumidor racional se alcanza cuando ste elige una
combinacin tal de bienes que le representan su satisfaccin mxima, dados su restriccin
presupuestaria y los precios de los bienes, entonces:
Efecto sustitucin
El efecto sustitucin de un cambio en el precio de un bien es la variacin en la cantidad
consumida de dicho bien como resultado de que el consumidor sustituye el bien que se ha
vuelto ms caro en trminos relativos por el bien que se ha vuelto ms barato en trminos
relativos.

Efecto renta

El efecto renta de un cambio en el precio de un bien es la variacin en la cantidad


consumida de dicho bien que resulta de la alteracin en el poder de compra del consumidor
debido al cambio en el precio del bien.
Varian (p.139) explica los conceptos de la siguiente manera: Cuando vara el precio de un
bien, se observan dos tipos de efectos: varan tanto la tasa a la que puede intercambiarse un
bien por otro como el poder adquisitivo total de nuestra renta. Si, por ejemplo, se abarata el
bien 1, significa que tenemos que renunciar a una cantidad menor del bien 2 para comprar
el 1. La variacin del precio del bien 1 altera la tasa a la que el mercado nos permite
sustituir el bien 2 por el 1. Vara la relacin de intercambio entre los dos bienes que el
mercado ofrece al consumidor, Al mismo tiempo, si se abarata el bien 1, significa que
podernos comprar una mayor cantidad de dicho bien con nuestra renta monetaria. Aumenta
el poder adquisitivo de nuestro dinero; aunque el nmero de euros que tengamos sea el
mismo, es mayor la cantidad que podemos comprar con ellos. La primera parte -la
variacin de la demanda provocada por una variacin de la relacin de intercambio entre
los dos bienes- se denomina efecto-sustitucin. La segunda -la variacin de la demanda
provocada por un aumento del poder adquisitivo- se denomina efecto-renta.
Ejemplo de efecto sustitucin:
cuando un producto sube de precio en este caso de la inca cola, nos vemos en la necesidad
de sustituirlo por otro producto como podra ser la bebida Coca-Cola, ya que precio de esta
ltima se vera mucho ms barato en comparacin a la primera.