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Entendendo o Folclore e a Cultura Popular 1


Maria Laura Viveiros de Castro Cavalcanti

A palavra folclore provm do neologismo ingls folk-lore (saber do povo) cunhado por
William John Thoms, em 1846, para denominar um campo de estudos at ento identificado como
antiguidades populares ou literatura popular 2 .
Nesse sentido amplo de saber do povo, a idia de folclore designa muito simplesmente
as formas de conhecimento expressas nas criaes culturais dos diversos grupos de uma sociedade.
Difcil, portanto, dizer onde comea e onde termina o folclore, e muita tinta j correu na busca de
definir os limites de uma idia to extensa. o frevo, o chorinho, o xote, o baio, a embolada, mas
ser tambm o samba, o funk, o rock? o Natal, a Pscoa, o Divino, o Bumba-meu-boi , mas
ser tambm o desfile das escolas de samba e o festival dos Bumbs de Parintins? o artesanato
em barro, madeira, tranado, mas ser tambm a arte individualizada de Louco, o artista baiano
Boaventura da Silva Filho (1932-1992) ou de G.T.O, o artista mineiro Geraldo Teles de Oliveira
(1913-1990) ? 3
A verdade que, como sempre ocorre, a tentativa de definio dessa rea de conhecimento
pela postulao de uma natureza inerente a um objeto, no caso "O FOLCLORE", no leva a lugar
nenhum exceto a uma infindvel discusso acerca de suas fronteiras (isso sim, mas aquilo no; isso
talvez, aquilo nunca, ou quem sabe algum dia se observadas determinadas condies) que insistem
em se desfazer assim que constitudas. A discusso interessante situa-se num outro plano.
preciso compreender o folclore e a cultura popular no como fatos prontos, que existem
na realidade do mundo, mas como um campo de conhecimentos e uma tradio de estudos. Isso
quer dizer que essas noes no esto dadas na natureza das coisas. Elas so construdas
historicamente, dentro de um processo civilizatrio, de acordo com diferentes paradigmas
conceituais e, portanto, seu significado varia ao longo do tempo.
Para se ter uma idia dessa variao do que em cada poca foi considerado como
folclore, basta lembrar que aqui no Brasil, no comeo do sculo XX, os estudos de folclore e da
1Este texto foi escrito em fins dos anos 1980, para o Setor de Difuso do Museu de Folclore dison Carneiro para
subsidiar seu trabalho com os professores de escolas de primeiro grau.
2O texto integral dessa famosa carta, publicada no peridico The Atheneum de Londres, pode ser encontrado em
Vilhena: 1997, pps 307-308. A data de sua publicao, 22 de agosto, foi eleita na dcada de 1950 para a comemorao
do nosso Dia do Folclore.

cultura popular incidiam basicamente sobre a poesia e a chamada literatura oral. Mais tarde veio o
interesse pela msica, e mais tarde ainda, l para meados do sculo, o campo se ampliou com a
abordagem dos folguedos populares. Nos dias de hoje, a tendncia uma ampliao ainda maior,
ou melhor, um deslocamento do foco do interesse, por conta de uma viso antropolgica e no
tipificadora da cultura, para a qual importam mais os significados que as coisas tm para as pessoas
que as vivenciam do que a construo de uma classificao de suas caractersticas, geralmente
baseada em critrios externos e estanques.
As noes de folclore e de cultura popular e com elas os fatos culturais que designam, so
produtos histricos. Resultam de um longo processo, que atravessa a Idade Moderna ocidental, de
afastamento das elites europias de um universo cultural amplo do qual at ento tambm
participavam 4 . O discurso sobre a cultura popular ganhou seus contornos atuais no momento em
que se reconheceu a existncia de uma distncia entre o saber das elites e o saber do povo. O
propiciador dessa novidade foi o Romantismo, poderosa corrente de pensamento que se
desenvolveu a partir da Europa na segunda metade do sculo XVIII. Valorizando a diferena e a
particularidade, o Romantismo associou-se aos movimentos nacionalistas europeus em oposio ao
ideal de uma razo intelectual universal valorizado pelo Iluminismo 5 .
Na viso romntica, o povo seria o elemento primitivo, comunitrio e autntico,
encontrado, sobretudo, no mundo rural. O folclore e a cultura popular abrigariam nostalgicamente
a totalidade integrada da vida com o mundo, rompida no mundo moderno. Nessa perspectiva,
folclore/cultura popular e cultura de elite opem-se, ainda que de modo complementar. A questo
pode tornar-se ainda mais complexa se introduzirmos nesse quadro de reflexo o grande demnio
corruptor geralmente denominado cultura de massa, com relao ao qual ambos os nveis de
cultura - popular ou de elite - exibiriam uma aura de relativa pureza. Com essa observao
podemos tambm imediatamente perceber como toda essa discusso est perpassada por valores
morais geralmente pr-concebidos.
Na atualidade, o modelo interpretativo de duas camadas (cultura popular/folclore versus
cultura de elite) est unanimemente superado, e mesmo estudiosos e pesquisadores que se vem
filiados tradio romntica, so unnimes em afirmar que tanto as culturas do povo e as

Ver o Pequeno Dicionrio da Arte do Povo Brasileiro de Llia Coelho Frota. RJ: Ed Aeroplano,2005.

4Ver

a esse respeito o livro de Peter Burke, A Cultura Popular na Idade Moderna. So Paulo: Cia das Letras,1989.

Para um aprofundamento do tema e uma reflexo sobre as relaes entre Romantismo e antropologia, vale a pena ler
o artigo de Luiz Fernando Dias Duarte A pulso romntica e as cincias humanas no Ocidente na Revista Brasileira
de Cincias Sociais, vol 19, n. 55, junho de 2004. ANPOCS, pps. 5-18..

culturas das elites so variadas, como a fronteira entre elas imprecisa e permevel. Por isso
mesmo a ateno analtica deve se concentrar no na oposio mas na interao existente entre
nveis e circuitos culturais distintos. Mikhail Bakthin, com seu livro A Cultura Popular na Idade
Mdia (So Paulo: Ed. Hucitec, 1987), belo estudo sobre a obra de Franois Rabelais escrito em
1920, o inspirador dessa mudana de nfase, que efetua considervel transformao na viso
conceitual do popular.
Nessa perspectiva analtica de forte apelo antropolgico, pouco rentvel dividir a cultura
em popular, de elite, de massas etc.... Trata-se antes, como queria o antroplogo Marcel
Mauss, no Ensaio sobre a ddiva escrito em 1923 6 , de perceber os fatos da cultura como
processos sociais totais, ou seja, processos que abarcam em sua realizao diferentes aspectos da
realidade (econmicos, polticos, jurdicos, morais, estticos, religiosos entre outros). Trata-se de
procurar compreender como esses diversos aspectos e nveis diferenciados de cultura se articulam
em processos sociais concretos de forma muitas vezes surpreendente. Que o digam, por exemplo,
os bailes Funks, e os desfiles das grandes escolas de samba no carnaval do Rio de Janeiro 7 .
*

A trajetria dos estudos de folclore no Brasil acompanha esse movimento mais amplo.
Entre seus pioneiros esto autores como Slvio Romero (1851-1914), Amadeu Amaral (1875-1929)
e Mrio de Andrade (1893-1945), entre outros. Slvio Romero celebrizou-se pelas coletas
empreendidas na rea da literatura oral e pelo desejo, de origem positivista, de uma viso mais
cientfica e racional da vida popular. Amadeu Amaral enfatizava a necessidade de uma coleta
cuidadosa das tradies populares, e empenhava-se pelo desenvolvimento de uma atuao poltica
em prol do folclore, visto como depositrio da essncia do ser nacional. Mrio de Andrade
procurou conhecer e compreender o folclore em estreito dilogo com as cincias humanas e sociais
ento nascentes no pas. Para ele, o folclore, expresso da nossa brasilidade, ocupava um lugar
decisivo na formulao de um ideal de cultura nacional.
A dcada de 1950 transformou o patamar em que at ento se encontravam esses estudos.
Ela marcou o incio de uma ampla movimentao em torno do assunto reunindo intelectuais como
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Publicado em Mauss, Marcel, Sociologia e Antropologia. So Paulo:Cosac&Naify, 2003.


Sobre os bailes funks, ver o livro O mundo funk carioca, de Hermano Vianna. Jorge Zahar Eds, 1988. 1988. Sobre o
desfile carnavalesco, ver de Maria Laura Cavalcanti Carnaval carioca: dos bastidores ao desfile. Rio de Janeiro: Ed
UFRJ, Cavalcanti, 2006 [1994].

Ceclia Meireles, Cmara Cascudo, Gilberto Freire, Artur Ramos, Manuel Diegues Jnior, dison
Carneiro.
Institucionalmente, essa movimentao foi articulada pela Comisso Nacional do Folclore,
do Ministrio do Exterior e vinculada UNESCO (organismo da Organizao das Naes
Unidas). A Comisso era liderada por Renato Almeida, diplomata e estudioso da msica popular.
No ps-guerra, o folclore passou a ser visto como fator de compreenso entre os povos,
incentivando o respeito das diferenas e permitindo a construo de identidades diferenciadas
entre naes que partilham de um mesmo contexto internacional. O Brasil de ento orgulhava-se
de ser o primeiro pas a atender recomendao de criao de uma comisso para tratar do
assunto. O conjunto das iniciativas desenvolvidas era designado pelo nome de Movimento
Folclrico. A Campanha de Defesa do Folclore Brasileiro (CDFB), criada em 1958 no ento
Ministrio da Educao e Cultura, foi o apogeu dessa movimentao 8 .
A Campanha era um organismo federal destinado a defender o patrimnio folclrico do
Brasil e a proteger as artes populares. Ela trazia uma proposta de atuao urgente: no folclore,
acreditavam os folcloristas de ento, se encontravam os elementos culturais autnticos da nao,
porm o avano da industrializao e a modernizao da sociedade representavam uma sria
ameaa. Por essa razo, a cultura folclrica devia ser intensamente divulgada e preservada. A
Campanha fomentou pesquisas em diferentes regies, bem como sua documentao e difuso
atravs da constituio de acervos sonoros, museolgicos e bibliogrficos 9 . Agregou tambm
intelectuais que participaram ativamente de debates conceituais, em dilogo com as cincias sociais
que prosseguiam sua institucionalizao no mesmo perodo. Muito embora nunca se tenha
chegado a um acordo sobre a definio do que era ou no folclrico, ainda hoje tendemos a
associar a idia mais rotineira de um folclore brasileiro a esses eventos e manifestaes
registrados e apoiados de algum modo pela Campanha.
De l para c, o pas transformou-se econmica, poltica e culturalmente, e mudaram
tambm os ideais de conhecimento. Os processos de modernizao e transformao se
aprofundaram, a mdia entrou decisivamente no cotidiano das populaes e, ao contrrio do que
supunham alguns folcloristas, o folclore no acabou. Como j diziam outros folcloristas, o folclore
Para aprofundamento, ver Projeto e Misso: o Movimento Folclrico Brasileiro de Luis Rodolfo Vilhena, Rio de
Janeiro: Ed. FGV, 1997.
8

9Data

dessa poca, o embrio dos atuais Museu de Folclore Edison Carneiro e a Biblioteca Amadeu Amaral do atual Centro
Nacional de Folclore e Cultura Popular, hoje integrante do IPHAN, situados no Rio de Janeiro, na Rua do Catete 179 e 181.

nasce e cresce tambm nas pequenas cidades e grandes centros: dinmico, transforma-se o tempo
todo, incorporando novos elementos.
O campo dos estudos de folclore transformou-se tambm, acompanhando a evoluo do
conhecimento nas cincias humanas e sociais. A noo de cultura no mais entendida como um
conjunto aleatrio de comportamentos, mas sim como sistemas de significados permanentemente
atribudos pelos homens e mulheres ao mundo em que vivem. Uma pea de cermica mais do
que o material de que feita, ou a tcnica com que trabalhada. um elo de ligao entre homens
e mulheres. Uma festa mais do que sua data, suas danas, seus trajes e suas comidas tpicas. Sua
materialidade veicula vises de mundo, integra um conjunto tenso e dinmico de relaes sociais.
No h tambm fronteiras rgidas entre os diferentes nveis de cultura: cultura popular, cultura
erudita e cultura de massas comunicam-se permanentemente em todas as direes. O compositor
erudito Heitor Villa-Lobos re-elaborou musicalmente cantigas de ninar tradicionais. Muito
freqentemente, os enredos dos desfiles carnavalescos das escolas de samba elaboram, numa outra
linguagem, temas eruditos; e a composio de sambas-enredo abarca tanto aspectos tradicionais
como aspectos mercadolgicos. Na condio de fatos sociais plenos, os fatos abrangidos pelas
noes de folclore e a cultura popular indicam vivas dimenses culturais e revelam um frtil campo
de estudo e investigao interdisciplinar.