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ALZHEIMER

Es una enfermedad caracterizada por la disminucin de las


funciones intelectuales de la persona, con una consecuente prdida
de la memoria y deterioro del pensamiento. El enfermo con
Alzheimer sufre un drstico cambio en su personalidad, con
tendencia a deprimirse o irritarse. La persona ya no puede seguir
instrucciones, sufre confusin y desorientacin en el tiempo y el
espacio, pudiendo incluso, llegar a perderse en lugares conocidos
para l. Adems, la persona puede presentar alteraciones del juicio,
confundir a sus seres queridos y, en muchos casos, hasta
desconocerse a si mismo.

CAUSAS DEL ALZHEIMER


Se han determinado diversos factores biolgicos que interactan con distintos
mecanismos de tipo gentico o ambiental, y que dan lugar a las lesiones que
causarn la degeneracin progresiva de las clulas nerviosas y a la aparicin
del alzhimer.
Se han identificado dos signos caractersticos de la patologa como causa del
alzhimer que son: La aparicin de las denominadas placas seniles, y la
presencia de ovillos de neurofibrillas:
a) Las placas seniles: Son depsitos extracelulares de la protena beta
amiloide en la sustancia gris del cerebro, y se asocian con la degeneracin y
muerte neuronal. Esta protena beta amiloide procede de la degradacin de
una protena ms grande llamada protena precursora de amiloide, que se
encuentra en la membrana de muchas clulas y cuya misin no est
completamente dilucidada. El acumulo de beta amiloide se debe a un
incremento en su produccin o a una reduccin en su eliminacin

.
b) Ovillo de Neurofibrilares : Es el resultado de la polimerizacin anormal de
la protena tau (una protena que est en las neuronas), y se inicia en la regin
del hipocampo donde se encuentra la funcin de la gestin de la memoria.
Estos dos procesos implicados en el mal de Alzheimer podran estar
interrelacionados y, en cualquier caso, provocan una degeneracin y disfuncin
neuronal.

CUADRO CLINICO DEL ALZHEIMER


El paciente con EA va a presentar una combinacin de sntomas cognitivos,
conductuales y neurolgicos. Los cognitivos incluyen el deterioro precoz y
progresivo de la memoria, las alteraciones del lenguaje, los trastornos
visuoespaciales y las alteraciones de las funciones ejecutivas. Las
alteraciones conductuales incluyen la agitacin, los delirios y alucinaciones, los
cambios en los ritmos del sueo y los trastornos de la alimentacin. Las
anomalas neurolgicas se presentan en las fases avanzadas de la
enfermedad, con incontinencia, con incremento del tono muscular y disfagia.

COMPLICACIONES DEL ALZHEIMER


Las complicaciones de la enfermedad de Alzheimer, por lo general, son el
resultado de los cambios que ocurren en el cerebro a medida que la
enfermedad avanza. Estos cambios pueden provocar otros problemas de
salud, entre los que se incluyen:
* Prdida de la capacidad para desempearse o cuidar de s mismo
* lceras de decbito, contracturas musculares (prdida de la capacidad para
mover articulaciones debido a la prdida de la funcin muscular), infeccin
(particularmente infecciones urinarias y neumona) y otras complicaciones
relacionadas con la inmovilidad durante las etapas finales de la enfermedad
* Cadas y fracturas

* Prdida de la capacidad para interactuar


* Desnutricin y deshidratacin
* Insuficiencia en los sistemas corporales
* Disminucin del perodo de vida
* Comportamiento daino o violento hacia s mismo o hacia los otros
* Maltrato por parte de un cuidador demasiado estresado
* Efectos secundarios de los medicamentos

DIAGNOSTICO
El diagnstico de la enfermedad de Alzheimer se basa en una combinacin
de pruebas y exmenes. Debe diferenciarse de los olvidos ocasionales
que se presentan normalmente con la vejez. Tambin debe diferenciarse de
los olvidos vinculados con la depresin, la desnutricin y los efectos
secundarios de los medicamentos, que pueden provocar sntomas
semejantes a los de la etapa inicial de esta enfermedad. Por lo general, el
mdico inicia la evaluacin mediante la historia personal, el examen
fsico y la valoracin de las capacidades cognitivas del paciente. Es
posible que el mdico de atencin primaria recomiende que se realice un
examen ms a fondo en un centro de evaluacin de la enfermedad de
Alzheimer, o por un especialista en demencia o geriatra. Dicho examen
probablemente incluya una meticulosa evaluacin mdica y personal,
adems de diversas pruebas neurolgicas y neuropsicolgicas. La
evaluacin de la demencia debe incluir entrevistas con familiares y otras
personas
que
tengan
estrecho
contacto
con
el
paciente.

TRATAMIENTO FARMACOLGICO
Se ha probado la eficacia de frmacos anticolinestersicos que tienen una
accin inhibidora de la colinesterasa, la enzima encargada de descomponer la
acetilcolina (neurotransmisor que falta en la enfermedad de Alzheimer y que
incide sustancialmente en la memoria y otras funciones cognitivas). Se han
incorporado al tratamiento de la enfermedad nuevos frmacos que intervienen

en la regulacin de la neurotransmisin glutaminrgica. Con todo esto se ha


mejorado el comportamiento del enfermo en cuanto a la apata, la iniciativa, la
capacidad funcional y las alucinaciones, mejorando su calidad de vida. Sin
embargo, es preciso remarcar que en la actualidad (2008) la mejora obtenida
con dichos frmacos es discreta, es decir, no se ha conseguido alterar el curso
de la demencia subyacente.
El primer frmaco anticolinestersico comercializado fue la tacrina, que hoy ha
dejado de emplearse por su hepatotoxicidad.

TRATAMIENTO NO FARMACOLOGICO
El tratamiento no farmacolgico de la enfermedad del Alzheimer esta establecido con
una serie de acciones de psicoestimulacion, para conseguir con ello, cambios
conductuales en el enfermo con Alzheimer, disminuyendo conductas inadecuadas (1)
Las terapias no farmacolgicas, como se vienen denominando ltimamente, terapias
blandas, estn basadas en modelos psicosociales, cuyo objetivo primordial no es

curar, sino rehabilitar las funciones alteradas, tratando de minimizar los dficit y de
potenciar al mximo su autoestima y capacidades residuales.
El uso de terapias no farmacolgicas toma en cuenta algunos factores pertinentes,
tales como el cuidado diario de pacientes con demencia, la idea de intentar una
reversin parcial de los sntomas y adems, el control de la agitacin mediante
terapias de modificacin de la conducta.