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Economia numa

nica lio

Henry Hazlitt

Economia numa
nica lio
4 Edio

Copyright Instituto Liberal e


Instituto Ludwig von Mises Brasil
Ttulo:
ECONOMIA NUMA NICA LIO
Autor:
Henry Hazlitt
Esta obra foi editada por:
Instituto Ludwig von Mises Brasil
Rua Iguatemi, 448, conj. 405 Itaim Bibi
So Paulo SP Tel: (11) 3704-3782
Impresso no Brasil / Printed in Brazil
ISBN: 978-85-62816-17-8
4 Edio
Traduzido por Lenidas Gontijo de Carvalho
Reviso para nova ortografia:
Fernando Fiori Chiocca
Capa:
Neuen Design
Projeto Grfico
Andr Martins
Imagem capa:
Eduard Harkonen /Shutterstock
Mopic / Shutterstock
Ficha Catalogrfica elaborada pelo bibliotecrio
Sandro Brito CRB8 7577
Revisor: Pedro Anizio
H431e

Hazlitt, Henry.


Economia Numa nica Lio / Henry Hazlitt. -- So
Paulo : Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010.
125p.
Traduo de: Lenidas Gontijo de Carvalho

1. Economia 2. Estado 3. Intervencionismo 4. Liberdade

5. Mercado I. Ttulo.
CDU 330.1

Sumrio
Sobre o Autor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Prefcio da Edio de 1979 (H.H.). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Prefcio da Primeira Edio (H.H.) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
PARTE I

A LIO
Captulo 1 A Lio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
PARTE II

A LIO APLICADA
Captulo 2 A Vitrina Quebrada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Captulo 3 As Bnos da Destruio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Captulo 4 Obras Pblicas Significam Impostos . . . . . . . . . . . 37
Captulo 5 Os Impostos Desencorajam a Produo. . . . . . . . . 43
Captulo 6 O Crdito Desvia a Produo . . . . . . . . . . . . . . . . 45
Captulo 7 A Maldio da Maquinaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Captulo 8 Esquemas de Difuso do Trabalho . . . . . . . . . . . . 65
Captulo 9 A Disperso de Tropas e Burocratas. . . . . . . . . . . 71
Captulo 10 O Fetiche do Pleno Emprego . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Captulo 11 Quem Protegido Pelas Tarifas?. . . . . . . . . . . 77
Captulo 12 A Determinao de Exportar. . . . . . . . . . . . . . . . 87
Captulo 13 A Paridade de Preos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93
Captulo 14 A Salvao da Indstria X. . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Captulo 15 Como Funciona o Sistema de Preos . . . . . . . . . 107
Captulo 16 A Estabilizao das Mercadorias . . . . . . . . . 113
Captulo 17 Tabelamento de Preos Pelo Governo . . . . . . . 119
Captulo 18 O Que Faz o Controle de Aluguis. . . . . . . . . . 129
Captulo 19 Leis do Salrio Mnimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
Captulo 20 Os Sindicatos Elevam Realmente os Salrios?. . . 141
Captulo 21 O Suficiente Para Adquirir o Produto . . . . . 153
Captulo 22 A Funo dos Lucros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

Henry Hazlitt

Captulo 23 A Miragem da Inflao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163


Captulo 24 O Assalto Poupana. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
Captulo 25 Repete-se a Lio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 187
PARTE III

A LIO TRINTA ANOS DEPOIS


Captulo 26 A Lio Trinta Anos Depois. . . . . . . . . . . . . . . . 197
Apndice - Uma Nota Sobre Livros. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205

Educar desensinar com o propsito de superar preconceitos


e intolerncia.
Frank H. Knight
Quando se trata de liberdade, o conservador deveria ou calar ou
encontrar algo de til para dizer. Eu penso que h algo de til
a ser dito, e o que est aqui.
George J. Stigler

Sobre o Autor
Henry Hazlitt nasceu em 28 de novembro de 1894. Pretendia estudar filosofia e psicologia, mas foi obrigado a abandonar os estudos
para ganhar a vida.
Ao decidir ser jornalista, empregou-se no Wall Street Journal como taqugrafo, sem nenhum conhecimento de economia. Entretanto, rapidamente se inteirou do assunto.
Em 1946, escreveu uma crtica popular sobre a interveno do governo na vida econmica das pessoas. Tornou-se editor literrio do
New York Sun, em 1925, de The Nation, em 1930, e editor de The American Mercury, em 1933. Entre 1934 e 1946, escreveu a maioria dos
editoriais econmicos para The New York Times e, a seguir, entre 1946
e 1966, passou a assinar a coluna Business Ties do Newsweek, passando mais tarde para o Los Angeles Times Syndicate, como colunista.
Hazlitt autor de dezoito livros. Economia Numa nica Lio j
foi traduzido em dez pases, com cerca de um milho de exemplares
vendidos. A primeira edio foi publicada em 1946 e a edio revista
em 1979, at hoje, uma das leituras mais sucintas sobre Economia.
Um outro livro do mesmo autor, intitulado Will Dollars Save the
World?, editado em 1947, foi condensado em janeiro de 1948 pelo
Readers Digest e publicado em vrios pases.
Algumas de suas obras analisam as falcias keynesianas e outras
enfocam o assunto inflao.

Prefcio da Edio de 1979


A primeira edio deste livro foi publicada em 1946. Foram feitas
oito edies e surgiram vrias outras em brochura. Na de 1961, foi introduzido um novo captulo sobre controle de aluguis, que no havia
sido especificamente estudado, na primeira edio, separadamente do
tabelamento de preos pelo governo em geral. Foram atualizadas algumas referncias sobre dados estatsticos e ilustraes.
De outra forma no houve modificaes at agora. A principal
razo disto que no foram consideradas necessrias. Meu livro foi
escrito para dar nfase aos princpios econmicos gerais e s penalidades por ignor-los, no aos danos causados por um determinado artigo de lei. Embora meus exemplos sejam baseados, principalmente, na
experincia americana, o tipo de intervenes governamentais, que
eu abomino, tem-se tornado to internacionalizado, que, para muitos
leitores estrangeiros, me parece estar particularmente descrevendo as
polticas econmicas de seu prprio pas. No obstante, penso que,
agora, aps trinta anos, esteja exigindo uma extensa reviso. Alm de
atualizar todos os exemplos e dados estatsticos, introduzi um capitulo inteiramente novo sobre controle de aluguis. Acho que o estudo
de 1961 agora est inadequado. E acrescentei um novo captulo final,
A lio trinta anos depois, para mostrar por que hoje esta lio
mais desesperadamente necessria que nunca.
Wilton, Conn. H.H

Junho de 1978

Prefcio da Primeira Edio


Este livro uma anlise das falcias da economia, hoje to correntes que se tornaram quase uma nova ortodoxia. A nica coisa
que impediu que isto ocorresse foram suas prprias contradies,
que dispersaram os que aceitam as mesmas premissas e criaram uma
centena de diferentes escolas, pela simples razo de ser impossvel, em assuntos referentes vida prtica, ser coerente com o erro.
Mas a diferena entre uma nova escola e outra est, simplesmente,
no fato de um grupo despertar mais cedo que outro ante os absurdos
a que suas falsas premissas o esto conduzindo e, nesse momento,
tornar-se inconsequente, quer abandonando-as involuntariamente,
quer aceitando concluses delas decorrentes menos inquietantes ou
menos fantsticas que as que a lgica exigiria. No h no mundo,
porm, neste momento, um governo sensato cuja poltica econmica no seja influenciada pela aceitao de algumas dessas falcias,
quando no for inteiramente dirigido por elas. O meio mais curto e
mais seguro para compreender a economia talvez seja mediante uma
dissecao de tais erros e, especialmente, do erro fundamental do
qual elas se originam. esta a pretenso desse livro e de seu titulo
um tanto ambicioso e belicoso.
Esta obra contm, por isso, em primeiro lugar uma exposio.
No tem a pretenso de ser original no tocante a quaisquer das
principais ideias que expe. Pelo contrrio, seus esforos objetivam
mostrar que muitas das ideias, que agora passam por brilhantes inovaes e progressos, so, na realidade, mera revivificao de antigos
erros e mais uma prova do ditado, segundo o qual todo aquele que
ignora o passado est condenado a repeti-lo.
O presente ensaio , suponho, impudentemente clssico, tradicional e ortodoxo: pelo menos so esses os eptetos com os
quais as pessoas, cujos sofismas so aqui analisados, procuraro, indubitavelmente, tentar rejeitar essa anlise. Mas o estudante, cujo
objetivo , na medida do possvel, alcanar a verdade, no se atemorizar com tais adjetivos. No estar procurando uma permanente
revoluo, uma nova arrancada no pensamento econmico.
Seu esprito acolher, naturalmente, tanto as novas, como as velhas
ideias, mas ter prazer em afastar a inquietao ou o exibicionismo dos
que andam cata de novidade e originalidade. Como observou Morris
R. Cohen: A ideia de que podemos abandonar as opinies de todos os

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Henry Hazlitt

pensadores que nos precederam no deixa, por certo, qualquer base para
a esperana de que nosso trabalho prove ter algum valor para outrem.1
Tratando-se de uma obra expositiva, manifestei-me livremente e
sem entrar em detalhes quanto contribuio de ideias alheias (salvo
raras notas de rodap e citaes). Isto inevitvel quando penetramos num campo em que trabalharam arduamente muitos dos mais
belos espritos do mundo. Minha dvida, porm, para com trs autores, pelo menos, de natureza to especifica que no posso deixar de
mencion-la. Minha dvida maior, relacionada espcie de enquadramento elucidativo, na qual se apia o presente argumento, para
com o ensaio de Frdric Bastiat, Ce quon voit et ce quon ne voit pas,
que data de quase um sculo. Este meu trabalho poder, realmente,
ser considerado como a modernizao, ampliao e generalizao de
ideias encontradas no opsculo de Bastiat. Minha segunda dvida
para com Philip Wicksteed: especialmente os captulos relativos aos
salrios e ao resumo final devem muito a seu trabalho Common Sense
of Political Economy. Minha terceira dvida para com Ludwig von
Mises. Omitindo tudo quanto esse tratado elementar possa dever s
suas obras, minha dvida mais especfica refere-se exposio sobre a
maneira pela qual o processo de inflao monetria se difunde.
Ao analisar as falcias, julguei mais aconselhvel reconhecer mritos que citar nomes, individualmente. Se fosse cit-los, deveria render justia especial a cada autor criticado, com transcries exatas,
e considerar a nfase peculiar que d a um ou a outro ponto, s qualificaes que faz, ambiguidades pessoais, incoerncias etc. Espero,
portanto, que ningum fique desapontado com a ausncia, nessas pginas, de nomes tais como Karl Marx, Thorstein Veblen, Major Douglas, Lord Keynes, Professor Alvin Hansen e outros. No propsito
deste livro expor erros peculiares a determinados autores, e sim erros
econmicos mais frequentes, generalizados ou influentes.
Quando atingem a fase popular, as falcias tornam-se praticamente annimas. Eliminamos sutilezas ou obscurantismos encontrados
nos autores mais responsveis por sua propagao. Uma doutrina
simplificada; o sofisma de que tenha permanecido enterrada numa
rede de qualificaes, ambiguidades ou equaes matemticas tornase patente. Espero, portanto, no ser acusado de praticar injustia,
sob a alegao de que uma doutrina em voga pela forma por mim
apresentada no precisamente a que Lord Keynes ou algum outro
autor formularam. Estamos aqui interessados nas crenas que grupos
politicamente influentes aceitam, e com as quais agem os governos, e
Reason and Nature (1931) p. x

Prefcio da Primeira Edio

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no nas suas origens histricas. Espero, finalmente, que me relevaro


o fato de raramente fazer referncia a estatsticas, nas pginas seguintes. Procurasse eu apresentar confirmao estatstica ao referir-me
aos efeitos de tarifas, fixao de preos, inflao e controle sobre mercadorias tais como carvo, borracha e algodo, e teria aumentado as
dimenses desse livro muito alm das previstas. Alm disso, como
jornalista militante, sei perfeitamente quo depressa as estatsticas se
tornam antiquadas e superadas por cifras mais recentes. Aconselho a
quem estiver interessado em problemas econmicos especficos a ler
exposies realistas correntes, com documentao estatstica; no
encontrar dificuldade em interpret-las corretamente luz dos princpios bsicos que aprendeu.
Procurei escrever este livro com simplicidade e sem detalhes tcnicos, embora compatvel com razovel exatido, de sorte a poder ser
compreendido perfeitamente por um leitor que no tenha tido prvio
conhecimento de economia.
Quando o livro estava sendo composto, trs captulos apareceram
como artigos independentes, e desejo agradecer a The New York Times, The American Scholar e The New Leader por haverem permitido a reimpresso da matria anteriormente publicada em suas pginas. Sou grato ao Professor von Mises por ter lido o manuscrito e
apresentado teis sugestes. Claro que inteiramente minha a responsabilidade pelas opinies aqui expressas.
H. H. Nova York,
25 de maro de 1946.

Parte 1

A Lio

Captulo 1

A Lio
A economia mais assediada por falcias que qualquer outro estudo conhecido pelo homem. Tal fato no acidental. As dificuldades inerentes ao assunto seriam, em todo o caso, bastante grandes;
so, entretanto, mil vezes multiplicadas por um fator insignificante
na fsica, matemtica ou medicina: alegaes especiais de interesse
egostico. Conquanto qualquer grupo tenha interesses econmicos
idnticos aos de todos os demais, cada um tem tambm, conforme
veremos, interesses opostos aos de todos os outros grupos. Enquanto certa poltica governamental procuraria beneficiar todo mundo a
longo prazo, outra poltica beneficiaria apenas um grupo, custa dos
demais. O grupo que se beneficiasse com esta poltica, tendo nela
interesse direto, ach-la-ia plausvel e pertinente. Contrataria os melhores crebros que pudesse conseguir, para dedicarem todo o tempo
na defesa de seu ponto de vista. E acabaria convencendo o pblico de
que o caso justo ou o confundiria de tal modo, que se tornaria quase
impossvel formar, sobre ele, um juzo claro.
Alm desses infindveis argumentos relacionados ao interesse prprio, h um segundo fator principal que todos os dias semeia novas falcias. a persistente tendncia de os homens verem somente os efeitos
imediatos de determinada poltica ou seus efeitos apenas num grupo especial, deixando de averiguar quais os efeitos dessa poltica a longo prazo,
no s sobre esse determinado grupo, como sobre todos os demais.
a falcia de menosprezar consequncias secundrias. Nisso talvez
esteja toda a diferena entre a boa e a m economia. O mau economista v somente o que est diante de seus olhos; o bom economista olha
tambm ao seu redor. O mau percebe somente as consequncias diretas
do programa proposto; o bom olha, tambm, as conseqncias indiretas
e mais distantes. O mau economista v somente quais foram ou quais
sero os efeitos de determinada poltica sobre determinado grupo; o bom
investiga, alm disso, quais os efeitos dessa poltica sobre todos os grupos. Parece bvia a diferena. A precauo de averiguar todas as consequncias de uma certa poltica sobre todos talvez parea elementar.
No sabe todo mundo, em sua vida privada, que h toda sorte de
complacncias que, na ocasio, so agradveis e que, no fim, se tornam desastrosas? No sabe toda criana que se comer muito doce
poder ficar doente? No sabe o indivduo que se embriaga que, na
manh seguinte, despertar com o estmago ruim e com horrvel dor

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Henry Hazlitt

de cabea? No sabe o dipsomanaco que est arruinando o fgado e


abreviando a vida? No sabe o Dom Juan que se est entregando a
toda sorte de riscos, da chantagem doena? Finalmente, para voltarmos ao reino da economia, se bem que ainda pessoal, no sabem o
ocioso e o esbanjador, mesmo em meio a gloriosas experincias, que
esto caminhando para um futuro de dvidas e pobreza?
Todavia, quando entramos no campo da economia pblica, ignoramos essas verdades elementares. H homens, hoje considerados
brilhantes economistas, que condenam a poupana e recomendam o
esbanjamento em escala nacional como meio de salvao econmica;
e quando algum assinala quais sero, por fim, a longo prazo, as consequncias dessa poltica, respondem, petulantemente, tal como um
filho prdigo ao pai que o estivesse prevenindo: A longo prazo estaremos todos mortos. Essas pilhrias vazias passam por epigramas
devastadores e sabedoria amadurecida.
Mas a tragdia que, ao contrrio, j estamos sofrendo as consequncias a longo prazo da poltica do passado remoto ou recente.
O dia de hoje j o amanh que os maus economistas, ontem, nos
aconselharam a ignorar. As consequncias a longo prazo de certa
poltica econmica podero tornar-se evidentes dentro de poucos
meses. Outras, talvez no se evidenciem durante vrios anos. Outras, ainda, talvez no o sejam durante dcadas. Mas, em qualquer
caso, essas consequncias a longo prazo esto contidas na poltica
econmica, com a mesma certeza com que a galinha estava no ovo,
a flor na semente. Partindo, portanto, desse aspecto, pode-se resumir toda a economia em uma nica lio, e pode-se reduzir essa
lio a uma nica proposio.
A arte da economia est em considerar no s os efeitos imediatos
de qualquer ato ou poltica, mas, tambm, os mais remotos; est em
descobrir as consequncias dessa poltica, no somente para um nico
grupo, mas para todos eles.
Nove dcimos das falcias sobre economia, que esto causando um terrvel mal ao mundo, resultam da ignorncia dessa lio.
Originam-se todas elas de uma das duas falcias fundamentais, ou
de ambas: considerar somente as consequncias imediatas de um
ato, ou proposta, e apenas as suas consequncias, para um determinado grupo, esquecendo os demais.
verdade, naturalmente, que possvel o erro oposto. Ao considerarmos uma poltica, no devemos concentrar-nos somente em resultados a longo prazo para a comunidade como um todo. o erro

A Lio

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muitas vezes cometido pelos economistas clssicos. O resultado foi


certa indiferena com o destino de grupos imediatamente feridos pela
poltica ou pelos desenvolvimentos que provaram ser benficos no
cmputo geral e a longo prazo.
So, porm, relativamente poucas as pessoas que, hoje, cometem
esse erro; e estas pessoas so, principalmente, os economistas profissionais. A mais frequente falcia, hoje em dia, a que surge repetidas
vezes em quase toda conversao que aborda assuntos econmicos, o
erro em mil discursos polticos, o sofisma predominante da nova
economia, est em concentrar-se nos efeitos a curto prazo da poltica
sobre determinados grupos e em ignorar, ou menosprezar, os efeitos
a longo prazo sobre a comunidade como um todo. Os novos economistas iludem-se ao pensar que isso constitui um grande, quase
um revolucionrio avano em relao aos mtodos dos economistas clssicos ou ortodoxos, porque levam em considerao os
efeitos a curto prazo que estes ltimos, muitas vezes, ignoravam.
Mas, ignorando ou menosprezando os efeitos a longo prazo, esto
cometendo o mais grave dos erros. Esquecem-se da floresta, ao examinarem, precisa e minuciosamente, determinadas rvores. Seus
mtodos e concluses so, quase sempre, profundamente reacionrios. s vezes, ficam surpreendidos ao perceberem que concordam
com o mercantilismo do sculo XVII. 1 Incorrem, na realidade, (ou
incorreriam se no fossem to contraditrios) em todos os antigos
erros que os economistas clssicos,2 como espervamos, se haviam
libertado de uma vez por todas.
Observa-se com tristeza, muitas vezes, que os maus economistas
apresentam seus erros ao pblico muito melhor, do que os bons economistas apresentam suas verdades. Existe, frequentemente, a queixa
de que os demagogos, em suas plataformas, so mais razoveis ao exporem tolices sobre economia, do que os homens sinceros, que procuram mostrar o que est errado na economia. A razo bsica para isso,
entretanto, no encerra mistrio algum. Est em que os demagogos
e os maus economistas apresentam meias-verdades. Falam somente
sobre o efeito imediato da poltica que propem ou sobre seu efeito
Mercantilismo: sistema poltico econmico que evolui com o estado moderno e que procura assegurar
a soberania econmica e poltica de uma nao em sua rivalidade com outras. De acordo com esse sistema, o dinheiro considerado um depsito de riqueza; o objetivo de um estado o acmulo de metais
preciosos obtidos atravs da exportao da maior quantidade possvel de seus produtos e a importao do
mnimo possvel, assim estabelecendo uma balana comercial favorvel. (N. do T.)

Economistas clssicos: Adam Smith, Jeremy Bentham, Thomas Mal-thus, David Ricardo, e outros, desenvolveram um sistema de pensamento econmico que defende um mnimo de interveno do governo, a
livre iniciativa e o livre comrcio, e que considera o trabalho a fonte de riqueza. (N. do T.)

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Henry Hazlitt

num nico grupo. No tocante a isso, talvez estejam algumas vezes


com a razo. Nesses casos a resposta est em mostrar que a poltica
proposta teria, tambm, efeitos mais demorados e menos desejveis
ou que ela poderia beneficiar somente certo grupo, a expensas dos demais. A resposta est em completar e corrigir cada meia-verdade com
a outra metade. Mas considerar todos os principais efeitos de uma
medida proposta sobre todos requer, muitas vezes, longa, complicada
e fastidiosa srie de raciocnios. A maioria dos ouvintes acha difcil
acompanhar o encadeamento das ideias e, logo, torna-se enfarada e
desatenta. Os maus economistas justificam essa debilidade e essa preguia intelectual, assegurando aos ouvintes que no precisam seguir
o raciocnio ou julg-lo segundo seu mrito, porque se trata, apenas,
de classicismo, do laissez-faire, de desculpa de capitalistas ou de
qualquer outro termo injurioso que lhes possa ocorrer como eficaz.
Enunciamos a natureza da lio e das falcias que se interpem no
caminho, em termos abstratos. Mas a lio no ser concludente e as
falcias continuaro a no ser reconhecidas, a menos que ambas sejam
ilustradas com exemplos. Utilizando-os, poderemos passar dos problemas econmicos mais elementares, aos mais complexos e difceis.
Por meio deles poderemos aprender a detectar e evitar, em primeiro
lugar, as falcias mais cruas e mais palpveis e, finalmente, algumas
das mais sofisticadas e sutis. dessa tarefa que, agora, vamos tratar.

Parte 2

A Lio Aplicada

Captulo 2

A Vitrina Quebrada
Comecemos com o exemplo mais simples possvel: escolhemos,
imitando Bastiat, uma vitrina quebrada. Suponhamos que um molecote atire um tijolo numa vitrina de padaria. O padeiro sai correndo
furioso, mas o moleque j desapareceu. Junta-se gente, e todos passam a olhar com muda satisfao o rombo na vitrina e os estilhaos
de vidro sobre pes e tortas. Aps um momento, a multido julga
necessrio fazer reflexes filosficas. quase certo que diversos de
seus componentes lembrem, uns aos outros e ao padeiro, que, afinal
de contas, aquela desventura tem seu lado proveitoso: proporcionar negcio para algum vidraceiro. Comeando a pensar no caso,
passam a estender-se em suas ideias. Quanto custar uma vitrina
nova? Duzentos e cinquenta dlares? Ser uma quantia respeitvel.
Afinal de contas, se vitrinas no fossem quebradas, que aconteceria ao negcio de vidros? O problema, naturalmente, parece ento
no ter fim. O vidraceiro ter mais US$250 para gastar com outros
negociantes e estes, por sua vez, tero mais US$250 para despender
com outros comerciantes e, assim, ad infinitum. A vitrina quebrada
passar a proporcionar dinheiro e emprego a reas cada vez maiores.
A concluso lgica de tudo isso, se a multido assim pensasse, seria
que o molecote, que atirara o tijolo, em lugar de tornar-se uma ameaa pblica, seria um benfeitor.
Encaremos agora a questo sob outro ngulo. A multido tem razo, pelo menos, em sua primeira concluso. O pequeno ato de vandalismo, em primeira instncia, significar mais negcio para algum
vidraceiro. Este no se sentir mais infeliz, ao saber do ocorrido, que
um dono de funerria ao ter conhecimento de uma morte. Mas o padeiro ficar sem US$250, quantia que pretendia gastar na compra de
um novo terno. Precisando substituir a vitrina, renunciar compra
do novo terno (ou de algo semelhante, necessrio ou desejvel). Em
vez de possuir uma vitrina e US$250, ter, agora, simplesmente, uma
vitrina. Ora, como planejava comprar o terno naquela mesma tarde,
em vez de ter uma vitrina e um terno, dever contentar-se com a vitrina e nenhum terno. Se o considerarmos como parte da comunidade, esta perdeu um novo terno que possuiria, se no surgisse aquela
ocorrncia, fato que a torna mais pobre. Em suma, o que o vidraceiro
ganhou nesse negcio representa, somente, o que o alfaiate perdeu.
Nenhum emprego novo surgiu. As pessoas, naquela multido, estavam apenas pensando em dois elementos da transao: o padeiro e

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o vidraceiro. Esqueceram a terceira pessoa em potencial envolvida: o


alfaiate. Esqueceram-se dele porque no tinha entrado em cena. Vero, da a um ou dois dias, a nova vitrina. Nunca vero o terno extra,
exatamente porque nunca ser confeccionado. Veem apenas o que
est imediatamente diante dos seus olhos.

Captulo 3

As Bnos da Destruio
Terminamos assim com a vitrina quebrada. Uma falcia elementar.
Poderamos supor que qualquer pessoa seria capaz de evit-la, aps
alguns momentos de reflexo. Contudo, sob uma centena de disfarces, a
falcia da vitrina quebrada a mais persistente na histria da economia.
mais generalizada agora, do que foi no passado, em qualquer
tempo. solenemente reafirmada todos os dias por grandes capites de indstria, pelas cmaras de comrcio, pelos lderes de sindicatos trabalhistas, pelos redatores, pelos colunistas de jornais, pelos
comentadores radiofnicos, por estatsticos cultos que usam as mais
requintadas tcnicas, por professores de economia em nossas melhores universidades. Sob as mais variadas formas, todos eles discorrem
longamente sobre as vantagens da destruio.
Embora alguns deles no cheguem a dizer que h lucros lquidos
em pequenos atos de destruio, veem benefcios, quase interminveis, nas destruies de grande porte. Afirmam quanto estamos,
economicamente, melhor na guerra, que na paz. Veem milagres de
produo, que para ocorrerem exigem uma guerra. E veem, ento,
o mundo tornar-se prspero, graas a uma enorme demanda acumulada ou insatisfeita.
Na Europa, depois da II Guerra Mundial contam alegremente
as casas destrudas, cidades inteiras arrasadas, e que devero ser
reconstrudas. Nos Estados Unidos, contam as casas que no puderam ser construdas durante a guerra, meias de nilon que no
puderam ser oferecidas, automveis e pneumticos estragados pelo
uso, aparelhos de rdio e refrigeradores obsoletos. Juntos, constituem um formidvel total.
, nada mais nada menos, a nossa velha amiga, a falcia da vitrina
quebrada com novas roupagens e que, de to gorda, se tornou irreconhecvel. E, desta vez, apoiada por todo um grupo de falcias afins.
Confundem necessidade com demanda. Quanto mais a guerra destri, tanto mais empobrece, e, indubitavelmente, tanto maiores se
tornam as necessidades do ps-guerra. Necessidade, porm, no
demanda. A demanda econmica efetiva requer, no apenas necessidades mas, tambm, o correspondente poder aquisitivo. Hoje, as
necessidades da ndia so, incomparavelmente, maiores que as dos

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Henry Hazlitt

Estados Unidos. Mas seu poder aquisitivo, no obstante os novos


negcios que possa estimular, incomparavelmente menor.
Se conseguirmos ir alm desse ponto, teremos oportunidade de
encontrar uma outra falcia, a que os adeptos da tese da vitrina
quebrada geralmente se agarram. Pensam no poder aquisitivo
somente em termos de moeda. Hoje o dinheiro fabricado pela
tipografia. No momento em que estamos escrevendo, a emisso
de moeda seria, de fato, a maior indstria do mundo, se o produto fosse medido em termos monetrios. Todavia, quanto maior
quantidade de moeda for emitida, mais se reduzir o valor de uma
determinada unidade monetria. Esta queda de valor pode ser medida pelo aumento dos preos das mercadorias. Como, porm, a
maioria das pessoas tem o arraigado hbito de pensar em sua riqueza e rendimento em termos de moeda, consideram-se elas em
melhor situao medida que tais somas monetrias aumentam,
a despeito de que, em termos de bens, passam a possuir menos e,
tambm, a comprar menos. A maioria dos benficos resultados
econmicos que o povo atribui guerra so, na realidade, devido
inflao dos tempos da II Guerra Mundial.
Poderiam ser, da mesma forma, produzidos por igual inflao em
tempos de paz. Voltaremos, mais adiante, a tratar dessa iluso monetria.
Ora, existe meia-verdade na falcia da demanda insatisfeita,
do mesmo modo como ocorria na da vitrina quebrada. A vitrina
quebrada proporcionou mais emprego para o vidraceiro. A destruio da guerra proporcionou mais negcio para os produtores
de certos artigos. A destruio de casas e cidades incentivou as
atividades das companhias construtoras e fbricas de material de
construo. A impossibilidade de produzir automveis, aparelhos
de rdio e refrigeradores, durante a guerra, criou, no ps-guerra,
uma demanda acumulada desses ltimos produtos. Isto parecer,
maioria das pessoas, um aumento na demanda total, assim como
foi, em parte, em termos de dlares de menor poder aquisitivo. Mas o
que realmente acontece um desvio da demanda de outras mercadorias para essas. Os povos da Europa construram maior nmero de casas novas, em lugar de fabricar outras coisas porque, na
realidade, delas necessitavam. Quando, porm, construam mais
casas, dispunham de muito menor quantidade de mo-de-obra e de
capacidade produtiva para tudo o mais. Quando compraram casas,
dispunham de muito menor poder aquisitivo para comprar outras
coisas. Sempre que os negcios so aumentados numa s direo,
reduzem-se, forosamente, em outra (exceto quando as energias
produtivas puderem ser, em geral, estimuladas pelo sentido de ne-

As Bnos da Destruio

33

cessidade e urgncia). Em sntese, a guerra modificou a direo


dos esforos do ps-guerra; modificou o equilbrio das indstrias;
modificou a estrutura da indstria.
Desde o trmino da II Guerra Mundial na Europa, tem havido rpido e mesmo espetacular crescimento econmico, tanto nos pases
que foram devastados pela guerra, como naqueles que no o foram.
Alguns dos pases onde houve maior destruio, como a Alemanha,
progrediram mais rapidamente que outros, como a Frana, onde a
destruio foi muito menor. Em parte isto se deu porque a Alemanha
Ocidental seguiu uma poltica econmica mais eficiente. Em parte,
porque a necessidade desesperada de recuperar a habitao e outras
condies de vida normais estimulou maiores esforos. Mas isto no
significa que a destruio de propriedades uma vantagem para a
pessoa cuja propriedade foi destruda.
Ningum queima sua prpria casa pensando que a necessidade de
reconstru-la estimular suas energias.
Aps uma guerra, normalmente, h um estmulo de energia por
algum tempo. No incio do famoso Cap. III da History of England,
Macaulay observava que:
Nenhum simples infortnio, nenhum simples mau governo contribuir tanto para tornar uma nao pobre,
quanto o progresso constante do conhecimento fsico
e o esforo constante de cada pessoa para progredir na
vida contribuiro para tornar uma nao prspera. Frequentemente, tem-se observado que o gasto exagerado,
imposto pesado, restrio comercia absurda, tribunais
corruptos, guerras desastrosas, incitaes, perseguies,
conflagraes, inundaes, no so capazes de destruir
bens to rapidamente quanto os esforos de cidados
particulares so capazes de cri-los. Nenhum homem
gosta de ter sua propriedade destruda, seja na guerra
ou na paz. Aquilo que prejudicial ou desastroso para
uma pessoa deve ser tambm igualmente prejudicial ou
desastroso para o grupo de pessoas que formam a nao.
Muitas das mais frequentes falcias no raciocnio econmico provm da tendncia, especialmente acentuada hoje, de pensar em termos de abstraoa coletividade, a naoe esquecer ou ignorar
as pessoas que a criam e lhe do sentido. Ningum que pensou primeiro nas pessoas cuja propriedade foi destruda pela guerra poderia
imaginar que a destruio da guerra fosse uma vantagem econmica.

34

Henry Hazlitt

Aqueles que pensam que a destruio da guerra aumenta a demanda total esquecem que demanda e oferta so, simplesmente, duas faces
de uma s moeda. So a mesma coisa vista de diferentes direes.
Oferta cria demanda porque, no fundo, demanda. A oferta das
coisas que um povo fabrica , de fato, tudo o que ele tem para oferecer em troca dos artigos que deseja. Nesse sentido, a oferta de trigo pelos fazendeiros constitui sua demanda de automveis e outros
bens. Tudo isso inerente moderna diviso do trabalho e a uma
economia de intercmbio.
Esse fato fundamental torna-se, na verdade, incompreensvel para
muitas pessoas (inclusive para certos economistas reputadamente
brilhantes), tendo em vista complicaes, tais como o pagamento de
salrios e a forma indireta pela qual, praticamente, todo intercmbio
moderno feito por intermdio do dinheiro. John Stuart Mill e outros
autores clssicos, embora muitas vezes falhassem quando no levavam
suficientemente em conta as consequncias complexas resultantes do
uso do dinheiro, viram, pelo menos, atravs do vu monetrio, as
realidades subjacentes. At esse ponto estiveram frente dos crticos
de seu tempo, mais confundidos que instrudos pelo dinheiro. Mera
inflao isto , mera emisso de mais dinheiro com a consequente
elevao de salrios e preos pode parecer criao de maior demanda.
Em termos, porm, de verdadeira produo e troca de coisas, no .
evidente que o poder aquisitivo real extinguido na mesma proporo que extinguido o poder de produo. No nos devemos deixar
iludir ou confundir nesta questo pelos efeitos da inflao monetria no
aumento de preos ou renda nacional em termos monetrios.
Diz-se, s vezes, que, no ps-guerra os alemes ou os japoneses levaram vantagem sobre os americanos porque as fbricas velhas, tendo
sido totalmente destrudas pelas bombas durante a guerra, puderam
ser substitudas por fbricas e equipamentos mais modernos e, desta forma, produzir mais eficientemente e a preos mais baixos que
os americanos com suas fbricas e equipamentos mais velhos e meio
obsoletos. Mas, se isto fosse realmente uma vantagem evidente, os
americanos poderiam facilmente compens-la, pondo abaixo imediatamente as fbricas velhas e jogando fora todos os equipamentos velhos. De fato, todos os fabricantes em todos os pases poderiam destruir todas as fbricas e equipamentos velhos todos os anos e levantar
novas fbricas, instalando novos equipamentos.
A pura verdade que h uma taxa tima de substituio, uma poca oportuna para substituio. Seria uma vantagem para um fabrican-

As Bnos da Destruio

35

te ter sua fbrica e equipamentos destrudos por bombas, mas apenas


se isto acontecesse quando sua fbrica e equipamentos, pela destruio ou desuso, j tivessem atingido um valor nulo ou negativo e as
bombas cassem bem na hora que ele tivesse chamado uma equipe de
demolio ou, de outra forma, comprado novos equipamentos.
bem verdade que a desvalorizao prvia e desuso, se no estiverem apropriadamente registrados nos livros, podem tornar a destruio de sua propriedade um desastre, no saldo lquido, maior do
que parece. tambm verdade que a existncia de fbricas e equipamentos novos acelera o desuso de fbricas e equipamentos mais velhos. Se os proprietrios dessas fbricas e equipamentos mais velhos
tentassem mant-los em uso por um perodo de tempo mais longo, de
modo a tirar maior proveito deles, ento, os fabricantes cujas fbricas
e equipamentos fossem destrudos (se supusermos que tivessem vontade e capital para substitu-los por fbricas e equipamentos novos)
iriam obter uma vantagem comparativa ou, para ser mais preciso, reduziriam sua perda comparativa.
Em resumo, somos levados a concluir que nunca vantagem ter as
fbricas destrudas por granadas ou bombas, a menos que estas fbricas j tenham se tornado sem valor ou adquirido um valor negativo
por desvalorizao e desuso.
Alm do mais, em toda esta argumentao at agora omitimos uma
razo central. Fbricas e equipamentos no podem ser substitudos
por uma pessoa (ou um governo socialista), a menos que ela ou ele
adquira ou possa adquirir a economia, a acumulao de capital, para
fazer a substituio. Mas a guerra destri capital acumulado.
verdade que pode haver fatores de compensao. Descobertas e progressos tecnolgicos durante a guerra, por exemplo, podem
aumentar a produtividade nacional ou individual, num ou noutro
ponto, e, consequentemente, pode haver uma elevao de lucro na
produtividade total. A demanda de ps-guerra nunca reproduzir o
modelo exato da demanda de antes da guerra. Mas estas complicaes
no devem impedir-nos de reconhecer que a verdade bsica que a
destruio devastadora de qualquer coisa de real valor sempre uma
perda irreparvel, um infortnio ou um desastre e, quaisquer que sejam as consideraes de compensao, jamais ser, no balano final,
uma vantagem ou benefcio.

Captulo 4

Obras Pblicas Significam Impostos


No existe crena mais persistente e mais influente, hoje em dia,
que a crena nos gastos governamentais. Em toda parte so eles apresentados como panaceia para todos os nossos males econmicos. Est
a indstria privada parcialmente estagnada? Podemos regulariz-la
por meio de gastos governamentais. H desemprego? Isso, obviamente, causado pelo insuficiente poder aquisitivo particular. O
remdio , tambm, bvio.
Tudo o que necessrio o governo despender o suficiente para
compensar a deficincia.
Considervel literatura baseia-se nesta falcia e, como muitas vezes
acontece com doutrinas dessa espcie, tornou-se parte de uma complexa rede de falcias que se sustentam mutuamente. No podemos,
a esta altura, investigar toda essa rede; voltaremos mais tarde a tratar
de outros ramos dela. Mas podemos, aqui, examinar a falcia-me que
deu nascimento a essa prognie, a principal fonte da rede.
Tudo o que obtemos fora das ddivas livres da natureza tem, de
certo modo, que ser pago. O mundo est repleto de pseudo-economistas que, por sua vez, esto cheios de planos para obter alguma coisa
por nada. Dizem-nos que o governo pode gastar e gastar sem absolutamente tributar; que pode continuar a acumular dvidas sem jamais
as liquidar, j que devemos a ns mesmos. Trataremos dessas extraordinrias teorias mais adiante. Receio que, nisso, tenhamos de ser
dogmticos e assinalar que sonhos to agradveis assim foram sempre
destrudos pela insolvncia nacional ou por uma inflao galopante.
Devemos aqui dizer, simplesmente, que todos os gastos governamentais tero, praticamente, que ser pagos com o produto lquido da tributao. A prpria inflao no passa meramente de uma forma, uma
forma particularmente anormal, de tributao.
Tendo posto de lado, para posteriores consideraes, a rede de
falcias que se apoiam em emprstimos crnicos do governo e na
inflao, admitiremos em todo este captulo que cada dlar gasto
pelo governo dever ser arrecadado imediata ou posteriormente
por meio de imposto.
Uma vez que consideremos a questo nesse sentido, os supostos
milagres dos gastos governamentais aparecero sob outro aspecto.

38

Henry Hazlitt

Um certo montante de despesas pblicas necessrio para que


o governo desempenhe suas funes essenciais. Uma certa quantidade de obras pblicas ruas, estradas, pontes, tneis, arsenais,
estaleiros, edifcios para as assemblias legislativas, departamentos de polcia e bombeiros necessria para atender aos servios
pblicos essenciais.
Em tais obras pblicas, necessrias pelo que representam, e defendidas somente nessa base, no estou interessado. Quero aqui
tratar das obras pblicas consideradas como meios de dar emprego ou aumentar a riqueza da comunidade, sem as quais isso no
teria sido possvel.
Constri-se uma ponte. Se construda para atender a uma
demanda pblica insistente, se soluciona um problema de trfego
ou de transporte, insolveis sob outra forma, se, em suma, mais
necessria aos contribuintes coletivamente que coisas com as quais
individualmente gastariam seu dinheiro, se este no lhes houvesse
sido tirado atravs dos tributos, no poder haver objeo. Mas
uma ponte, construda principalmente para dar emprego, uma
diferente espcie de ponte.
Quando oferecer emprego constitui um fim, a necessidade torna-se
uma considerao subordinada. Tem-se que inventar projetos. Em
vez de pensarem apenas nos locais em que devem ser construdas as
pontes, os responsveis pelo dinheiro pblico comeam a indagar a si
mesmos onde podem constru-las. Podem inventar razes plausveis
pelas quais deve uma nova ponte ligar Easton a Weston? Breve isso
se torna absolutamente essencial. Os que duvidam dessa necessidade
so tachados de obstrucionistas e reacionrios.
Apresentam-se dois argumentos para a ponte: um, o que se ouve
principalmente antes de ser construda; outro, o que frequentemente
se ouve depois de terminada. O primeiro argumento que a construo proporcionar emprego. Proporcionar, digamos, 500 empregos
durante um ano. A implicao disso que esses empregos, de outra
forma, no teriam surgido.
Isso o que se v de imediato. Se estamos, porm, treinados para
poder ver mais alm, ver as consequncias secundrias, alm daqueles
que so diretamente beneficiados por um projeto governamental, ver
outros, os que passam a ser indiretamente afetados, o quadro que se
apresenta diferente. verdade que determinado grupo de construtores recebe mais ocupao, o que no ocorreria, no fosse a ponte.
Esta, porm, deve ser paga com os impostos, pois todo dinheiro gasto

Obras Pblicas Significam Impostos

39

tem que ser tirado dos contribuintes. Se a ponte custa dez milhes
de dlares, os contribuintes perdero dez milhes. Ser-lhes- tirada a
mesma importncia que, no fosse a construo, seria despendida em
coisas de que necessitavam mais.
Portanto, para cada emprego pblico, criado pelo projeto da ponte, fica destrudo, em algum lugar, um emprego particular. Podemos
observar os operrios empregados na construo da ponte. Podemos
observ-los no trabalho. O argumento por parte do governo, de proporcionar emprego, torna-se vvido e, provavelmente, convincente
para a maioria das pessoas.
H, entretanto, outras coisas que no vemos porque, infelizmente,
no se permitiu que surgissem. So os empregos destrudos pelos dez
milhes de dlares tirados dos contribuintes. Quando muito, tudo
o que aconteceu foi uma transferncia de empregos por causa de um
projeto. Mais operrios para a construo da ponte; menos operrios
para a indstria automobilstica, menos tcnicos de rdio, menos empregados para fbricas de artigos de vesturio e para as fazendas.
Chegamos, ento, ao segundo argumento. A ponte existe. , suponhamos, uma ponte realmente bonita. Surgiu graas magia dos
gastos governamentais. Que teria acontecido se os obstrucionistas e
os reacionrios tivessem imposto sua vontade? No teria havido a
ponte. O pas se teria tornado mais pobre.
Nisso, os responsveis pelo dinheiro pblico, outra vez, levam
a melhor na discusso com todos aqueles que no sabem ver, alm
do alcance imediato de seus olhos. Podem ver a ponte. Mas, se tiverem aprendido a perceber as consequncias indiretas da mesma
maneira que as diretas, podem, mais uma vez, ver, com os olhos da
imaginao, possibilidades que nunca chegaro a existir. Podem
ver casas no construdas, automveis, rdios, vestidos e palets
no fabricados, e talvez alimentos no cultivados nem vendidos.
Ver esses elementos que no foram criados requer certa imaginao, que nem todo mundo possui.
Podemos, talvez, imaginar imediatamente esses objetos no-existentes, mas no podemos mant-los diante de nosso esprito, do mesmo modo com que podemos manter a ponte que atravessamos todos
os dias, quando vamos para o trabalho. Aconteceu que, simplesmente, foi criada uma coisa em vez de outras.
O mesmo raciocnio aplica-se, naturalmente, a qualquer outra espcie de obras pblicas. Aplica-se tambm, por exemplo, construo, com fundos pblicos, de habitaes para pessoas de baixa renda.

40

Henry Hazlitt

O que acontece que o dinheiro arrancado, por meio de impostos,


de famlias de renda mais elevada (e, talvez, at de famlias de renda
menor), para for-las a financiar famlias selecionadas, de renda inferior, capacitando-as a viverem em melhores moradias, pelo mesmo
aluguel anterior ou por aluguel ainda mais baixo.
No pretendo esmiuar aqui todos os prs e contras na construo
de moradias com dinheiros pblicos. Interessa-me apenas assinalar o
erro de dois dos argumentos mais frequentemente apresentados a favor desse tipo de construo. Um, o de que ela cria empregos; o
outro, que ela cria riquezas, que, sem isso, no teriam sido produzidas.
Ambos os argumentos so falsos, uma vez que no levam em considerao o que se perde pela tributao. A tributao para construo
de moradias, com fundos pblicos, destri tantos empregos em outras
atividades, quanto cria na de construo. Resulta em no se construrem casas particulares, em no se fabricarem mquinas de lavar roupa e
refrigeradores e na falta de inumerveis outras mercadorias e servios.
E nada disso respondido pela espcie de resposta que assinala, por
exemplo, o fato de a construo de moradias com dinheiros pblicos
no precisar ser financiada por uma quantia a ser paga de uma s vez,
mas apenas por meio de subsdios anuais. Significa isso, simplesmente,
que o custo passa a ser distribudo por muitos anos, em vez de concentrar-se num s. Significa, tambm, que o que se tira dos contribuintes
distribudo por muitos anos, em vez de concentrar-se num s. Tais
detalhes tcnicos so irrelevantes para o ponto principal.
A grande vantagem psicolgica a favor da construo de moradias com dinheiros pblicos est em verem-se homens trabalhando, enquanto esto sendo construdas as casas, e que estas so vistas depois de terminadas. Passam a ser habitadas e os moradores,
orgulhosamente, mostram as dependncias aos amigos. No se
veem os empregos destrudos pelos impostos destinados s moradias, nem os bens e servios que deixaram de ser feitos. Exige um
esforo concentrado do pensamento, e um novo esforo cada vez
que se veem as casas e seus felizes moradores, imaginar a riqueza
que em vez disso no foi criada. de surpreender que os defensores da construo de moradias com dinheiros pblicos no tivessem considerado esse ponto, que se lhes levado ao conhecimento,
tacham-no de pura imaginao, de simples objees tericas, ao
mesmo tempo em que realam as moradias pblicas existentes.
Isso faz lembrar um personagem de Saint Joan, de Bernard Shaw,
que, ao lhe falarem sobre a teoria de Pitgoras, segundo a qual a
terra redonda e gira em torno do sol, respondeu: Que consumado idiota! No podia ver isso com os prprios olhos?

Obras Pblicas Significam Impostos

41

Devemos aplicar o mesmo raciocnio, mais uma vez, aos grandes


projetos, como o de Tennessee Valley Authority. Ali, simplesmente pelo
tamanho, o perigo da iluso de tica maior que nunca. Ali est
uma gigantesca represa, um formidvel arco de ao e concreto maior
que qualquer outro empreendimento que o capital privado pudesse
ter construdo, o fetiche dos fotgrafos, o paraso dos socialistas, o
smbolo mais frequentemente usado dos milagres da construo, propriedade e operao pblicas. Ali esto gigantescos geradores e usinas
de fora. Ali est toda uma regio, diz-se, elevada para o mais alto
nvel econmico, atraindo fbricas e indstrias que, de outro modo,
no teriam existido. E tudo apresentado, nos panegricos de seus
partidrios, como ganho econmico lquido, sem contrapartidas.
No precisamos, aqui, entrar no mrito do TVA nem no de projetos pblicos semelhantes. Desta vez, entretanto, necessitamos de
especial esforo de imaginao, de que poucas pessoas so capazes,
para ver o lado devedor da razo. Se os impostos, arrecadados de pessoas e companhias, so aplicados em determinada regio do pas, por
que motivo causaria surpresa, por que deveria ser considerado milagre que essa regio se tenha tornado relativamente mais rica? Outras
regies do pas, deveramos lembrar-nos, se encontram, ento, relativamente mais pobres.
Aquele empreendimento to grande que o capital privado no
teria podido realizar, foi, na verdade, realizado pelo capital privado pelo capital expropriado mediante imposto (ou, se o dinheiro foi tomado como emprstimo, acabar sendo expropriado
tambm com impostos).
Precisaremos, novamente, fazer um esforo de imaginao para
vermos as usinas de fora e as habitaes particulares, as mquinas
de escrever e os aparelhos de televiso, que no se permitiu viessem
a surgir, porque o dinheiro que se arrancara do povo, em todo o pas,
fora empregado na construo da fotognica Represa de Norris.
Escolhi, propositadamente, os mais favorveis exemplos de projetos de dispndios pblicos isto , os que so mais frequente e ardentemente aconselhados pelos agentes governamentais e mais altamente
considerados pelo pblico. No falei das centenas de projetos frvolos
que, invariavelmente, aparecem logo que o objetivo principal dar
empregos e pr gente a trabalhar. Isso porque, conforme vimos,
a utilidade do prprio projeto torna-se, inevitavelmente, considerao secundria. Alm disso, quanto mais extravagante a obra, quanto
mais dispendioso o trabalho, quanto maior o custo da mo-de-obra,
tanto melhor para o objetivo de proporcionar mais empregos. Sob tais

42

Henry Hazlitt

circunstncias, altamente improvvel que os projetos inventados pelos burocratas proporcionem o mesmo aumento lquido riqueza e
ao bem-estar, por dlar gasto, como teria sido proporcionado pelos
prprios contribuintes se, individualmente, lhes tivessem permitido
comprar ou fazer o que eles mesmos desejassem em vez de serem forados a entregar parte das suas poupanas ao estado.

Captulo 5

Os Impostos Desencorajam
a Produo
Existe, ainda, outro fator que torna improvvel que a riqueza criada pelos dispndios governamentais seja completamente compensada pela riqueza destruda pelos impostos lanados para pagar tais
dispndios. No , como tantas vezes se supe, simples questo de
tirar algo do bolso direito da nao para coloc-lo no esquerdo. Os
rgos governamentais dizem-nos, por exemplo, que, se o rendimento nacional de US$1.500 bilhes, os impostos do governo, ento,
de US$360 bilhes por ano, somente 24% da renda nacional estavam
sendo transferidos de fins particulares para fins pblicos. Isso falar
como se o pas fosse uma entidade da mesma espcie de uma grande
companhia com recursos em comum, e como se tudo que estivesse envolvido fosse simples transao contbil. Os rgos governamentais
esquecem-se de que esto tirando dinheiro de A a fim de o pagarem a
B. Ou, ento, sabem disso perfeitamente, mas, ao mesmo tempo em
que discorrem largamente sobre todos os benefcios do processo para
B, e sobre todas as coisas maravilhosas que ele ter e que no teria, se
o dinheiro no lhe houvesse sido transferido, esquecem-se dos efeitos
da transao sobre A. B olhado e A esquecido.
Em nossa sociedade moderna, a porcentagem do imposto sobre
a renda arrecadado nunca igual para todo mundo. A grande carga
desse imposto recai sobre pequena porcentagem do rendimento da
nao; e este imposto deve ser suplementado por outros de outra
espcie. Esses impostos, inevitavelmente, afetam a ao e os incentivos daqueles dos quais so cobrados. Quando uma grande empresa
perde 100 centavos de cada dlar, ele perde, e somente lhe permitem
conservar 60 centavos de cada dlar que ganha, e quando no pode
compensar os anos de prejuzos com os anos de lucros, ou no pode
faz-lo adequadamente, sua poltica fica afetada. A companhia no
expande as operaes ou expande somente aquelas que podem ser
atendidas com um mnimo de risco. As pessoas que reconhecem
essa situao veem-se impedidas de iniciar novos empreendimentos. Assim, antigos empregadores no mais empregam ou no empregam tantos quantos talvez empregassem; e outros resolvem no
mais ser empregadores. Maquinaria aperfeioada e fbricas mais
bem equipadas passam a surgir muito mais lentamente, dada essa
situao. O resultado, a longo prazo, afinal, verem-se os consumi-

44

Henry Hazlitt

dores impedidos de conseguir produtos melhores e mais baratos, e


no haver melhoria nos salrios.
H efeito semelhante, quando os rendimentos pessoais so tributados
em 50, 60 e 70%. As pessoas comeam a perguntar-se por que devem
trabalhar seis, oito ou nove meses do ano todo para o governo e somente
seis, quatro ou trs meses para si e suas famlias. Se perdem o dlar inteiro, quando perdem, e somente podem conservar apenas uma frao dele
quando ganham, acham tolice assumir riscos com seu capital.
Alm disso, o capital disponvel para os riscos diminui consideravelmente.
Vai sendo arrebatado pelos tributos antes que possa acumular-se.
Em sntese, o capital para prover novos empregos particulares fica em
primeiro lugar impedido de surgir, e a parte que realmente surge no
encontra estmulo para criao de novos empreendimentos. Os rgos
do governo criam o problema do desemprego que afirmam solucionar.
Certa soma de impostos , na verdade, indispensvel para o desempenho de funes governamentais essenciais. Impostos razoveis para esse objetivo no prejudicam muito a produo. A espcie
de servios governamentais prestados, ento, em retribuio e
que, entre outras coisas, protege a prpria produo mais que
uma compensao para isso. Mas quanto maior a porcentagem da
renda do povo arrancada, por meio de impostos, tanto maiores os
empecilhos produo e aos empregos de entidades particulares.
Quando o gravame do imposto vai alm de uma importncia suportvel, torna-se insolvel o problema de criar impostos que no
desencorajem e desorganizem a produo.

CAPTULO 6

O Crdito Desvia a Produo


Tanto o encorajamento do governo aos negcios, quanto sua
hostilidade deve, s vezes, ser temido. Este suposto encorajamento
quase sempre assume a forma de concesso direta de crditos governamentais ou de garantia de emprstimos particulares.
A questo do crdito governamental pode, s vezes, ser complicada, porque envolve a possibilidade de inflao. Deixaremos para um
captulo posterior anlise dos efeitos dos vrios tipos de inflao.
Aqui, a bem da simplicidade, vamos admitir que o crdito, sobre o
qual estamos debatendo, seja no inflacionrio. A inflao, conforme
veremos mais tarde, conquanto complique a anlise, no fundo no
muda as consequncias das normas discutidas.
A proposta mais frequente dessa espcie, no congresso norteamericano, a de concesso de mais crdito para os fazendeiros.
Segundo o ponto de vista da maioria dos membros do congresso,
os fazendeiros no esto, realmente, conseguindo suficiente crdito. O crdito, fornecido por companhias hipotecrias particulares,
companhias de seguro ou bancos rurais, nunca adequado. O
congresso est sempre encontrando novas falhas, que no so preenchidas pelas instituies creditcias existentes, no importando
quantas delas j tenham sido criadas. Os fazendeiros podem ter suficiente crdito a longo ou a curto prazo, mas em compensao no
tm suficiente crdito intermedirio ora as taxas de juros so
demasiado altas, ora se queixam de que os emprstimos privados
so concedidos somente a fazendeiros ricos e bem aparelhados. O
Legislativo vai, ento, criando sucessivamente novas instituies de
financiamento e novos tipos de emprstimos agrcolas.
A f em toda essa poltica, vamos ver adiante, advm de dois atos
de impreviso. Um, encarar a questo apenas do ponto de vista dos
fazendeiros, que tomam dinheiro emprestado. O outro, est em pensar somente na primeira parte da transao.
Ora, aos olhos de pessoas honestas todos os emprstimos tm, afinal, que ser pagos. Todo crdito dvida. As propostas para aumento do volume do crdito, portanto, representam simplesmente outro
nome para propostas do aumento da carga das dvidas. Iriam parecer
menos atraentes se a elas, habitualmente, se referisse pelo segundo
nome em vez de pelo primeiro.

46

Henry Hazlitt

No precisamos discutir aqui os emprstimos normais que so feitos aos fazendeiros, por intermdio de fontes privadas. Consistem
eles em hipotecas, em crditos para pagamento a prestaes, destinados aquisio de automveis, refrigeradores, aparelhos de TV, tratores e outras mquinas agrcolas, e em emprstimos bancrios, com
os quais o fazendeiro possa ir vivendo at fazer a colheita, colocar a
produo no mercado e pag-los. inteno nossa ocupar-nos aqui s
com os emprstimos a fazendeiros, quer feitos diretamente por algum
rgo governamental, quer por este garantidos.
Tais emprstimos so de dois principais tipos. Um o destinado a
capacitar o fazendeiro a conservar sua produo fora do mercado.
o tipo de emprstimo especialmente danoso1; ser, porm, mais conveniente consider-lo mais adiante, quando chegarmos questo do
controle de mercadorias por parte do governo. O outro o empregado para proporcionar capital para o fazendeiro, muitas vezes, poder
estabelecer-se comercialmente, capacitando-o a comprar a prpria
fazenda, uma mula ou um trator, ou todos os trs.
primeira vista, as alegaes para esse tipo de emprstimo podem parecer muito fortes. Considere-se uma famlia pobre, ou
seja, sem qualquer meio de subsistncia. Ser crueldade e desperdcio deix-la sob assistncia econmica do governo. Adquira-se
ento uma fazenda para ela; arranje-se para que se estabelea comercialmente e que seus membros tornem-se cidados produtivos
e respeitveis; faa-se com que possam contribuir para o aumento
da produo nacional e pagar o emprstimo, aps haverem produzido. Ou, ento, consideremos um fazendeiro que esteja mourejando com mtodos primitivos de produo, por no dispor de
capital para adquirir um trator. Empreste-se-lhe dinheiro para
comprar um. Permitindo-se, assim, que aumente sua produtividade, ele poder resgatar o emprstimo com o acrscimo do rendimento de suas colheitas.
Desse modo, no s o enriqueceremos e o reergueremos, como enriqueceremos tambm toda a comunidade, com o aumento da produo.
E o emprstimo conclui o argumento custar menos ao governo e aos contribuintes, porque ser autoliquidvel.
Ora, eis, na realidade, o que acontece todos os dias em uma instituio de crdito privado. Se um homem deseja comprar uma fazenda
e tem, digamos, apenas metade ou uma tera parte do dinheiro corres1

A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

O Crdito Desvia a Produo

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pondente ao custo, um vizinho ou um banco empresta-lhe o dinheiro


restante, mediante hipoteca da fazenda.
Se deseja comprar um trator, o prprio fabricante ou uma empresa
financiadora lhe permitir adquiri-lo, mediante pagamento da tera
parte do preo de compra, devendo o restante ser pago em prestaes
obtidas com a poupana, que o prprio trator ajudou a conseguir.
H, entretanto, decisiva diferena entre os emprstimos fornecidos
por particulares e os fornecidos por um rgo governamental. Todo
emprestador particular arrisca seus prprios fundos. ( verdade que
o banqueiro arrisca fundos de outros que lhe foram confiados; mas, se
perder o dinheiro, ter de compensar a perda com seus prprios fundos ou, ento, ser obrigado a abandonar o negcio.) Quando algum
pe em risco seus prprios recursos, comumente cuidadoso em suas
investigaes, para determinar a adequao do ativo empenhado, a
perspiccia comercial e honestidade do tomador do emprstimo.
Se o governo operasse com este mesmo rigor, no haveria de fato
bom argumento para sua entrada nesse campo. Por que fazer precisamente o que os rgos particulares costumam fazer? O governo, entretanto, quase invariavelmente, opera observando normas diferentes.
Todo o argumento para entrar nesse negcio de conceder crdito prende-se, realmente, ao fato de que far emprstimos a pessoas
que no poderiam consegui-los de entidades particulares. Isso ,
simplesmente, outra maneira de dizer que os rgos governamentais assumiro riscos com o dinheiro de outras pessoas (os contribuintes?); riscos que os emprestadores particulares no assumiriam com seu prprio dinheiro.
Defensores dessa poltica reconhecem, s vezes, que a porcentagem
de perdas mais alta nos emprstimos governamentais, que nos efetuados por particulares. Afirmam, porm, que isso ser compensado pelo
aumento da produo, trazido pelos tomadores de emprstimos, que os
resgatam, e, mesmo, pela maioria dos que deixam de resgat-los.
Esse argumento parecer plausvel somente enquanto concentrarmos a ateno em determinados tomadores de emprstimos, aos quais
o governo fornece os fundos, e esquecermos as pessoas, s quais seu
plano priva de dinheiro. O que, na realidade, est sendo emprestado
no dinheiro, que apenas meio de intercmbio, mas capital. (J
anunciei ao leitor que deixaremos para tratar, mais adiante, das complicaes que uma expanso inflacionria de crdito traz consigo.) O
que realmente est sendo emprestado digamos a fazenda ou o
prprio trator. Ora, o nmero de fazendas existentes limitado, as-

48

Henry Hazlitt

sim como a produo de tratores (admitindo-se, especialmente, que


um excedente econmico de tratores no seja produzido simplesmente, custa de outras mercadorias).
A fazenda ou o trator, que esto sendo emprestados a A, no podem ser emprestados a B. A verdadeira questo prende-se, portanto,
ao seguinte: se A ou B quem obter a fazenda.
Isto nos leva a comparar os mritos de A e B e saber com
quanto cada um deles contribui, ou quanto capaz de contribuir
para a produo.
Digamos que A fosse o homem que obteria a fazenda, se o governo no interviesse. O banqueiro local ou seus vizinhos conhecem-no, bem como a seus antecedentes. Desejam encontrar um
emprego para seus fundos.
Sabem que bom fazendeiro e homem honesto, que cumpre
sempre a palavra dada. Consideram-no bom risco. Talvez ele j
tenha, por meio de sua operosidade, frugalidade e previso, acumulado dinheiro suficiente para pagar a quarta parte do preo da
fazenda. Emprestam-lhe as trs quartas partes restantes e ele adquire a fazenda.
Corre uma ideia estranha, mantida por todo financista extravagante, que crdito algo que o banqueiro d a um homem. Crdito, no
entanto, algo que o homem j possui. Tem-no, talvez, porque j possui um ativo negocivel de valor monetrio, maior que o emprstimo
que est solicitando. Ou o tem, porque seu carter e seus antecedentes
o conquistaram. Leva-o consigo ao banco. Essa a razo porque o
banqueiro lhe faz o emprstimo. Este no lhe est dando algo por coisa alguma. Est seguro de que ser pago. Est simplesmente trocando
uma forma mais lquida de ativo ou crdito por uma forma menos
lquida. s vezes, comete um erro, e, nesse caso, no s o banqueiro
quem sofre, mas toda a comunidade, pois os valores que se supunha
seriam produzidos pelo tomador do emprstimo no foram produzidos e, com isso, desperdiaram-se os recursos.
Agora, digamos que o banqueiro conceda o emprstimo de A, que
tem crdito. O governo, porm, entra no mercado financeiro com caridosa disposio de esprito porque, conforme vimos, est preocupado com B. B no pode conseguir uma hipoteca ou outro emprstimo
junto a capitalistas privados, porque no tem crdito com eles. No
dispe de poupanas, no consta de seu registro ter sido bom fazendeiro e talvez esteja na ocasio, sob assistncia governamental. Por
que, indagam os defensores dos crditos governamentais, no o trans-

O Crdito Desvia a Produo

49

formar num membro da sociedade, til e produtivo, concedendo-Ihe


crdito suficiente para adquirir um stio e uma mula, ou um trator, e
estabelecer-se comercialmente?
Talvez, em determinados casos individuais, essa medida d certo.
Mas bvio que, em geral, as pessoas escolhidas, segundo esses
padres governamentais oferecero riscos muito maiores que as escolhidas, segundo os padres de entidades privadas. Perder-se- mais
dinheiro ao conceder tais emprstimos. Haver, entre elas, maior porcentagem de falncias, menor eficincia, maior desperdcio de recursos.
Alm disso, pessoas que recebem crdito governamental obtero suas
fazendas e tratores custa de outras, que teriam sido beneficiadas pelo
crdito privado. Como B consegue uma fazenda, A ficar privado de ter
uma. A talvez seja forado a desistir de uma, ou porque as taxas de juros
subiram, como resultado das operaes do governo, ou porque, em virtude dessas operaes, os preos das fazendas subiram, ou porque no
existe outra fazenda nas vizinhanas. Em todo caso, o resultado lquido
das operaes de crdito do governo no foi aumentar a importncia
da riqueza produzida pela comunidade, mas reduzi-la, pois o efetivo
capital disponvel (que na verdade constitudo de fazendas, tratores
etc.) foi colocado em mos de devedores menos eficientes, em vez de
ser colocado em mos de pessoas mais eficientes e dignas de confiana.
O caso torna-se ainda mais claro se passarmos das fazendas para
outras formas de negcio. Prope-se, frequentemente, que o governo assuma os riscos demasiado grandes para a indstria privada.2
Significa isso que se deve permitir aos burocratas assumirem riscos
com o dinheiro dos contribuintes; riscos que ningum est disposto
a assumir com o seu.
Tal poltica acarretaria males de muitas espcies. Acarretaria o favoritismo: pela concesso de emprstimos a amigos, ou em paga de
subornos. Levaria, inevitavelmente, a escndalos. Provocaria recriminaes, sempre que o dinheiro dos contribuintes fosse despendido
com empresas que falissem. Aumentaria a exigncia de uma poltica
socialista: pois, perguntar-se-ia muito justamente, se o governo vai
arcar com os riscos, por que no receber tambm os lucros? Que justificativa pode haver, de fato, para solicitar aos contribuintes que assumam os riscos, ao mesmo tempo em que se permite aos capitalistas
particulares que conservem os lucros? (Isto, no entanto, precisamente o que j fazemos, no caso de emprstimos do governo a fazendeiros sem recursos, conforme veremos mais adiante.)
2

A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

50

Henry Hazlitt

Deixemos de lado, porm, por enquanto, todos esses males, e


concentremo-nos em apenas uma das consequncias dos emprstimos desse tipo. A consequncia est em que eles desperdiaro
capital e reduziro a produo. Lanaro o capital disponvel em
projetos ruins ou, pelo menos, duvidosos. Lan-lo-o em mos
de pessoas menos competentes ou menos dignas de confiana que
aquelas que, de outro modo, poderiam t-lo obtido, pois a quantidade de capital efetivo em qualquer momento (que se distingue
dos smbolos monetrios sados de uma impressora) limitada. O
que colocamos nas mos de B no pode ser colocado nas mos de A.
H pessoas que desejam empregar capital prprio. So, porm,
cautelosas. Desejam receb-lo de volta. A maioria dos concessores
de crdito, portanto, investiga meticulosamente qualquer proposta,
antes de nela arriscar seu prprio dinheiro. Pesam as perspectivas
de lucro, contra as possibilidades de perda. Podem, s vezes, errar.
Mas, por diversas razes, provavelmente cometero menor nmero
de erros que as instituies governamentais de crdito. Em primeiro
lugar, o dinheiro delas ou foi-lhes confiado voluntariamente. No
caso de emprstimos feitos pelo governo, o dinheiro de outras pessoas e foi-lhes tirado, independentemente do desejo pessoal, por meio
de impostos. O capital privado ser investido somente onde se espera, com certeza, seja amortizado e sejam pagos os juros. Isso sinal
de que se espera que as pessoas, s quais o dinheiro foi emprestado,
produziro, para o mercado, mercadorias que o pblico realmente deseja. O dinheiro do governo, por outro lado, provavelmente ser emprestado para algum propsito vago e geral, como criar emprego; e
quanto mais ineficiente for a obra isto , quanto maior o volume de
empregos que ela requer em relao ao valor do produto tanto mais
provvel ser que o investimento seja altamente considerado.
Os capitalistas particulares, alm disso, so selecionados por uma
prova cruel do mercado. Se cometerem erros graves, perdero seu
dinheiro e no tero mais capital para emprestar. Somente se forem
coroados de xito no passado, tero mais capital para emprestar no
futuro. Assim, os capitalistas particulares (salvo proporo relativamente pequena dos que tenham obtido fundos por meio de herana)
so rigidamente selecionados por um processo de sobrevivncia dos
mais aptos. Os credores governamentais, por outro lado, ou so os
que foram aprovados nos concursos para o exerccio de cargos pblicos, e sabem como responder a perguntas hipotticas, ou so os que
podem oferecer as mais plausveis razes para conceder emprstimos
e as mais plausveis explicaes de que no lhes coube culpa, se houve
malogro nos emprstimos que concederam.

O Crdito Desvia a Produo

51

Permanece, entretanto, o resultado lquido: nos emprstimos de


particulares, utilizam-se recursos e capitais existentes muito melhor
que nos emprstimos do governo. Os emprstimos governamentais
desperdiaro muito mais capital e recursos que os de particulares.
Em suma: os emprstimos governamentais, comparados aos privados,
reduziro a produo, no a aumentaro.
A proposta de emprstimos governamentais a indivduos ou
projetos particulares, em sntese, v B e se esquece de A. V as
pessoas em cujas mos colocado o capital, ignora as que, de outro
modo, o teriam recebido.
V o projeto para o qual se concede o capital e no considera os
projetos para os quais no existiu capital. V o lucro imediato de um
grupo, omite as perdas de outros grupos e a perda lquida da comunidade como um todo.
mais um exemplo da falcia de ver apenas um determinado interesse a curto prazo, e esquecer o interesse geral, a longo prazo.
Observamos, no incio deste captulo, que se deve temer a ajuda governamental aos negcios tanto quanto sua hostilidade. Aplica-se isso tanto aos subsdios, quanto aos emprstimos. O governo
jamais empresta ou concede algo s empresas que delas no retire.
Ouvem-se muitas vezes new dealers, e outros partidrios do estatismo, vangloriarem-se da maneira pela qual o governo americano
amparou os negcios, em 1932, e depois, com a Reconstruction Finance Corporation, a Home Owners Loan Corporation e outros rgos
governamentais, em 1932 e mais tarde.
Acontece, porm, que o governo no pode conceder auxlio financeiro a empresas sem que, antes ou depois, o tire. Todos os fundos
do governo advm de impostos. Mesmo o muito alardeado crdito
do governo apia-se na suposio de que os emprstimos sero finalmente liquidados com o produto lquido dos impostos. Quando
o governo concede emprstimos ou subsdios s empresas, o que ele
faz tributar as empresas privadas bem sucedidas, a fim de amparar
as mal sucedidas. Sob certas circunstncias de emergncia, poder
haver para isso argumentos plausveis, cujos mritos no precisamos
discutir aqui. Mas, a longo prazo, isso no se afigura como proposio
compensadora, encarada do ponto de vista do pas como um todo. E
a experincia tem demonstrado que no .

Captulo 7

A Maldio da Maquinaria
Entre as mais viveis de todas as iluses econmicas est a
crena de que a mquina, na realidade, cria desemprego. Destruda mil vezes, tem ressurgido sempre das prprias cinzas com
a mesma firmeza e o mesmo vigor. Sempre que h prolongado
desemprego em massa, a mquina que, novamente, leva a culpa.
Essa falcia ainda a base de muitas manifestaes de sindicatos.
O pblico tolera tais manifestaes porque acredita que, no fundo,
eles tm razo, ou sente-se demasiado confuso para ver com justeza por que esto errados.
A crena de que as mquinas causam desemprego, quando mantida com alguma consistncia lgica, conduz a ridculas concluses.
Devemos estar causando tanto desemprego com o aperfeioamento
tecnolgico de hoje em dia, quanto o homem primitivo deve ter comeado a causar com os primeiros esforos feitos no sentido de poupar, para si, trabalho e suor inteis.
Para no irmos muito longe, consideremos The Wealth of Nations, de Adam Smith, livro publicado em 1776. O primeiro captulo dessa notvel obra intitula-se Da diviso do trabalho, e
na segunda pgina desse primeiro captulo o autor conta que um
operrio, no familiarizado com o uso da mquina utilizada numa
fbrica de alfinetes, dificilmente faria um alfinete por dia e, certamente, no poderia fazer vinte, mas poderia, com o uso dessa mquina, fazer 4.800 por dia. Assim, j ao tempo de Adam Smith
que lstima! a mquina havia posto fora de trabalho 240 a 4.800
operrios fabricantes de alfinetes para cada um que permanecesse
trabalhando. Na indstria de alfinetes j havia, se por causa das
mquinas os homens ficassem sem trabalho, 99,98% de desemprego. Poderia haver situao mais negra que esta?
A situao podia tornar-se mais negra, pois a Revoluo Industrial estava apenas na infncia. Consideremos alguns dos incidentes
e aspectos dessa revoluo. Vejamos, por exemplo, o que aconteceu
na indstria de meias. Ao serem introduzidas novas mquinas de
meias, foram elas destrudas pelos operrios manufatureiros (mais de
1.000 numa nica desordem), incendiaram-se casas, os inventores foram ameaados de morte e obrigados a fugir, e a ordem somente foi
restabelecida depois de chamados os militares e presos ou enforcados
os cabeas das desordens.

54

Henry Hazlitt

Ora, importante ter em mente que, enquanto os desordeiros estavam pensando em seu futuro imediato ou, mesmo, em seu futuro mais
remoto, sua oposio mquina era racional, pois William Felkin, em
History of the Machine Wrought Hosiery Manufactures (1867), contanos (embora sua declarao no parea plausvel) que a maior parte dos
50.000 teceles de meias inglesas e suas famlias no ficaram totalmente
livres da fome e da misria, causadas pela introduo da mquina, durante os quarenta anos seguintes. Mas quanto crena dos desordeiros,
cuja maioria estava indubitavelmente imbuda de que a mquina estava
substituindo permanentemente os homens, era errada, pois antes do
fim do sculo XIX a indstria de meias estava empregando pelo menos
cem homens para cada um dos que empregara em comeos daquele
sculo. Arkwright inventou, em 1760, sua mquina de tecer algodo.
Calculava-se haver na Inglaterra, a esse tempo, 5.200 fiandeiros
usando rocas de fiar e 2.700 teceles, ao todo, 7.900 pessoas empregadas na produo de tecidos de algodo. Houve oposio inveno
de Arkwright, sob a alegao de que ela ameaava a subsistncia dos
operrios, e essa oposio teve que ser dominada pela fora. Entretanto, em 1787 vinte e sete anos depois do aparecimento da inveno
uma investigao parlamentar mostrou que o nmero de pessoas que
estava trabalhando em fiao e tecelagem de algodo havia subido de
7.900 para 320.000: um aumento de 4.400%.
Se o leitor consultar Recent Economic Changes, livro de David A.
Wells, publicado em 1889, encontrar passagens que, excetuadas as
datase as cifras absolutas apresentadas, poderiam ter sido escritas por
nossos tecnfobos de hoje. Permita-me o leitor citar algumas:
Durante o decnio de 1870 a 1880, inclusive, a marinha
mercante britnica aumentou seu movimento para cerca de 22.000.000 de toneladas, s em matria de carregamentos para o exterior e descargas; (...) entretanto, o nmero de homens empregados na realizao desse grande
movimento diminuiu em 1880, comparado ao de 1870,
para cerca de 3.000 (2.990, exatamente). Que motivou tal
diminuio? A introduo de mquinas de iar a vapor
e elevadores de gros e cereais nos cais e nas docas, o emprego de fora a vapor etc.(...)
Em 1873, o ao de Bessemer, na Inglaterra, cujo preo
no fora aumentado pelas tarifas protecionistas, era de
US$80 a tonelada; em 1866 era fabricado com lucro e
vendido na mesma regio, por menos de US$20 a tonelada. Ao mesmo tempo, a capacidade de produo

A Maldio da Maquinaria

55

anual de um conversor Bessemer aumentara quatro


vezes sem que se aumentasse o preo da mo-de-obra
utilizada; esta, pelo contrrio, diminuiu (...)
A potncia, que j estava sendo produzida pelas mquinas a vapor existentes no mundo, e em operao no
ano de 1887, foi calculada pelo Departamento de Estatstica, em Berlim, como equivalente de 200.000.000
de cavalos, representando aproximadamente a de
1.000.000.000 de homens; ou, pelo menos, trs vezes a
populao obreira da terra. (...)
Pensar-se-ia que a ltima cifra citada obrigasse Senhor Wells a
fazer uma pausa e meditar por que ainda restava algum emprego
no mundo em 1889; ele, porm, concluiu simplesmente, com discreto pessimismo, que: sob tais circunstncias, a superproduo
industrial (...) poder tornar-se crnica.
Na depresso de 1932, comeou-se novamente a lanar mquina a culpa pelo desemprego. A teoria de um grupo que se intitulava os Tecnocratas espalhou-se, em poucos meses, pelo pas, como
um incndio numa floresta. No vou enfastiar o leitor com um recital de cifras fantsticas, apresentadas por esse grupo, ou corrigilas, para mostrar que fatos eram os verdadeiros. Basta dizer que
os Tecnocratas retornaram ao erro, em toda a sua pureza, de que
a mquina substitua permanentemente o homem exceto que,
em sua ignorncia, apresentaram esse erro como descoberta nova
e revolucionria. Era, nada mais nada menos, outra ilustrao do
aforismo de Santayana, segundo o qual os que no se lembram do
passado esto condenados a repeti-lo.
O ridculo finalmente liquidou os Tecnocratas, mas sua doutrina,
que os precedera, permanece. Reflete-se em centenas de regulamentos de sindicatos e na prtica de obrigar a dar emprego; e esses regulamentos e normas so tolerados e, mesmo, aprovados em virtude da
confuso que, a esse respeito, paira sobre o esprito do pblico.
Prestando declaraes em nome do Departamento de Justia dos
Estados Unidos perante a Temporary National Economic Commitee
(mais conhecida como TNEC) em maro de 1941, Corwin Edwards
citou inmeros exemplos de tais prticas. O sindicato dos eletricistas,
da cidade de Nova York, foi acusado de recusar-se a instalar equipamento eltrico fabricado fora do Estado de Nova York, a menos que
o equipamento fosse desmontado e novamente montado no local em
que deveria ser instalado.

56

Henry Hazlitt

Em Houston, Texas, mestres-encanadores e o sindicato dos encanadores concordaram em que canos prefabricados para instalao seriam instalados pelos membros do sindicato somente se a rosca de uma das extremidades do cano fosse cortada, para que se pudesse acrescentar uma nova,
no local da instalao. Vrios ramos do sindicato dos pintores impuseram
restries ao uso de revlveres-pulverizadores, restries, em muitos casos, apenas para obrigar a dar emprego, ao exigirem a aplicao da tinta
com pincel, processo mais vagaroso. Um ramo do sindicato dos condutores de veculos exigia que todo caminho, que entrasse na rea metropolitana de Nova York, tivesse um motorista local, ao lado do motorista j
empregado. Em vrias cidades, o sindicato dos eletricistas exigia que, se
qualquer luz ou fora temporria tivesse que ser usada numa construo,
devia ser mantida na obra um eletricista com tempo integral, ao qual no
seria permitido realizar qualquer trabalho de eletricidade. Esse regulamento, segundo Senhor Edwards: implica, muitas vezes, contratar um
homem que passa o dia lendo ou jogando pacincia, no fazendo coisa
alguma a no ser manobrar a chave no comeo e no fim do dia.
Poder-se-ia prosseguir citando tais prticas de obrigar a dar emprego em muitos outros setores. Na indstria ferroviria, os sindicatos insistem em que se empreguem foguistas em tipos de locomotivas, que deles no necessitam. Nos teatros, sindicatos insistem no
emprego de trocadores de cenrios, mesmo tratando-se de peas nas
quais no se usam cenrios. O sindicato dos msicos exige que se
empreguem msicos ou orquestras inteiras em muitos casos em que
somente so necessrios discos e vitrolas.
Em 1961 no havia sinal de que a falcia houvesse desaparecido.
No apenas os lderes sindicais, mas funcionrios do governo, falavam solenemente da automao como a principal causa do desemprego. A automao foi debatida como se fosse alguma coisa inteiramente nova no mundo. Na verdade, foi apenas um novo nome para
o progresso tecnolgico contnuo e outros avanos em equipamentos
de economia de trabalho.
Mas, mesmo hoje, a oposio a mecanismos de economia de trabalho no fica apenas entre leigos em economia. Por volta de 1970,
apareceu um livro de um autor que at recebeu o Prmio Nobel em
economia. Seu livro opunha-se introduo de mquinas que economizam mo-de-obra nos pases subdesenvolvidos, tendo em vista
que elas reduzem a demanda de mo-de-obra!1 A concluso lgica
disso seria que o meio de gerar o maior nmero de empregos tornar
1

Gunnar Myrdal, The Challenge of World Poverty (New York: Pantheon Books, 1970), pp. 400-01 e passim.

A Maldio da Maquinaria

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todo trabalho to ineficiente e improdutivo quanto possvel. Isto significa que os revoltosos ingleses de Luddite, que no incio do sculo
XIX destruram mquinas de tecer meias, teares de mquina a vapor
e mquinas de tosquear, apesar de tudo, estavam fazendo a coisa certa.
Cifras e cifras poderiam ser acumuladas para mostrarem quo errados estavam os tecnfobos do passado. De nada, porm, adiantaria,
a menos que compreendssemos por que estavam errados, pois estatsticas e histrias so inteis em economia, salvo se vm acompanhadas
de compreenso dedutiva bsica dos fatos o que, neste caso, significa
compreenso da razo por que tiveram que ocorrer as consequncias
do passado com a introduo da mquina e de outros elementos na
economia de mo-de-obra.
Por outro lado, afirmaro os tecnfobos (como de fato afirmam quando se lhes assinala que as profecias de seus predecessores se mostraram
absurdas): Tudo isso poderia muito bem ser certo no passado; mas as
condies atuais so fundamentalmente diferentes; no podemos de forma alguma, agora, admitir o desenvolvimento de qualquer outra mquina que venha poupar mo-de-obra. A Sra. Eleanor Roosevelt, alis, escreveu numa coluna de jornal sindicalizado, em 19 de setembro de 1945:
Chegamos, hoje, a um ponto em que os processos para economizar mode-obra s so bons quando no deixam o operrio sem seu emprego.
Se, de fato, fosse verdade que a introduo da mquina que poupa
mo-de-obra uma permanente causa do crescente desemprego e da
misria, as concluses lgicas que se tirariam seriam revolucionrias,
no s no campo tcnico, mas tambm no nosso conceito de civilizao. No s teramos que considerar calamidade todo progresso tcnico, como teramos que considerar com igual horror todo progresso
tcnico passado. Todos os dias, cada um de ns, segundo sua prpria
capacidade, empenha-se em reduzir o esforo exigido para consecuo de determinado resultado. Cada um de ns procura economizar
seu trabalho, economizar os meios necessrios para atingir seus fins.
Todo empregador, pequeno ou grande, procura, constantemente, conseguir seus resultados de maneira mais econmica e mais eficiente,
isto , poupando trabalho. Todo trabalhador inteligente procura reduzir o esforo necessrio realizao da tarefa que lhe atribuda.
Os mais ambiciosos procuram, incansavelmente, aumentar os resultados que podem conseguir num determinado nmero de horas.
Os tecnfobos, se fossem lgicos e coerentes, teriam que deixar
de lado todo esse progresso e engenho, no s como inteis, mas
tambm como prejudiciais. Por que devem ser transportadas mercadorias por estradas de ferro, de Nova York a Chicago, se poder-

58

Henry Hazlitt

amos empregar um nmero consideravelmente maior de homens


que carregassem todas elas nos ombros?
Teorias falsas como essa no tm consistncia lgica; mas prejudicam bastante, s pelo fato de serem sustentadas. Procuremos, por
exemplo, ver exatamente o que acontece, quando se introduzem aperfeioamentos tcnicos e mquinas que economizam mo-de-obra. Os
detalhes variaro em cada caso, dependendo das condies particulares que prevalecem em cada indstria ou perodo. Admitamos, porm, um exemplo que envolve as principais possibilidades.
Suponhamos que um fabricante de roupas venha a saber da existncia de uma mquina capaz de fazer sobretudos para homens e mulheres, pela metade da fora trabalho que antes empregava. Instala a
mquina e despede metade de seu operariado.
Isso, primeira vista, parece evidente perda de emprego. Mas a
prpria mquina exigiu trabalho para ser construda; de sorte que, em
compensao, foram criados empregos que, de outro modo, no existiriam. O fabricante, porm, somente adotar a mquina se ela fizer
melhores roupas com metade da mo-de-obra, ou a mesma espcie
de roupas por menor custo. Se admitirmos esse segundo ponto, no
poderemos admitir que a quantidade de mo-de-obra para construo
da mquina seja to grande, em termos de folha de pagamento, quanto a quantidade de mo-de-obra que o fabricante de roupas espera,
afinal, economizar, adotando a mquina; de outro modo no haveria
economia e o fabricante de roupas no a teria adotado.
Tem-se ainda, portanto, que levar em conta, uma perda lquida de
emprego. Mas devemos, pelo menos, lembrar a real possibilidade de
que o primeiro efeito da introduo da maquinaria poupadora de trabalho pode ser, em ltima instncia, o de aumentar o emprego, porque, geralmente, s a longo prazo que o fabricante de roupas espera
economizar dinheiro ao adotar a mquina; poder levar vrios anos
at que a mquina seja paga por si mesma.
Depois que a mquina tiver produzido economia suficiente para
compensar seu custo, o fabricante de roupas ter mais lucro que antes. (Admitiremos que ele apenas venda suas roupas pelo mesmo preo
dos concorrentes e no faa esforo algum para vender mais barato que
eles.) A essa altura, pode parecer que a mo-de-obra tenha sofrido perda
lquida de emprego, ao passo que somente o fabricante, o capitalista,
quem tenha ganho. Mas precisamente desse lucro extra que devem
vir os subsequentes ganhos sociais. O fabricante estar usando esse
lucro extra, em pelo menos, um destes trs caminhos e, possivelmente,

A Maldio da Maquinaria

59

usar parte dele em todos trs: 1) usar o lucro extra na expanso de


suas operaes, comprando outras mquinas para confeccionar maior
nmero de casacos; ou 2) investir o lucro extra em alguma outra indstria; ou 3) despender o lucro extra aumentando seu prprio consumo. Em qualquer uma das trs direes estar aumentando o emprego.
Em outras palavras: o fabricante, como resultado de sua economia,
tem lucros que antes no tinha. Todo dlar, que economizou em salrios diretos com os antigos operrios, tem agora que pagar, em salrios
indiretos, ou aos que fabricam a nova mquina ou a operrios de outra
indstria ou aos construtores de uma nova casa ou pelo automvel
que comprar para si ou pelas jias e casacos de pele que adquirir para
a esposa. Em qualquer caso (a menos que seja um simples amealhador), proporcionar, indiretamente, tantos empregos quantos os que
deixou de proporcionar diretamente.
A questo, entretanto, no termina aqui. Se esse fabricante empreendedor, comparado com seus competidores, faz grandes economias, comear a expandir suas operaes, a expensas deles, ou
eles tambm comearo a comprar mquinas. Novamente, mais
trabalho ser dado aos fabricantes destas. Mas a concorrncia e a
produo comearo, ento, a forar a baixa do preo dos sobretudos. Dentro em breve no mais haver lucros to grandes para
aqueles que adotam as novas mquinas. A taxa de lucro dos fabricantes que as empregam comea a cair, ao mesmo tempo em que
os fabricantes, que ainda no as adotaram, talvez no obtenham
lucro algum. As poupanas, em outras palavras, comearo a passar para os compradores de sobretudo os consumidores.
Como, porm, os sobretudos so agora mais baratos, maior nmero de pessoas passa a compr-los. Significa isso que, embora
seja menor o nmero de pessoas necessrias para a fabricao da
mesma quantidade anterior de sobretudos, maior nmero destes
feito agora. Se a demanda de sobretudos for o que os economistas
denominam elstica isto , se uma queda no preo faz com que
maior quantidade de dinheiro seja agora despendida em sobretudos ento, maior nmero de operrios pode ser empregado na
fabricao de sobretudos que antes da introduo das novas mquinas. J vimos como isso na verdade aconteceu, historicamente,
com as meias e com outros tecidos.
Mas o novo emprego no depende da elasticidade da demanda de determinada mercadoria. Suponhamos que, embora o preo dos sobretudos sofra um corte de quase 50% um preo antigo de, digamos, US$150
cai para US$100, no se venda um nico sobretudo adicional.

60

Henry Hazlitt

O resultado seria que, enquanto os consumidores estivessem bem


providos de novos sobretudos, tanto quanto antes, cada comprador
teria agora US$50 deixados de lado, o que antes no se verificava.
Despender, portanto, esses US$50 em outra coisa, proporcionando,
assim, aumento de empregos em outros ramos.
Em sntese: bem pesado tudo, as mquinas, os aperfeioamentos tecnolgicos, a automao, as economias e a eficincia no deixam os homens sem trabalho.
claro que nem todas as invenes e descobertas so mquinas
para economizar mo-de-obra. Algumas delas, como os instrumentos de preciso, o nilon, a lucite, a madeira compensada e
plsticos de toda espcie, simplesmente melhoram a qualidade dos
produtos. Outras, como o telefone ou o avio, realizam operaes
que a mo-de-obra direta no poderia realizar. Outras, ainda, do
origem a objetos e servios tais como o raio X, os rdios, aparelhos
de TV, de ar-refrigerado e computadores que, de outro modo, nem
sequer existiriam. No exemplo precedente, entretanto, consideramos precisamente a espcie de mquina que tem sido objeto especial da tecnofobia moderna.
possvel, naturalmente, ir mais longe com o argumento de que
as mquinas no deixam os homens desempregados. Alega-se, s
vezes, que elas criam, por exemplo, mais empregos que, de outra
forma, no teriam existido. Em certas condies isso talvez seja
verdade. Em determinados ramos de negcios elas podero criar um
nmero consideravelmente maior de emprego. As cifras do sculo
XVIII, relativas s indstrias txteis, oferecem tpico exemplo. Seus
correlatos modernos no se apresentam menos surpreendentes. Em
1910, 140.000 pessoas estavam empregadas, nos Estados Unidos, na
indstria automobilstica recentemente criada. Em 1920, com o
aperfeioamento e com a reduo do custo do produto, a indstria
empregava 250.000 pessoas. Em 1930, continuando o aperfeioamento e a reduo do custo, o nmero de empregados na indstria
era de 380.000. Em 1973 subiu para 941.000. Por volta de 1973,
514.000 pessoas estavam empregadas na fabricao de aeronaves e
peas de aeronaves e outras 393.000 na indstria de componentes
eletrnicos. E o mesmo ocorreu em cada uma das novas indstrias
que, sucessivamente, se criaram, medida que se aperfeioavam as
invenes, e se reduzia o custo dos produtos.
Pode-se tambm dizer, com absoluto bom senso, que as mquinas
aumentaram consideravelmente o nmero de empregos. A populao do mundo, hoje em dia, quatro vezes maior que a de meados

A Maldio da Maquinaria

61

do sculo XVIII, antes de a Revoluo Industrial estar em plena


marcha. Pode-se dizer que a mquina deu origem a esse aumento da
populao, pois sem as mquinas o mundo no teria podido sustent-la. Pode-se dizer, portanto, que trs em quatro pessoas devem
mquina no s o emprego, como tambm, a prpria vida.
Entretanto, preconceito pensar que a funo ou o resultado da mquina seja basicamente criar empregos. Seu verdadeiro objetivo aumentar a produo, elevar o padro de vida e o bem-estar econmico.
No fcil empregar todo mundo, mesmo (ou especialmente) na
mais primitiva economia. Pleno emprego emprego integral, demorado e que requer esforo uma caracterstica, precisamente,
das naes industrialmente mais atrasadas. Onde ainda existir pleno
emprego, novas mquinas, invenes e descobertas no podem at
haver tempo para aumento da populao proporcionar mais empregos. Provavelmente traro mais desemprego (desta vez estou falando
de desemprego voluntrio e no involuntrio), j que as pessoas podem
agora trabalhar menor nmero de horas, enquanto as crianas e as
pessoas de idade avanada no mais trabalharo.
O que as mquinas fazem, repetindo, causar aumento da produo e melhoria do padro de vida. Podem faz-lo de duas maneiras,
qualquer que seja: tornando as mercadorias mais baratas para os consumidores (como em nosso exemplo dos sobretudos) ou proporcionando aumento de salrios em razo do aumento da produtividade
dos operrios. Em outras palavras: ou aumentam os salrios ou, reduzindo os preos, aumentam os bens e servios que esses mesmos
salrios podero comprar. s vezes fazem as duas coisas. O que de
fato acontece depende, em grande parte, da poltica monetria seguida no pas. Mas, seja como for, as mquinas, invenes e descobertas
aumentam o salrio real.
necessrio uma advertncia antes de passarmos a outro assunto.
O grande mrito dos economistas clssicos foi, precisamente,
procurarem consequncias secundrias, preocuparem-se com os
efeitos de determinada poltica econmica ou o desenvolvimento
a longo prazo e com a comunidade como um todo. Mas tambm
tiveram seus defeitos, quando, raciocinando a longo prazo e em
termos amplos, muitas vezes se esqueceram de considerar os fatos
a curto prazo e em mbito estreito.
Estavam, quase sempre, inclinados a minimizar ou esquecer
completamente os efeitos imediatos do desenvolvimento em grupos particulares. Vimos, por exemplo, que muitos dos operrios

62

Henry Hazlitt

ingleses das fbricas de meias sofreram verdadeira tragdia com a


introduo de novas mquinas de tecer, uma das primeiras invenes da Revoluo Industrial.
Mas tais fatos e sua contrapartida moderna tm levado alguns autores ao extremo oposto, ao considerarem somente os efeitos imediatos
sobre certos grupos. Joe Smith perde o emprego em razo da introduo de alguma nova mquina. Fiquem de olho em Joe Smith insistem esses autores. No o percam de vista. Mas o que ento se comea
a fazer ficar de olho somente em Joe Smith, e esquecer Tom Jones, que
acabara de obter um novo emprego, na fabricao da nova mquina, e
de Ted Brown, que arranjou emprego como seu operador, assim como
de Daisy Miller, que pode agora comprar um casaco pela metade do
preo que costumava pagar. E, por pensar-se somente em Joe Smith,
termina-se defendendo uma poltica reacionria e sem sentido.
Sim, devemos manter Joe Smith sob nossas vistas. Perdeu o
emprego por causa da nova mquina. Talvez possa conseguir logo
outro, at melhor.
Mas talvez tenha dedicado muitos anos de sua vida para obter
o aperfeioamento de uma habilidade especializada para a qual o
mercado no encontra mais qualquer utilidade. Perdeu o investimento em si mesmo, em sua antiga habilidade, do mesmo modo
que seu antigo patro talvez tenha perdido seu investimento em
mquinas antigas ou em processos que, subitamente, se tornaram
obsoletos. Era um operrio especializado, e seu salrio era o salrio pago a operrios especializados.
Tornou-se agora, da noite para o dia, novamente, um operrio no
especializado e, no momento, s pode esperar salrio de trabalhador
comum, pois sua capacidade especial no mais necessria. No podemos e no devemos esquecer-nos de Joe Smith. A tragdia dele
uma das tragdias pessoais que, conforme veremos, podem ocorrer
em quase todo progresso industrial e econmico.
Perguntar precisamente qual a atitude a tomar em relao a Joe Smith se devemos deixar que ele faa sua prpria adaptao, se devemos
indeniz-lo, compens-lo pelo desemprego ou ampar-lo ou trein-lo,
a expensas do governo, para conseguir novo emprego seria levar-nos
para alm do ponto que, aqui, estamos procurando exemplificar.
A lio fundamental est em que devemos tentar ver todas as principais consequncias de qualquer poltica ou desenvolvimento econmico os efeitos imediatos em grupos especiais e, tambm, os efeitos
a longo prazo em todos os grupos.

A Maldio da Maquinaria

63

Se dedicamos considervel espao a esse problema porque nossas concluses a respeito de novas mquinas, invenes e descobertas
sobre o desemprego, produo e bem-estar so cruciais. Se estamos
errados no tocante a esses problemas, outras coisas h, na economia,
sobre as quais provavelmente estamos certos.

Captulo 8

Esquemas de Difuso do Trabalho


Referi-me a vrias prticas de sindicatos operrios para obrigarem
a dar e amolecer o trabalho. Tais prticas, e a tolerncia do pblico para com elas, originam-se da mesma falcia fundamental que o
temor pelas mquinas. a crena de que um processo mais eficiente
de produo destri empregos, e em seu corolrio natural de que um
processo menos eficiente os cria.
Aliada a essa falcia est a crena de que existe apenas uma quantidade fixa de trabalho a ser feito no mundo e que, se no podemos
aument-lo, inventando processos mais embaraosos para a produo,
podemos, pelo menos, pensar nos meios de difundi-lo pelo maior nmero possvel de pessoas.
Esse erro est subjacente s pequenas subdivises da mo-de-obra
nas quais os sindicatos operrios insistem. No setor de construes,
nas grandes cidades, a subdiviso notria. No se permite que assentadores de tijolos usem pedras numa chamin: isso trabalho especial de pedreiros. Um eletricista no pode arrancar uma tbua para
fazer uma ligao eltrica e coloc-la novamente no lugar: tarefa
especial de carpinteiros, mesmo que seja trabalho muito simples. Um
encanador no tira nem repe no lugar um ladrilho, ao consertar um
vazamento num chuveiro: tarefa de um ladrilheiro.
Furiosas greves de jurisdio so travadas entre sindicatos, pelo
direito exclusivo de exercer certas tarefas limtrofes entre profisses.
Num relatrio recentemente preparado, para a Comisso da Procuradoria Geral sobre a Conduta Administrativa, pelas ferrovias americanas, estas apresentaram inmeros exemplos sobre os quais o Conselho de Ajustamento das Ferrovias Nacionais havia decidido que cada
operao distinta, na estrada de ferro, por menor que seja, tal como
falar ao telefone ou pregar ou despregar um cravo, funo exclusiva
de determinada classe de empregados, de tal modo que, se o empregado de outra classe, no decurso de suas obrigaes regulares, executar
tais operaes, no s lhe dever ser pago o salrio extra de um dia
por faz-las, mas tambm aos membros da classe, no convocados ou
desempregados, devero ser pagos os salrios de um dia por no terem
sido chamados para execut-las.
verdade que algumas pessoas se beneficiam, a expensas das demais, com essa pequenina e arbitrria subdiviso da mo-de-obra,

66

Henry Hazlitt

contanto que isso acontea apenas no caso delas. Mas aqueles que
a apoiam como prtica geral no percebem que isso eleva sempre o
custo da produo e tem como resultado, no final das contas, menos trabalho efetuado e menor produo de bens. O dono da casa,
forado a empregar dois homens para fazerem o trabalho de um, na
verdade est empregando mais um homem. Com isso, porm, ficou
com menos dinheiro para gastar com alguma coisa que permitiria
empregar mais algum. Como seu banheiro foi reparado pelo dobro
do preo que teria custado o servio, resolve no comprar o novo
suter que desejava. A mo-de-obra no se encontra, assim, em
melhor situao, porque o emprego de um dia de um ladrilheiro
desnecessrio significa o desemprego de um dia de um tecelo ou
de um operador de mquina. O dono de casa, entretanto, encontrase em pior situao. Em vez de ter um chuveiro consertado e um
suter, tem o chuveiro e nenhum suter. E se contarmos o suter
como parte da riqueza nacional, ficar o pas com falta de um suter.
Isso simboliza o resultado lquido do esforo de fazer trabalho extra,
atravs de arbitrria subdiviso da mo-de-obra.
H, entretanto, outros esquemas para difundir o trabalho,
quase sempre apresentados pelos porta-vozes de sindicatos e legisladores. O mais frequente a proposta para abreviar a semana
de trabalho, geralmente por meio de lei. A crena de que isso
difundiria o trabalho e daria mais empregos foi uma das principais razes subjacentes incluso do dispositivo da Lei Federal
sobre Salrio-Hora, que instituiu penalidade por horas extras. A
legislao anterior dos Estados Unidos, que proibiu o emprego
de mulheres ou menores por mais, digamos, de quarenta e oito
horas semanais, baseava-se na convico de que maior nmero de
horas prejudicava a sade e a moral. Parte dessa lei baseava-se
na crena de que maior nmero de horas de trabalho prejudicava a eficincia. Mas o dispositivo da lei federal, segundo o qual
um empregador deve pagar ao operrio 50% de prmio acima de
seu salrio regular, por todas as horas que trabalhou acima de
quarenta em qualquer semana, no se baseava, primariamente,
na crena de que quarenta e cinco horas por semana, digamos,
era prejudicial quer sade, quer eficincia. Foi includo, em
parte, na esperana de elevar o rendimento semanal do operrio e, em parte, na esperana de que, desencorajando o patro de
empregar algum regularmente por mais de quarenta horas por
semana, a lei o foraria, assim, a empregar mais operrios. Ao
tempo em que escrevo este livro, existem muitos esquemas para
evitar desemprego, decretando uma semana de trinta horas de
trabalho ou uma semana de quatro dias.

Esquemas de Difuso do Trabalho

67

Qual o verdadeiro efeito de tais planos, se levados a cabo por


sindicatos ou pela legislao? O problema ser esclarecido, se
considerarmos dois casos. O primeiro, reduzir a semana de trabalho padro de quarenta horas para trinta, sem qualquer mudana
do salrio-hora.
O segundo, reduzir a semana de trabalho de quarenta para
trinta horas, mas com suficiente aumento do pagamento do salrio-hora, a fim de manter o mesmo salrio semanal para os operrios j empregados.
Consideremos o primeiro caso. Admitamos que a semana de
trabalho seja reduzida de quarenta horas para trinta, sem modificao no salrio-hora.
Se houver substancial desemprego, quando esse plano for posto
em execuo, o plano proporcionar, sem dvida, empregos adicionais. No podemos supor que proporcione suficiente nmero de empregos adicionais, embora mantenha a mesma folha de pagamento e
o mesmo nmero de homens-hora, como anteriormente, a menos que
faamos suposies improvveis de que, em cada indstria, haja exatamente a mesma porcentagem de desemprego e que os novos homens
e mulheres empregados no so, em mdia, menos eficientes em suas
tarefas especiais, que os que j estavam empregados. Mas admitamos
tais suposies. Admitamos que haja o nmero certo de operrios
adicionais de cada ofcio e que os novos empregados no elevam o
custo da produo.
Qual ser o resultado de reduzir a semana de trabalho de quarenta
horas para trinta (sem qualquer aumento no pagamento do salrio-hora)?
Embora maior nmero de operrios sejam empregados, cada
um estar trabalhando menor nmero de horas e no haver, portanto, nenhum aumento lquido em homens-hora. No provvel que haja significativo aumento na produo. A folha de pagamento total e o poder aquisitivo no sero maiores. Tudo o
que ter acontecido, mesmo sob as mais favorveis hipteses (que
dificilmente se concretizariam) que os operrios anteriormente
empregados subsidiaro, com efeito, os que estavam anteriormente
desempregados. Pois, a fim de que novos empregados recebam,
individualmente, trs quartas partes de tantos dlares por semana,
tanto quanto os antigos costumavam receber, estes ltimos agora
recebero, individualmente, apenas trs quartos do salrio semanal que anteriormente recebiam. verdade que os antigos operrios trabalharo, ento, menor nmero de horas; mas essa compra

68

Henry Hazlitt

de mais lazer, a alto preo, presumivelmente no ser uma deciso


que tivessem tomado em benefcio prprio: sacrifcio que fizeram para proporcionar empregos a outrem.
Os lderes dos sindicatos trabalhistas, que exigem semanas mais
curtas, a fim de difundir o trabalho, geralmente reconhecem esse
ponto, mas, apesar disso, apresentam a proposta sob uma forma em
que suposto que todos tenham o direito de comer seu pedao do
bolo. Reduza-se a semana de trabalho de quarenta horas para trinta,
dizem-nos, a fim de proporcionar mais empregos, mas compense-se
a semana mais curta aumentando de 33,33% o salrio-hora. Os operrios empregados, dizem, estavam anteriormente ganhando a mdia
de US$226 por semana de quarenta horas; a fim de que possam ainda
ganhar US$226, trabalhando apenas trinta horas por semana, deve-se
aumentar o salrio-hora para uma mdia de mais de US$7.53.1
Quais seriam as consequncias de tal plano? A primeira e mais bvia seria elevar o custo da produo. Se admitirmos que os trabalhadores, quando anteriormente trabalhavam 40 horas, estavam ganhando
menos do que o nvel dos custos de produo, tornando possveis os
preos e os lucros, poderiam ento ter um aumento do salrio-hora, sem
reduo da jornada de trabalho. Por outras palavras, poderiam ter trabalhado o mesmo nmero de horas e recebido seu rendimento semanal
total aumentado de um tero, em vez de receber, apenas, como acontece
sob a nova semana de trinta horas, o mesmo rendimento semanal anterior. Se, porm, pela semana de quarenta horas, os operrios j estavam
recebendo um salrio to elevado quanto o nvel dos custos de produo e preos tornavam possvel (e o prprio desemprego, que esto procurando eliminar, talvez seja sinal de que j estavam recebendo ainda
mais que isso), ento o aumento no custo de produo, como resultado
do aumento de 33,33% do salrio-hora, ser muito maior que a atual
situao de preos, produo e custo pode suportar.
O resultado desse ndice mais alto de salrio ser, portanto, muito
maior desemprego do que antes. As firmas menos eficientes sero eliminadas e os operrios menos eficientes perdero o emprego. A produo ficar reduzida em todos os setores. Custo de produo mais
elevado e ofertas mais escassas tendero a elevar os preos, de sorte
que os operrios compraro menos com os mesmos salrios; por outro
lado, o aumento do desemprego diminuir a demanda e, com isso,
tender a baixar os preos. O que finalmente acontecer aos preos das
mercadorias depender da poltica monetria ento seguida. Porm,
se for posta em prtica uma poltica de inflao monetria que possiA traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

Esquemas de Difuso do Trabalho

69

bilite a elevao dos preos, a fim de que se possa pagar maior salriohora, ser isso apenas um meio disfarado de reduzir o salrio real, e
assim voltar, em termos da quantidade de mercadorias que possam ser
compradas, ao mesmo salrio real anterior. O resultado seria, ento,
o mesmo, como se a semana de trabalho houvesse sido reduzida, sem
aumento do salrio-hora. E os resultados disso j foram discutidos.
Os esquemas de difuso do trabalho, em resumo, apiam-se na
mesma espcie de iluso por ns j considerada. As pessoas que os
defendem pensam apenas no emprego que eles proporcionariam a determinadas pessoas ou grupos; no chegam a considerar qual seria o
efeito completo sobre todo mundo.
Os esquemas de difuso do trabalho apiam-se, tambm, conforme comeamos a assinalar, na falsa ideia de que h uma quantidade
fixa de trabalho a ser feito. No poderia haver maior falcia que essa.
No h limite quantidade de trabalho a ser feito, enquanto qualquer
necessidade ou desejo humanos, que o trabalho possa preencher, permanecerem insatisfeitos. Numa economia moderna de intercmbio,
maior quantidade de trabalho ser realizada quando preos, custos e
salrios guardarem entre si melhores relaes. Consideraremos, mais
adiante, que relaes so essas.

Captulo 9

A Disperso de Tropas e Burocratas


Quando, depois de cada grande guerra, feita a desmobilizao
das foras armadas, existe sempre o grande receio de que no haja nmero suficiente de empregos para os componentes dessas foras que,
em consequncia, ficaro desempregados. verdade que, quando
milhes de homens so desmobilizados subitamente, talvez demande tempo para que a indstria privada os reabsorva, se bem que, no
passado, tenha sido realmente extraordinria a rapidez com que isso
se realizou. O receio do desemprego surge porque as pessoas encaram
o processo somente sob um nico aspecto.
Veem soldados desmobilizados entrarem no mercado da mo-de-obra.
Onde est o poder aquisitivo para empreg-los? Se admitirmos
que o oramento pblico est sendo equilibrado, a resposta ser simples. O governo cessar de sustentar os soldados. Mas aos contribuintes ser permitido reter os fundos que anteriormente lhes eram
tomados para manter os soldados. E os contribuintes tero, assim,
fundos adicionais para comprar bens adicionais. Em outras palavras,
a demanda dos civis aumentar e dar emprego nova fora de trabalho representada pelos soldados.
Se os soldados foram sustentados por um oramento no equilibrado isto , por emprstimos feitos pelo governo e outras formas
de financiamento do dficit, o caso um tanto diferente. Isso, porm, suscita questo diferente: consideraremos os efeitos de financiar
o dficit num captulo posterior. Basta reconhecer que financiar o
dficit irrelevante para o caso que foi assinalado, pois, se admitirmos que h vantagem num dficit oramentrio, ento precisamente
esse mesmo dficit oramentrio poderia ser mantido, como antes, reduzindo-se simplesmente os impostos da importncia anteriormente
despendida na manuteno do exerccio de tempo de guerra.
A desmobilizao, entretanto, no nos deixar economicamente
onde estvamos antes da mobilizao. Os soldados, anteriormente
sustentados pelos civis, no se tornaro simplesmente civis, sustentados por outros civis. Tornar-se-o civis, que se sustentaro a si mesmos. Se admitirmos, por outro lado, que os homens, que tivessem
ficado retidos nas foras armadas, no mais seriam necessrios para a
defesa, ento sua reteno teria sido mero desperdcio. Teriam ficado
improdutivos. Os contribuintes nada teriam recebido por sustent-

72

Henry Hazlitt

los. Mas, agora, entregam-lhes essa parte de seus fundos como concidados civis, em paga de bens ou servios equivalentes. A produo
nacional total, a riqueza de todos, torna-se maior.
O mesmo raciocnio aplica-se aos funcionrios civis do governo,
sempre que so mantidos em nmero excessivo e no executam, razoavelmente, servios para a comunidade equivalentes remunerao
que percebem. No entanto, sempre que se faz qualquer esforo para
reduzir o nmero de funcionrios desnecessrios, certa a grita que
se levanta, afirmando que esse ato deflacionrio. Gostaria voc de
eliminar o poder aquisitivo desses funcionrios? Desejaria prejudicar os proprietrios e negociantes que dependem desse poder aquisitivo? Voc estaria simplesmente mutilando o rendimento nacional
e auxiliando a causar ou intensificar uma depresso.
Mais uma vez a falcia resulta do fato de serem encarados os
efeitos deste ato somente sobre os funcionrios demitidos e sobre
determinados negociantes que deles dependem. Mais uma vez nos
esquecemos de que, se esses burocratas no forem mantidos nos cargos, ser permitido aos contribuintes conservar o dinheiro que, anteriormente, lhes fora tirado para sustentar os funcionrios. Novamente nos esquecemos de que o rendimento e o poder aquisitivo dos
contribuintes se elevam da mesma forma que os dos antigos funcionrios decaem. Se determinados negociantes, que antigamente vendiam a esses burocratas, perdem o negcio, outros negociantes, em
outra parte, chegaro a ganhar pelo menos o mesmo. Washington
ser menos prspera e pode, talvez, sustentar poucas lojas; outras
cidades, porm, podem sustentar maior nmero delas. Mais uma
vez, porm, a questo no termina a. O pas no s se sentir melhor sem os funcionrios suprfluos, do que se os tivesse mantido,
como ficar em melhores condies, pois os funcionrios precisaro
procurar empregos particulares ou estabelecer-se por conta prpria.
E o poder aquisitivo dos contribuintes, assim acrescido, conforme
notamos no caso dos soldados, encorajar isto. Mas os funcionrios
s podero trabalhar em empregos privados, se oferecerem servios
equivalentes a quem os empregar ou, melhor, aos fregueses dos
empregadores que lhes derem emprego. Em vez de serem parasitas,
tornam-se homens e mulheres produtivos.
Devo insistir novamente que, em tudo isso, no me estou referindo
aos funcionrios pblicos cujos servios so realmente necessrios.
Policiais, bombeiros, lixeiros, funcionrios do servio sanitrio,
juzes, legisladores e diretores de reparties executam servios produtivos to importantes, quanto os de qualquer pessoa na indstria

A Disperso de Tropas e Burocratas

73

privada. Tornam possvel indstria privada funcionar numa atmosfera de lei, ordem, liberdade e paz. Sua justificao est, porm,
na utilidade dos respectivos servios. No est no poder aquisitivo que possuem, pelo fato de constarem das folhas de pagamento
dos servios pblicos.
Esse argumento do poder aquisitivo , quando seriamente considerado, fantstico. Pode tambm aplicar-se a um extorsionrio ou
a um ladro que o assalte. Depois que lhe tira o dinheiro, fica com
maior poder aquisitivo. Com ele sustenta bares, restaurantes, boates,
alfaiates, e, talvez, operrios da indstria automobilstica. Para cada
empregado, porm, que ele sustenta, com suas despesas, voc, ao gastar menos, sustentar menor nmero de trabalhadores, porque ter
menos dinheiro para gastar. D-se o mesmo com os contribuintes:
eles tornam possvel um emprego a menos para cada emprego mantido pelo dispndio dos funcionrios pblicos. Quando seu dinheiro
tomado por um ladro, voc nada recebe em troca. Quando seu
dinheiro tomado por meio de impostos para sustentar burocratas
desnecessrios, existe, precisamente, a mesma situao. Temos sorte,
realmente, se os burocratas desnecessrios forem simples mandries
indolentes. Hoje em dia mais provvel que sejam reformadores
enrgicos atarefados em desencorajar e desorganizar a produo.
Quando no podemos encontrar um argumento melhor para a
manuteno de qualquer grupo de funcionrios, que o de manter
o poder aquisitivo deles, sinal de que chegou o momento de nos
desembaraarmos deles.

Captulo 10

O Fetiche do Pleno Emprego


O objetivo econmico de qualquer nao, como de qualquer indivduo, obter os melhores resultados com um mnimo de esforo. Todo
progresso econmico da humanidade consiste em obter maior produo com o mesmo trabalho. por essa razo que os homens comearam
a colocar cargas no lombo das mulas, em vez de coloc-las nas prprias
costas; que inventaram a roda e o vago, a estrada de ferro e o caminho.
por essa razo que usaram seu engenho para desenvolver cerca
de cem mil invenes para poupar trabalho. Tudo isso to elementar que sentiramos vergonha em diz-lo, se no fosse frequentemente
esquecido por aqueles que esto fabricando e fazendo circular novos
slogans. Traduzido em termos nacionais, esse primeiro princpio significa que nosso verdadeiro objetivo maximizar a produo. Fazendo isto, o pleno emprego isto , a ausncia de ociosidade involuntria torna-se subproduto necessrio. Mas a produo o fim,
e o emprego, meramente o meio. No podemos, continuamente, ter
a mais completa produo sem pleno emprego. Mas podemos, muito
facilmente, ter pleno emprego sem plena produo.
As tribos primitivas vivem nuas, miseravelmente alimentadas e abrigadas, mas no sofrem o desemprego. A China e a ndia so incomparavelmente mais pobres que ns, mas o principal mal de que sofrem so os
mtodos primitivos de produo (ambos, causa e consequncia da falta
de capital), no o desemprego. Nada mais fcil que conseguir o pleno
emprego, desde que esteja divorciado do objetivo de produo plena e
considerado, em si, como um fim. Hitler proporcionou pleno emprego,
graas a um gigantesco programa armamentista. A guerra proporcionou
pleno emprego a todas as naes nela envolvidas. O trabalho escravo, na
Alemanha, teve pleno emprego. Prises e levas de forados, acorrentados
uns aos outros, tm pleno emprego. A coero pode proporcionar, sempre, pleno emprego. Nossos legisladores, no entanto, no apresentam no
congresso projetos de leis para Produo Plena e sim para Pleno Emprego. As prprias comisses de homens de negcios recomendam uma
Comisso Presidencial para Pleno Emprego, no para Produo Plena,
ou mesmo para Emprego e Produo Plenos. Em toda parte constri-se
o meio para o fim, e o prprio fim esquecido.
Discutem-se salrios e emprego, como se eles no tivessem relao alguma com a produtividade e a produo. Na suposio de
que haja uma s quantidade fixa de trabalho a ser feito, a concluso

76

Henry Hazlitt

a que se chega que uma semana de trinta horas proporcionar mais


empregos e, portanto, ser prefervel a uma semana de quarenta horas. Tolera-se, confusamente, uma centena de processos de sindicatos
trabalhistas que visam obrigar a dar trabalho. Quando um Petrillo
ameaa pr fora de atividade uma estao radiofnica, a menos que
empregue o dobro de msicos de que necessita, apoiado por parte do pblico, porque, afinal de contas, est apenas procurando criar
empregos. Quando havia a WPA1, considerava-se sinal de gnio dos
administradores pensar em projetos que empregassem o maior nmero de homens em relao ao valor do trabalho realizado em outras
palavras, nos quais a mo-de-obra fosse menos eficiente.
Seria muito melhor, se essa fosse a alternativa o que no : ter
o mximo de produo, com parte da populao sustentada na ociosidade atravs de franca assistncia, em vez de proporcionar pleno
emprego, atravs de tantas formas de desemprego disfarado, que a
produo fica desorganizada. O progresso da civilizao tem significado reduo de emprego, no seu aumento. porque os Estados
Unidos se tornaram cada vez mais ricos como nao, que puderam
praticamente eliminar o trabalho de crianas, eliminar a necessidade
de trabalho para a maioria das pessoas de idade e tornar desnecessrio
que milhes de mulheres procurassem empregos. Uma proporo da
populao dos Estados Unidos muito menor que, digamos, a da China
ou da Rssia que precisa trabalhar. A verdadeira questo no se
haver muitos milhes de empregos nos Estados Unidos daqui a dez
anos, porm quanto deveremos produzir e qual ser, em consequncia, nosso padro de vida. O problema de distribuio, com o qual
toda a energia despendida hoje, ser, afinal de contas, mais facilmente resolvido, quanto maior produo tivermos para distribuir.
Podemos esclarecer nosso pensamento se colocarmos nossa
principal nfase no lugar em que deve estar na poltica que maximizar a produo.

Works Progress Administration (Administrao do Progresso de Trabalho), (N. do T.)

Captulo 11

Quem Protegido Pelas Tarifas?


Uma simples exposio da poltica econmica dos governos, em
todo o mundo, de causar desespero a qualquer pessoa que estuda
seriamente economia. Que pode adiantar, pergunta, talvez, discutir
aprimoramentos e progressos da teoria econmica, quando o pensamento do povo e as polticas efetivas dos governos, em tudo que se ligue s relaes internacionais, por certo ainda no alcanaram Adam
Smith? Pois as tarifas e a poltica comercial, de hoje em dia, no s
so to ms, quanto as dos sculos XVII e XVIII, como incomparavelmente piores. As razes, quer verdadeiras, quer alegadas para essas
tarifas e outras barreiras comerciais, so as mesmas.
Desde que apareceu, h um sculo e trs quartos, The Wealth of
Nations, o livre cambismo tem sido discutido milhares de vezes, mas
talvez nunca com mais direta simplicidade e fora do que naquela
obra. Em geral, Smith apoiava sua tese numa proposio fundamental: Em todo pas, sempre e deve ser do interesse da grande massa
do povo comprar tudo que deseja daqueles que vendam mais barato.
Esta afirmao to evidente continuou Smith que parece
ridculo dar-se ao trabalho de prov-la; nem seria jamais suscitada
no houvesse o sofisma de negociantes e fabricantes interessados, que
confundem o senso comum da humanidade.
Sob outro ponto de vista, considerava-se o livre cambismo um aspecto da especializao da mo-de-obra:
mxima de todo chefe de famlia prudente jamais tentar fabricar em casa o que lhe custar mais fabricar do que
comprar. O alfaiate no procura fabricar seus sapatos;
adquire-os do sapateiro.
Este no procura fazer sua roupa; emprega, para isso,
o alfaiate. O fazendeiro no procura fazer nem uma
nem outra coisa; emprega ambos os artfices. Todos
eles julgam de seu interesse empregar toda operosidade, de modo a terem certa vantagem sobre os vizinhos,
comprando com parte de sua produo, ou, o que o
mesmo, com o preo de parte dela, tudo o mais de que
tenham necessidade. O que prudncia na conduta de
toda famlia particular, dificilmente, poder ser loucura na de um grande reino.

78

Henry Hazlitt

Mas o que levou pessoas a suporem que o que era prudncia na


conduta de toda famlia particular poderia ser loucura na de um grande reino? Foi toda uma rede de falcias, da qual a humanidade ainda
no pde desvencilhar-se. E a principal delas a falcia fundamental
de que trata este livro. Era considerar somente os efeitos imediatos de
uma tarifa sobre determinados grupos, e esquecer seus efeitos a longo
prazo sobre toda a comunidade.
Um americano, fabricante de suteres de l, vai ao congresso ou ao
departamento de estado e diz comisso ou aos funcionrios interessados que seria um desastre nacional, para eles, eliminar ou reduzir as
tarifas sobre os suteres ingleses. Vende agora os seus a US$30 cada
um, mas os fabricantes ingleses poderiam vender os deles, da mesma
qualidade, a US$25. necessrio, portanto, um direito aduaneiro
de US$5 para que possa continuar produzindo. No est pensando
em si, claro, mas nos 1.000 homens e mulheres que emprega e nas
pessoas para quem seus gastos, por sua vez, representam o emprego.
Se eles perderem o trabalho, haver desemprego e queda do poder
aquisitivo, que se espalharo em crculos cada vez maiores. Podendo
provar que, realmente, ser forado a abandonar o mercado, se a tarifa
for eliminada ou reduzida, seus argumentos sero considerados conclusivos pelo congresso.
Mas a falcia est em considerar apenas esse fabricante e seus
empregados, ou apenas a indstria americana de suteres. Est em
observarem-se apenas os resultados imediatamente vistos e descuidar
aqueles que no so vistos, porque esto impedidos de surgir.
Os lobbyists de tarifas protecionistas esto constantemente apresentando argumentos que, factualmente, no so corretos. Mas admitamos que os fatos, nesse caso, sejam precisamente como o fabricante de
suteres os apresentou. Admitamos que uma tarifa de US$5 lhe seja
necessria, para permanecer no mercado e proporcionar emprego a
seus operrios na fabricao de suteres.
Escolhemos deliberadamente o exemplo mais desfavorvel de todos para a eliminao de uma tarifa. No usamos um argumento para
imposio de uma nova tarifa, a fim de fazer surgir uma nova indstria, mas um argumento para manter uma tarifa que j fizera surgir uma
indstria e que no pode ser revogada sem ferir algum.
Revoga-se a tarifa: o fabricante abandona o mercado, mil operrios so dispensados, os comerciantes a quem forneciam ficam prejudicados. esse o resultado imediato que se v. Mas h, tambm,
resultados que, conquanto mais difceis de perceber, no so menos

Quem Protegido Pelas Tarifas?

79

imediatos nem menos reais, pois agora os suteres, que antigamente


custavam US$30 cada, podem ser comprados por US$25. Os consumidores podem, agora, adquirir a mesma qualidade de suteres por
menos dinheiro ou, melhor ainda, pelo mesmo dinheiro. Se compram a mesma qualidade de suter, no s obtm o suter como ainda
lhes sobram US$5, que no teriam, sob as condies anteriores, para
adquirir alguma coisa mais. Com os US$25 que pagam pelo suter
importado, ajudam o emprego de operrios conforme o fabricante
americano, sem dvida, predisse da indstria de suteres da Inglaterra. Com os US$5 que sobraram auxiliam o emprego em algumas
outras indstrias dos Estados Unidos.
Mas os resultados no terminam a. Ao comprarem suteres ingleses, os consumidores esto fornecendo, aos ingleses, dlares para
adquirirem mercadorias norteamericanas. este, na realidade, o nico meio pelo qual os ingleses podem, praticamente, utilizar-se desses
dlares (se me permitido, aqui, no considerar certas complicaes
como trocas multilaterais, emprstimos, crditos etc). Pelo fato de
termos permitido aos ingleses vender mais para ns, podem eles agora
comprar mais de ns1.
So, no fim, realmente forados a comprar mais, se no quiserem
que seus saldos em dlares se conservem permanentemente sem uso.
Assim, como resultado de maior entrada de mercadorias inglesas, o
pas passa a exportar mais mercadorias americanas. E, embora menor nmero de pessoas esteja empregada na indstria americana de
suteres, maior nmero de pessoas est empregada e muito mais
eficientemente em, digamos, fabricao de automveis ou mquinas de lavar roupa. Tudo considerado, o fato que o emprego nos
Estados Unidos no se reduziu, e Estados Unidos e Inglaterra aumentaram sua produo. A mo-de-obra, em cada um desses pases, est
mais plenamente empregada, fazendo exatamente o melhor, em vez
de ser obrigada a fazer o que talvez fizesse ineficientemente ou mal.
Consumidores de ambos os pases ficam em melhor situao. Esto
aptos a adquirir o que querem, onde podem faz-lo mais barato. Os
consumidores americanos ficam mais bem providos de suteres, e os
ingleses, de automveis e mquinas de lavar roupa.
Consideremos agora a questo sob o aspecto contrrio e vejamos
o efeito de impor, em primeiro lugar, uma tarifa. Suponhamos que
no houvesse tarifa alguma sobre mercadorias estrangeiras de malha,
que os americanos estivessem acostumados a comprar suteres estranA traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

80

Henry Hazlitt

geiros, livres de direitos aduaneiros, e que se usasse o argumento de


que poderamos criar uma indstria de suteres, impondo uma tarifa de
US$5 por suter importado.
lgico que no haveria nada de errado nesse argumento, ao ser
assim apresentado. Como resultado disso, se poderia forar de tal
modo a alta do custo dos suteres ingleses para o consumidor americano, que os fabricantes americanos achariam vantajoso entrar no
mercado de suteres.
Os consumidores americanos, no entanto, seriam forados a subsidiar essa indstria. Em cada suter americano que comprassem, seriam realmente obrigados a pagar um tributo de US$5, que lhes seria
cobrado pelo preo mais alto da nova indstria de suteres.
Americanos seriam empregados nessa indstria, o que no ocorria
anteriormente. Tudo isso verdade. Mas no haveria aumento lquido de indstrias e de emprego no pas, porque o consumidor americano teria que pagar US$5 a mais pela mesma qualidade de suter,
importncia que lhe teria sobrado para comprar outra coisa. Teria
que cortar, em seus gastos, a importncia de US$5. A fim de que uma
indstria pudesse desenvolver-se ou existir, centenas de outras teriam
que retrair-se. A fim de que 50 mil pessoas pudessem ser empregadas
numa indstria de suteres, 50 mil pessoas a menos seriam empregadas em outra indstria qualquer.
Mas a nova indstria seria visvel. Poder-se-ia, facilmente, contar
o nmero de seus empregados, o capital investido, a cotao em dlares de seus produtos no mercado. Os vizinhos poderiam ver, todos
os dias, a entrada e a sada dos operrios da fbrica. Os resultados
seriam palpveis e diretos. Mas o retraimento de uma centena de
outras indstrias e a perda de 50 mil outros empregos em outros
setores no seriam to facilmente observados. Seria impossvel,
mesmo para o mais hbil estatstico, conhecer com preciso qual
teria sido a incidncia da perda de outros empregos, de que maneira
muitos homens e mulheres haviam sido dispensados de cada indstria particular, ou quantos negcios cada uma dessas indstrias havia perdido porque os consumidores tiveram que pagar mais por
seus suteres. E uma perda, espalhada por todas as outras atividades
produtivas do pas, seria relativamente diminuta para cada uma delas. Impossvel para qualquer pessoa saber precisamente como cada
consumidor teria despendido seus US$5 extras, se lhe tivesse sido
permitido conserv-los. A esmagadora maioria do povo, portanto,
sofreria provavelmente da iluso de tica de que a nova indstria
nada havia custado ao pas.

Quem Protegido Pelas Tarifas?

81

importante observar que a nova tarifa sobre os suteres no elevaria os salrios do operariado norteamericano. Claro que possibilitaria aos americanos trabalharem na indstria de suteres, aproximadamente pelo mesmo nvel mdio dos salrios americanos (para operrios desta especializao), em vez de terem que concorrer com o nvel
dos salrios ingleses nessa indstria. Mas no haveria aumento nos
salrios americanos em geral, como resultado da tarifa, pois, conforme
vimos, no haveria qualquer aumento lquido no nmero de empregos, nenhum aumento lquido na demanda de mercadorias e nenhum
aumento na produtividade do trabalho. Esta produtividade estaria,
de fato, reduzida como resultado da tarifa.
E isto nos traz s verdadeiras consequncias de uma barreira tarifria. No que simplesmente todos os seus ganhos visveis sejam
anulados por perdas menos bvias, porm no menos reais. Resulta,
de fato, em perda lquida para o pas, pois, contrariamente secular
propaganda interessada e confuso desinteressada, a tarifa reduz o
nvel americano de salrios.
Observemos mais claramente como isso acontece. Vimos que o acrscimo no preo pago pelos consumidores por um artigo protegido por uma
tarifa os priva de recursos, na mesma medida2, para aquisio de todos
os outros artigos. No h, portanto, um acrscimo lquido na indstria
como um todo. Porm, como resultado da barreira artificial imposta s
mercadorias estrangeiras, o trabalho, o capital e a terra nos Estados Unidos so desviados daquilo que pode ser feito com maior eficincia, para o
que feito com menos eficincia. Portanto, como resultado da barreira
tarifria, a produtividade mdia do trabalho e do capital fica reduzida.
Se encararmos agora a questo do ponto de vista do consumidor,
veremos que ele pode comprar menos com seu dinheiro. Tendo que
pagar mais pelos suteres e outros artigos protegidos por tarifas, compra menos de tudo o mais. O poder aquisitivo geral de seu rendimento ficou, portanto, reduzido. Se o efeito lquido da tarifa for o
de baixar os salrios nominais ou elevar os preos, tais alternativas
dependero da poltica monetria posta em prtica. Mas evidente
que a tarifa embora possa aumentar os salrios acima do que teriam
sido nas indstrias protegidas, na verdade, quando todas as ocupaes
so consideradas, reduz o salrio real.
Somente espritos corrompidos por constantes propagandas desnorteadoras que podem considerar paradoxal essa concluso. Que
2

A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

82

Henry Hazlitt

outro resultado poderamos esperar de uma prtica de usar deliberadamente nossos recursos de capital e de fora de trabalho menos
eficientemente, quando sabamos como us-los com maior eficincia?
Que outro resultado poderamos esperar erguendo, deliberadamente,
obstculos artificiais ao comrcio e transportes?
Pois a criao de barreiras alfandegrias tem o mesmo efeito da
criao de barreiras reais. significativo que os protecionistas utilizem, habitualmente, a linguagem de guerra. Falam em repelir uma
invaso de produtos estrangeiros. E os meios que sugerem, no campo fiscal, se assemelham aos do campo de batalha. As barreiras alfandegrias erguidas para repelir a invaso so como armadilhas contra
tanques, trincheiras e emaranhados de arame farpado, para repelir ou
dificultar a tentativa de invaso de um exrcito estrangeiro.
E assim como o exrcito estrangeiro obrigado a empregar
meios mais dispendiosos, para vencer esses obstculos maiores
tanques, detectores de minas, corpos de engenheiros para cortar
arame, atravessar correntes a vau e construir pontes, desenvolvem-se meios de transporte mais eficientes e mais dispendiosos,
para vencer os obstculos alfandegrios. Por um lado, procuramos
reduzir o custo dos transportes entre a Inglaterra e os Estados Unidos, ou entre o Canad e os Estados Unidos, construindo avies e
navios mais rpidos e mais eficientes, melhores estradas e pontes,
melhores locomotivas e caminhes. Por outro lado, neutralizamos
esse investimento em transporte eficiente com uma tarifa, que torna comercialmente ainda mais difcil, do que antes, transportar
mercadorias. Barateamos de um dlar o transporte martimo dos
suteres, e, depois, aumentamos de dois dlares a tarifa, para impedir que os suteres sejam despachados por navio. Reduzindo a
carga, que pode ser transportada com lucro, reduzimos o valor do
investimento na eficincia do transporte.
A tarifa foi apresentada como um meio de beneficiar o produtor, a expensas do consumidor. Em certo sentido est certo. Os
que so a favor dela pensam apenas nos interesses dos produtores,
imediatamente beneficiados pelas tarifas especiais. Esquecem-se
dos interesses dos consumidores, que ficam imediatamente prejudicados, por serem forados a pagar estes direitos. errado, porm, pensar na imposio de tarifas como se ela representasse um
conflito entre os interesses da totalidade dos produtores e do conjunto de consumidores. verdade que as tarifas prejudicam como
tal todos os consumidores. No verdade que beneficie como tal
todos os produtores. Pelo contrrio, elas auxiliam, conforme acabamos de ver, os produtores protegidos, a expensas de todos os

Quem Protegido Pelas Tarifas?

83

demais produtores norteamericanos e especialmente os que tm um


mercado de exportao potencial relativamente grande.
Podemos, talvez, tornar esse ltimo ponto mais claro atravs de
um exemplo exagerado. Suponhamos que elevemos de tal modo as
barreiras alfandegrias, que se torne completamente proibitivo importar mercadorias do exterior. Suponhamos, como resultado disso,
que o preo dos suteres no pas, suba apenas US$5. Ento, os consumidores, tendo que pagar US$5 a mais por um suter, gastaro, em
mdia, menos cinco centavos em cada uma e cem outras indstrias
norteamericanas. (Essas cifras foram escolhidas s para ilustrar um
princpio: no haver, naturalmente, tal distribuio simtrica da
perda; alm disso, a prpria indstria de suteres ser ainda prejudicada por causa da proteo dispensada a outras indstrias. Mas
podemos deixar de lado, no momento, essas complicaes.)
Ora, como indstrias estrangeiras encontraro totalmente cortado seu
mercado nos Estados Unidos, no conseguiro dlar cambial e consequentemente no podero comprar nenhuma mercadoria norteamericana.
Como resultado disso, as indstrias americanas sofrero, em proporo direta porcentagem de suas vendas anteriormente feitas ao
exterior. Em primeira instncia, as mais prejudicadas sero as indstrias de algodo em rama, produtores de cobre, fabricantes de mquinas de costura, mquinas agrcolas, mquinas de escrever, companhias de aviao e outros.
Uma barreira tarifria mais alta que no seja, porm, proibitiva, produzir a mesma espcie de resultados, mas apenas em menor escala.
O efeito de uma tarifa, portanto, modificar a estrutura da produo.
Modifica o nmero e a espcie de ocupaes e o tamanho relativo
de uma indstria em comparao a outra. Aumenta as indstrias que
so comparativamente ineficientes, e reduz aquelas que so comparativamente eficientes. Seu efeito lquido, por conseguinte, a reduo
da eficincia no pas, bem como nos demais pases com os quais se teria negociado com maior amplitude, no fosse a instituio da tarifa.
A longo prazo, no obstante o sem-nmero de argumentos pr
e contra, a tarifa irrelevante na questo relacionada aos empregos. ( verdade que sbitas mudanas nas tarifas, quer elevando-as,
quer baixando-as, podem criar desemprego temporrio, assim como
foram correspondentes mudanas na estrutura da produo. Tais
mudanas sbitas podem, mesmo, causar depresso.) A tarifa, entretanto, no irrelevante na questo dos salrios. A longo prazo

84

Henry Hazlitt

acaba sempre reduzindo o salrio real, uma vez que reduz a eficincia, a produo e a riqueza. Assim, todas as principais falcias sobre
tarifas originam-se da falcia fundamental de que trata este livro.
Resultam elas de serem encarados somente os efeitos de uma nica
taxa tarifria sobre determinado grupo de produtores e esquecidos
os efeitos a longo prazo sobre os consumidores, como um todo, e sobre todos os outros produtores. (Ouo algum leitor perguntar: Por
que no solucionar isso dando proteo tarifria a todos os produtores? Mas aqui a falcia est em que tal medida no pode ajudar uniformemente os produtores, e tampouco todos os produtores do pas
que j vendam por melhor preo que os produtores estrangeiros:
esses produtores eficientes sofrero, forosamente, com o desvio do
poder aquisitivo, provocado pelas tarifas.)
Na questo das tarifas devemos ter em mente uma precauo final. a mesma precauo que achamos necessria ao examinarmos
os efeitos da maquinaria. intil negar que uma tarifa beneficia realmente ou, pelo menos, pode beneficiar interesses particulares. A
verdade que ela os beneficia, a expensas de todos os demais. Beneficiaos realmente. Se apenas uma indstria pudesse obter proteo alfandegria, ao mesmo tempo em que seus donos e operrios desfrutassem
os benefcios do comrcio livre, em tudo o mais que comprassem, essa
indstria estaria sendo, afinal, beneficiada. Como tentamos, porm,
estender as bnos da tarifa mesmo s pessoas das indstrias protegidas, tanto produtores como consumidores, com o protecionismo
outras pessoas comeam a sofrer, e, finalmente, acabam ficando em
situao pior do que quando elas e outras no tinham tal proteo.
No negaramos, porm, como os entusiastas do livre cambismo
frequentemente fizeram, a possibilidade de que essas tarifas beneficiem grupos especiais. No ousaramos dizer, por exemplo, que uma
reduo das tarifas auxiliasse todo mundo e a ningum prejudicasse.
verdade que esta reduo, no balano final, auxiliaria o pas. Mas
algum ficaria prejudicado, assim como grupos que anteriormente
gozassem de elevada proteo. Essa , na realidade, uma razo pela
qual no convm dar prioridade proteo de tais interesses. Mas a
clareza e a sinceridade do pensamento obrigam-nos a ver e reconhecer que algumas indstrias tm razo quando dizem que a revogao
da tarifa sobre seu produto os eliminaria do mercado e ocasionaria
o desemprego de seus operrios (pelo menos temporariamente). E
se seus trabalhadores tivessem desenvolvido aptides especiais, poderiam mesmo sofrer permanentemente, ou at que tivessem, a longo
termo, adquirido novas aptides. Ao examinar os efeitos das tarifas,
assim como os efeitos da maquinaria, devemos esforar-nos para ver

Quem Protegido Pelas Tarifas?

85

todas as principais consequncias, tanto a curto como a longo prazo,


sobre todos os grupos.
Como ps-escrito deste captulo, acrescentaria que seus argumentos no se voltam contra todas as tarifas, inclusive os direitos cobrados
principalmente para renda ou para manter indstrias necessrias
guerra; nem so contrrios a todos os argumentos a favor das tarifas.
Visam, somente, combater a falcia de que a tarifa, afinal, proporciona emprego, eleva os salrios ou protege o padro de
vida dos norteamericanos.
Nada tem a ver com tudo isso, e, no que diz respeito aos salrios e ao
padro de vida, faz justamente o contrrio. Mas um exame dos direitos
alfandegrios impostos para outros fins ultrapassa a presente matria.
Nem precisamos examinar, aqui, o efeito das cotas de importao,
os controles do cmbio, o bilateralismo e outros processos para reduzir, desviar ou dificultar o comrcio internacional. Tais processos,
em geral, causam os mesmos efeitos das tarifas elevadas ou proibitivas e muitas vezes efeitos ainda piores. Apresentam problemas mais
complicados, mas seus resultados lquidos podem ser determinados
atravs da mesma espcie de raciocnio que acabamos de aplicar s
barreiras tarifrias.

Captulo 12

A Determinao de Exportar
Somente o medo patolgico de importar, que afeta todas as naes, excede o desejo ardente e patolgico de exportar. Logicamente, verdade, nada podia ser mais inconsistente. A longo prazo, a
importao e a exportao devem igualar-se (considerando-se ambas no sentido lato, que inclui itens invisveis, como gastos de
turistas, taxas de frete ocenico e todos os outros itens na balana
de pagamentos). a exportao que paga a importao, e viceversa. Quanto maior a exportao, tanto maior dever ser a importao, se esperamos sempre ser pagos. Quanto menor a importao,
tanto menor ser a exportao. Sem importar, no se pode exportar,
pois os estrangeiros no tero fundos com os quais possam comprar
nossas mercadorias. Quando decidimos reduzir a importao, estamos, na verdade, decidindo reduzir tambm a exportao. Quando
decidimos aumentar a exportao, estamos na realidade decidindo,
tambm, aumentar a importao.
A razo disso elementar. Um exportador americano vende suas
mercadorias a um importador ingls e pago em libras esterlinas,
no pode, entretanto, com essas libras esterlinas pagar os salrios de
seus operrios, comprar os vestidos da esposa ou entradas de teatros.
Para todos esses fins, necessita de dlares americanos. Suas libras
inglesas, portanto, de nada lhe servem, a menos que delas se utilize,
para adquirir mercadorias inglesas, ou as venda a algum importador
americano que queira comprar mercadorias da Gr-Bretanha. Seja
como for, a transao somente estar terminada, quando a exportao
tiver sido paga com importncia equivalente de importaes.
A mesma situao existiria se a transao tivesse sido realizada em
termos de dlares americanos, em vez de libras esterlinas. O importador ingls no poderia pagar o exportador americano em dlares, a
menos que algum anterior exportador ingls tivesse um crdito em
dlares nos Estados Unidos, como resultado de alguma venda anterior. O cmbio estrangeiro , em suma, uma transao de compensao na qual, nos Estados Unidos, as dvidas em dlares dos estrangeiros so canceladas ante seus crditos em dlares. Na Inglaterra, as dvidas em libras esterlinas so canceladas ante crditos em esterlinos.
No h razo para entrar em detalhes tcnicos a respeito de tudo isso,
os quais podero ser encontrados em qualquer bom livro didtico sobre
comrcio exterior. Deve-se, porm, assinalar que nada h de misterioso

88

Henry Hazlitt

no tocante a essa questo (a despeito do mistrio com que, quase sempre,


a envolvem), que no difere, na essncia, do que acontece no comrcio
interno. Cada um de ns precisa, tambm, vender alguma coisa, mesmo
que, para a maioria, se trate da venda de nossos servios, em vez de mercadorias, a fim de obter poder aquisitivo para comprar. O comrcio interno opera tambm, em geral, por meio da emisso de cheques e ttulos
contra uns e outros, atravs da cmara de compensao.
verdade que, na vigncia do padro-ouro internacional, os desequilbrios do balano de importaes e exportaes so, s vezes,
eliminados por remessas de ouro. Mas tambm podero ser eliminados por meio de embarques de algodo, ao, usque, perfumes ou
qualquer outra mercadoria. A principal diferena que quando h o
padro-ouro, a demanda de ouro quase infinitamente dilatvel (em
parte porque ele considerado e aceito como moeda internacional
residual, em vez de apenas outra mercadoria) e as naes no criam
obstculos artificiais para receb-lo, como o fazem para receber qualquer outra coisa. (Por outro lado, nos ltimos anos deram para criar
maiores obstculos exportao do ouro, que exportao de qualquer
outra coisa; isso, porm, outra histria.)
Acontece que as mesmas pessoas que podem ser serenas e sensatas,
quando a questo de comrcio interno, podem tornar-se incrivelmente
emocionais e teimosas, quando a questo passa a ser de comrcio exterior.
Neste ltimo campo, podem defender ou aceitar, seriamente, princpios que julgariam insanos se aplicados no comrcio interno. Exemplo
tpico a crena de que o governo deve fazer gigantescos emprstimos
a pases estrangeiros, para aumentar a exportao, independentemente
de saber se esses emprstimos sero ou no resgatados.
claro que se deve permitir que os cidados norteamericanos concedam emprstimos externos de seus capitais, por sua prpria conta
e risco. O governo no deve colocar barreiras arbitrrias contra emprstimos privados a pases com os quais est em paz. Devem ser concedidos generosamente, somente por motivos humanos, a povos que
se encontrem em situao crtica ou em perigo de morrerem de fome.
Mas deve-se saber claramente, sempre, o que se est fazendo. No
prudente fazer caridade a povos estrangeiros, sob a impresso de que
se est fazendo hbil transao comercial com fins puramente egostas.
Isso poderia provocar desentendimentos e ms relaes mais tarde.
Contudo, entre os argumentos apresentados a favor de vultosos
emprstimos ao estrangeiro, sempre certo uma falcia ocupar lugar
preeminente. mais ou menos esta: mesmo que metade dos emprs-

A Determinao de Exportar

89

timos (ou todos eles) que fazemos aos pases estrangeiros provoque
irritaes e no seja resgatada, tais pases ainda assim estaro em melhor situao por haverem sido feitos os emprstimos, porque estes
daro enorme impulso a nossas exportaes.
De imediato, bvio que se os emprstimos, que fizermos a pases estrangeiros, lhes permitirem comprar nossas mercadorias, sem
resgatar as dvidas contradas, estaremos entregando de graa a nossa
produo. Uma nao no pode enriquecer desta forma. Pode, somente, empobrecer.
Ningum duvida dessa afirmao quando aplicada ao setor privado.
Se uma companhia de automveis empresta a um homem
US$5,000 para comprar um carro por essa quantia, e o emprstimo
no resgatado, a companhia no se encontra em melhor situao
por ter vendido o automvel. Perdeu, simplesmente, o dinheiro
que a fabricao do carro custou. Se este custou US$4,000 para
ser fabricado e somente metade do emprstimo foi pago, ento a
companhia perdeu US$4,000 menos US$2,500, ou a importncia
lquida de US$1,500. No compensou como negcio o que perdeu
num mau emprstimo.
Se essa proposio to simples, quando aplicada a uma companhia
particular, por que, aparentemente, pessoas inteligentes ficam confusas,
a respeito, quando aplicada a uma nao? A razo est em que se deva,
ento, examinar mentalmente a transao atravs de outras fases mais.
Um grupo poder sem dvida obter vantagens, ao passo que o restante de ns arcar com as perdas.
verdade, por exemplo, que pessoas empenhadas, exclusiva ou
principalmente, em negcios de exportao possam, afinal, lucrar
com o resultado de maus emprstimos feitos ao exterior. A perda nacional na transao seria certa, mas distribuda de tal modo que seria
difcil acompanh-la. Os capitalistas particulares teriam suas perdas
diretamente. As perdas do emprstimo governamental seriam pagas,
afinal, com o aumento de impostos lanados sobre todo mundo. Mas
haveria, tambm, muitos prejuzos indiretos, causados pelos efeitos
dos prejuzos diretos sobre a economia.
A longo prazo, as atividades econmicas e o emprego, nos Estados
Unidos, ficariam prejudicados, no auxiliados, pelos emprstimos ao
exterior que no fossem resgatados. Em cada dlar extra, que os compradores estrangeiros tivessem para a compra de mercadorias americanas, os compradores internos teriam, no fim, um dlar a menos.

90

Henry Hazlitt

Negcios que dependessem do comrcio a longo prazo ficariam prejudicados, quanto mais se auxiliasse a exportao. Alm disso, muitos
estabelecimentos que fizessem negcios de exportao ficariam, no final
das contas prejudicados. As companhias americanas de automveis, por
exemplo, venderam cerca de 15% de sua produo no mercado estrangeiro, em 1975. No teriam lucrado, vendendo 20% no exterior, como
resultado de maus emprstimos ao estrangeiro, se com isso perdessem,
digamos, 10% de suas vendas nos Estados Unidos, como resultado de
impostos adicionais arrecadados dos compradores norteamericanos, para
compensar os emprstimos externos que no foram resgatados.
Nada disso significa, repito, que imprudente fazer emprstimos
ao estrangeiro; significa, simplesmente, que no podemos enriquecer,
concedendo maus emprstimos.
Pelas mesmas razes que tolice dar falso estmulo s exportaes,
fazendo maus emprstimos ou doaes diretas a pases estrangeiros,
tolice estimular exportaes por meio de subsdios. O subsdio
exportao , nitidamente, o caso de dar ao estrangeiro alguma coisa
por nada, vendendo-lhe mercadorias abaixo do seu custo. um outro
caso de procurar enriquecer-se, dando mercadorias de graa.
Diante de tudo isso, o governo dos Estados Unidos vem desenvolvendo, durante anos, um programa de ajuda econmica ao estrangeiro, cuja maior parte consiste em doaes diretas, de governo a
governo, de muitos bilhes de dlares. Aqui estamos interessados em
apenas um aspecto desse programa: a ingenuidade de muitos dos seus
responsveis que acreditam ser esse um mtodo inteligente ou, mesmo, necessrio para aumentar nossas exportaes, e, desta forma,
proporcionar prosperidade e emprego. , ainda, uma outra forma da
iluso de que uma nao pode enriquecer dando coisas de graa. O
que esconde a verdade de muitos patrocinadores do programa que
o que dado diretamente no so as exportaes propriamente ditas,
mas o dinheiro com que compr-las. possvel, por conseguinte,
para exportadores individuais, ter lucro no saldo lquido da perda nacional, se seu lucro individual com as exportaes for maior que sua
quota de impostos para financiar o programa.
Aqui temos apenas mais um exemplo do erro de contemplar somente o efeito imediato de uma poltica sobre um grupo especial e de
no ter pacincia, ou inteligncia, para examinar os efeitos, a longo
prazo, dessa poltica sobre todos.
Se ns examinarmos os efeitos, a longo prazo, sobre todos, chegaremos a uma concluso adicional o verdadeiro oposto da doutrina que

A Determinao de Exportar

91

tem dominado o pensamento da maioria dos representantes dos governos durante sculos. Isto , como John Stuart Mill mostrou, to claramente, o lucro real do comrcio externo com qualquer pas no est nas
exportaes, mas nas importaes. Seus compradores podem conseguir
produtos estrangeiros a preos inferiores aos que conseguiriam no pas,
ou produtos que absolutamente no conseguiriam de produtores nacionais. Nos Estados Unidos, os exemplos mais marcantes so o caf e o
ch. Considerando de um modo geral, a verdadeira razo de um pas
precisar de exportaes para pagar suas importaes.

Captulo 13

A Paridade de Preos
O interesse de determinados grupos, como a histria das tarifas
nos lembra, faz com que estes usem os mais engenhosos argumentos
que devem ser objeto de nossa especial solicitude. Seus porta-vozes
apresentam um plano a favor deles, e parece a princpio to absurdo, que autores desinteressados no se do ao trabalho de revel-lo.
Mas os grupos interessados continuam a insistir no plano. Sua decretao faria tanta diferena a seu prprio bem-estar imediato, que
eles chegam a contratar economistas experimentados e peritos em
relaes pblicas, para propag-lo a seu favor. O pblico ouve tantas vezes repetir-se o argumento, acompanhado de uma tal riqueza
de impressionantes estatsticas, mapas, curvas, atraentes ilustraes,
que acaba sendo ludibriado. Quando, finalmente, autores desinteressados reconhecem ser real o perigo da decretao do plano, , em
geral, muito tarde. No podem, em poucas semanas, familiarizar-se
com o assunto com a mesma exatido dos crebros contratados, que
dedicaram a ele todo o tempo, durante anos; os autores desinteressados so acusados de estar mal informados e ter o ar de pessoas que
pretendem contestar axiomas.
Essa histria geral serve como histria da ideia da paridade
de preos para produtos agrcolas. Esqueci-me do dia em que ela
surgiu num projeto do legislativo americano; porm, com o advento do New Deal em1933, tornou-se definitivamente um princpio
aceito, transformada em lei, e, medida que se sucediam os anos,
e que seus absurdos corolrios se tornavam manifestos, foram estes
tambm decretados.
O argumento em favor da paridade de preos , mais ou menos,
o seguinte: a agricultura bsica e a mais importante de todas as
indstrias. Deve ser preservada a todo custo. Alm disso, a prosperidade de todos depende da prosperidade do fazendeiro. Se ele no
tiver poder aquisitivo para comprar os produtos da indstria, esta
definhar. Foi essa a causa da crise de 1929 ou, pelo menos, de nossa
falha ao no se ter refeito dela, pois os preos dos produtos agrcolas
caram violentamente, ao passo que os dos produtos industriais sofreram apenas pequena queda.
O resultado foi o fazendeiro no poder comprar produtos industriais; os trabalhadores da cidade foram dispensados e no puderam
comprar produtos agrcolas; e a depresso espalhou-se em danosos

94

Henry Hazlitt

crculos cada vez maiores. Havia apenas um remdio e era simples.


Fazer retornar os preos dos produtos agrcolas a uma paridade com
os dos artigos que os fazendeiros compravam. Essa paridade existiu
no perodo de 1909 a 1914, quando os fazendeiros eram prsperos.
Devia-se restaurar e preservar eternamente essa relao de preos.
Exigiria muito tempo, o que nos afastaria bastante de nosso ponto
principal, examinar todos os absurdos dessa plausvel assero. No
h razo slida para adotar essa relao especial de preos que prevalecera em determinado ano ou perodo, e consider-la sacrossanta
ou, mesmo forosamente, mais normal que a de qualquer outro perodo. Mesmo que fosse normal na ocasio, que razo existe para
supor que essa mesma relao devesse ser preservada mais de sessenta anos depois, a despeito das enormes mudanas nas condies da
produo e da demanda que, entrementes, ocorreram? O perodo de
1909 a 1914, como base da paridade, no foi escolhido ao acaso. Em
termos de preos relativos, foi um dos perodos mais favorveis para a
agricultura, em toda a histria dos Estados Unidos.
Houvesse qualquer sinceridade ou lgica na ideia, ela teria sido
espalhada universalmente. Se a relao de preos entre produtos agrcolas e industriais, que prevaleceram no perodo de agosto de 1909
e julho de 1914, devesse ser preservada perpetuamente, por que no
preservar perpetuamente a relao de preos de todo produto nessa
ocasio para com todos os demais?
Quando a primeira edio deste livro apareceu em 1946, usei os
seguintes exemplos dos absurdos a que isso levou:
Um carro de turismo Chevrolet de seis cilindros custava
US$2.150 em 1912; um sed Chevrolet de seis cilindros,
incomparavelmente aperfeioado, custava US$907 em
1942; ajustado paridade na mesma base dos produtos agrcolas, deveria, porm, custar US$3.270 em 1942.
Uma libra de alumnio, no perodo de 1909 a 1913, inclusive, custava em mdia 22,5 centavos; seu preo, em princpios de 1946 era de 14 centavos; mas com a paridade
teria, ento, custado 41 centavos.
Seria tanto difcil como discutvel tentar citar at hoje essas
duas comparaes especficas, ajustando no apenas pela sria inflao (preos do consumidor ultrapassaram o triplo), entre 1946
e 1978, mas tambm pelas diferenas de qualidade dos automveis
nos dois perodos. Mas essa dificuldade apenas d nfase impraticabilidade da proposta.

A Paridade de Preos

95

Aps fazer, na edio de 1946, a comparao citada, prossegui para


mostrar que o mesmo tipo de aumento na produtividade tinha, em
parte, tambm, levado aos preos mais baixos dos produtos agrcolas.
No perodo de cinco anos, 1955 a 1959, cultivou-se nos Estados Unidos, por acre, a mdia de 428 libras de algodo,
que se compara com a mdia de 260 libras no perodo de
cinco anos, 1959 a 1943, e a mdia de apenas 188 libras no
perodo base de cinco anos, 1909 a 1913.
Quando estas comparaes so examinadas hoje, elas mostram que
o aumento na produtividade agrcola continuou, embora numa taxa reduzida. No perodo de cinco anos, 1968 a 1972, cultivou-se, por acre,
a mdia de 467 libras de algodo. Similarmente, no perodo de cinco
anos, 1968 a 1972, cultivou-se, por acre, a mdia de 84 alqueires de
milho comparada com a mdia de apenas 26,1 alqueires do perodo de
1935 a 1939, e cultivou-se, por acre, a mdia de 31,3 alqueires de trigo
comparada com a mdia de apenas 13,2 alqueires no perodo anterior.
Os custos de produo baixaram substancialmente para os produtos agrcolas com melhor aplicao de fertilizantes qumicos, melhores qualidades de semente e crescente mecanizao. Na edio de
1946, fiz a seguinte citao:
Em algumas grandes fazendas que foram completamente
mecanizadas e que esto operando na base de produo
em massa, requer-se apenas uma tera a uma quinta parte
da mo-de-obra, para que seja conseguida a mesma produo, obtida alguns anos atrs.1
No entanto, tudo isso ignorado pelos apstolos da paridade
de preos.
A recusa em universalizar o princpio evidencia no se tratar somente de um plano econmico de esprito pblico, mas, simplesmente, um processo para subsidiar interesses particulares.
Outra evidncia est em que, quando os preos agrcolas sobem
acima da paridade ou so forados a permanecer nesse patamar por
uma poltica governamental, no h exigncia do bloco dos fazendeiros no congresso, para que tais preos fiquem abaixo do nvel da
New York Times, 2 de janeiro, 1946. Naturalmente os prprios planos de restrio de terra ajudaram a
obter o aumento de safras por acre primeiro, porque os acres de terra que os fazendeiros cultivavam
eram naturalmente os menos produtivos; segundo, porque o alto preo do financiamento a tornava lucrativa para aumentar a dosagem de fertilizante por acre. Desta forma, os planos de restrio de terras do
governo eram altamente autodestrutivos.

96

Henry Hazlitt

paridade ou que, ento, sejam restitudos os subsdios. regra que


opera num s sentido.
Deixando de lado todas essas consideraes, voltemos falcia fundamental que aqui nos interessa especialmente. o argumento de que, se
obtiver preos mais altos para seus produtos, o fazendeiro poder comprar mais mercadorias da indstria e, assim, torn-la prspera e proporcionar pleno emprego. No importa nesse argumento, claro, se o fazendeiro obtm ou no, especificamente, a denominada paridade de preos.
Tudo, porm, depende de como estes preos se elevam. Se isso
decorre de renovao geral, se resulta de maior prosperidade nos negcios, de maior produo industrial ou de maior poder aquisitivo
dos trabalhadores das cidades (no resultante da inflao), pode, ento, significar realmente aumento de prosperidade e produo, no s
para os fazendeiros, como para todos os demais. Mas o que estamos
discutindo a alta nos preos agrcolas, oriunda de interveno governamental. Isso poder ser feito atravs de vrios processos. Poder-se- forar a alta por simples decreto, o mtodo menos exequvel.
Pode resultar de deciso do governo de adquirir todos os produtos
agrcolas que lhe so oferecidos a preo de paridade. Pode resultar de
emprstimos governamentais aos fazendeiros, o suficiente para capacit-los a manterem sua produo fora do mercado, at concretizar-se
a paridade ou um preo mais elevado. Pode originar-se de restries
impostas pelo governo ao volume das colheitas. Pode resultar, como
quase sempre acontece na prtica, da combinao desses mtodos. No
momento, admitiremos simplesmente que, em qualquer caso, se origine de qualquer mtodo.
Qual o resultado? Os fazendeiros obtm preos mais elevados para
sua produo. A despeito da produo reduzida, digamos, seu poder
aquisitivo aumentado afinal. Tornam-se, no momento, mais prsperos e compram maior volume de produtos da indstria. Tudo isso
o que veem as pessoas, que olham apenas as consequncias imediatas
para os grupos diretamente envolvidos nessa poltica.
H, porm, outra consequncia no menos inevitvel. Suponhamos,
no fosse essa poltica, que o trigo, que seria vendido a US$2.50 o bushel,
tenha ento o preo elevado para US$3.50. O fazendeiro obtm US$ 1
a mais por bushel de trigo. Mas o trabalhador da cidade paga, precisamente, por causa dessa mesma mudana, US$ 1 a mais por um bushel
de trigo no preo aumentado do po. Aplica-se o mesmo a qualquer
outro produto agrcola. Se o fazendeiro tem, ento, poder aquisitivo
de US$1 a mais para comprar produtos industriais, o trabalhador da
cidade fica com poder aquisitivo de US$1 a menos para comprar tais

A Paridade de Preos

97

produtos. No final, a indstria em geral nada lucrou. Perde, em vendas


na cidade, precisamente o que ganha nas vendas rurais.
H, naturalmente, uma mudana na incidncia dessas vendas.
Os fabricantes de instrumentos agrcolas e as casas de reembolso
postal fazem, sem dvida, melhores negcios. Mas os negcios das
lojas da cidade diminuem.
A questo no termina a, porm. O resultado dessa poltica no
proporciona lucro lquido, mas perda lquida, pois no significa mera
transferncia do poder aquisitivo para os fazendeiros, por parte dos
consumidores da cidade ou dos contribuintes em geral, ou de ambos.
Significa, tambm, corte forado na produo de produtos agrcolas, a fim de elevar o preo. Isto significa a destruio da riqueza.
Significa haver menor quantidade de alimento para ser consumida. A
maneira pela qual essa destruio da riqueza ser causada depender
do mtodo especial adotado para a elevao dos preos. Poder implicar destruio fsica daquilo que foi produzido, como a queima do
caf, no Brasil. Poder implicar uma restrio forada de rea, como
no plano AAA, posto em prtica, nos Estados Unidos. Examinaremos os efeitos de alguns desses mtodos, quando passarmos a abordar,
mais amplamente, o controle governamental das mercadorias.
Aqui, porm, pode-se assinalar que, quando o fazendeiro reduz a
produo do trigo para obter paridade, poder realmente obter preo
mais alto para cada bushel, mas estar produzindo e vendendo menor nmero de bushels. O resultado que seu rendimento no sobe
proporcionalmente aos preos. At alguns defensores da paridade de
preos reconhecem esse ponto e servem-se dele como argumento para
continuarem a insistir na paridade de rendimento para os fazendeiros.
Isso, porm, s poder ser conseguido por meio de subsdio, a expensas diretas dos contribuintes. Em outras palavras, auxiliar os fazendeiros apenas reduz mais ainda o poder aquisitivo dos trabalhadores
da cidade e de outros grupos.
H, para a paridade de preos, um argumento que deve ser tratado, antes de deixarmos esta questo. apresentado por alguns
de seus mais requintados defensores. Sim admitem eles francamente os argumentos em prol da paridade de preos no so
slidos. Tais preos constituem privilgio especial. So imposio
sobre o consumidor. Mas no a tarifa uma imposio sobre o fazendeiro? No tem ele, em razo da tarifa, que pagar preos mais
elevados pelos produtos industriais? No seria conveniente aos Estados Unidos institurem uma tarifa compensatria sobre os pro-

98

Henry Hazlitt

dutos agrcolas, j que o pas exportador de tais produtos. Ora, o


sistema de paridade de preos equivale tarifa para o fazendeiro.
o nico meio justo de equilibrar a situao.
Os fazendeiros que pediam a paridade de preos tinham legtima
razo de queixa. A tarifa protecionista prejudicava-os mais do que
percebiam. Ao reduzirem, os Estados Unidos, a importao de produtos industriais, reduziu-se tambm a exportao de produtos agrcolas, porque isso impedia s naes estrangeiras obterem o dlar de
que necessitavam para import-los. E isto provocava tarifas retaliativas em outros pases.
Mesmo assim, o exemplo que acabamos de citar no resiste a um
exame. errneo, mesmo na enunciao dos fatos que implica. No
h tarifa geral sobre todos os produtos industriais ou sobre todos os
produtos no-agrcolas.
H, no pas, inmeras indstrias domsticas ou produtos de exportao no amparados por tarifas protecionistas. Se o trabalhador da
cidade deve pagar preos mais altos pelos cobertores ou casacos de l
por causa de uma tarifa ele compensado pelo fato de pagar preo
tambm mais alto pela roupa de algodo e pelos alimentos? Ou est,
simplesmente, sendo roubado duas vezes?
Equilibremos tudo, dizem alguns, concedendo igual proteo a
todo mundo. Isso, porm, insolvel e impossvel. Mesmo que admitamos que se poderia solucionar tecnicamente o problema uma
tarifa para A, um industrial sujeito concorrncia estrangeira; um
subsdio para B, um industrial que exporta seus produtos, seria impossvel proteger ou subsidiar todo mundo dentro de um esprito de
justia ou igualdade.
Teramos que proporcionar a cada um a mesma porcentagem (ou
seria a mesma quantia em dlares?) de proteo tarifria ou de subsdios, e jamais teramos certeza de estarmos ou no duplicando pagamentos a alguns ou deixando de faz-lo a outros.
Suponhamos, entretanto, que seja possvel solucionar esse fantstico
problema. Qual a vantagem? Quem ganha, quando todo mundo subsidia todos os demais? Qual o lucro, quando todos perdem, com o acrscimo dos tributos, aquilo que ganham com o subsdio ou a proteo?
Teramos, apenas, adicionado, para levar a efeito o programa, um exrcito
desnecessrio de burocratas, todos eles perdidos para a produo.
Por outro lado, poderamos solucionar a questo de maneira
simples, terminando com o sistema de paridade de preos e o de

A Paridade de Preos

99

tarifas protecionistas. Entrementes, ambos, combinados, no solucionam coisa alguma. Juntos, significam simplesmente que o
fazendeiro A e o industrial B se beneficiam, a expensas de C, o
Homem Esquecido.
Os alegados benefcios de mais um esquema evaporam-se, portanto, ao examinarmos no s seus efeitos imediatos sobre um grupo particular, como, tambm, os efeitos a longo prazo sobre todos.

Captulo 14

A Salvao da Indstria X
Os sagues do congresso dos Estados Unidos esto repletos de representantes da indstria X. A indstria X est enferma. Est morrendo.
Precisa ser salva. Somente poder salvar-se por uma tarifa, atravs
de preos mais altos ou mediante um subsdio. Se consentirmos em sua
morte, trabalhadores sero jogados nas ruas. Os proprietrios de suas
casas, os merceeiros, os aougueiros, as lojas e os cinemas locais perdero negcios e a depresso se espalhar em crculos cada vez maiores.
Mas se a indstria X for salva, por uma ao imediata do congresso a
sim! Comprar equipamentos de outras indstrias, mais homens sero
empregados, proporcionando maior volume de negcios aos aougueiros, padeiros e fabricantes de anncios luminosos; sua prosperidade,
ento, se expandir em crculos cada vez maiores.
bvio que isso nada mais que simples forma generalizada do que
acabamos de considerar. Nela, a indstria X era a agricultura. H, entretanto, um nmero infindvel de indstrias X. Dois dos mais notveis
exemplos, nos ltimos anos, foram as indstrias do carvo e da prata.
Para salvar a prata, o congresso causou imensos danos. Um dos argumentos para o plano de salvao estava em que ele salvaria o leste dos
Estados Unidos. Um dos resultados reais foi causar deflao na China,
cuja moeda era do padro-prata, e for-la a abandonar esse padro. O
Tesouro dos Estados Unidos foi obrigado a adquirir, a preos ridculos,
acima do nvel do mercado, estoques desnecessrios de prata, e armazen-los. Os objetivos polticos essenciais dos argnteo-senadores poderiam ter sido muito bem atingidos, por uma frao dos danos causados
e do custo, concedendo-se, francamente, um subsdio aos proprietrios
de minas e a seus operrios; mas o congresso e o pas jamais teriam aprovado operao dessa natureza, que no fosse acompanhada das fantasias
ideolgicas a respeito do papel essencial da prata na moeda nacional.
Para salvar a indstria do carvo, o congresso aprovou a Lei Guffey, pela qual no s se permitia, como se obrigava os proprietrios de
minas de carvo a associarem-se, para no venderem o produto abaixo
de certos preos mnimos fixados pelo governo.
2
Embora o congresso tivesse comeado a fixar o preo do carvo,
viu-se afinal o governo (em virtude das diferentes dimenses, de mi-

102

Henry Hazlitt

lhares de minas, e embarques para milhares de diferentes pontos de


destino, por trem, caminhes, navios e balsas) obrigado a fixar 350.000
preos diferentes para o carvo!1 Um dos efeitos dessa tentativa, para
manter os preos do carvo acima do nvel do mercado competitivo,
foi acelerar a tendncia dos consumidores, pela substituio por outras fontes de energia ou calor, tais como o petrleo, o gs natural e a
energia hidroeltrica. Hoje vemos o governo tentando forar a inverso do consumo de petrleo para o carvo de novo.
Nosso objetivo, no examinar aqui todos os resultados, que se
seguiram, historicamente, aos esforos para salvar determinadas indstrias, mas determinar alguns dos principais resultados que, necessariamente, decorreram dos esforos para a salvao de uma indstria.
Pode-se argumentar que certa indstria deva ser criada ou preservada por motivos militares. Pode-se argumentar que determinada indstria est sendo arruinada pelos impostos ou pelas taxas de salrio
desproporcionais aos de outras indstrias; ou que, tratando-se de empresa de utilidade pblica, est sendo forada a operar, com taxas de
tarifas que no lhe permitem adequada margem de lucro. Tais argumentos, em determinados casos, talvez possam ser justificados. Mas
no nos interessam aqui. Estamos somente interessados num nico
argumento para salvar a indstria X: se lhe for permitido diminuir
em tamanho ou perecer, em virtude das foras da livre concorrncia
(sempre denominada, em tais casos, pelos porta-vozes da indstria,
concorrncia do laissez-faire, anrquica, implacvel, feroz, selvagem),
arrastar consigo, em sua queda, a economia nacional, e se lhe for permitido viver artificialmente, isso auxiliar todo mundo.
O que estamos expondo nada mais que um caso generalizado
do argumento apresentado para a paridade de preos para os produtos agrcolas ou para as tarifas protecionistas em prol de qualquer
nmero de indstrias X. O argumento, contrrio artificialidade
dos preos mais altos, aplica-se, naturalmente, no s aos produtos
agrcolas, como a qualquer outro produto, do mesmo modo que as
razes, que encontramos para nos opormos s tarifas protecionistas
para determinada indstria, se aplicam, tambm, a qualquer outra.
Mas existem sempre inmeros esquemas para salvar indstrias X.
H dois tipos principais de tais propostas, alm das que j consideramos, e vamos examin-las de relance. Uma, afirmar que a
Depoimento de Dan H. Wheeler, diretor da Diviso de Carvo Betuminoso. Inqurito sobre a extenso
da Lei sobre o Carvo Betuminoso, em 1937.

A Salvao da Indstria X

103

indstria X j est superlotada, e procurar impedir que outras


firmas ou outros trabalhadores nela ingressem. Outra, o argumento de que a indstria X precisa ser amparada, diretamente, por
meio de subsdio governamental.
Ora, se a indstria X, comparada s outras, est realmente superlotada, no necessitar de legislao coercitiva, para impedir
que novos capitais ou novos operrios nela ingressem. Novos capitais no costumam precipitar-se para indstrias que estejam,
obviamente, definhando. Os investidores no procuram, ansiosamente, indstrias que apresentem grandes riscos de perdas, combinados com baixos dividendos.
Nem os operrios, quando encontram alguma alternativa melhor,
procuram indstrias, cujos salrios so mais baixos e as perspectivas
de emprego estvel menos promissoras.
Se novos capitais e nova mo-de-obra so, portanto, mantidos fora, fora da indstria X, no s por meio de monoplios, cartis, unio
sindicalista ou legislao, isso priva os capitais e a mo-de-obra da livre
escolha. Fora os investidores a colocarem seu dinheiro onde os dividendos lhes paream menos promissores, que na indstria X. Fora os
trabalhadores a ingressarem em indstrias cujos salrios e perspectivas
so inferiores aos que poderiam encontrar na indstria X, que se alegava
enferma. Isso significa, em sntese, que tanto o capital como o trabalho
seriam menos eficientemente empregados, do que seriam se lhes fosse
permitido fazer, livremente, sua escolha. Significa, portanto, reduo da
produo, que dever refletir-se num padro de vida mais baixo.
Esse padro de vida mais baixo ser causado pela mdia de salrios
mais baixos, do que era de prever, ou pela mdia mais elevada do custo de vida, ou, ainda, pela combinao de ambos. (O resultado exato
dependeria da poltica monetria que fosse aplicada.) Por essa poltica
restritiva, salrios e dividendos dos capitais poderiam ser mantidos
em nvel mais elevado na prpria indstria X; mas em outras indstrias seriam forados a cair. A indstria X se beneficiaria somente
custa das indstrias A, B e C.
3
Idnticos resultados se seguiriam a qualquer tentativa para salvar a indstria X atravs de subsdio direto, tirado do errio pblico. Isso nada
mais seria que uma transferncia da riqueza ou da renda para a indstria
X. Os contribuintes perderiam, precisamente, tanto quanto o pessoal da
indstria X ganharia. A grande vantagem de um subsdio, pois, do ponto
de vista do pblico que ele o subsdio deixa esse fato em evidncia.

104

Henry Hazlitt

Haver muito menor oportunidade para o obscurecimento intelectual que acompanha os argumentos em favor das tarifas, da fixao de
preos mnimos ou da excluso atravs de monoplios.
bvio, no caso do subsdio, que os contribuintes perdem precisamente tanto quanto ganha a indstria X. igualmente claro
que, consequentemente, outras indstrias perdero o que ela ganhar. Tero que pagar parte dos impostos empregados no amparo
indstria X. E para os consumidores, pelo fato de serem tributados para ser amparada a indstria X, sobrar muito menor renda
para a compra de outros artigos.
O resultado que outras indstrias devero, em mdia, ser menores do que poderiam ser, a fim de que a indstria X seja maior.
Mas o resultado deste subsdio no , apenas, o fato de que haja
transferncia de riqueza ou renda, ou que outras indstrias se contraiam no conjunto, ao mesmo tempo que a indstria X se expande.
O resultado que, tambm (e da que vem a perda lquida para a nao considerada como unidade), o capital e o trabalho da mo-de-obra
so rechaados de indstrias, nas quais esto mais eficientemente empregados, para serem desviados para uma indstria na qual sero menos eficientemente empregados. Cria-se menos riqueza. O padro
de vida mdio torna-se mais baixo, comparado com o que teria sido.
4
Tais resultados so, de fato, virtualmente inerentes aos prprios
argumentos apresentados para concesso de subsdio indstria X.
Esta est definhando ou morrendo por causa da conteno dos amigos. Por que, pode-se perguntar, mant-la viva atravs de respirao
artificial? A ideia de que uma economia em expanso indique deverem expandir-se todas as indstrias, simultneamente, constitui profundo erro. A fim de que novas indstrias possam crescer com suficiente rapidez necessrio permitir-se que algumas velhas indstrias
se contraiam ou peream. Deve-se fazer isso para libertar o capital e
a mo-de-obra necessrios s novas indstrias. Se tivssemos procurado manter vivo o comrcio de carruagem a trao animal, teramos
diminudo o ritmo de crescimento da indstria automobilstica e de
todos os negcios dela dependentes. Teramos diminudo a produo
da riqueza e retardado o progresso econmico e cientfico.
Fazemos a mesma coisa, porm, quando procuramos impedir que
qualquer indstria perea, a fim de proteger a mo-de-obra j treinada ou o capital nela j empregados. Por mais paradoxal que isso
possa parecer a alguns, to necessrio para a sade de uma economia

A Salvao da Indstria X

105

dinmica permitir-se que peream indstrias decadentes, quanto se


desenvolvam as que esto prosperando. O primeiro processo essencial ao segundo. tolice procurar preservar indstrias obsoletas
tanto quanto procurar preservar mtodos obsoletos de produo: isso,
de fato, muitas vezes, nada mais nada menos, que duas maneiras de
descrever a mesma coisa. Mtodos melhorados de produo devem
suplantar, constantemente, mtodos obsoletos, caso necessidades antigas devam ser preenchidas por melhores produtos e melhores meios.

Captulo 15

Como Funciona o Sistema de Preos


Toda a argumentao deste livro pode ser resumida na declarao
de que, ao serem estudados os efeitos de qualquer propositura econmica, devemos examinar no s os resultados imediatos, mas tambm
os resultados a longo prazo, no s as consequncias primrias, mas
tambm as secundrias; e no s os efeitos sobre um determinado
grupo, mas os efeitos sobre todos. Segue-se que tolice e desnorteante concentrar a ateno simplesmente nalgum ponto especial
examinar, por exemplo, apenas o que acontece numa indstria, sem
considerar o que acontece em todas elas. Mas precisamente desse
hbito persistente e ocioso de pensar apenas em alguma determinada
indstria ou processo isolado que se originam as grandes falcias da
economia. Tais falcias dominam, no s os argumentos dos portavozes contratados por interesse especiais, como, at, de alguns economistas que se passam por profundos estudiosos.
No fundo, na falcia do isolamento que se baseia a escola da
produo-para-o-uso-e-no-para-o-lucro, com seu ataque ao alegado sistema de preos distorcido. O problema da produo,
dizem os adeptos dessa escola, est solucionado. (Esse erro flagrante, conforme veremos, tambm o ponto de partida dos muitos fantasistas e charlates em questes econmicas.) Os cientistas,
os eficientes peritos, os engenheiros e os tcnicos resolveram-no.
Podem produzir quase tudo o que se deseja, em quantidades gigantescas e praticamente ilimitadas. Mas infelizmente o mundo no
governado por engenheiros, que s pensam na produo, mas
por homens de negcios que s pensam nos lucros. Os homens de
negcios do ordens aos engenheiros, e no o inverso. Esses homens de negcios produziro qualquer artigo, enquanto puderem
auferir lucro, mas no momento em que no houver mais lucro na
fabricao, esses homens perversos cessaro de fabric-lo, embora
os desejos de muitas pessoas no sejam satisfeitos, e o mundo clame por mais mercadorias.
H tantas falcias a esse respeito que no possvel desemaranhlas a todas ao mesmo tempo. Mas o erro fundamental, conforme
tentamos mostrar, advm de olhar-se apenas para uma indstria ou,
mesmo, vrias indstrias, cada uma por seu turno, como se fossem
isoladas umas das outras. Na realidade, todas se inter-relacionam, e
toda deciso importante tomada em uma delas afeta e afetada pelas
decises tomadas em todas as demais.

108

Henry Hazlitt

Compreenderemos isso melhor, se entendermos o problema bsico


que as empresas tm que resolver coletivamente. Para simplificar esse
ponto tanto quanto possvel, consideremos o problema que um Robinson Cruso enfrenta em sua ilha deserta. Suas necessidades parecem, a
princpio, infindveis. Est encharcado pela chuva, treme de frio, sofre
fome e sede. Precisa de tudo: gua para beber, alimentos, teto onde se
abrigar, proteo contra os animais, fogo, um lugar tranquilo para descansar. -lhe impossvel satisfazer a todas essas necessidades ao mesmo
tempo; no dispe de tempo, energia ou recursos. Deve atender imediatamente necessidade mais premente. Sofre mais, digamos, de sede.
Cava, na areia, um lugar para recolher gua da chuva ou constri
algum receptculo grosseiro. Quando tiver providenciado um pequeno suprimento de gua, ter que procurar alimento, antes de pensar
em melhor-lo. Pode pescar, mas para faz-lo necessita de anzol e
linha ou de uma rede e deve comear a preparar esses apetrechos. Mas
tudo que faz adia ou o impede de fazer outras coisas mais, se bem que
menos urgentes. Defronta-se, constantemente, com o problema de
aplicaes alternativas de seu tempo e trabalho.
Uma famlia sua de Robinsons talvez ache para esse problema soluo mais fcil. Tem mais bocas para alimentar mas tem, tambm, maior
nmero de mos para trabalhar. Pode estabelecer a diviso e a especializao do trabalho. O pai caa, a me prepara o alimento, as crianas
apanham lenha. A prpria famlia, entretanto, no pode permitir que
um de seus membros faa indefinidamente a mesma coisa, no obstante
a relativa urgncia das necessidades comuns a que ele atende e a urgncia
de outras necessidades ainda por preencher. Quando as crianas apanharem certa quantidade de lenha, no devero ficar empenhadas somente
em aumentar essa quantidade. Logo ser tempo de mandar uma delas,
por exemplo, ir buscar mais gua. Defronta-se a famlia, tambm, com
o constante problema de escolher entre as aplicaes alternativas de trabalho que se lhe oferecem, e, se teve bastante sorte de haver adquirido
armas, material de pesca, barco, machados, serras etc, de escolher entre as
alternativas de aplicao do trabalho e do capital. Seria, inegavelmente,
considerado tolice queixar-se o membro da famlia, que apanhava lenha,
de que poderia apanhar maior quantidade, se o irmo o auxiliasse todo o
dia, em lugar de ir pescar o peixe de que necessitavam para o jantar.
Reconhece-se claramente, tanto no caso de um indivduo isolado,
como, no de uma famlia, que uma ocupao pode expandir-se somente
a expensas de todas as outras ocupaes.
Exemplos elementares como este so, s vezes, ridicularizados
como sendo economia de Cruso. Infelizmente, so principalmen-

Como Funciona o Sistema de Preos

109

te ridicularizados por aqueles que dela mais necessitam, que deixam


de compreender o princpio particular, mesmo que exemplificado
dessa forma simples, ou que perdem, completamente, a noo desse
princpio, quando passam a examinar as desnorteantes complicaes
da economia de uma grande e moderna sociedade.
2
Voltemos agora tal sociedade. Como dever ser solucionado o
problema da alternativa de aplicaes de trabalho e capital, a fim de
atender a milhares de necessidades diferentes e de urgncias tambm
diferentes dessa sociedade? Dever, precisamente, ser solucionado
pelo sistema de preos. Soluciona-se atravs das constantes modificaes nas inter-relaes de custo de produo, preos e lucros.
Fixam-se os preos mediante a relao entre a oferta e a demanda,
os quais, por sua vez, as afetam. Quando as pessoas desejam maior
quantidade de um artigo, oferecem mais por ele. O preo sobe. Isto
aumenta os lucros daquele que fabrica o artigo. Havendo agora maior
lucro na fabricao desse, que na de outros artigos, as pessoas, que j
se encontram nesta atividade, expandem sua produo e outras pessoas so atradas para este setor. Esse aumento da oferta reduz ento
o preo e a margem de lucro, at que esta margem de lucro alcance
o nvel geral de lucros das outras indstrias (considerados os riscos
relativos). Ou, ento, a demanda do artigo pode cair; ou sua oferta
aumenta a tal ponto, que o preo cai a um nvel no qual haver menos
lucro em fabric-lo, que em fabricar outros artigos; ou, talvez, haja, na
verdade, prejuzo em fabric-lo.
Nesse caso, os produtores marginais, isto , os menos eficientes
ou aqueles cujo custo de produo mais elevado, sero excludos do
mercado. O produto ser, ento, fabricado apenas pelos produtores
mais eficientes, que operam a custos mais baixos. A oferta do artigo
cair tambm ou, pelo menos, deixar de expandir-se.
Esse processo tem origem na crena de que os preos so determinados pelo custo da produo. A doutrina, exposta dessa forma, no
verdadeira. Os preos so determinados pela oferta e pela procura,
e a procura determinada pela intensidade das necessidades do povo,
e pelo que este tem para oferecer em troca. verdade que a oferta ,
em parte, determinada pelo custo de produo. O que um artigo custou no passado, para ser produzido, no pode determinar-lhe o valor.
Depender este da atual relao entre a oferta e a procura. Mas as
expectativas dos homens de negcios, no tocante ao que um artigo ir
custar, em sua fabricao futura, e qual ser seu futuro preo, deter-

110

Henry Hazlitt

minaro quanto dele ser fabricado. Isso afetar a oferta futura. H,


portanto, uma tendncia constante para o preo de um artigo e seu
custo marginal de produo igualarem-se, mas no porque esse custo
marginal de produo determine diretamente o preo.
O sistema da iniciativa privada poderia, ento, ser comparado a
milhares de mquinas, cada uma dirigida por seu prprio regulador
quase automtico, mas com todas elas e seus reguladores interligados e influenciando umas s outras de modo a operarem, realmente, como uma s grande mquina. Muitos de ns j observamos
o regulador automtico de uma mquina a vapor. , em geral,
composto de duas bolas ou dois pesos que operam por meio de fora
centrfuga. medida que a velocidade da mquina aumenta, essas
bolas afastam-se da haste a que esto ligadas e assim estreitam ou
fecham, automaticamente, uma vlvula de controle que regula a entrada do vapor, reduzindo, dessa forma, a velocidade da mquina.
Se, por outro lado, a mquina marcha muito vagarosamente, as bolas
caem, alargam a vlvula de controle e aumentam a velocidade. Desse modo, cada desvio da velocidade desejada pe em movimento,
por si, as foras que tendem a corrigi-la.
precisamente desse modo que a oferta relativa de milhares de artigos diferentes regulada pelo sistema da concorrncia entre empresas privadas. Quando as pessoas desejam mais e mais um artigo, seus
pedidos competitivos elevam o preo. Isto aumenta os lucros dos fabricantes do artigo. Estimula-os a aumentarem a produo. Faz com
que outros cessem de fabricar alguns dos produtos que anteriormente
fabricavam e passem a fabricar o produto que lhes oferece melhor
retorno. Isto, porm, aumenta a oferta desse artigo, ao mesmo tempo
que reduz a oferta dos outros. O preo desse produto cai, portanto,
em relao ao preo dos outros produtos e desaparece o estmulo a um
aumento relativo da produo.
Igualmente, se cai a procura de algum produto, seu preo e o lucro
de sua fabricao diminuem, e sua produo declina.
este ltimo desenvolvimento que escandaliza os que no compreendem o sistema de preos que eles denunciam. Acusamno de criar a escassez. Por que perguntam indignados devem
os fabricantes diminuir a produo de sapatos at o ponto de no
mais haver lucro em produzi-los? Por que devem ser guiados somente por seus prprios lucros?
Por que deveriam ser guiados pelo mercado? Por que no produzem sapatos at a plena capacidade dos processos tcnicos mo-

Como Funciona o Sistema de Preos

111

dernos? O sistema de preos e a iniciativa privada, concluem os


filsofos da produo-para-o-uso, simplesmente uma forma de
economia de escassez.
Essas perguntas e concluses originam-se do erro de olhar apenas para uma indstria isoladamente, de olhar para a rvore e ignorar a floresta. , at certo ponto, necessrio produzir sapatos.
Mas tambm necessrio produzir palets, camisas, calas, casas,
arados, ps, leite e po, e construir fbricas e pontes. Seria idiotice
acumular montanhas de sapatos em excesso, simplesmente porque
poderamos fabric-los, deixando de satisfazer a centenas de outras
necessidades mais urgentes.
Ora, numa economia em equilbrio, determinada indstria
poder expandir-se somente a expensas de outras, pois a qualquer
momento os fatores de produo so limitados. Uma indstria
somente pode expandir-se desviando para si mo-de-obra, terreno
e capital, que poderiam ser empregados em outras indstrias. E
quando uma dada indstria se contrai ou deixa de expandir sua
produo, isso no significa necessariamente que tenha havido declnio lquido na produo agregada.
A contrao, nesse ponto, talvez pode ter simplesmente liberado o
trabalho e o capital, a fim de permitir a expanso de outras indstrias.
errneo concluir, portanto, que uma diminuio na produo de determinado setor signifique diminuio da produo total.
Tudo, em suma, se produz a expensas de outra coisa mais que tenha
precedncia. Poder-se-ia realmente definir o prprio custo de produo
como coisas a que se renunciou (lazeres e prazeres, matria-prima com
usos alternativos potenciais), para criar a coisa que se est fabricando.
Segue-se que, para a sade de uma economia dinmica, to essencial
deixar que peream as indstrias moribundas, como deixar que cresam
as indstrias prsperas, pois as indstrias agonizantes absorvem mode-obra e capital, que deviam ser liberados para as indstrias em desenvolvimento. s o muito vilipendiado sistema de preos que soluciona
o problema bastante complicado de decidir precisamente o quanto de
dezenas de milhares de diferentes artigos devem ser produzidos em relao uns aos outros. Essas equaes, alis desnorteantes, so solucionadas
quase automaticamente pelo sistema de preos, lucros e custo.
So solucionadas por esse sistema incomparavelmente melhor, do
que poderia fazer qualquer grupo de burocratas, pois so resolvidas
por um sistema, sob o qual cada consumidor realiza sua demanda e
lana um voto novo ou uma dzia de votos novos todos os dias; ao

112

Henry Hazlitt

passo que os burocratas tentariam solucionar a questo, mandando


fazer para os consumidores no o que estes desejam, mas o que eles,
burocratas, julgassem conveniente.
Embora os burocratas no compreendam o sistema quase automtico do mercado, mostram-se sempre, no entanto, preocupados com
ele. Esto sempre tentando melhor-lo ou corrigi-lo, geralmente no
interesse de algum grupo de presso que se lamente. Examinaremos,
nos captulos seguintes, alguns resultados de tal interveno.

Captulo 16

A Estabilizao das Mercadorias


Tentativas para elevao permanente dos preos de determinadas
mercadorias acima dos nveis do seu mercado natural tm fracassado
tantas vezes, de modo to desastroso e to notrio, que grupos requintados de presso, e os burocratas sobre os quais eles atuam, raramente
confessam com franqueza esse objetivo. As finalidades que anunciam,
quando em primeiro lugar propem ao governo que intervenha, so,
geralmente, mais modestas e mais plausveis.
No tm desejo algum, declaram, de elevar permanentemente
o preo do artigo X acima de seu nvel natural. Isso, admitem, seria injusto para os consumidores. Mas dizem que o produto est,
naquele momento, sendo vendido por preo muito abaixo do nvel
natural. Os produtores no podem subsistir com tal preo. A menos que se aja prontamente, sero expulsos do mercado. Haver,
ento, verdadeira escassez e os consumidores tero que pagar pelo
artigo preos exorbitantes. O bom negcio que os consumidores
parecem estar fazendo nesse momento vai custar-lhes caro no fim,
pois o preo temporrio atual no pode durar. Mas no temos
meios para esperar que as denominadas foras naturais do mercado ou a cega lei da oferta e da procura corrijam a situao, pois,
a essa altura, os produtores estaro arruinados e grande escassez
vai pairar sobre o pas. O governo precisa agir. Tudo que realmente desejamos fazer corrigir essas violentas e loucas flutuaes
do preo. No estamos procurando elev-lo; estamos procurando
apenas estabiliz-lo.
H vrios mtodos que comumente so propostos. Um dos mais
frequentes o emprstimo governamental aos fazendeiros, a fim de
que eles possam conservar suas colheitas fora do mercado.
Insiste-se nesses emprstimos junto ao congresso, alegandose razes que parecem muito plausveis maioria dos ouvintes.
Diz-se que toda produo dos fazendeiros lanada no mercado ao
mesmo tempo por ocasio da colheita; que esse, precisamente, o
tempo em que os preos so os mais baixos e que os especuladores
se aproveitam para comprar a produo e conserv-la, a fim de conseguirem preos mais elevados quando os alimentos se tornarem
mais raros. Afirma-se, ento, que os fazendeiros sofrem com tal
situao e que, mais que os especuladores, deviam tirar proveito de
preos mdios mais elevados.

114

Henry Hazlitt

Esse argumento no sustentado, quer pela teoria, quer pela experincia. Os muito vilipendiados especuladores no so inimigos
dos fazendeiros; so essenciais a seu bem-estar. Os riscos da flutuao dos preos agrcolas devem ser sustentados por algum; tm sido
sustentados nos tempos modernos, na verdade, principalmente pelos
especuladores profissionais. Em geral, quanto mais competente for
a situao destes em seu prprio interesse, tanto maior ser o auxlio
que prestaro ao fazendeiro, pois servem a seus prprios interesses
precisamente na mesma proporo de sua habilidade para prever os
preos futuros. Mas, quanto mais exata for a sua previso, tanto menos violentas e extremadas sero as flutuaes de preos.
Mesmo que os fazendeiros tivessem que lanar toda a produo
de trigo no mercado num nico ms do ano, o preo nesse ms no
seria necessariamente inferior ao de qualquer outro ms (salvo certa
margem para cobrir o custo do armazenamento), pois os especuladores, na esperana de obterem lucro, fariam a maior parte de suas
compras nessa ocasio. Continuariam comprando, at que o preo
subisse a um ponto, em que no vissem mais oportunidade de lucro
futuro. Venderiam, sempre que julgassem haver perspectiva de perda futura. O resultado seria estabilizarem-se os preos dos produtos
agrcolas durante todo o ano.
precisamente por existir uma classe profissional de especuladores para assumir esses riscos que fazendeiros e moleiros no tm
necessidade de assumi-los. Podero proteger-se atravs dos mercados. Em condies normais, portanto, quando os especuladores esto
desempenhando bem sua tarefa, os lucros dos fazendeiros e moleiros
dependero, principalmente, de sua habilidade e atividade nas fazendas e nos moinhos e no nas flutuaes do mercado.
A experincia real mostra que, em mdia, o preo do trigo e de
outros produtos no perecveis permanece o mesmo o ano todo, exceto pela margem destinada ao armazenamento e s taxas de seguro.
De fato, algumas investigaes cuidadosas demonstraram que a alta
mensal mdia, aps a poca da colheita, no chegou a ser suficiente
para pagar as despesas de armazenamento; de sorte que foram os
especuladores que, na realidade, acabaram subsidiando os fazendeiros. No era essa, naturalmente, sua inteno; foi simplesmente o
resultado de uma persistente tendncia para excesso de otimismo de
sua parte. (Essa tendncia parece afetar os empresrios em muitas
atividades concorrentes: como classe, esto sempre, contrariamente
a suas intenes, subsidiando os consumidores. Isso, de modo especial, verdade, sempre que existem perspectivas de grandes ganhos
na especulao. Assim como os que jogam na loteria, considera-

A Estabilizao das Mercadorias

115

dos como uma unidade, perdem dinheiro, porque cada um se acha


injustificadamente esperanoso de ganhar um dos poucos prmios
espetaculares, tambm se calculou que o total do trabalho e capital
empregados na prospeco do ouro ou do petrleo excedeu o valor
total de sua respectiva extrao.)
O caso diferente, porm, quando o estado intervm, e, ou compra
ele mesmo a produo dos fazendeiros ou empresta-lhes o dinheiro
para armazenar as colheitas. Isso, s vezes, feito em nome do que,
plausivelmente, se denomina celeiro sempre normal. Contudo, a
histria dos preos e a produo, que se transfere de um ano para
outro, mostram que essa funo, conforme vimos, est sendo bem executada por organizaes particulares nos mercados livres. Quando
o governo intervm, o celeiro sempre normal torna-se, de fato, um
celeiro sempre poltico. Encoraja-se o fazendeiro, com o dinheiro dos
contribuintes, a reter excessivamente sua produo. Como desejam
assegurar-se do voto dos fazendeiros, os polticos que iniciam essa
poltica, ou os burocratas que a executam, sempre colocam o denominado preo justo para o produto do fazendeiro acima do preo, que as
condies da oferta e da procura justificam na ocasio. Isso reduz o
nmero de compradores. O celeiro sempre normal tende, portanto, a
tornar-se um celeiro sempre anormal.
Estoques excessivos ficam afastados do mercado. O efeito assegurar, temporariamente, um preo mais alto do que poderia existir de outro modo, mas faz-lo ser provocar mais tarde um preo
muito mais baixo, pois a falta artificial que se cria nesse ano, ao
retirar-se do mercado parte de uma colheita, implica um excesso
artificial para o ano seguinte.
Seria desviar-nos bastante da meta, se fssemos descrever o que
realmente aconteceu, quando, por exemplo, se aplicou esse programa
ao algodo americano.1 Empilhou-se nos armazns toda a colheita
de um ano. Destruiu-se o mercado exterior para o nosso algodo.
Estimulou-se demasiadamente o cultivo do algodo em outros pases.
O programa do algodo, entretanto, tem sido um programa especialmente instrutivo.
Como o de 1 de agosto de 1956, o excedente de algodo subiu cifra recorde de 14.529.000 fardos, mais do
que uma produo ou consumo normal de um ano inteiro. Para competir com isto, o governo mudou seu
programa. Decidiu comprar a maior parte da colheita dos produtores, para imediatamente a revender com
desconto. A fim de vender o algodo americano novamente no mercado mundial, criou um pagamento
de subsdio nas exportaes de algodo, primeiro de 6 centavos por libra, e, em 1961, de 8,5 centavos por
libra. Esta poltica teve sucesso na reduo do excedente do algodo cru. Mas alm das perdas impostas aos
contribuintes, colocou os txteis americanos numa sria desvantagem competitiva com os txteis estrangeiros, tanto no mercado nacional como no estrangeiro. O governo americano estava subsidiando a indstria
estrangeira custa da indstria nacional. tpico dos esquemas de tabelamento de preos pelo governo
escapar de uma consequncia desastrosa, lanando-se numa outra, normalmente pior.

116

Henry Hazlitt

Embora tais resultados tivessem sido previstos pelos que se opunham


poltica de restrio e de emprstimos, quando isso realmente aconteceu, os burocratas responsveis por esses resultados responderam
simplesmente que teria acontecido de qualquer maneira.
A poltica de emprstimos , normalmente, acompanhada de
uma poltica de restrio produo, ou, inevitavelmente, a ela
conduz isto , a uma poltica de escassez. Em quase todos os esforos para estabilizar o preo de um produto, colocaram-se em
primeiro lugar os interesses dos produtores. O verdadeiro objetivo
a elevao imediata dos preos. Para tornar isso possvel, impese a cada produtor, sujeito a controle, uma restrio proporcional
produo. Isso tem vrios efeitos maus e imediatos. Admitindo
que se possa impor o controle em escala internacional, tal medida
significa uma queda da produo total do mundo. Os consumidores internacionais desfrutam menos do produto do que teria sido
possvel sem as restries. O mundo fica, assim, muito mais pobre.
Como os consumidores so, portanto, forados a pagar preos mais
elevados por esse produto, ficam com muito menos dinheiro para
despender em outros artigos.
Os partidrios da poltica de restries geralmente respondem que
essa queda na produo o que, de um modo ou outro, acontece em
uma economia de mercado. H, entretanto, conforme vimos no captulo precedente, uma diferena fundamental. Numa economia de
mercado competitivo, os produtores de custos elevados, os ineficientes,
que so postos margem pela queda dos preos. No caso de um
produto agrcola, o menos competente dos fazendeiros ou aqueles
que possuem os equipamentos mais deficientes ou que trabalham nas
terras mais pobres que so expulsos do mercado. Os mais capazes,
os que trabalham nas melhores terras, no tm que restringir a produo. Pelo contrrio, se a queda no preo foi sintoma de mais baixo custo mdio de produo, refletido no aumento da oferta, ento
o afastamento dos fazendeiros marginais em terras marginais capacita os bons fazendeiros, nas terras boas, a expandirem sua produo.
Talvez no venha a ocorrer, afinal, a longo prazo, alguma reduo na
produo daquela mercadoria. E, ento, a mercadoria ser produzida
e vendida a um preo permanentemente mais baixo.
Se o resultado for esse, os consumidores da mercadoria ficaro to
bem atendidos quanto eram anteriormente. Mas, como resultado do
preo mais baixo, tero sobra de dinheiro, que antes no tinham, para
despender em outras coisas. evidente, portanto, que os consumidores estaro em melhores condies. O aumento de seus gastos em
outras direes proporcionar aumento de empregos em outros ramos

A Estabilizao das Mercadorias

117

de negcio, que absorvero assim os antigos fazendeiros marginais em


ocupaes nas quais seus esforos sero mais lucrativos e eficientes.
Uma restrio uniforme e proporcional (para voltarmos ao nosso
esquema de interveno governamental) significa, por um lado, que
aos produtores eficientes, que operam a baixo custo, no permitido
entregar toda produo a baixo preo. Significa, por outro lado, que
os produtores ineficientes, que operam a custo elevado, so mantidos
artificialmente no mercado. Isso aumenta o custo mdio da produo
da mercadoria. Esta est sendo produzida com menor eficincia, do
que no caso contrrio. O ineficiente produtor marginal, mantido assim artificialmente nessa linha de produo, continua a amarrar terras, mo-de-obra e capital que poderiam ser empregados, com mais
eficincia e lucratividade, em outras atividades.
No h sentido em argumentar que, como resultado do esquema de
restries, o preo dos produtos agrcolas foi, pelo menos, aumentado
e os fazendeiros adquiriram maior poder aquisitivo. Conseguiramno somente pelo fato de haverem tirado do comprador da cidade um
maior poder aquisitivo. (J debatemos essa questo, antes, na anlise
que fizemos da paridade de preos.) Fornecer aos fazendeiros dinheiro, para limitar a produo, ou dar-lhes a mesma quantia para
uma produo artificialmente limitada, no diferente de forar os
consumidores ou contribuintes a pagarem a pessoas, para no fazerem
coisa alguma. Em cada caso, os beneficirios de tal poltica adquirem
poder aquisitivo. Mas em cada caso algum perde uma importncia exatamente equivalente. A perda lquida, para a comunidade, a
perda da produo, porque algumas pessoas esto sendo sustentadas
para no produzir. Como h menor quantidade de produto para todo
mundo, porque h menor quantidade para ser movimentada, os salrios e os rendimentos reais declinaro, quer pela queda de sua importncia monetria, quer atravs de um custo de vida mais alto.
Se, porm, feita uma tentativa para manter a alta do preo de
um produto agrcola, e no imposta qualquer restrio artificial
produo, o excesso no vendido do produto sujeito poltica de
valorizao continuar a acumular-se, at que, no mercado, a queda
de preo venha a ser muito maior que a que se poderia esperar, sem o
estabelecimento do programa de controle. Ou, ento, os produtores
que se encontram fora desse programa de restries, estimulados
pela alta artificial do preo, expandem consideravelmente sua prpria produo. Foi o que aconteceu com as restries que os ingleses
impuseram produo da borracha, e com os programas americanos
de restries ao cultivo do algodo. Em qualquer um dos casos, a
queda dos preos atinge, finalmente, propores catastrficas que

118

Henry Hazlitt

no ocorreriam sem o esquema de restries. O plano, pelo qual se


comeou, to corajosamente, a estabilizar preos e condies, traz
instabilidade incomparavelmente maior do que ocorreria se atuassem as foras livres do mercado.
Agora novo controle internacional de mercadorias est constantemente sendo proposto. Dessa vez, dizem-nos, esto querendo evitar todos esses velhos erros. Dessa vez, os preos a serem fixados
sero justos no s para os produtores, como para os consumidores. As naes produtoras e consumidoras vo concordar com o
que justo nesses preos, pois ningum se mostrar desarrazoado.
Os preos fixados envolvero, necessariamente, quinhes justos e
delimitao da rea de produo e consumo entre naes, e somente os cnicos vaticinam qualquer disputa inconveniente a respeito.
Finalmente, graas ao maior milagre de todos, este mundo de controle e coaes superinternacionais vai ser, tambm, um mundo de
comrcio internacional livre!
O que a respeito disso os planejadores governamentais querem
dizer exatamente, ao falarem em comrcio livre, no estou muito
certo, mas podemos ter certeza de algumas coisas que seu plano no
visa. No significa liberdade para pessoas comuns comprarem e
venderem, emprestarem e tomarem emprestado, por qualquer preo
ou taxa que queiram, e onde quer que achem mais lucrativo fazlo. No significa liberdade para o simples cidado cultivar tanto
quanto queira de determinado produto, movimentar-se vontade,
estabelecer-se onde lhe aprouver, levar consigo seu capital e outros
pertences. Significa, desconfio, liberdade para os burocratas solucionarem essas questes para o cidado.
Dizem-lhe que, se obedecer docilmente, ser recompensado por
maior padro de vida. Se, porm, os planejadores conseguirem ligar a ideia de cooperao internacional ideia de maior domnio e
maior controle do estado sobre a vida econmica, os controles internacionais do futuro, ao que parece, estaro seguindo as normas do
passado e, nesse caso, o padro de vida do homem simples decair
juntamente com sua liberdade.

Captulo 17

Tabelamento de Preos
Pelo Governo
Vimos quais so alguns dos efeitos dos esforos governamentais no
sentido de serem fixados os preos de produtos acima dos nveis a que,
sem isso, os conduziriam os mercados livres. Examinemos, agora,
alguns dos resultados das tentativas do governo para manter os preos
dos produtos abaixo de seus nveis naturais no mercado.
Tal tentativa feita, em nossos dias, por quase todos os governos
em tempo de guerra. No vamos examinar a sabedoria do tabelamento em tempo de guerra. Toda a economia, na guerra total, necessariamente dominada pelo estado, e as complicaes, que deveriam ser
consideradas, levar-nos-iam muito alm da questo principal de que
trata este livro.1
Mas o tabelamento de preos em tempo de guerra prudente ou
no continua a persistir em quase todos os pases, pelo menos durante longo perodo, depois do trmino da guerra, quando a justificativa originria, para que fosse implantado, j desapareceu.
a inflao do tempo de guerra a causa principal da presso para
o tabelamento de preos. Hoje em dia, quando praticamente todos
os pases se encontram inflacionrios, embora a maioria deles esteja
em paz, os controles de preos so sempre sugeridos, mesmo quando
no so impostos. Embora sejam sempre, economicamente, nocivos,
seno destrutivos, tm pelo menos uma vantagem poltica do ponto
de vista dos detentores do poder que, implicitamente, pem a culpa
da alta dos preos na avidez e ganncia dos comerciantes, em vez de
em suas prprias polticas monetrias.
Vejamos, em primeiro lugar, o que acontece quando o governo
procura manter o preo de uma nica mercadoria, ou de um pequeno grupo delas, abaixo do preo que seria estabelecido num
mercado livre e competitivo.

Minha prpria concluso, entretanto, que, enquanto algumas prioridades governamentais, distribuies ou racionamentos forem inevitveis, o tabelamento de preos pelo governo provavelmente ser especialmente prejudicial na guerra total.
Enquanto que o tabelamento de preos mximos exige racionamento para faz-lo funcionar, mesmo temporariamente, o inverso no verdadeiro.

120

Henry Hazlitt

Quando o governo procura fixar preos mximos para, apenas,


uns poucos produtos, escolhe geralmente alguns basicamente necessrios, sob o fundamento de que essencial que o pobre possa
obt-lo, a custo razovel. Imaginemos que os produtos escolhidos sejam o po, o leite e a carne.
O argumento para tabelamento do preo desses produtos ser,
mais ou menos, o seguinte: se deixarmos a carne digamos
merc do mercado livre, a alta ser forada pelos lanos da concorrncia, de sorte que somente os ricos podero adquiri-la. As
pessoas, no obtero a carne na proporo de suas necessidades,
mas apenas na proporo de seu poder aquisitivo. Se mantivermos
baixo o preo, todos obtero seu justo quinho.
A primeira coisa a observar nesse argumento que, se tem validade, a poltica adotada inconsistente e tmida. Se o poder
aquisitivo e no a necessidade o que determina a distribuio da
carne ao preo de mercado de US$2.25 a libra, determinaria ele
tambm, se bem que, talvez, em grau ligeiramente menor, o estabelecimento de um preo teto legal de US$1.50 a libra. O argumento do poder aquisitivo, em vez da necessidade, permanece,
realmente, de p, enquanto oneramos a carne. Somente deixaria
de subsistir, se a carne fosse dada de graa.
Mas os esquemas para fixao de preos mximos comeam, geralmente, como esforos para impedir que suba o custo de vida. Assim, seus defensores admitem, inconscientemente, existir algo peculiarmente normal ou sagrado acerca do preo do mercado, no momento em que se inicia seu controle. Esse preo inicial considerado
razovel, e qualquer preo acima dele tido como desarrazoado,
independentemente de mudanas nas condies de produo ou procura, desde que se estabeleceu o preo inicial.
2
Ao discutir este assunto, no vemos motivo para admitir um controle de preos, que os fixasse exatamente no ponto, em que um mercado livre os colocaria em qualquer caso. Seria o mesmo que no
haver controle algum. Devemos admitir que o poder aquisitivo nas
mos do pblico maior que a oferta de mercadorias existentes, e
que os preos esto sendo mantidos, pelo governo, abaixo dos nveis
em que os colocaria um mercado livre.
Ora, no podemos manter o preo de qualquer mercadoria abaixo
do nvel do mercado, sem que isso traga, com o tempo, duas consequncias. A primeira aumentar a procura da mercadoria. Sendo esta

Tabelamento de Preos Pelo Governo

121

mais barata, as pessoas sentem-se tentadas a comprar mais e podem


faz-lo. A segunda consequncia reduzir a oferta da mercadoria.
Como as pessoas compram maior quantidade, o que se acumulou nas
prateleiras dos negociantes esvazia-se rapidamente. Alm disso, desencoraja-se a produo da mercadoria.
A margem de lucro fica reduzida ou eliminada. Os produtores
marginais so obrigados a abandonar o mercado. Talvez, mesmo, se
exija que os mais eficientes entreguem seus produtos com prejuzo.
Isso aconteceu durante a II Guerra Mundial, quando o Departamento de Administrao de Preos exigiu dos frigorficos que fizessem o
abate e industrializassem a carne por um custo menor, que o do gado
em p e da mo-de-obra necessria para mat-lo e industrializ-lo.
Se no fizssemos mais nada, a fixao de um preo mximo para
determinada mercadoria teria como consequncia provocar sua falta. Isso, porm, precisamente o contrrio do que os controladores
governamentais a princpio pretendiam fazer, pois das prprias
mercadorias, selecionadas para o tabelamento, que os controladores mais desejam manter abundante oferta. Mas quando limitam
os salrios e os lucros dos que produzem tais mercadorias, sem limitar os salrios e os lucros daqueles que fabricam artigos de luxo
ou semiluxo, desencorajam a produo dos artigos necessrios, de
preos controlados, enquanto estimulam, relativamente, a produo
de mercadorias menos essenciais.
Com o tempo, algumas dessas consequncias tornam-se evidentes
para os controladores, que, ento, adotam outros processos e controles
numa tentativa para afast-las. Entre esses processos figuram o racionamento, o controle do custo, os subsdios e o tabelamento universal.
Examinemos um de cada vez.
Quando se evidencia o desenvolvimento da falta de uma mercadoria
como resultado do preo fixado abaixo do nvel do mercado, os consumidores ricos so acusados de adquirirem mais do que, por justia, lhes
cabe; ou, tratando-se de matria-prima que entra na fabricao, firmas
individuais so acusadas de armazen-la. O governo, ento, adota uma
srie de providncias a respeito de quem dever ter prioridade para compr-la, ou a quem deve ser distribuda, e qual a quantidade, ou como dever ser racionada. Se adotado o sistema de racionamento, isso significa
que cada consumidor s poder ter certo suprimento mximo, sem que
se indague quanto esteja disposto a pagar para receber mais.
Em sntese, se adotado o sistema de racionamento, isso significa que o governo adota um sistema de preos duplos ou um sistema

122

Henry Hazlitt

de dualidade de moeda, no qual o consumidor dever possuir certo


nmero de cupons ou pontos, alm de certa importncia em dinheiro. Em outras palavras, o governo procura fazer, atravs do racionamento, parte da tarefa que um mercado livre teria feito, atravs
dos preos. Apenas parte da tarefa digo, porque o racionamento limita apenas a procura, sem estimular, tambm, a oferta, como
teria feito um preo mais alto.
O governo talvez procure garantir o abastecimento estendendo, para
tanto, seu controle sobre o custo de produo de determinada mercadoria.
A fim de impedir a elevao do preo da carne no varejo, por
exemplo, pode fixar seu preo no atacado, o preo nos frigorficos,
do gado em p, das raes e os salrios dos que trabalham nas fazendas. Para impedir a elevao do preo do leite na entrega, procura
fixar os salrios dos motoristas de caminhes que transportam leite,
o preo do pecuarista, o preo das forragens. Para fixar o preo do
po, pode fixar os salrios nas padarias, o preo da farinha, o lucro
dos moleiros, o preo do trigo etc.
Mas o governo, ao estender para trs o tabelamento de preos,
estende ao mesmo tempo as consequncias que, a princpio, o
impeliram medida. Admitindo-se que ele tenha coragem para
tabelar esses custos e seja capaz de executar suas decises, isso,
ento, simplesmente, por sua vez, cria escassez de vrios fatores
mo-de-obra, forragens, trigo etc. que entram na produo da
mercadoria acabada. Assim, o governo impelido a controles em
crculos cada vez maiores, e as consequncias finais sero as mesmas que as do tabelamento universal.
O governo pode tentar enfrentar essa dificuldade atravs de
subsdios. Reconhece, por exemplo, que, quando mantm o preo
do leite ou da manteiga abaixo do nvel do mercado ou abaixo do
nvel relativo, no qual fixa outros preos, a consequncia uma
carncia, por causa dos salrios ou margens de lucro mais baixas
para a produo de leite ou manteiga, em comparao com outros
produtos. Procura, pois, uma compensao, pagando um subsdio
aos produtores de leite e manteiga.
Deixando de lado as dificuldades administrativas nisso envolvidas, e admitindo que o subsdio suficientemente justo para assegurar certa produo de leite e manteiga ento desejada, claro
que, embora o subsdio seja pago aos produtores, so os consumidores os verdadeiramente subsidiados, pois os produtores, afinal
de contas, no estaro recebendo, pelo leite e pela manteiga, mais

Tabelamento de Preos Pelo Governo

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do que lhes teria sido permitido cobrar no mercado livre; os consumidores, entretanto, recebero leite e manteiga a preos muito
inferiores ao do mercado livre. Estaro sendo subsidiados na importncia correspondente diferena, isto , a quantia do subsdio
paga ostensivamente aos produtores.
Ora, a menos que a mercadoria subsidiada seja tambm racionada, so os indivduos de maior poder aquisitivo que podero comprar
maior quantidade dela. Significa isso que esto sendo subsidiados em
quantia maior, que os de menor poder aquisitivo.
Quem subsidia os consumidores depender da incidncia da tributao.
Mas os homens, na posio de contribuintes, estaro, subsidiando a si mesmos como consumidores. Torna-se um pouco difcil averiguar, nesse labirinto, exatamente quem est subsidiando
quem. O que se esquece que os subsdios so pagos por algum,
e que no se descobriu qualquer mtodo pelo qual a comunidade
consiga alguma coisa por nada.
3
O tabelamento de preos poder parecer, durante breve perodo,
ter sido coroado de xito. Poder parecer que funcione bem durante certo tempo especialmente no decurso de uma guerra, quando
apoiado pelo patriotismo e por uma sensao de crise. Entretanto, quanto mais tempo estiver em vigor, tanto mais aumentaro suas
dificuldades. Quando os preos so arbitrariamente contidos por
imposio governamental, a procura sobrepuja cronicamente a oferta.
Vimos que, se o governo procura impedir a falta de uma mercadoria,
reduzindo tambm os preos de mo-de-obra, de matria-prima e de
outros fatores que participam do custo da produo, cria, por sua vez,
escassez de todos esses elementos. Mas, ao prosseguir nessa diretriz,
no s achar necessrio estender o controle de preo, cada vez mais
para baixo ou verticalmente, mas tambm, achar no menos necessrio expandi-lo horizontalmente. Se racionarmos um produto e o
pblico no conseguir quantidade suficiente dele, embora tenha ainda poder aquisitivo de sobra, recorrer a algum sucedneo. Em outras
palavras, o racionamento de cada produto, tornando-se ele escasso,
exerce presso cada vez maior sobre os produtos no-racionados existentes. Se admitirmos que o governo foi bem-sucedido em seus esforos para impedir a formao do mercado negro (ou, pelo menos,
impedir que se desenvolva numa escala suficiente para anular os preos legais), um contnuo controle de preos vai lev-lo a racionar um
nmero cada vez maior de produtos. Esse racionamento no poder

124

Henry Hazlitt

parar para os consumidores. Na II Guerra Mundial, no parou para


os consumidores. De fato, aplicou-se antes de tudo distribuio de
matria-prima aos produtores.
A consequncia natural de um controle geral, visando perpetuar
determinado nvel histrico de preos, ser, em ltima anlise, uma
economia inteiramente arregimentada. Os salrios teriam que ser
contidos to rigidamente quanto os preos. A mo-de-obra teria que
ser racionada to implacavelmente quanto a matria-prima. O resultado final seria o governo dizer a cada consumidor, no s de quanto
de cada produto poderia dispor, mas tambm a cada fabricante qual
a quantidade precisa de cada matria-prima que poderia ter e qual a
quantidade de mo-de-obra.
No se poderiam tolerar os lanos competitivos para trabalhadores,
da mesma maneira que os lanos competitivos para a matria-prima.
O resultado seria uma economia totalitria petrificada, com todas as
firmas comerciais e todos os trabalhadores merc do governo e o
abandono final de todas as liberdades tradicionais que conhecemos,
pois, conforme Alexander Hamilton assinalou h um sculo e meio,
nos Federalist Papers:
O domnio da subsistncia do homem implica o domnio de
sua vontade.
4
Essas, as consequncias do que se poderia descrever como controle de preos perfeito, prolongado e no poltico. Conforme
ficou amplamente demonstrado num pas aps outro especialmente na Europa, durante e aps a II Guerra Mundial alguns
dos mais fantsticos erros dos burocratas foram mitigados pelo
mercado negro. Foi um acontecimento frequente em muitos pases europeus o fato de o povo ainda estar vivo unicamente graas ao
mercado negro. Em alguns pases, o mercado negro prosseguiu em
seu desenvolvimento, a expensas do mercado de preos tabelados,
legalmente reconhecidos, at que, na realidade, se transformou em
o mercado. Mantendo nominalmente o teto dos preos, os polticos no poder procuraram mostrar que seus coraes quando no
seus pelotes de policiamento estavam no lugar certo.
Como o mercado negro suplantou, finalmente, o mercado legal
de preos-teto, no se deve supor que no tenha causado mal algum.
O mal foi econmico e moral. Durante o perodo de transio, as
grandes firmas, h muito estabelecidas, com grande inverso de
capital e grande dependncia de sua reputao junto ao pblico,

Tabelamento de Preos Pelo Governo

125

foram foradas a restringir ou tornar descontnua a produo. Seu


lugar tomado por firmas financeiramente irresponsveis, com
pequeno capital e pouca experincia acumulada no tocante produo. Essas novas firmas, comparadas com as que substituem,
so ineficientes; produzem mercadorias inferiores e desonestas, a
custo muito mais alto, do que os antigos estabelecimentos requeriam para produzir as suas. A desonestidade estimulada. As
novas firmas devem sua existncia ou crescimento ao fato de estarem dispostas a violar a lei; seus fregueses conspiram com elas; e,
como consequncia natural, a desmoralizao espalha-se por todas
as atividades comerciais.
Alm disso, raro qualquer esforo honesto ser feito pelas autoridades que tabelam os preos, apenas para preservar o nvel dos preos
existentes, quando iniciam suas atividades. Declaram que sua inteno manter-se na linha. Logo, porm, sob a alegao de corrigir
iniquidades ou injustias sociais, comeam a tabelar discriminadamente, dando o mximo para os grupos politicamente poderosos e
o mnimo para os outros grupos.
Como a fora poltica, hoje em dia, mais comumente medida
pelos votos, os grupos que as autoridades quase sempre procuram
favorecer so os operrios e os fazendeiros. Afirma-se, a princpio,
que salrios e custo de vida no tm ligao uns com os outros; que
salrios podem ser facilmente aumentados, sem que isso implique
aumentos de preos.
Quando se evidencia que os salrios podem ser aumentados somente a expensas dos lucros, os burocratas comeam a alegar que
os lucros j eram demasiados altos e que o aumento de salrios e
a conteno dos preos ainda permitiro lucro razovel. Como
no existe uma taxa uniforme de lucro, j que os lucros diferem
de atividade para atividade, o resultado dessa poltica fazer com
que as atividades comerciais e os negcios sejam menos lucrativos e desencorajar ou cessar a produo de certos artigos. Disso
decorre o desemprego, a diminuio da produo e o declnio dos
padres de vida.
5
O que est na base de todos os esforos para fixao de preos mximos? H, antes de tudo, um mal-entendido a propsito do que vem
causando a alta dos preos. A verdadeira causa a escassez de mercadorias ou o excesso de dinheiro. Preos-teto legais no constituem,
tampouco, remdio para a situao. De fato, conforme acabamos de

126

Henry Hazlitt

ver, eles apenas identificam a escassez de mercadorias. O que fazer


com o excesso de dinheiro ser discutido num captulo posterior. Um
dos erros, porm, subjacentes campanha em prol do tabelamento
de preos, o principal assunto deste livro. Do mesmo modo que
os infindveis planos para aumentar preos de mercadorias favorecidas so o resultado de pensar-se somente nos interesses dos produtores, imediatamente envolvidos, esquecendo-se dos interesses dos
consumidores, assim so os planos para conter os preos, por meio
de decretos, so o resultado de pensar-se somente nos interesses das
pessoas como consumidores, esquecendo-se de seus interesses como
produtores.2 E o apoio poltico para tais normas decorre de idntica
confuso no esprito do pblico. O pblico no deseja pagar mais por
leite, manteiga, sapatos, mveis, aluguis, entradas de teatros ou diamantes. Sempre que qualquer desses itens se eleva acima do nvel anterior, o consumidor fica enfurecido e julga que est sendo roubado.
A nica exceo o artigo por ele mesmo fabricado: aqui, o consumidor compreende e aprecia a razo dada para o aumento. Mas
sempre provvel que considere seu negcio uma exceo. Ora, meu
prprio negcio dir peculiar e o pblico no o compreende.
O custo da mo-de-obra subiu; os preos da matria-prima tambm;
esta ou aquela matria-prima no est sendo mais importada, e deve
ser feita no pas a custo mais elevado. Alm disso, aumentou a procura do produto, e, portanto, deve-se permitir que a firma determine
os preos necessrios a estimular a expanso da sua oferta, para atender a procura. E assim por diante. Todo mundo, como consumidor,
compra uma centena de diferentes produtos; como produtor, fabrica,
geralmente, apenas um. Ele pode perceber a iniquidade da conteno
do preo deste. Da mesma forma que cada fabricante deseja um preo
mais alto para seu produto, assim tambm cada trabalhador deseja um
ordenado ou salrio mais elevado.
Cada um pode ver, tanto quanto o produtor, que o controle do preo est restringindo a produo em seu ramo. Mas quase todos se
recusam a generalizar essa observao, j que a generalizao significa
que tm que pagar mais pelo produto de outros.
Cada um de ns, em sntese, possui mltipla personalidade econmica. Cada um de ns produtor, contribuinte e consumidor. As
normas, que cada um advoga, dependem do aspecto particular sob o
qual se considera a si mesmo na ocasio, pois s vezes um Doutor
Jekyll, s vezes um Senhor Hyde. Como produtor, deseja a inflao
(pensando principalmente em seus prprios servios ou produtos);
A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

Tabelamento de Preos Pelo Governo

127

como consumidor, deseja preos-teto (pensando principalmente no


que deve pagar pelos produtos de outros). Como consumidor, pode
defender os subsdios ou concordar com eles; como contribuinte,
repugna-lhe pag-los. Cada pessoa pensa, talvez, poder manobrar
as foras polticas, de modo a beneficiar-se mais com o subsdio, do
que perde com o imposto, ou beneficiar-se com um aumento para
seu produto (enquanto o custo da matria-prima que usa est contido legalmente) e, ao mesmo tempo, beneficiar-se com o controle dos
preos, como consumidor. A esmagadora maioria, entretanto, estar
ludibriando-se a si mesma, pois no s deve haver, pelo menos, perda
e ganho idnticos nessa manobra poltica de preos, como pode haver
mais perda que ganho, porque o tabelamento desencoraja e desorganiza o emprego e a produo.

Captulo 18

O Que Faz o Controle de Aluguis


O controle de aluguis de casas e apartamentos pelo governo uma
forma especial de controle de preos. Muitas das suas consequncias
so, substancialmente, iguais s do controle de preos em geral, porm, algumas exigem considerao especial.
Os controles de aluguis so, s vezes, impostos como uma parte
dos controles de preos em geral, mas, na maioria das vezes, so
decretados por uma lei especial. A ocasio mais frequente no
comeo de uma guerra.
Um quartel do exrcito instalado em uma pequena cidade; as
hospedarias aumentam os aluguis dos quartos, os proprietrios de
apartamentos e casas aumentam seus aluguis. Isto leva indignao do povo. Ou, ento, casas em algumas cidades podem ser verdadeiramente destrudas por bombas, e a necessidade de armamentos
ou outros suprimentos desvia os materiais e mo-de-obra das indstrias de construo.
O controle dos aluguis imposto, inicialmente, sob a alegao de
que o suprimento de casas no elstico, isto , a crise de moradia
no pode ser solucionada imediatamente, e pouco importa os altos
preos que os aluguis possam atingir. Em consequncia disto, o governo, proibindo os aumentos de aluguis, protege os inquilinos da
extorso e explorao, sem causar nenhum dano real aos proprietrios
e sem desencorajar novas construes.
Este argumento falho mesmo na hiptese que o controle dos
aluguis no permanecer efetivamente por muito tempo. Negligencia uma consequncia imediata. Se os proprietrios puderem
aumentar os aluguis para refletir uma inflao monetria e as condies verdadeiras da oferta e demanda, os inquilinos particulares
economizaro, ocupando menos espao. Isto permitir que outros
repartam as acomodaes que esto com suprimento deficiente. A
mesma quantidade de moradias abrigar mais pessoas, at que desaparea a deficincia.
O controle de aluguis, todavia, encoraja o uso do espao desperdiado. Discrimina em favor daqueles que j ocupam casas ou apartamentos numa determinada cidade ou regio, custa daqueles que
se encontram do lado de fora. Permitindo que os aluguis aumentem
de preos, aos nveis de mercado livre, permitir a todos os inquilinos

130

Henry Hazlitt

ou futuros inquilinos oportunidade igual na oferta de espao. Nas


condies de inflao monetria ou crise real de moradia, os aluguis
aumentaro sem dvida, se os proprietrios no puderem estabelecer
um preo convidativo, mas se lhes for permitido apenas aceitar as
ofertas mais competitivas dos inquilinos.
Os efeitos do controle de aluguis tornam-se piores, quanto mais
tempo continuar este controle. Novas moradias no so construdas
porque no h incentivos para constru-las. Com o aumento dos custos das construes (comumente como resultado de inflao), o nvel
antigo dos aluguis no dar lucro. Se, como frequentemente acontece, o governo finalmente reconhecer isto e isentar as novas moradias
do controle de aluguis, no haver, ainda, um incentivo para tantas
construes novas, se as mais velhas estiveram, tambm, livres do
controle de aluguis.
Dependendo da extenso da desvalorizao do dinheiro, visto
que os aluguis antigos foram legalmente congelados, os aluguis
para as novas moradias podem ser dez ou vinte vezes mais altos
que o aluguel, em espao equivalente, da antiga. (Isto realmente
aconteceu na Frana depois da II Guerra Mundial, por exemplo.)
Nestas condies, inquilinos das antigas moradias relutam em mudar, sem que importe o crescimento de suas famlias ou a deteriorao das acomodaes existentes.
Por causa dos aluguis com tabelamento baixo nos edifcios velhos, os locatrios j morando neles, e legalmente protegidos contra
os aumentos de aluguis, so encorajados a usar espao desperdiadamente, quer suas famlias se tornem menores, ou no. Isto concentra
a presso imediata de nova demanda nas relativamente poucas moradias novas. A tendncia elevar seus aluguis, no comeo, a um nvel
mais alto do que atingiriam num mercado inteiramente livre.
Todavia, isto no encorajar, correspondentemente, a construo de novas moradias. Construtores ou proprietrios de prdios de
apartamentos preexistentes, encontrando-se com lucros restritos, ou
talvez mesmo com prejuzo, com os seus apartamentos antigos, tero pouco ou nenhum capital para empregar em novas construes.
Alm disso, uns e outros, com capital de outras fontes, tm medo de
que o governo possa, a qualquer momento, encontrar uma desculpa
para impor controle de aluguis, mesmo para os prdios novos. E,
frequentemente, impe.
A situao da moradia deteriorar de outras maneiras. O mais
importante, a menos que sejam permitidos os aumentos de aluguis
apropriados: os proprietrios no se interessaro em reformar os apar-

O Que Faz o Controle de Aluguis

131

tamentos ou fazer outras melhorias. De fato, onde o controle de aluguis estiver, particularmente, fora da realidade ou for opressivo, os
proprietrios nem mesmo mantero as casas ou apartamentos alugados em condies de conservao tolerveis. Nem mesmo tero incentivos econmicos para fazer isto; podem nem mesmo ter recursos.
As leis de controle de aluguis, entre outros efeitos, criam um malestar entre os proprietrios que so forados a ter lucros mnimos, ou
mesmo prejuzos, e os inquilinos que se ressentem com as falhas dos
proprietrios em fazer os reparos adequados.
Um prximo passo comum das legislaes, que agem meramente sob presses polticas ou ideias econmicas confusas, retirar do
controle de aluguis os apartamentos de luxo, enquanto mantm
sob controle aqueles de baixo ou mdio nvel. Argumentam que os
inquilinos ricos podem pagar aluguis mais caros e os pobres no.
Os efeitos, a longo prazo, deste artifcio discriminatrio, todavia, exatamente o oposto do que seus advogados pretendiam. Os
construtores e proprietrios de apartamentos de luxo so incentivados e premiados; os construtores e proprietrios de apartamentos das mais necessitadas moradias de baixa renda so desencorajados e punidos. Os primeiros esto livres para ter lucros to
grandes quanto as condies de oferta e demanda lhes permitam,
os ltimos so deixados sem incentivos (ou mesmo capital) para
construir mais moradias de baixa renda.
O resultado um encorajamento comparativo para o reparo e a
remodelao de apartamentos de luxo, e uma tendncia de novos edifcios privativos para transformarem-se em apartamentos de luxo.
Mas, no h incentivos para construo de novas moradias de baixa
renda, ou mesmo para conservar as existentes em boas condies. As
acomodaes para os grupos de baixa renda, portanto, iro deteriorarse em qualidade e no haver aumento em quantidade. Onde a populao estiver aumentando, a deteriorao e a crise de moradias de
baixa renda agravar-se-o cada vez mais. Poder alcanar tal ponto,
que muitos proprietrios no s deixaro de ter qualquer lucro, mas
tambm estaro enfrentando perdas elevadas e compulsrias. Concluiro que nem mesmo podero dar suas propriedades.
Podero realmente abandonar suas propriedades e desaparecer e,
assim, no estaro sujeitos a impostos. Quando os proprietrios deixarem de fornecer aquecimento e outros servios bsicos, os inquilinos sero obrigados a abandonar seus apartamentos. Cada vez mais,
reas circunvizinhas so reduzidas a favelas. Nos ltimos anos, na cidade de Nova York, comum verem-se quarteires inteiros de aparta-

132

Henry Hazlitt

mentos abandonados, com janelas quebradas, ou com tbuas pregadas


para evitar futuras devastaes por vndalos. Incndios criminosos
tornam-se mais frequentes e os proprietrios so os suspeitos.
Um efeito adicional a eroso dos rendimentos pblicos das cidades
porque a base do valor imobilirio para os impostos continua a encolher.
Cidades iro bancarrota, ou no podero continuar a fornecer
servios bsicos.
Quando estas consequncias estiverem to claras que se tornem
patentes, no haver, naturalmente, reconhecimento da parte dos
que impem o controle de aluguis de que fizeram uma tolice. Em
vez disso, denunciaro o sistema capitalista. Constatam que a empresa privada falhou outra vez, e que a empresa privada no
poder fazer o servio.
Portanto, argumentam, o estado deve agir e por si mesmo construir as moradias de baixa renda.
Este foi o resultado quase universal em todos os pases que estiveram envolvidos na II Guerra Mundial ou impuseram o controle de
aluguis num esforo para vencer a inflao monetria.
Assim, o governo lana um gigantesco programa de moradia
custa dos contribuintes. As casas so alugadas a uma taxa que no
d para pagar os custos da construo e operao. Um arranjo tpico
o governo pagar subsdios anuais, diretamente aos inquilinos com
aluguis mais baixos, ou aos construtores ou empreiteiros do programa de moradia do estado. Qualquer que seja o arranjo nominal, os
inquilinos nos edifcios esto sendo subsidiados pelo resto da populao. Esto tendo parte de seus aluguis pagos. Esto sendo selecionados para um tratamento favorecido. As possibilidades polticas deste
favoritismo so to claras, que no necessitam ser acentuadas. Um
grupo de presso em crescimento acredita que o pagamento destes
subsdios pelos contribuintes matria de direito. Um outro passo,
quase irreversvel, dado no sentido de um total Bem-Estar Social.
A ironia final do controle de aluguis que quanto mais irrealista,
draconiana e injusta seja, com mais ardncia os polticos lutam pela
sua continuao. Se os aluguis legalmente fixados so em mdia de
95% to altos quanto seriam no mercado livre, apenas uma pequena
injustia que est sendo feita aos proprietrios, e no h uma forte
objeo poltica para eliminar o controle de aluguis, porque os inquilinos tero que pagar, somente, aumentos em uma porcentagem
de cerca de 5 %. Mas se a inflao da moeda foi muito alta, ou as leis

O Que Faz o Controle de Aluguis

133

de controle de aluguis to repressivas e irrealistas que os aluguis legalmente fixados sejam, apenas, 10% de que seriam no mercado livre
de aluguis, e tremenda injustia esteja sendo feita aos proprietrios
e locadores, haver uma grande grita acerca dos terrveis males de
abolir os controles e forar os inquilinos a pagarem um aluguel econmico. O argumento apresentado que seria inexprimivelmente
cruel e exorbitante pedir aos inquilinos que paguem to de repente
um aumento muito grande. Mesmo os oponentes das leis de controle
esto dispostos a concordar que a extino dos controles deve ser um
processo muito cauteloso, gradual e prolongado. Poucos dos oponentes do controle de aluguis, de fato, tm a coragem poltica e a viso
econmica dessas circunstncias para pedir mesmo a abolio de controle gradual. Em suma, quanto mais realista e injusto for o controle
de aluguis, ser, politicamente, mais difcil afastar-se dele. Em pas
aps pas, um controle de aluguis ruinoso tem sido mantido anos depois de outras formas de controle de preos terem sido abandonadas.
As desculpas polticas oferecidas para a continuao do controle de
aluguis ultrapassam a credibilidade. A lei diz, algumas vezes, que os
controles podem ser suspensos quando a taxa de moradias vagas estiver acima de certo nmero. O governo, mantendo o controle de aluguis, insiste em dizer triunfantemente que a taxa de moradias vagas
ainda no alcanou aquele nmero. Claro que no. O fato real que
manter os aluguis legais to abaixo do mercado de aluguis aumenta
artificialmente a demanda de espao de aluguel, desencorajando, ao
mesmo tempo, qualquer aumento na oferta. De modo que quanto
mais exageradamente baixos forem os tetos dos aluguis, mais certo
ser que a escassez de casas e apartamentos de aluguel continuar.
A injustia imposta aos proprietrios flagrante. Repetindo,
eles continuam forados a subsidiar os aluguis pagos por seus inquilinos, frequentemente, custa de grandes perdas lquidas. Os
inquilinos subsidiados podem ser mais ricos do que os proprietrios forados a assumir parte do que, de outro modo, seria seu
aluguel de mercado. Os polticos ignoram isto. Homens de outros
negcios, que apiam a imposio ou manuteno do controle de
aluguis, porque seus coraes sofrem pelos inquilinos, no vo
to longe, sugerindo que eles prprios sejam convidados a assumir
parte do subsdio dos inquilinos atravs de taxao. O peso total
cai no simples pequeno grupo de pessoas inquas bastante por terem construdo ou possurem moradia para alugar.
Poucas palavras carregam um significado ultrajante mais forte do
que proprietrio de favela. E o que significa um proprietrio de favela? Ele no um homem que possui propriedades caras em bairros

134

Henry Hazlitt

elegantes, mas algum que possui somente barracos nas favelas, cujos
aluguis so os mais baixos e cujo pagamento o mais atrasado, irregular e inseguro. No fcil imaginar por que (exceto por perversidade natural) um homem que poderia ter uma casa de aluguel decente
decide-se a tornar-se um proprietrio em favela.
Quando os controles de preos irracionais so aplicados em artigos de consumo imediato, como po por exemplo, os padeiros podem
simplesmente se recusar a continuar fazer o po e vend-lo. Obviamente, uma crise se instala de imediato e os polticos so compelidos
a aumentar os preos ou repeli-los. Mas, a moradia muito durvel.
Pode levar muitos anos antes de os inquilinos comearem a sentir os
resultados do desencorajamento para novas construes e para manuteno e reparos normais. Pode levar mesmo muito tempo antes
que eles compreendam que a escassez e deteriorao da moradia esto
diretamente ligadas ao controle de aluguis. Entrementes, enquanto os proprietrios esto obtendo algum lucro lquido, seja qual for,
acima dos impostos e juros hipotecrios, eles tm a impresso de que
no h outra alternativa, a no ser continuar mantendo e alugando
suas propriedades. Os polticos lembrando que os inquilinos do
mais votos do que os proprietrios cinicamente continuam com o
controle de aluguis muito tempo, aps terem sido forados a desistir
dos controles gerais de preos.
Assim, voltamos nossa lio bsica. A presso para o controle de
aluguis vem daqueles que consideram apenas os benefcios imaginados a curto prazo, para um grupo da populao. Mas quando consideramos seus efeitos, a longo prazo, sobre todos, incluindo os prprios
inquilinos, reconhecemos que o controle de aluguis no somente
altamente ftil, mas altamente destrutivo, quanto mais rigoroso for e
quanto mais tempo permanecer como prtica.

Captulo 19

Leis do Salrio Mnimo


J vimos alguns dos resultados prejudiciais dos esforos arbitrrios do
governo para elevar o preo de mercadorias favorecidas. A mesma espcie de resultados ocorre com os esforos para elevao dos salrios atravs
de leis que fixam salrios mnimos. Isso no devia ser uma surpresa, pois
o salrio , de fato, um preo. lamentvel que, para a clareza do pensamento econmico, o preo dos servios do trabalho tivesse recebido
nome inteiramente diferente de outros preos. Isso tem impedido que a
maioria das pessoas reconhea que o mesmo princpio governa a ambos.
O pensamento tem-se tornado to emocional e, politicamente, to
parcial na questo salarial que, na maioria dos debates sobre a questo,
se ignoram os mais simples princpios. Pessoas que estariam entre as
primeiras a negar que se pudesse criar prosperidade, elevando-se artificialmente os preos, pessoas que figurariam entre as primeiras a
assinalarem que as leis que fixam salrios mnimos so prejudiciais s
prprias indstrias que elas pretendem auxiliar, defendem, no obstante, essas leis e denunciam, sem receio, seus opositores.
Devia, entretanto, ser claro que uma lei que fixa salrio mnimo
, na menor das hipteses, uma arma limitada ao combate do mal
dos salrios baixos, e que o possvel bem, a ser conseguido com esta
lei, estar sobreposto ao possvel mal, somente na proporo de seus
modestos objetivos. Quanto mais ambiciosa for essa lei, tanto maior
o nmero de trabalhadores que procura amparar; e quanto mais se
tentar elevar-lhes os salrios, mais seus efeitos danosos podem, certamente, ultrapassar seus bons efeitos.
A primeira coisa que acontece, por exemplo, ao ser decretada uma
lei que estabelece que ningum receber menos de US$106 por semana de quarenta horas, que, para um patro, ningum que no valha
US$106 por semana ser empregado por ele. No se pode fazer com
que um homem merea receber determinada importncia, tornando
ilegal o oferecimento de importncia menor.
Ele est simplesmente sendo privado do direito de ganhar a importncia que suas aptides e situao permitiriam ganhar, ao mesmo tempo
em que a comunidade est sendo privada at dos modestos servios que
ele possa prestar. , em suma, substituir o salrio baixo pelo desemprego.
Todos esto sendo prejudicados, sem qualquer compensao.

136

Henry Hazlitt

Uma nica exceo ocorre quando um grupo de trabalhadores est


recebendo salrios nitidamente abaixo do respectivo valor no mercado de trabalho. Isso acontece, provavelmente, s em circunstncias
especiais ou em localidades nas quais as foras concorrenciais no
operam livre ou adequadamente; mas todos esses casos poderiam ser
remediados, eficazmente, com maior flexibilidade e danos potenciais
muito menores, pela sindicalizao.
Pode-se pensar que se a lei fora o pagamento de salrios mais elevados em determinada indstria, esta, em consequncia, pode cobrar
preos mais altos para seu produto, de sorte que a carga de salrios mais
elevados passa, simplesmente, para os consumidores. Essa passagem,
porm, no se faz facilmente, nem tambm se escapa facilmente s consequncias da elevao artificial dos salrios. Um preo mais alto para o
produto pode no ser possvel: pode apenas fazer com que os consumidores procurem produtos equivalentes importados ou algum sucedneo.
Ou, se os consumidores continuam a comprar o produto da indstria
cujos salrios foram aumentados, o preo mais alto os obrigar a comprar
menos. Enquanto alguns trabalhadores da indstria se beneficiam com
um salrio mais alto, outros, praticamente, perdero o emprego. Por outro lado, se no se elevar o preo do produto, produtores marginais na indstria sero expulsos do mercado. Assim essa reduo da produo e o
consequente desemprego sero simplesmente o resultado de tal situao.
Ao serem assinaladas essas consequncias, h um grupo de pessoas
que replica: Muito bem; se verdade que a indstria X no pode subsistir a menos que pague salrios de fome, ento aconselhvel que o salrio
mnimo a elimine por completo. Esse bravo pronunciamento omite,
porm, a realidade. No v, antes de mais nada, que os consumidores
sofrero a perda do produto. Ignora, em segundo lugar, que estsimplesmente, condenando ao desemprego as pessoas que trabalham nesta
indstria. E, finalmente, ignora que, embora o salrio pago na indstria
X no fosse bom, era, entretanto, a melhor entre todas as alternativas
que se ofereciam aos trabalhadores dessa indstria; se assim no fosse,
teriam ido para outra. Se, portanto, a indstria X eliminada em virtude
de uma lei de salrios mnimos, ento aqueles que nela trabalhavam, antes, sero forados a voltar-se para outras alternativas que lhes pareciam
menos atraentes. A concorrncia na busca de trabalho afetar os salrios
oferecidos at nessas ocupaes alternativas. No se pode fugir concluso de que o salrio mnimo aumentar o desemprego.
2
Alm disso, surgir problema delicado com o programa do auxlio
destinado a cuidar do desemprego, por causa da lei de salrios mnimos.

Leis do Salrio Mnimo

137

Com o salrio mnimo de, digamos, US$2.65 a hora, proibimos


quaisquer pessoas de trabalhar quarenta horas numa semana por menos de US$106.
Suponhamos, agora, que ofeream apenas US$70 por semana como
auxlio. Significa isso que proibimos um homem de ser utilmente
empregado a, digamos, US$90 semanais, a fim de podermos sustentlo na ociosidade, a US$70 por semana. Privamos a sociedade do valor
de seus servios. Privamos o homem da independncia e do respeito
prprio, que advm da sua autosuficincia, mesmo em baixo nvel, e
de executar o trabalho que deseja, ao mesmo tempo que reduzimos o
que poderia receber com seu prprio esforo.
Tais consequncias surgem quando o pagamento do auxlio for
pelo menos um centavo abaixo de US$106. Quanto mais alto for
o pagamento do auxlio, pior a situao sob outros aspectos. Se
oferecemos US$106 de auxlio, estamos ento oferecendo a muitos
homens, para no trabalharem, a mesma importncia que oferecemos para trabalharem.
Alm disso, qualquer que seja a importncia oferecida como auxlio, estamos criando uma situao em que todo mundo estar trabalhando s pela diferena entre seu salrio e o valor do auxlio. Por
exemplo, se o auxlio aos trabalhadores de US$106 semanais, e a
eles oferecido o salrio de US$2.75 a hora ou US$110 por semana,
estamos, na realidade, pedindo que trabalhem por apenas US$4 por
semana, pois podem obter o restante sem fazer coisa alguma.
Talvez pensem que podemos escapar dessas consequncias, oferecendo auxlio desemprego, em vez de auxlio no lar; com isso, no entanto, estamos simplesmente mudando a natureza das consequncias.
Auxlio desemprego significa que estamos pagando aos beneficirios mais do que o mercado livre lhes pagaria por seus esforos. Somente uma parte do seu salrio de auxlio , portanto, a paga de seus
esforos (em trabalho, muitas vezes, de utilidade duvidosa), ao passo
que o restante esmola disfarada.
Resta a ser demonstrado que a criao de emprego pelo governo
inevitavelmente ineficiente e de utilidade questionvel. O governo tem que inventar projetos que empreguem os menos qualificados.
No pode comear ensinando s pessoas ofcios de carpinteiro, pedreiro e similares, receando competir com qualificaes estabelecidas
e criar oposies aos sindicatos existentes. No estou recomendandoo, mas, provavelmente, o menos nocivo seria se o governo, em primeiro lugar, subsidiasse livremente os salrios dos trabalhadores submar-

138

Henry Hazlitt

ginais nos trabalhos que eles j fazem. Todavia, isto lhe criaria suas
prprias dores de cabea polticas.
No precisamos mais persistir neste ponto, visto que nos levaria a problemas no relevantes de imediato. Mas devemos ter em
mente as dificuldades e consequncias do auxlio, quando consideramos a adoo de leis de salrios mnimo ou um aumento nos
mnimos j fixados.1
Antes de concluirmos o tpico, devo, talvez, mencionar um outro argumento s vezes apresentado para fixar um ndice de salrio
mnimo por lei. Por exemplo, numa indstria em que uma grande
companhia tem um monoplio, ela no precisa temer a competio e
pode oferecer salrios abaixo do mercado. Esta uma situao altamente improvvel. Essa companhia de monoplio deve oferecer
altos salrios quando est em formao, a fim de atrair a mo-deobra de outras indstrias. Depois disso, pode, teoricamente, deixar
de aumentar os ndices salariais tanto quanto as outras indstrias e,
assim, pagar salrios abaixo do padro para aquela particular qualificao especializada. Mas isto provavelmente aconteceria apenas
se aquela indstria (ou companhia) estivesse em decadncia ou em
retrao; se estivesse prspera ou em expanso, teria de continuar a
oferecer altos salrios para aumentar sua fora de trabalho.
Sabemos, por experincia, que so as grandes companhias aquelas frequentemente acusadas de serem monoplios que pagam os
mais altos salrios e oferecem as mais atrativas condies de trabalho.
Normalmente, so as pequenas firmas marginais, talvez por sofrerem competies excessivas, que oferecem os menores salrios. Mas
todos os empregadores devem pagar o suficiente para segurar os empregados ou para atra-los de outras indstrias.
Em 1938, quando o salrio-hora mdio pago em todas as indstrias nos Estados Unidos era cerca de 63
centavos por hora, o congresso estabeleceu um mnimo legal de apenas 25 centavos. Em 1945, quando o
salrio mdio de fbrica tinha subido para US$ 1,02 por hora, o congresso elevou o mnimo legal para 40
centavos. Em 1949, quando o salrio mdio de fbrica tinha elevado para US$ 1,40 por hora, o congresso
elevou, novamente, o mnimo para 75 centavos. Em 1955, quando o mdio foi elevado para US$ 1,88, o
Congresso subiu o mnimo para US$ 1 dlar. Em 1961, com o salrio mdio de fbrica a cerca de US$ 2,30
por hora, o mnimo foi elevado para US$ 1,15 em 1961 e para US$ 1,25 em 1963. Para resumir o histrico,
o salrio mnimo foi elevado para US$ 1,40 em 1967, para US$ 1,60 em 1968, para US$ 2 em 1974, para
US$ 2,10 em 1975 e para US$ 2,30 em 1976 (quando o salrio mdio em todo trabalho no agrcola particular era de US$ 4,87. Depois, em 1977, quando o salrio mdio real por hora em trabalho no agrcola
era de US$ 5,26, o salrio mnimo foi elevado para US$ 2,65 por hora, com clusulas previstas para ajustar,
ainda mais, em cada um dos trs anos seguintes. Desta forma, quando o salrio-hora predominante sobe,
os defensores do salrio mnimo decidem que o mnimo legal deve ser elevado pelo menos correspondentemente. Embora a legislao siga a elevao do ndice salarial do mercado prevalecente, o mito que a
legislao do salrio mnimo que eleva o salrio de mercado continua a ser fortalecido.

Leis do Salrio Mnimo

139

3
No nossa inteno alegar que no haja meio de elevar os salrios.
Queremos, simplesmente, assinalar que o mtodo aparentemente
simples de elev-los atravs de decreto governamental errado, e o
pior de todos. Este ponto talvez to bom, quanto qualquer outro,
para assinalar que o que distingue muitos reformadores, dos que no
aceitam suas propostas, no sua maior filantropia, mas sua maior
impacincia. A questo no est em ver todo mundo to bem quanto
possvel. Entre homens de bem, pode-se considerar natural esse objetivo. O verdadeiro problema diz respeito aos meios adequados para
atingi-lo. E ao procurarmos dar resposta a esse ponto, jamais devemos perder de vista alguns poucos trusmos elementares. No podemos distribuir mais riqueza que a existente. No podemos, a longo
prazo, pagar pelo trabalho como um todo mais do que ele produz.
A melhor maneira de elevar salrios, portanto, aumentar a produtividade do trabalho. Pode-se faz-lo atravs de inmeros mtodos: aumento na acumulao de capital, isto , aumento das mquinas
que auxiliam os operrios, novas invenes e novos aperfeioamentos,
administrao mais eficiente por parte dos empregadores, maior operosidade e eficincia da parte dos trabalhadores, melhor educao e
treinamento. Quanto mais o trabalhador produz, tanto mais aumenta
a riqueza de toda a comunidade. Quanto mais produz, tanto mais
seus servios tm valor para os consumidores e, portanto, para os empregadores. E quanto mais o operrio valer para o empregador, tanto
maior ser o salrio que ganhar. O salrio real vem da produo, no
de decretos governamentais.
Assim sendo, a poltica governamental deveria ser dirigida no no
sentido de impor mais exigncias onerosas ao empregador, mas ao contrrio, no de encorajar polticas que gerassem lucros, que levassem o
empregador a expandir, a investir em mquinas melhores e mais modernas, possibilitando o aumento da produtividade dos trabalhadores em resumo, encorajar o acmulo de capital, ao invs de desencoraj-lo aumentando tanto o nvel de emprego como o de salrios.

Captulo 20

Os Sindicatos Elevam Realmente


os Salrios?
A crena de que os sindicatos podem elevar substancialmente
os salrios de toda a populao que trabalha uma das grandes
iluses da poca presente. Essa iluso resulta, principalmente, da
falha em no se reconhecer que os salrios so, basicamente, determinados pela produtividade do trabalho. essa a razo pela
qual, por exemplo, os salrios, nos Estados Unidos, eram incomparavelmente mais altos que na Inglaterra e Alemanha, no curso de
todas as dcadas em que o movimento operrio, nos dois ltimos
pases citados, esteve muito mais adiantado.
A despeito da esmagadora evidncia de que a produtividade do
trabalho a determinante fundamental dos salrios, essa concluso
geralmente esquecida ou ridicularizada pelos lderes sindicais e por
um grande nmero de economistas que procuram adquirir a reputao de liberais repetindo o que aqueles dizem. Tal concluso no se
apia, entretanto, na hiptese, como eles imaginam, de que os empregadores so, uniformemente, homens amveis e generosos, ansiosos
por fazer o que justo. Apia-se na hiptese muito diferente de que
o empregador est ansioso para aumentar ao mximo seus lucros. Se
as pessoas esto dispostas a trabalhar por menos do que realmente
valem, por que no haveria o empregador de tirar o mximo proveito
dessa disposio? Por que no deveria, por exemplo, lucrar um dlar
por semana com um operrio, em vez de ver algum outro empregador
lucrar dois dlares por semana com ele? Enquanto essa situao existir, haver, para os empregadores, a tendncia de licitar trabalhadores
at o mximo de seu valor econmico.
Tudo isso no significa que os sindicatos no possam desempenhar
funes teis ou legtimas. A funo primordial deles garantir que
todos os seus membros recebam, pelos servios que prestam, o verdadeiro valor de mercado dos seus servios.
A concorrncia de trabalhadores em busca de empregos, e de empregadores em busca de trabalhadores, no funciona perfeitamente. Individualmente, operrios e empregadores talvez no estejam completamente
informados das condies do mercado de trabalho. Um trabalhador individual talvez desconhea o verdadeiro valor de mercado de seus servios para um empregador. Individualmente, ele ocupa uma posio

142

Henry Hazlitt

muito fraca no regateio. Os erros de julgamento so mais prejudiciais


a ele que a um empregador. Se um empregador se recusa, por engano, a
contratar um operrio cujos servios talvez lhe trouxessem lucros, perde
apenas o lucro lquido, que poderia ter conseguido, se tivesse empregado
o operrio; e poder empregar cem ou mil outros operrios.
Mas se um operrio, por engano, recusa um emprego na crena de
que poder conseguir facilmente outro cujo empregador lhe pagar mais,
o erro talvez lhe venha a custar caro. Esto em jogo todos os seus meios
de subsistncia. No s pode deixar de encontrar imediatamente outro
empregador que lhe pague mais, mas tambm pode no encontrar, durante certo tempo, outro empregador que lhe oferea o mesmo salrio.
E o tempo pode ser a essncia de seu problema, porque ele e a famlia
precisam comer. Pode, portanto, sentir-se tentado a aceitar um salrio
que sabe estar abaixo de seu valor real, para no enfrentar esses riscos.
Quando os operrios de um empregador tratam com este, como
um organismo, e estabelecem um salrio-padro, conhecido para
cada classe de trabalho, podem estar ajudando o nivelamento do poder de regatear e os riscos que os erros envolvem.
fcil, porm, para os sindicatos, conforme provou a experincia
especialmente com o auxlio de uma legislao trabalhista unilateral,
que impe obrigaes apenas para os empregadores, ir alm de suas
legtimas funes, agir irresponsavelmente e abraar uma poltica de
curta viso e antisocial. Fazem-no, por exemplo, sempre que procuram
fixar os salrios de seus membros acima do valor real de mercado. Tal
tentativa sempre acarreta desemprego. Esse arranjo, na realidade, s
pode ser firmado, atravs de alguma forma de intimidao ou coero.
Um dos processos restringir o nmero de associados do sindicato, baseando-se em qualquer outro elemento que no o da competncia ou habilidade comprovadas. Essa restrio pode assumir
inmeras formas: pode consistir na cobrana aos novos trabalhadores de jia de admisso excessivamente alta; em qualificaes arbitrrias dos membros; em discriminao, franca ou oculta, baseada
em religio, raa ou sexo; em certa limitao absoluta para o nmero
de membros, ou na excluso, pela fora se necessrio, no s dos
produtos do trabalho no-sindicalizado, mas tambm dos produtos
mesmo de sindicatos filiados em outros estados ou cidades.
O caso mais bvio do emprego de intimidao e fora para exigir ou conservar os salrios dos membros de um determinado sindicato, acima do valor real do mercado de trabalho, a greve.
possvel uma greve pacfica.

Os Sindicatos Elevam Realmente os Salrios?

143

At o ponto em que assim se mantenha, a arma legtima do


operariado, muito embora deva ser empregada raramente e como
ltimo recurso. Se os operrios, como um organismo, se negam
a trabalhar, podem fazer com que o patro inflexvel, que os vem
pagando mal, volte razo. Talvez, ele descubra que no poder
substituir esses operrios por outros igualmente bons, dispostos a
aceitar os salrios que os primeiros tinham rejeitado.
Mas no momento em que os operrios tm que empregar a intimidao ou a violncia, para fazer valer suas exigncias no momento em que se utilizam de piquetes, para impedir que qualquer
dos antigos trabalhadores continue a trabalhar, ou para impedir que
o empregador contrate novos operrios permanentes para substitulos o caso torna-se discutvel, pois os piquetes esto, na realidade,
sendo usados, no s contra o patro, mas contra outros operrios.
Esses outros esto dispostos a aceitar os empregos que os antigos
empregados deixaram vagos, e pelos salrios que os antigos estavam
rejeitando. Esse fato prova que as outras alternativas abertas para os
novos operrios no so to boas, quanto as que os antigos haviam
recusado. Se, portanto, os antigos operrios conseguem pela fora
impedir que novos trabalhadores os substituam, esto impedindo
que estes escolham a melhor alternativa que se abre para eles, e forando-os a aceitar coisa pior. Os grevistas, portanto, esto insistindo numa posio privilegiada e empregando a fora para manter sua
posio privilegiada contra outros operrios.
Se a anlise citada for correta, no se justifica o dio indiscriminado contra os furadores de greve. Se estes so, somente, elementos profissionais que tambm ameaam com a violncia ou que,
de fato, no podem fazer o trabalho, ou, ento, se esto recebendo
temporariamente salrios mais altos, com o propsito de simular
que o trabalho est prosseguindo, at que os antigos operrios, assustados, retornem s suas funes com os antigos salrios, natural o dio. Mas se so apenas homens e mulheres procura de
empregos permanentes, dispostos a aceit-los na base dos salrios
antigos, so, ento, trabalhadores que seriam lanados em empregos piores que aqueles, a fim de capacitarem os operrios grevistas a desfrutar melhores posies. E tais posies, para os antigos
empregados, somente poderiam, na realidade, ser mantidas pela
sempre presente ameaa de fora.
2
A economia emocional tem dado origem a teorias que um exame
sereno no pode justificar. Uma delas a ideia de que o operrio est

144

Henry Hazlitt

sendo geralmente mal pago. Seria isso anlogo noo de que, num
mercado livre, os preos so, em geral e cronicamente, muito baixos.
Outra noo curiosa, mas persistente, que os interesses dos trabalhadores de uma nao so idnticos entre si, e que o aumento de salrios
para um sindicato beneficia, de forma um tanto obscura, todos os demais trabalhadores. No h nenhuma verdade nesta ideia; a verdade
que, se determinado sindicato consegue, pela fora, impor para seus
membros um salrio substancialmente acima do verdadeiro valor no
mercado para seus servios, prejudicar todos os outros trabalhadores, assim como os outros membros da comunidade.
Para percebermos mais claramente como isso ocorre, imaginemos
uma comunidade na qual os fatos so consideravelmente simplificados aritmeticamente. Suponhamos que a comunidade compreende
apenas meia dzia de grupos de trabalhadores e que tais grupos fossem, originariamente, iguais entre si quanto aos salrios totais e quanto ao valor de seu produto no mercado.
Digamos que esses seis grupos de trabalhadores abrangem: 1) pees
de fazendas, 2) empregados de lojas varejistas, 3) empregados no comrcio de roupas, 4) empregados em minas de carvo, 5) trabalhadores em
construes civis e 6) ferrovirios. Seus salrios-base, determinados sem
qualquer elemento de coao, no so necessariamente iguais; seja como
for, porm, atribuamos a cada um dos grupos um nmero ndice de base
igual a 100. Suponhamos, agora, que cada grupo forme um sindicato
nacional e possa impor suas exigncias, no s em proporo sua produtividade, mas tambm sua fora poltica e posio estratgica.
Suponhamos que, como resultado disso, os pees no sejam capazes
de aumentar seus salrios, que os empregados das lojas varejistas consigam um aumento de 10%, que os do comrcio de roupas, 20%, os mineiros, 30%, os trabalhadores em construes, 40% e os ferrovirios, 50%.
Segundo as suposies que ento fizemos, houve um aumento mdio de 25% nos salrios. Agora, suponhamos novamente, para simplificao aritmtica, que o preo do produto de cada grupo de trabalhadores suba na mesma porcentagem de aumento dos salrios do
grupo. (Por diversas razes, incluindo o fato de que o custo da mode-obra no representa todos os custos, o preo no subir exatamente
assim no, certamente, a curto prazo. As cifras, entretanto, serviro
para ilustrar o princpio bsico envolvido.)
Teremos, ento, uma situao em que o custo de vida subiu, em mdia, 25%. Os pees de fazendas, embora no tivessem tido reduo nos
salrios, estaro em situao consideravelmente pior, em termos do que

Os Sindicatos Elevam Realmente os Salrios?

145

podero comprar. Os empregados de lojas varejistas, embora tivessem


conseguido um aumento de 10% nos ordenados, estaro em situao
pior que a anterior ao comeo da corrida aumentista. Mesmo os empregados no comrcio de roupas, com um aumento de 20%, estaro em
desvantagem, comparada sua situao atual com a que tinham anteriormente. Os trabalhadores em minas de carvo, com o aumento de 30%,
tero melhorado apenas levemente seu poder aquisitivo. Os empregados em construes e os ferrovirios tero tido, naturalmente, algum
ganho, mas um ganho muito menor na realidade, que na aparncia.
Mesmo esses clculos, porm, apiam-se na suposio de que o aumento forado de salrios no tenha causado desemprego. Isso provavelmente
ocorreria, se o aumento de salrios fosse acompanhado de equivalente aumento do dinheiro e do crdito bancrio; mas mesmo assim, improvvel
que tais distores nas taxas de salrio possam surgir sem criar reas de
desempregos, especialmente nos negcios nos quais os salrios mais tenham subido. Se no ocorrer uma inflao monetria correspondente, os
aumentos forados de salrios provocaro desemprego generalizado.
O desemprego no precisa, necessariamente, ser maior, em termos
de porcentagem, entre os sindicatos que tenham conseguido maior aumento de salrio, pois o desemprego se deslocar e se distribuir em
relao elasticidade relativa da procura de diferentes espcies de trabalho e em relao natureza da procura conjunta de muitas espcies
de trabalho. Apesar de todas estas ressalvas, mesmo os grupos, cujos
salrios tiveram maior aumento, provavelmente se encontraro em situao pior que a anterior, quando calcularmos a mdia entre os que
ficaram desempregados e os que permaneceram no emprego. E, em
termos de bem-estar claro que a perda sofrida ser muito maior que a
perda, em termos meramente aritmticos, porque os prejuzos psicolgicos dos que esto desempregados superaro bastante os ganhos psicolgicos dos de renda levemente maior, em termos de poder aquisitivo.
No se pode nem mesmo corrigir a situao, proporcionando auxlio aos desempregados. Em primeiro lugar, tal auxlio pago, em
grande parte, direta ou indiretamente, com parte dos salrios dos que
esto trabalhando. Reduz, portanto, esses salrios. Alm disso, pagamento de auxlios adequados, conforme j vimos, cria desemprego.
Cria de vrios modos. Quando, no passado, poderosos sindicatos trabalhistas chamaram a si a tarefa de atender a seus membros desempregados, pensaram duas vezes antes de exigir um salrio que viesse a
causar grande desemprego.
Onde, porm, houver um sistema de auxlio, graas ao qual o
contribuinte geral forado a fornecer recursos para pagar o de-

146

Henry Hazlitt

semprego causado pelas excessivas taxas de salrio, essa cautela dos


sindicatos em relao a exigncias excessivas abandonada. Mais
ainda, o auxlio adequado, conforme j notamos, far com que alguns homens no procurem trabalho nenhum, e que outros considerem que no esto sendo, na realidade, solicitados a trabalhar
pelo salrio oferecido, mas apenas pela diferena entre esse salrio e
o valor do auxlio pago. E o desemprego generalizado significa que
quanto menor a quantidade de mercadorias produzida, mais a nao
empobrece, e h menos para todos.
Os apstolos da salvao pelo sindicalismo procuram, s vezes, outra resposta para o problema que acabei de apresentar. Talvez seja
verdade, admitem, que os membros dos sindicatos poderosos exploram, entre outros, os trabalhadores no sindicalizados, mas o remdio
simples: sindicalizem-se todos. O remdio, entretanto, no assim
to simples. Em primeiro lugar, a despeito dos grandes estmulos
polticos (dir-se-ia, em alguns casos, compulso) sindicalizao, sob
a lei Wagner-Taft-Hartley e outras, no por acidente que est sindicalizada apenas cerca de quarta parte dos empregados que percebem
salrios. Condies propcias sindicalizao so muito mais especiais do que geralmente se supe.
Mesmo, porm, que se pudesse conseguir a sindicalizao geral,
os sindicatos no poderiam ter a mesma igualdade de fora, e mais
do que tm hoje. Alguns grupos de trabalhadores encontram-se
em muito melhor posio estratgica que outros, no s por causa
do maior nmero de membros, mas tambm pela natureza mais
essencial do produto que fabricam, ou pelo fato de que outras indstrias dependem deles ou porque possuem maior habilidade no
emprego de mtodos coercitivos.
Suponhamos, porm, que no fosse assim. Suponhamos que, a
despeito da prpria contradio da suposio, todos os trabalhadores pudessem aumentar os salrios, com igual porcentagem, por
meio de mtodos coercitivos. Ningum, afinal, poderia estar em
melhores condies, do que se os salrios no tivessem de forma
alguma aumentado.
3
Leva-nos isso ao mago da questo. Presume-se, geralmente, que o
aumento de salrios ganho custa dos lucros dos empregados. Isso,
naturalmente, pode ocorrer durante perodos curtos ou em circunstncias especiais. Se se forar o aumento de salrios em determinada
firma que, concorrendo com outras, no pode aumentar seus preos,

Os Sindicatos Elevam Realmente os Salrios?

147

o aumento dos salrios sair dos lucros. Isso, porm, muito menos
provvel de acontecer, se a elevao de salrios ocorrer em toda uma
indstria. Na maioria dos casos, a indstria aumentar seus preos e
a carga da elevao dos salrios passar para os consumidores. Como,
provavelmente, estes so na maioria trabalhadores, tero os salrios
reais reduzidos, por serem obrigados a pagar mais por determinado
produto. verdade que, como resultado dos preos aumentados, as
vendas dos produtos da indstria venham a cair, reduzindo, com isso,
o volume de seus lucros, mas talvez o nmero de empregados e a folha
de pagamentos salariais venham a sofrer reduo correspondente.
possvel, sem dvida, conceber um caso em que os lucros, em
toda uma indstria, sejam reduzidos sem que isso implique reduo
correspondente no nmero de empregos; um caso, em outras palavras, no qual um aumento das taxas de salrio implique um aumento
correspondente na folha de pagamentos e no qual todo o custo desse
aumento saia dos lucros da indstria, sem que se elimine do mercado
qualquer firma. Tal resultado no provvel, mas concebvel.
Suponhamos uma indstria como a ferroviria, por exemplo,
que no pode passar para o pblico a carga dos aumentos salariais
na forma de tarifas mais elevadas, porque os regulamentos governamentais no o permitem.
pelo menos possvel aos sindicatos terem seus ganhos, a curto
prazo, a expensas de empregados e investidores. Os investidores, h
tempos, tinham fundos lquidos. Investiram-nos, digamos, no negcio de estradas de ferro. Transformaram-nos em trilhos e leitos
ferrovirios, em vages de carga e locomotivas. Em outras ocasies
poderiam t-los transformado em qualquer das mil outras formas
existentes, mas, nos dias de hoje, seu capital encontra-se, por assim
dizer, preso numa armadilha, numa nica e determinada forma. Os
sindicatos ferrovirios podem for-los a aceitar menores dividendos
para esse capital j investido. Compensar aos investidores continuar
a dirigir a estrada, uma vez que podem ganhar alguma coisa acima das
despesas da operao, mesmo que seja apenas um dcimo de um por
cento sobre o investimento.
H, entretanto, um corolrio inevitvel disso. Se o dinheiro que
eles investiram nas estradas de ferro rende, agora, menos que o dinheiro que podem investir em outro ramo de negcio, no colocaro
eles mais um centavo sequer nas estradas de ferro. Podem substituir
os materiais que se desgastaram primeiro, a fim de protegerem o pequeno rendimento do capital remanescente, mas a longo prazo, no
mais se importaro em substituir o material que se tornar obsoleto ou

148

Henry Hazlitt

gasto. Se o capital investido no pas for menos compensador, que o


investimento no exterior, faro investimentos noutros pases. Se no
puderem encontrar suficiente retorno, que lhes compense os riscos,
deixaro, completamente, de investir.
Assim, a explorao do capital pelo trabalho poder, quando muito, ser apenas temporria. Logo chegar a um fim. Chegar, na verdade, a um fim, no tanto pela maneira indicada em nosso exemplo
hipottico, mas forando as firmas marginais a abandonarem inteiramente o mercado, provocando o crescimento do desemprego e o
reajustamento de salrios e lucros at o ponto em que lucros normais
(ou anormais) conduzam retomada do emprego e da produo. Entrementes, como resultado da explorao, o desemprego e a queda da
produo tornaro todo mundo mais pobre. Mesmo que o trabalho
consiga, por certo tempo, uma participao relativamente maior na
renda nacional, esta, na realidade, cair, de sorte que os ganhos relativos do trabalho, nesses curtos perodos, talvez signifiquem uma
vitria de Pirro: podem significar que o trabalho tambm est obtendo importncia total mais baixa, em termos do poder aquisitivo real.
4
Somos, assim, levados a concluir que os sindicatos, embora possam
conseguir por algum tempo um aumento no salrio nominal para seus
membros, em parte custa dos empregados e mais ainda custa dos
trabalhadores no sindicalizados, na realidade no conseguem, a longo
prazo e para todo o conjunto de trabalhadores, um aumento dos salrios reais.
A crena de que o fazem apia-se numa srie de iluses. Uma
delas a falcia do post hoc, ergo propter hoc, que v o enorme aumento de salrios, na segunda metade do sculo, como decorrncia,
principalmente, do crescimento do investimento de capitais e do
progresso cientfico e tecnolgico, e o atribui aos sindicatos, porque
estes tambm cresceram durante o mesmo perodo. Mas o erro mais
responsvel por essa iluso considerar apenas o que um aumento
de salrios, causado pelas exigncias dos sindicatos, significa a curto prazo para determinados trabalhadores, que se mantm em seus
empregos, deixando de examinar os efeitos desse aumento sobre o
emprego, a produo e o custo de vida de todos os trabalhadores,
inclusive os que foraram o aumento.
Pode-se ir mais alm nesta concluso e levantar a questo sobre se
os sindicatos no tm, a longo prazo e para todo o conjunto de trabalhadores, impedido verdadeiramente que os salrios reais tenham subido at o ponto em que, em outras circunstncias, teriam subido. Os

Os Sindicatos Elevam Realmente os Salrios?

149

sindicatos tm sido, certamente, uma fora que trabalha para manter


ou reduzir os salrios, e os efeitos disso, afinal, tm sido reduzir a produtividade do trabalho; podemos perguntar se no tem sido assim.
Em relao produtividade h algo a dizer a favor da poltica dos
sindicatos que, na verdade, os nobilita. Em alguns ramos da atividade
econmica, tm insistido em padres para aumentar o nvel de habilidade e competncia. E, na histria de seus primeiros tempos, muito
fizeram para proteger a sade de seus membros. Onde o trabalho
era abundante, alguns empregadores, muitas vezes, queriam lucros a
curto prazo, fazendo os operrios acelerarem o ritmo e trabalharem
longas horas, a despeito dos efeitos perniciosos que lhes advinham
para a sade, porque podiam, facilmente, substitu-los por outros. E
s vezes empregadores ignorantes e de curta viso chegavam a reduzir
os prprios lucros, com o trabalho extra dos empregados. Em todos
esses casos, os sindicatos, ao exigirem padres decentes, muitas vezes
melhoravam a sade e o bem-estar de seus membros, ao mesmo tempo em que lhes conseguia aumento dos salrios reais.
Nos ltimos anos, porm, como sua fora tem crescido, e como a
simpatia do pblico mal orientado tem sido conduzida a uma tolerncia ou a uma aprovao de prticas antisociais, os sindicatos tm ido
alm de seus legtimos objetivos. Foi um ganho, no s para a sade e
o bem-estar, mas para a produo, mesmo a longo prazo, reduzir uma
semana de setenta horas para uma semana de sessenta. Foi um ganho
para a sade e lazeres reduzir uma semana de sessenta horas para uma
semana de quarenta e oito. Foi um ganho para os lazeres, embora no
necessariamente para a produo e o rendimento, reduzir a semana de
quarenta e oito horas para uma semana de quarenta e quatro. O valor
para a sade e para os lazeres, com a reduo da semana de trabalho para
quarenta horas, muito menor, a reduo da produo e do rendimento
mais perceptvel. Mas os sindicatos falam agora impondo muitas vezes em semanas de trinta e cinco e trinta e quatro horas e negam que
elas possam ou venham a reduzir a produo e o rendimento.
Mas no s na reduo das horas de trabalho programadas que a
poltica dos sindicatos tem trabalhado contra a produtividade. Esse
, de fato, um dos processos menos prejudiciais da ao de tal poltica,
pois o ganho compensador tem, pelo menos, sido claro. Muitos sindicatos, no entanto, tm insistido em rgidas subdivises do trabalho,
o que tem elevado o custo da produo e provocado dispendiosas e
ridculas disputas jurdicas. Tm-se oposto ao pagamento na base
da produo ou da eficincia, e insistido nas mesmas taxas de salriohora para todos os seus membros, independentemente de diferenas
de produtividade. Tm insistido na promoo por antiguidade no

150

Henry Hazlitt

cargo, em vez do critrio do mrito. Tm iniciado, deliberadamente,


o retardamento da produo sob o pretexto de combaterem a acelerao. Tm denunciado e insistido na demisso de operrios, s
vezes espancados cruelmente, que trabalham mais que os companheiros. Tm-se oposto introduo ou ao melhoramento da maquinaria.
Tm insistido em que, se alguns de seus membros forem afastados do
trabalho por causa da instalao de mquinas mais eficientes e econmicas, esses desempregados recebem seguros-desemprego indefinidamente. Tm insistido em regras para dar trabalho que requerem
mais pessoas ou mais tempo para a realizao de determinadas tarefas. Tm insistido, at com a ameaa de arruinar os empregadores, na
contratao de operrios dos quais no se tenha necessidade.
Muitas dessas prticas foram seguidas, sob a presuno de que
h apenas uma quantidade fixa de trabalho a ser executado, um
fundo de trabalho definido a ser distribudo por tantas pessoas e
horas quanto possvel, para no ser logo consumido. Tal presuno
inteiramente falsa.
No h, na realidade, limite quantidade de trabalho a ser executado.
Trabalho cria trabalho. O que A produz constitui a demanda
para o que B produz.
Mas como existe essa falsa presuno e como nela se baseia a
poltica dos sindicatos, seu efeito lquido tem sido reduzir a produtividade abaixo do que teria sido se no fosse essa poltica. Seu
efeito lquido, portanto, a longo prazo e para todos os grupos de
operrios, tem sido reduzir os salrios reais isto , os salrios em
termos dos bens que podero adquirir abaixo do nvel ao qual de
outra forma teriam subido.
A verdadeira causa do tremendo aumento de salrios reais, na
ltima metade do sculo, tem sido, repetimos, a acumulao de
capitais e o considervel progresso tecnolgico que esses capitais
tornaram possvel.
Mas esse processo no automtico. Na verdade, na ltima dcada,
esse aumento foi reduzido metade como consequncia no apenas
do mau sindicato, mas tambm das ms polticas governamentais. Se
olharmos, apenas, a mdia da receita bruta semanal de trabalhadores
particulares no agricultores, em termos de dlares em papel, verdade que os salrios subiram de US$107,3 em 1968 para US$189,36 em
agosto de 1977. Mas quando o Departamento de Estatstica dos Trabalhadores leva em conta a inflao, quando converte essa receita em
dlares de 1967, para considerar a elevao nos preos do consumidor,

Os Sindicatos Elevam Realmente os Salrios?

151

observa que a receita semanal real, na verdade, caiu de US$103,39 em


1968 para US$103,36 em agosto de 1977.
A reduo do ndice de aumento nos salrios reais no tem sido
uma consequncia inerente natureza dos sindicatos. Tem sido o
resultado de uma poltica mope do governo e dos sindicatos. H,
ainda, tempo para modific-la.

Captulo 21

O Suficiente Para Adquirir


o Produto
Autores amadores sobre assuntos econmicos esto sempre pedindo preos e salrios justos. Essas nebulosas concepes de justia
econmica vm-nos dos tempos medievais. Os economistas clssicos
elaboraram, ao contrrio, conceito diferente: o conceito de preos funcionais e salrios funcionais. Preos funcionais so os que estimulam
o maior volume de produo e vendas. Salrios funcionais so os que
tendem a criar o mais alto volume de empregos e as mais elevadas
folhas de pagamento de salrios.
O conceito de salrios funcionais foi adotado, de forma deturpada, pelos marxistas e seus inconscientes discpulos, os da escola do poder aquisitivo. Ambos os grupos deixam a espritos mais acanhados a questo sobre
se os salrios existentes so justos. A verdadeira questo, insistem, sobre se do resultado. E os nicos salrios que do resultado, dizem-nos, os
nicos salrios que podero impedir uma iminente derrocada econmica,
so os que possibilitam ao trabalho adquirir o produto que ele cria. As
escolas marxista e do poder aquisitivo atribuem toda crise do passado
circunstncia de no terem sido, antes, pagos tais salrios. E, no importa
o momento sobre o qual falam, esto certos de que os salrios ainda no
so suficientemente altos para que seja adquirido o produto fabricado.
Essa doutrina demonstrou-se especialmente eficaz nas mos dos
lderes sindicais. Desesperanados de poderem despertar o interesse
altrusta do pblico ou persuadir os empregadores (definidos como
perversos) a serem justos, se apossaram de um argumento calculado
para atrair motivos egostas do pblico e, assustando-o, faz-lo forar
os empregadores a satisfazerem suas exigncias.
Como, porm, sabermos precisamente, quando a mo-de-obra
tem o suficiente para adquirir o produto que cria? Ou quando tem
ela mais que o suficiente? Como podemos determinar a soma justa? Como os defensores da doutrina no parecem ter feito qualquer
esforo claro para responder a tais perguntas, somos obrigados, ns
mesmos, a tentar encontrar as respostas.
Alguns defensores dessa teoria parecem dar a entender que os trabalhadores devem receber, em cada indstria, o suficiente para comprar determinado produto que eles fabricam. Mas no querem, segu-

154

Henry Hazlitt

ramente, dar a entender que os operrios que fazem roupas baratas


devam ter o suficiente para comprar essas roupas baratas, e os operrios que fazem casacos de mink, o suficiente para comprar casacos de
mink; ou que os operrios da fbrica Ford devam receber o suficiente
para comprar automveis Ford e os operrios da fbrica Cadillac o
suficiente para comprar automveis Cadillac.
instrutivo, entretanto, lembrar que os sindicatos da indstria
automobilstica, nos anos 1940, numa ocasio em que a maioria de
seus membros j figurava em terceiro lugar entre os que recebiam
maior rendimento nacional, e quando seus salrios semanais, segundo cifras governamentais, eram j 20 por cento mais elevados que
a mdia dos salrios pagos em fbricas, e quase o dobro do que em
mdia se pagava no comrcio varejista, estavam exigindo 50% de
aumento, a fim de poderem, segundo seu porta-voz sustentar nossa capacidade, que est diminuindo rapidamente, para absorver as
mercadorias que podemos produzir.
Que dizer, ento, do trabalhador comum de uma fbrica e do
empregado comum de uma loja varejista? Se, em tais circunstncias, os trabalhadores da indstria automobilstica necessitavam de 30% de aumento, para impedir que a economia sofresse
um colapso, s 30% teriam sido suficientes para os outros? Ou
teriam eles necessidade de aumento de 55 a 160% para poderem
ter tanto poder aquisitivo per capita quanto os trabalhadores da
indstria automobilstica? Pois, recordemos que no passado como
no presente existem enormes diferenas entre os nveis de salrios
mdios de diferentes indstrias. Em 1976, trabalhadores do comrcio varejista conseguiam, em mdia, semanalmente, lucros de
apenas US$113,96, enquanto trabalhadores de todas as indstrias
recebiam, em mdia, US$207,60, e aqueles de construo por empreitada, US$284,93.
(Podemos estar certos, se a histria das negociaes de salrios
serve de guia, mesmo que individualmente, nos sindicatos, de que os trabalhadores da indstria automobilstica, caso essa ltima proposta
tivesse sido feita, teriam insistido na manuteno das diferenas existentes, pois o desejo de igualdade econmica, tanto entre membros de
sindicatos, como entre os restantes de ns, , com exceo de alguns
raros filantropos e santos, um desejo de receber tanto quanto j recebem os que esto acima de ns na escala econmica, em lugar de dar
aos que esto abaixo de ns tanto quanto j estamos recebendo. ,
porm, mais na lgica e a sensatez de determinada teoria econmica,
do que nessas tristes fraquezas da natureza humana que estamos, presentemente, interessados.)

O Suficiente Para Adquirir o Produto

155

2
O argumento de que o trabalho deve receber o suficiente, para
comprar o produto que cria, mera forma especial do argumento do
poder aquisitivo geral. Os salrios dos trabalhadores, afirma-se
com bastante segurana so o poder aquisitivo deles. Mas tambm
verdade que o rendimento de todo mundo do merceeiro, do proprietrio de imveis, do empregador seu poder aquisitivo para
comprar o que outros tm para vender. E uma das coisas mais importantes, para as quais ou outros tm de encontrar compradores, so os
frutos do seu trabalho.
H, porm, em tudo isso, o reverso da medalha. Numa economia
de trocas, o rendimento de cada um o custo de algum mais. Todo aumento de salrio-hora, a menos, ou at que seja compensado por igual
aumento da produtividade horria, constitui aumento do custo de
produo. Um aumento do custo de produo, quando o governo
controla os preos e probe o seu aumento, tira o lucro dos produtores marginais, fora-os a abandonar o mercado, provoca queda da
produo e aumento do desemprego. Mesmo onde um aumento de
preo seja possvel, o preo mais alto desencoraja os compradores,
provoca retrao no mercado e, tambm, conduz ao desemprego. Se
um aumento de 30% nos salrios-hora, em todos os crculos, fora
um aumento de 30% nos preos, o operariado no pode comprar, do
produto, maior quantidade do que podia comprar antes do aumento;
e tudo volta novamente ao ponto de partida.
Muitos, sem dvida, estaro inclinados a contestar a afirmao de
que 30% de aumento nos salrios possam forar to grande porcentagem de aumento nos preos. verdade que esse resultado somente
pode ocorrer a longo prazo, e se a poltica monetria e de crdito o
permitir. Se esta poltica for to inelstica, que moeda e crdito no
possam aumentar, quando os salrios se elevarem (e se admitirmos
que a elevao de salrios no teve por efeito a produtividade do trabalho existente em termos de dlares), o principal efeito ento, de
forar uma alta das taxas de salrio, ser o de aumentar o desemprego.
provvel, nesse caso, que as folhas de pagamento totais, em
dlares e em poder aquisitivo real, sero mais baixas que antes,
pois uma queda do emprego (causada pela poltica sindicalista e
no como resultado transitrio do progresso tecnolgico) significa,
necessariamente, que menor quantidade de mercadorias est sendo
produzida para todo mundo. E improvvel que o trabalho seja
compensado pela queda absoluta da produo com o recebimento de
um quinho relativamente maior da produo remanescente. Paul

156

Henry Hazlitt

H. Douglas, nos Estados Unidos, e A. C. Pigou, na Inglaterra


primeiro, numa anlise de grande massa de estatsticas, o segundo,
atravs de mtodos puramente dedutivos chegaram independentemente concluso de que a elasticidade da procura de trabalho
fica, mais ou menos, entre 3 e 4. Significa isso, em linguagem menos
tcnica, que a cada um por cento de reduo da taxa real de salrios,
a procura agregada de trabalho se expande, pelo menos, 3%1. Ou,
por outras palavras, Se for forado o aumento dos salrios acima do
ponto da produtividade marginal, a diminuio de empregos ser,
normalmente, trs a quatro vezes maior que o aumento das taxas
salariais horrias2, e desta forma, o rendimento total dos trabalhadores ficar reduzido na mesma proporo.
Ainda que tais cifras sejam consideradas apenas para representar
a elasticidade da procura de trabalho, revelada em dado perodo do
passado, e no, necessariamente, para predizer a do futuro, mesmo
assim merecem ser seriamente consideradas.
3
Mas suponhamos, agora, que o aumento das taxas de salrio seja
acompanhado de um aumento de moeda e de crdito para que tal medida seja tomada, sem criar srio desemprego. Se admitirmos que
a relao anterior entre salrios e preos era, em si, normal, ento
muito provvel que um aumento forado de, digamos, 30% nos ndices salariais conduza, afinal, a um aumento nos preos de, aproximadamente, a mesma porcentagem.
A crena de que o aumento dos preos seria substancialmente menor apia-se em duas falcias principais. A primeira a de
encarar-se apenas o custo direto do trabalho de determinada firma
ou indstria, e supor que esse custo representa todos os demais
custos envolvidos. Trata-se, porm, do erro elementar de tomar
a parte pelo todo. Cada indstria representa no s uma seco do processo de produo considerado horizontalmente, mas
tambm uma seco desse processo considerado verticalmente.
Em consequncia, o custo da mo-de-obra direta na fabricao de
automveis nas prprias fbricas automobilsticas poder ser menos de um tero, digamos, do custo total e isso poder levar uma
pessoa no cautelosa a concluir que um aumento de 30% dos salrios conduziria apenas a 10% de aumento, ou menos, nos preos
dos automveis. Isso, entretanto, seria esquecer o custo dos sal1

Pigou, A. C. The Theory of Unemployment. (1933), p. 96.

Douglas, Paul H. The Theory of Wages. (1934), p. 501.

O Suficiente Para Adquirir o Produto

157

rios indiretos na matria-prima e acessrios comprados, tarifas de


transporte, ferramentas de novas fbricas ou de novas mquinas,
ou alta dos preos pelos negociantes.
As estimativas governamentais mostram que num perodo de
quinze anos, de 1929 a 1943, inclusive, salrios e proventos, nos Estados Unidos, perfaziam a mdia de 69% da renda nacional. No perodo de cinco anos, 1956-1960, a mdia era tambm de 69% da renda
nacional. No perodo de cinco anos, 1972-1976, proventos e salrios
atingiram a mdia de 66% da renda nacional, e quando eram acrescentadas complementaes, a compensao total da mdia de empregos
era de 76% da renda nacional.
Esses salrios e proventos tinham, naturalmente, que ser pagos
pelo produto nacional. Conquanto dedues e acrscimos tenham
que ser feitos a partir dessas cifras, para permitir uma estimativa
razovel do rendimento do trabalho, podemos supor que, nessa
base, o custo do trabalho no seja menor que dois teros do custo
da produo total e que, talvez, possa passar de trs quartas partes
(dependendo da definio de trabalho). Se tomarmos a mais baixa
dessas duas estimativas e supusermos, tambm, que as margens de
lucro em dlares permanecero inalteradas, claro que um aumento
de 30% no custo dos salrios, em todas as reas, significaria um aumento de quase 20% nos preos.
Mas tal mudana significaria que a margem de lucro em dlares,
que representa o rendimento dos investidores, dos gerentes e dos empregados autnomos, teria, digamos, apenas 84% do poder aquisitivo
anterior. O efeito disso, a longo prazo, seria causar diminuio de investimento e de novas empresas, comparado ao que poderia ter sido,
e consequentes transferncias de homens de posies inferiores para
as fileiras dos mais altos assalariados, at que se tivesse restaurado,
aproximadamente, a relao anterior. Isto, no entanto, apenas outro
meio de dizer que um aumento de 30%, sob as condies supostas,
significaria, praticamente, um aumento de 30% nos preos.
No se segue, forosamente, que os assalariados no teriam ganhos relativos. Teriam ganho relativo, e outros elementos da populao sofreriam uma perda relativa durante o perodo de transio.
, porm, improvvel que esse ganho relativo significasse ganho
absoluto, pois a espcie de mudana na relao entre custo e preos, aqui examinada, dificilmente ocorreria sem causar desemprego e desequilbrio, interrupo ou reduo da produo. De modo
que, embora o trabalho pudesse receber uma fatia mais larga de
uma torta menor, durante este perodo de transio e ajustamento

158

Henry Hazlitt

a um novo equilbrio, seria duvidoso que fosse maior, em termos


absolutos, que a fatia anterior mais fina de uma torta maior (e talvez fosse, com efeito, menor).
4
Isto nos conduz ao sentido geral e aos efeitos gerais do equilbrio
econmico. Salrios e preos equilibrados so os que resultam da
igualdade entre oferta e procura. Se, atravs da coao governamental ou particular, se faz uma tentativa para elevar os preos acima de
seu nvel de equilbrio, reduz-se a procura e, portanto, fica tambm
reduzida a produo. Se se faz uma tentativa para lanar os preos
abaixo de seu nvel de equilbrio, a consequente reduo ou eliminao dos lucros significar uma queda na oferta ou em nova produo.
Forar os preos, portanto, quer para cima quer para baixo de seus
nveis de equilbrio (nveis para os quais um mercado livre tende,
constantemente, a lev-los), ter como resultado a reduo do volume
de empregos e produo, abaixo daquele em que teria ficado, se a situao fosse outra.
Retornemos, ento, teoria de que o trabalho deve receber o suficiente para comprar o produto que cria. bvio que o produto
nacional no criado nem comprado apenas pelo trabalho que o fabrica. comprado por todo mundo por empregados de escritrio,
homens de profisses liberais, fazendeiros, grandes e pequenos empregadores, capitalistas, merceeiros, aougueiros, donos de pequenas
lojas e de postos de gasolina em suma, por todos que contribuem
para a fabricao do produto.
Quanto aos preos, salrios e lucros que devem determinar a
distribuio desse produto, os melhores preos no so os mais
elevados, mas os que estimulam o maior volume de produo e o
maior volume de vendas. As melhores taxas de salrio no so as
mais elevadas, mas as que permitem plena produo, pleno emprego e maior folha de pagamento constante. Os melhores lucros,
do ponto de vista no s da indstria como do trabalho, no so
os mais baixos, mas os que encorajam a maior parte das pessoas a
tornarem-se empregadores ou a proporcionarem maior nmero de
emprego que antes.
Se procurarmos dirigir a economia em benefcio de um nico grupo ou classe, prejudicaremos ou destruiremos todos os grupos, inclusive os membros da prpria classe em benefcio da qual estivemos
tentando dirigi-la.
Devemos dirigir a economia para todos.

Captulo 22

A Funo dos Lucros


A indignao que muita gente, hoje em dia, mostra simples meno da palavra lucros indica quo pequena a compreenso que se
tem da funo vital que eles exercem em nossa economia. Para aumentar nossa compreenso, vamos novamente tocar num assunto j
debatido no Captulo XIV, sobre sistemas de preos, mas analisandoo sob um ngulo diferente.
Os lucros realmente no constituem a base de nossa economia total.
A renda lquida de companhias em quinze anos, de 1929 a 1943, para
tomarmos uma cifra ilustrativa, foi, em mdia, menos de 5% do total da
renda nacional. Os lucros incorporados depois dos impostos no perodo
de cinco anos, 1956 a 1960, foram, em mdia, menos de 6% da renda nacional. Os lucros incorporados depois dos impostos no perodo de cinco
anos, 1971 a 1975, foram, tambm, em mdia, menos de 6% da renda nacional (embora, como consequncia de ajuste de oramento insuficiente
para a inflao, fossem provavelmente exagerados). Contudo, lucros
so a forma de rendimento contra a qual h muita hostilidade. significativo que, enquanto h uma palavra, aproveitador, para estigmatizar os
que auferem lucros que se alega serem excessivos, no existem palavras
tais como aproveitador do trabalho ou aproveitador do prejuzo1. No
entanto, os lucros do proprietrio de uma barbearia podero, em mdia,
ser no s muito menores que o salrio de uma estrela de cinema ou do
diretor de uma companhia siderrgica, mas tambm muito menores ainda que o salrio mdio dos operrios especializados.
O assunto obscurecido por toda sorte de interpretaes factuais. Os
lucros totais da General Motors, a maior companhia industrial do mundo, so tomados como se fossem tpicos, em vez de excepcionais. Poucas
pessoas acham-se familiarizadas com as taxas de mortalidade das empresas. No sabem (para citarmos estudos da TNEC) que: prevalecessem
as condies de negcios que perfaziam a mdia das experincias dos ltimos cinquenta anos, cerca de sete mercearias em dez, que hoje se abrem
nos Estados Unidos, ultrapassaro o segundo ano de existncia; somente
quatro das dez podero esperar celebrar seu quarto aniversrio. Muita,
gente no sabe que de 1930 a 1938, nas estatsticas do imposto sobre a
renda dos Estados Unidos, em cada ano, o nmero de companhias que
mostraram prejuzos excedeu o das que apresentaram lucros.
Em ingls wageer ou losseer. (N. do T)

160

Henry Hazlitt

Em quanto, em mdia, importaram os lucros?


Esta pergunta normalmente respondida com a referncia espcie de cifras que apresentei no incio deste captulo que os lucros
incorporados so, em mdia, menos de 6% da renda nacional ou
mostrando que os lucros, em mdia, aps o desconto do imposto de
renda de todas as companhias de manufatura, so menos de cinco centavos por dlar de venda. (Durante cinco anos, de 1971 a 1975, por
exemplo, a cifra foi, apenas, de 4,6 centavos.) Mas estas cifras oficiais,
embora estejam acima da compreenso popular sobre o tamanho dos
lucros, aplicam-se, apenas, aos resultados da companhia, calculados
pelos mtodos convencionais de contabilidade.
No se fez qualquer estimativa fidedigna que levasse em considerao toda espcie de atividades, quer de companhias, quer de casas de
comrcio, e um nmero suficiente de anos bons e maus. Mas alguns
eminentes economistas acreditam que, dentro de um longo perodo
de anos, considerando-se todas as perdas, para um juro mnimo sem
riscos sobre o capital investido e para um valor salarial considerado
razovel dos servios das pessoas que dirigem seu prprio negcio,
talvez no sobre lucro lquido algum; poder, mesmo, haver perda
lquida. Isto, absolutamente, no se d pelo fato de os empresrios
(pessoas que entram no comrcio por conta prpria) serem filantropos internacionais, mas porque seu otimismo e a confiana que tm
em si os conduzem, muitas vezes, as aventuras que no so ou no
podem ser coroadas de xito2.
claro, em todo caso, que qualquer indivduo, ao aplicar seu capital de giro, corre no s o risco de no ganhar coisa alguma, como
tambm o de perder todo ele. No passado, foi a seduo dos altos
lucros, em firmas ou indstrias especiais que levou muita gente a assumir esse grande risco.
Mas se os lucros se limitam ao mximo de, digamos, 10% ou cifra
semelhante, conquanto o risco de perder todo o capital ainda exista, qual
ser, provavelmente, o efeito sobre o incentivo dos lucros e, portanto,
sobre o emprego e a produo? O imposto sobre lucros extraordinrios
nos Estados Unidos, durante a II Guerra Mundial, j mostrou o que tal
limite pode fazer, mesmo num curto perodo, ao prejudicar a eficincia.
No entanto, atualmente, a poltica governamental em quase toda
parte tende a supor que a produo prosseguir automaticamente, ape Risk, Uncertainty and Profit de Frank H. Knight (1921). Em qualquer perodo em que houve acumulao
de capital lquido, entretanto, forte a suposio que deve, tambm, ter havido lucros lquidos totais de
investimento anterior.

A Funo dos Lucros

161

sar do que feito para desencoraj-la. Um dos maiores perigos, hoje


em dia, vem da poltica governamental de tabelamento de preos. Tal
poltica no s pe um artigo aps outro fora da produo, por no
deixar incentivo algum para sua fabricao, mas tambm seu efeito a
longo prazo impedir um equilbrio da produo, de conformidade
com a verdadeira procura dos consumidores. Quando a economia
livre, a procura atua de tal forma, que alguns ramos da produo fazem
o que funcionrios do governo consideram, indubitavelmente, lucros
excessivos ou mesmo obscenos.
Mas esse fato no s faz com que toda firma de determinado ramo
expanda sua produo ao mximo, como tambm torne a investir seus
lucros em nova maquinaria e em mais emprego; atrai, ainda, novos
investidores e produtores de toda parte, at que a produo, nesse
ramo, seja suficientemente grande para atender procura e os lucros
novamente caiam ao nvel geral mdio (ou abaixo dele).
Numa economia livre, na qual salrios, custo e preos so deixados
livre ao do mercado competitivo, a perspectiva de lucros decide que artigos sero fabricados, em que quantidade, e que artigos no sero. Se no
h lucro na fabricao de determinado artigo, sinal de que o trabalho e o
capital dedicado sua produo esto mal dirigidos; o valor dos recursos
consumidos na fabricao do artigo maior que o valor do prprio artigo.
Em sntese, uma das funes dos lucros guiar e canalizar os
fatores da produo, de modo a serem distribudos seus milhares
de artigos diferentes, de conformidade com a procura. Nenhum
burocrata, por mais brilhante que seja, poder, arbitrariamente,
solucionar esse problema. A liberdade de preos e de lucros elevar a produo ao mximo e aliviar as faltas, mais depressa que
qualquer outro sistema. Preos tabelados e lucros limitados arbitrariamente s podero prolongar o dficit e reduzir a produo e
o nmero de empregos.
Finalmente, funo dos lucros fazer constante presso sobre o
diretor de todo negcio competitivo, para que introduza novas economias e eficincia, independentemente da fase que estas j tenham
alcanado. Nos bons tempos, esse diretor faz isso para aumentar mais
ainda os lucros; em tempos normais, para manter-se frente dos concorrentes. Nos maus tempos, talvez tenha que faz-lo para sobreviver,
pois os lucros no s podem ir a zero, como podem transformar-se, rapidamente, em prejuzos, e um homem despender mais esforos para
salvar-se da runa, do que para, simplesmente, melhorar sua posio.
Em suma, os lucros, que resultam da relao entre o custo e os pre-

162

Henry Hazlitt

os, no s nos dizem qual a mercadoria mais econmica para se produzir, mas tambm quais os meios mais econmicos para produzi-la.
Essas questes devem ser respondidas no menos por um sistema
socialista do que por um sistema capitalista; devem ser respondidas
por qualquer sistema econmico concebvel. E, para o esmagador
volume de mercadorias e servios que se produz, as respostas oferecidas pelos lucros e perdas, sob a iniciativa livre e competitiva,
so incomparavelmente superiores s que possam ser obtidas por
qualquer outro mtodo.
Venho dando nfase tendncia de reduzir custos de produo,
porque esta a funo de lucro e perda que parece ser menos apreciada. O maior lucro, naturalmente, vai para aquele que prepara uma melhor armadilha que seu vizinho, bem como, para aquele que a faz com
maior eficincia. Mas a funo do lucro em recompensar e estimular
a qualidade superior e a inovao tem sido sempre reconhecida.3

A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

Captulo 23

A Miragem da Inflao
Achei necessrio prevenir o leitor, de vez em quando, de que certo
resultado seria seguido, forosamente, de determinada poltica contanto que no houvesse inflao. Nos captulos sobre obras pblicas
e crdito, declarei que, depois, seria feito o estudo das complicaes
introduzidas pela inflao. Mas o dinheiro e a poltica monetria fazem parte to ntima e, s vezes, to inextrincvel de todo processo
econmico que sua separao, mesmo para fins de elucidao, se tornava muito difcil; e nos captulos que tratavam do efeito das vrias
polticas de salrios, do governo ou dos sindicatos, sobre o emprego,
os lucros e produo, alguns dos efeitos da protelao da poltica monetria tinham que ser considerados imediatamente.
Antes de analisarmos as consequncias da inflao em casos especficos, estudaremos suas consequncias gerais. Mesmo antes disso,
parece desejvel perguntar por que se tem, constantemente, recorrido
inflao, por que tem ela imemorvel atrao popular, e por que seu
canto de sereia tem tentado uma nao, aps outra, a enveredar pelo
caminho que conduz ao desastre econmico.
O erro que mais se evidencia e, tambm, o mais antigo e persistente, sobre o qual repousa a atrao da inflao, est em confundir
dinheiro com riqueza. Considerar a riqueza como dinheiro, ouro
ou prata, escreveu Adam Smith h quase dois sculos: uma noo popular que deriva, naturalmente, da dupla funo da moeda,
como instrumento de trocas e medidas do valor (...) Para enriquecer
preciso ter moeda, e na linguagem comum, em resumo, riqueza e
moeda so consideradas, sob certo aspecto, sinnimos.
Mas a riqueza efetiva formada daquilo que se produz e se consome: o alimento que comemos, as roupas que usamos, as casas
em que vivemos, as estradas de ferro e de rodagem e automveis,
navios, avies e fbricas, escolas, igrejas, teatros, pianos, pinturas e livros. to poderosa a ambiguidade verbal que confunde
dinheiro com riqueza, no entanto, que mesmo os que, s vezes,
reconhecem a confuso, nela resvalam no curso de seu raciocnio.
Todo homem percebe que se, pessoalmente, tivesse mais dinheiro,
poderia comprar maior quantidade de bens que outros homens.
Se tivesse o dobro do dinheiro que tem, poderia comprar o dobro
de bens; se tivesse o triplo, sua riqueza seria, tambm, trs vezes

164

Henry Hazlitt

maior. E a muitos parece bvia a concluso de que, se o governo simplesmente emitisse maior quantidade de dinheiro e o distribusse a
todo mundo, todos, ento, seriam mais ricos.
Esses so os mais ingnuos inflacionistas. H um segundo
grupo, menos ingnuo, que imagina que, se tudo fosse assim to
simples, poderia o governo solucionar todos os nossos problemas
imprimindo dinheiro. Percebem que, em algum outro ponto, deve
haver um truque e, ento, limitam de certo modo a importncia do
dinheiro, que desejariam fosse impresso pelo governo. Queriam
a impresso, exatamente, do suficiente para compensar a alegada
deficincia ou hiato.
O poder aquisitivo cronicamente deficiente, pensam eles, porque a indstria, de um modo ou outro, no distribui dinheiro suficiente aos produtores, para possibilit-los a adquirirem de volta,
como consumidores, o produto que fabrica. H, em algum ponto,
um vazamento. Um grupo prova isto por equaes. Num dos
membros de suas equaes, contam um item somente uma vez; no
outro, sem que o percebam, contam vrias vezes o mesmo item.
Isto produz uma falha alarmante entre o que chamam pagamentos
A e o que denominam pagamentos A + B. Fundam ento um
movimento, envergam uniformes verdes e insistem com o governo
para que emita dinheiro ou conceda crditos, para compensao
dos pagamentos B que faltam.
Os apstolos mais rudes do crdito social talvez paream
ridculos, mas h, um nmero infinito de escolas inflacionistas,
apenas ligeiramente mais sofisticadas, que tm planos cientficos para emisso suficiente de dinheiro adicional ou para concesso de crditos, a fim de preencherem alguma suposta deficincia ou hiato crnico ou peridico, que elas calculam de algum
outro modo.
2
Os inflacionistas de maior renome reconhecem que qualquer
aumento substancial da quantidade de moeda reduzir o poder
aquisitivo de cada unidade monetria o que, em outras palavras,
conduzir a um aumento dos preos das mercadorias. Isso, porm,
no os perturba. Pelo contrrio, essa precisamente a razo por que
desejam a inflao. Alguns deles alegam que esse resultado torna
melhor a posio dos devedores pobres, comparados aos credores
ricos. Outros so de opinio que a inflao estimula as exportaes e desencoraja as importaes. Outros, ainda, entendem que

A Miragem da Inflao

165

remdio essencial para a cura de uma depresso, para facilitar


a decolagem da indstria e para proporcionar pleno emprego.1
H inmeras teorias sobre a maneira pela qual o aumento da quantidade de dinheiro (inclusive crdito bancrio) afeta os preos. De
um lado, conforme acabamos de ver, esto os que imaginam que a
quantidade de dinheiro poderia ser aumentada, quantas vezes se quisesse, sem que isso afetasse os preos. Veem, apenas, no dinheiro aumentado, o meio de aumentar o poder aquisitivo de todo mundo,
no sentido de possibilitar a todos a compra de maior quantidade de
mercadorias que antes. Nunca chegam a lembrar-se de que as pessoas, coletivamente, no podem comprar o dobro das mercadorias
que compravam antes, a menos que tambm se produza o dobro das
mercadorias, ou imaginam que a nica coisa que impede o aumento
da produo no a falta de energia, de horas de trabalho ou de capacidade produtiva, mas simplesmente uma escassez de procura de
moeda: se as pessoas desejam as mercadorias, supem, e tm dinheiro
para pag-las, que as mercadorias sero automaticamente produzidas.
Do outro lado est o grupo e nele se incluem alguns eminentes economistas que sustenta uma rgida teoria mecnica relativa ao efeito da oferta da moeda sobre os preos das mercadorias.
Toda a moeda de uma nao, segundo imaginam a questo esses
tericos, ser oferecida contra todas as mercadorias. Portanto, o
valor da quantidade total da moeda, multiplicado por sua velocidade de circulao, deve ser sempre igual ao valor da quantidade total de mercadorias compradas. Mais ainda (supondo que
no haja mudana na velocidade de circulao), o valor da unidade
monetria variar, exatamente, de maneira inversa quantidade
posta em circulao. Duplique-se a quantidade de dinheiro e de
crdito bancrio e ser duplicado, com exatido, o nvel de preos; triplique-se, e ser triplicado o nvel de preos. Em suma,
multiplique-se n vezes a quantidade de dinheiro, que sero multiplicados n vezes os preos das mercadorias.
No h, aqui, espao para explicar todas as falcias desse quadro
plausvel.2 Em vez disso, procuraremos ver justamente por que e
como um aumento na quantidade de dinheiro aumenta os preos.
Desdobrada em suas partes essenciais, esta a teoria dos keynesianos. Em The Failure of the New
Economics (New Rochelle, N. Y.: Arlington House, 1959.)
Analiso esta teoria detalhadamente.

O leitor interessado em tais anlises deve consultar The Value of Money (1917, nova edio, 1936), de
Anderson, B. M.; The Theory of Money and Credit (edies americanas, 1935, 1953), de Mises, Ludwig
von; ou Inflation Crisis, and How to Resolve it (New Rochelle, N.Y.: Arlington House, 1978), do presente
autor.

166

Henry Hazlitt

Um aumento quantitativo de dinheiro surge de modo especfico.


Digamos que surge porque o governo faz maiores gastos, do
que pode ou deseja, com o produto dos impostos (ou com a venda
de aplices que o povo paga com suas economias efetivas). Suponhamos, por exemplo, que o governo imprima dinheiro para
pagar fornecedores em tempo de guerra. Os primeiros efeitos desses gastos sero, ento, a elevao dos preos dos fornecimentos,
usados na guerra, e a colocao do dinheiro adicional em mos
dos fornecedores e seus empregados. (Assim como, em nosso captulo sobre tabelamento de preos, deixamos de tratar, visando
simplicidade, de algumas complicaes decorrentes da inflao,
podemos agora deixar de lado, ao tratarmos da inflao, as complicaes decorrentes da tentativa de tabelamento de preos por
parte do governo. Quando esses forem considerados, veremos que
no alteram a essncia da anlise.
Conduzem, somente, a uma espcie de inflao reprimida que
reduz ou oculta algumas das primeiras consequncias, a expensas de
agravar, mais tarde, outras.)
Os fornecedores do tempo de guerra e seus empregados tero, ento, maiores rendimentos monetrios. Vo gast-los em determinadas
mercadorias e em determinados servios que desejam. Os vendedores
desses servios e mercadorias podero elevar os respectivos preos,
por causa do aumento da demanda. Os que tm a renda aumentada
estaro dispostos a pagar preos mais elevados, em vez de ficarem sem
as mercadorias, pois tm mais dinheiro, e um dlar ter menor valor
subjetivo aos olhos de cada um deles.
Chamemos grupo A aos fornecedores e seus empregados, e grupo B, aos que compram diretamente seus acrscimos de mercadorias e servios.
O grupo B, por causa das vendas a preos mais altos, comprar,
por sua vez, maior quantidade de mercadorias e servios de outro
grupo, o grupo C.
Este, por sua vez, poder aumentar os preos e ter maior rendimento para gastar com o grupo D, e assim por diante, at que o
aumento dos preos e do rendimento em dinheiro atinja, praticamente, todo o pas. Completado esse processo, quase todo mundo
ter rendimento mais alto medido em termos de dinheiro. Mas
(supondo-se que a produo de mercadorias e servios no tenha
aumentado) seus preos tero aumentado na mesma proporo. O
pas no estar mais rico que antes.

A Miragem da Inflao

167

No significa isso, porm, que a riqueza e o rendimento relativos ou absolutos de cada um permaneam os mesmos. Pelo contrrio, o processo de inflao afeta, seguramente, a fortuna de um
grupo diferentemente da fortuna de outros. Os primeiros grupos
a receberem o dinheiro adicional sero os mais beneficiados. O
rendimento monetrio do grupo A, por exemplo, ter aumentado
antes do aumento dos preos, de sorte que poder comprar mercadorias com um aumento quase proporcional. A renda em dinheiro do grupo B ser aumentada depois, quando os preos j
tiveram algum aumento, mas estar, tambm, em melhor situao,
em termos de mercadorias. Entrementes, porm, os grupos, que
no tenham tido qualquer aumento no rendimento monetrio, sero compelidos a pagar preos mais elevados pelos bens que compram, o que significa serem obrigados a passar para um padro de
vida mais baixo que o anterior. Podemos esclarecer, ainda mais,
o processo por meio de um hipottico jogo de cifras. Suponhamos a comunidade dividida, arbitrariamente, em quatro grupos de
produtores principais, A, B, C e D, que obtm nessa ordem, com
a inflao, o benefcio do aumento do rendimento em dinheiro.
Quando o rendimento monetrio do grupo A j estiver aumentado
em 30%, os preos das mercadorias que compra ainda no estaro
aumentados. Quando a renda do grupo B tiver sido aumentada em
20%, os preos tero aumentado, em mdia, apenas 10%. Quando
a renda do grupo C tiver aumentado somente 10%, os preos, no
entanto, tero subido 15%. E, quando a renda do grupo D ainda
estiver sem aumento, a mdia dos preos, que ter de pagar pelas
mercadorias de que precisar, ter subido 20%. Em outras palavras:
os ganhos dos primeiros grupos de produtores a beneficiarem-se
com os preos ou salrios mais altos, oriundos da inflao, sero
forosamente conseguidos, a expensas das perdas sofridas (como
consumidores) pelos ltimos grupos de produtores que puderam
aumentar seus preos e salrios.
Pode ser que, se a inflao for detida alguns anos depois, o resultado
final venha a ser, digamos, um aumento mdio de 25% no rendimento
monetrio, e um aumento mdio de igual porcentagem nos preos, ambos razoavelmente distribudos por todos os grupos. Isso, porm, no
eliminar os ganhos e perdas do perodo de transio. O grupo D, por
exemplo, mesmo que seus rendimentos e preos tenham, finalmente,
aumentado 25%, poder comprar somente a mesma quantidade de bens
e servios, que comprava antes do incio da inflao. No ter compensao pelas perdas durante o perodo em que seus rendimentos e preos
no subiram, embora tivesse que pagar 30% a mais pelos bens e servios
que comprou dos outros grupos produtores da comunidade, A, B e C.

168

Henry Hazlitt

3
Assim, a inflao simplesmente outro exemplo de nossa lio
fundamental. Poder na verdade trazer, a grupos favorecidos e durante curto perodo, certos benefcios, mas somente custa de outros. E, a longo prazo, a inflao origina desastrosas consequncias
para toda a comunidade. Mesmo uma inflao relativamente suave
distorce a estrutura da produo. Conduz a considervel expanso
de algumas indstrias, custa de outras. Isso implica m aplicao
e desperdcio de capital.
Quando a inflao se desmorona ou contida, a inverso mal dirigida do capital quer em maquinaria, fbricas, quer em edifcios
para escritrios no poder ocasionar dividendos adequados e perde grande parte de seu valor.
No possvel deter suavemente a inflao e, assim, afastar a subsequente depresso. Nem mesmo possvel det-la, uma vez envolvidos
nela, em certo ponto j preestabelecido, ou quando os preos tiverem
atingido um nvel previamente acertado, pois tanto as foras polticas,
como as foras econmicas, estaro, ento, desgovernadas. No se pode
argumentar em favor de um aumento de 25% nos preos em inflao,
sem que algum afirme que o argumento igualmente bom para um
aumento de 50%, e algum mais acrescente que igualmente bom para
um aumento de 100%. Os grupos polticos de presso, que se beneficiaram com a inflao, insistiro para que ela prossiga.
impossvel, alm disso, controlar o valor do dinheiro sob a
inflao, pois, conforme vimos, a causalidade no simplesmente
mecnica. No se pode, por exemplo, dizer antecipadamente que
100% de aumento na quantidade do dinheiro significar uma queda
de 50% no valor da unidade monetria. O valor do dinheiro, conforme se verificou, depende das avaliaes subjetivas das pessoas que o
possuem. E essas avaliaes no dependem somente da quantidade
de dinheiro que cada pessoa possua.
Dependem, tambm, da qualidade do dinheiro. Em tempo de
guerra, o valor da unidade monetria de um pas, que no segue o
padro-ouro, se elevar no exterior com a vitria e cair com a derrota, independentemente de mudanas na quantidade. A presente avaliao depender, muitas vezes, daquilo que as pessoas esperam seja
a futura quantidade do dinheiro. E, assim como com as mercadorias
sujeitas especulao, o valor que cada pessoa atribui ao seu dinheiro,
fica afetado no s pelo que julga ser seu valor, mas tambm pelo que
julga ser a avaliao do dinheiro por todas as demais pessoas.

A Miragem da Inflao

169

Tudo isso explica por que, uma vez iniciada uma superinflao, o
valor da unidade monetria cai em ritmo muito mais rpido que o do
aumento de dinheiro. Quando se alcana essa fase, o desastre quase
completo e o esquema se arruna.
4
No entanto, o entusiasmo pela inflao jamais morre. Parece que
quase nenhum pas capaz de aproveitar a experincia dos outros, e
nenhuma gerao aprende com os sofrimentos das que a antecederam. Cada gerao e cada pas seguem a mesma miragem. Cada um
agarra o mesmo fruto do Mar Morto que se desfaz, na boca, em p e
cinzas, pois da natureza da inflao criar mil e uma iluses.
O argumento que mais persistentemente se apresenta em favor
da inflao, em nossos dias, que ela movimentar as rodas da indstria, nos salvar das perdas irrecuperveis da estagnao e da
ociosidade e trar pleno emprego. Tal argumento, em sua forma
mais crua, apoia-se na imemorvel confuso entre a concepo de
dinheiro e de riqueza real.
Supe-se que est surgindo novo poder aquisitivo, e que os
efeitos deste se multiplicam em crculos cada vez maiores, como os
crculos causados por uma pedra atirada num poo. O verdadeiro
poder aquisitivo de mercadorias, entretanto, conforme vimos, est
em outras mercadorias. No se pode aument-lo miraculosamente com a simples impresso de mais pedaos de papel chamados
dlares. O que acontece fundamentalmente numa economia de
intercmbio que os bens que A produz so trocados pelos bens
produzidos por B3.
O que a inflao realmente faz mudar a relao entre preos e
custos. A mudana mais importante, destinada a criar, elevar os
preos das mercadorias em relao aos ndices salariais e restaurar
os lucros comerciais, bem como encorajar o reincio da produo
nos pontos em que os recursos estejam inativos, restabelecendo uma
relao exequvel entre preos e custo de produo.
Devia ser perfeitamente claro que se poderia conseguir isso mais
direta e honestamente por meio da reduo dos ndices salariais. Mas
Cf. John Stuart Mill, Principles of Political Economy, Livro 3, Captulo 14, par. 2; Alfredo Marshall, Principles of Economics, Livro IV, Captulo XII, seo 10; e Benjamin M. Anderson, A Refutation of Keynes
Attack on the Doctrine that Aggregate Supply Creates Aggregate Demand, in Financing American Prosperity,
por um simpsio de economistas. Cf. tambm o simpsio editado pelo presente autor: The Critics of Keynesian Economics, New Rochelle, N.Y., Arlington House, 1960.

170

Henry Hazlitt

os mais requintados proponentes da inflao acreditam que isso no


seja, agora, politicamente possvel. s vezes, vo mais longe, afirmando que toda proposta, sob quaisquer circunstncias, de reduo direta
de determinadas taxas de salrio a fim de reduzir o desemprego,
antitrabalhista. Mas o que eles mesmos esto propondo, enunciado
em termos crus, enganar os trabalhadores reduzindo os ndices reais
dos salrios (isto , os ndices salariais em termos de poder aquisitivo), atravs de aumento nos preos.
O que eles esquecem que o prprio trabalhador se tornou sofisticado, que os grandes sindicatos empregam economistas que
conhecem os nmeros ndices e que os trabalhadores no se deixam ludibriar. Nas atuais circunstncias, portanto, a poltica parece incapaz de atingir no s suas finalidades econmicas, mas
tambm as polticas. precisamente por esta razo que os mais
poderosos sindicatos, cujas taxas salariais mais necessitariam ser
corrigidas, insistem em que as mesmas devem ser elevadas, pelo
menos, na proporo do aumento dos ndices do custo de vida. As
inoperantes relaes entre preos e ndices salariais-chave continuaro, se prevalecer a insistncia dos poderosos sindicatos. A
estrutura dos ndices salariais poder realmente tornar-se ainda
mais deformada, pois a grande massa de trabalhadores no-organizados, cujos salrios, antes da inflao, no eram irregulares (e que,
talvez, tivessem estado indevidamente prejudicados, por causa da
poltica de excluso dos sindicatos), ser prejudicada mais ainda,
durante a transio, pela elevao dos preos.
5
Os mais sofisticados defensores da inflao, em suma, so insinceros.
No enunciam a questo com completa sinceridade e terminam
enganando a si prprios. Comeam a falar em papel-moeda como os
mais ingnuos inflacionistas, como se fosse uma forma de riqueza que
pudesse ser criada vontade com a mquina impressora. Dissertam,
at solenemente, a respeito de um multiplicador, pelo qual todo
dlar impresso e gasto pelo governo se torna, magicamente, o equivalente a vrios dlares acrescentados riqueza do pas.
Afastam, em suma, sua prpria ateno e a do pblico das verdadeiras causas de qualquer depresso existente, pois estas, na maioria
das vezes, so desajustamentos na estrutura preo-custo-salrio: desajustamentos entre salrio e preos, entre preos de matria-prima e
preos de mercadorias acabadas, entre um preo e outro ou entre
um salrio e outro. Esses desajustamentos tm eliminado, de certo

A Miragem da Inflao

171

modo, o incentivo para produzir, ou tm tornado realmente impossvel o prosseguimento da produo e, atravs da interdependncia orgnica de nossa economia de trocas, espalha-se a depresso. Somente
depois de corrigidos esses desajustamentos que podem recomear a
plena produo e o oferecimento de empregos.
verdade que a inflao pode corrigir os desajustamentos, mas
um mtodo violento e perigoso. Faz as correes, no aberta e
honestamente, mas atravs da iluso. A inflao, sem dvida, cobre todo o processo econmico com um vu de iluso. Confunde
e engana quase todos, inclusive os que sofrem com ela. Estamos
acostumados a medir nosso rendimento e nossa riqueza, em termos monetrios. Tal hbito mental to forte que at economistas
e estatsticos profissionais no podem romp-lo eficazmente. No
fcil perceber as relaes sempre em termos de bens reais e de
bem-estar real. Quem, entre ns, no se sente mais rico e mais
orgulhoso, quando se diz que a renda nacional duplicou (em termos de dinheiro, claro), comparada com algum perodo preinflacionrio? O prprio funcionrio, que costumava receber US$75
por semana e agora recebe US$120, julga estar, de certo modo, em
melhor situao, embora viver lhe custe o dobro do que ao tempo
em que ganhava US$75. claro que no est cego ao aumento do
custo de vida. Mas no est tambm plenamente cnscio de sua
verdadeira posio como teria estado, se o custo de vida no houvesse mudado e se seu salrio em dinheiro tivesse sido reduzido,
para dar-lhe o mesmo reduzido poder aquisitivo que tem agora, a
despeito do salrio aumentado, por causa dos preos mais altos. A
inflao a autossugesto, o hipnotismo, o anestsico que o deixou
insensvel dor da operao. A inflao o pio do povo.
6
Essa , precisamente, sua funo poltica. pelo fato de a inflao
confundir tudo, que a ela recorrem, persistentemente, nossos modernos governos de economia planejada. Vimos, no Captulo IV, recorrendo a apenas um exemplo, que a crena de que as obras polticas
criam, forosamente, novos empregos falsa. Vimos que se o dinheiro fosse levantado por meio da tributao, para cada dlar que ento
o governo despendesse, em obras pblicas, um dlar seria gasto a menos, pelos contribuintes, na satisfao de suas necessidades, e, para
cada emprego pblico criado, destrua-se um emprego particular.
Suponhamos, porm, que as obras pblicas no sejam pagas
com o produto lquido da tributao. Suponhamos que sejam pagas pelo financiamento de dficits, isto , com o produto lquido

172

Henry Hazlitt

dos emprstimos do governo ou de emisses. Nessas condies, os


resultados antes descritos parecem no ocorrer. As obras pblicas
parecem ter sido criadas a partir de novo poder aquisitivo. No
se pode dizer que o poder aquisitivo tenha sido arrebatado dos
contribuintes, pois, nesse momento, parece que a nao obteve alguma coisa sem despender coisa alguma.
Mas, de acordo com nossa lio, encaremos agora as consequncias a longo prazo. O emprstimo deve ser algum dia resgatado. O
governo no pode continuar indefinidamente a acumular dvidas,
pois se tentar faz-lo, um dia acabar falindo. Como Adam Smith
observou em 1776:
Quando as dvidas nacionais chegaram a acumular-se at
certo grau, creio quase que no houve um s caso de terem sido pagas de modo razovel e completo. A liberao
da receita pblica, se chegou a ser feita, foi sempre levada
a cabo por uma falncia; s vezes por uma falncia declarada, mas sempre por uma falncia real, embora frequentemente por meio de pretenso pagamento.
Contudo, quando o governo passa a pagar a dvida que acumulou
para atender a obras pblicas, tem, forosamente, que tributar mais
pesadamente do que despende. Nesse ltimo estgio, portanto, destri, forosamente, mais empregos do que os cria. A tributao pesada, extraordinria, ento necessria, no s arrebata o poder aquisitivo como, tambm, diminui ou destri os incentivos produo e,
assim, reduz a riqueza e a renda totais do pas.
A nica sada para essa concluso consiste em admitir (como de fato
os apstolos dos gastos pblicos sempre fazem) que os polticos no poder s vo gastar dinheiro naquilo que, de outro modo, teria dado origem a perodos de depresso ou deflacionrios e prontamente pagaro a dvida daquilo que, de outra forma, teria dado origem a perodos
de expanso ou inflacionrios. Esta uma fico enganadora, porm,
infortunadamente, os polticos no poder nunca agem deste modo. A
previso econmica, alm disso, to precria, e as presses polticas
de tal natureza que os governos nunca podem agir assim. As despesas
deficitrias, uma vez iniciadas, criam to poderosos interesses, que sua
continuao exigida, seja de que modo for.
Se nenhuma tentativa honesta for feita para liquidar as dvidas
acumuladas e, ao contrrio, recorrer-se inflao para atend-las, o
resultado ser o que acima descrevemos, pois o pas, como um todo,
no pode obter algo sem pagar por isso. A inflao em si uma for-

A Miragem da Inflao

173

ma de tributao. talvez a pior das formas, porque normalmente


grava mais os que menos podem pagar. A hiptese de que afete
igualmente a todos e a tudo (o que, como vimos, nunca verdadeiro) nos conduziria ao absurdo de supor um imposto sobre as vendas
com uma nica alquota incidindo sobre todas as mercadorias, to
alta para o po e o leite, quanto para os diamantes e as peles. Poderamos pensar na inflao como um equivalente a um imposto
de alquota nica, sem nenhuma exceo, sobre o rendimento de
todas as pessoas. um imposto que no somente recai sobre todas
as despesas pessoais, mas tambm sobre as poupanas e os seguros
de vida. , de fato, um odioso levantamento generalizado de capital
que obriga o pobre a pagar na mesma porcentagem do rico.
A situao, porm, ainda pior porque, conforme vimos, a inflao no atinge a todos da mesma forma. Uns sofrem mais que
outros. O pobre mais pesadamente tributado, em termos percentuais, que o rico, pois no tem os mesmos meios de se proteger atravs de especulaes na compra de aes. Inflao uma espcie de
imposto que escapa ao controle das autoridades fiscais. Causa danos
estouvadamente em todas as direes. A alquota de imposto exigida pela inflao no fixada: no pode ser determinada antecipadamente. Sabemos o que hoje, mas no o que ser amanh, e amanh
no saberemos o que ser no dia seguinte.
Como qualquer outro imposto, a inflao age para determinar a
poltica individual e comercial que somos obrigados a seguir. Desencoraja toda prudncia e parcimnia. Encoraja o esbanjamento, o jogo
e toda espcie de desperdcio inconsciente. Torna, muitas vezes, mais
lucrativo especular que produzir. Destri a estrutura das relaes
econmicas estveis. Suas inescusveis injustias levam os homens a
recorrerem a remdios desesperados. Lana as sementes do fascismo
e do comunismo. Leva os homens a exigirem controles totalitrios.
Invariavelmente termina em amarga desiluso e colapso.

Captulo 24

O Assalto Poupana
Desde tempos imemoriais, a sabedoria proverbial tem ensinado
as virtudes da poupana e prevenido contra as consequncias da prodigalidade e do desperdcio. Essa sabedoria proverbial tem refletido
a tica comum, bem como os julgamentos meramente prudentes da
espcie humana. Mas houve sempre esbanjadores e, ao que parece,
houve sempre tericos para justificar-lhes os esbanjamentos.
Os economistas clssicos, refutando as falcias de seus prprios dias,
mostraram que a poltica de economizar, que visava bem o melhor interesse individual, visava, tambm, os melhores interesses da nao.
Mostraram que o poupador nacional, ao fazer proviso para seu prprio futuro, no estava prejudicando, mas auxiliando toda a comunidade.
Atualmente, porm, a antiga virtude da poupana e sua defesa pelos
economistas clssicos mais uma vez esto sendo atacadas, por outras
supostas razes, ao passo que a teoria oposta, a de gastar, est em voga.
A fim de tornar a questo fundamental to clara quanto possvel,
nada podemos fazer de melhor seno comear com o exemplo clssico
usado por Bastiat. Suponhamos, pois, que dois irmos, um, perdulrio,
e o outro, prudente, tenham, cada um, herdado uma soma que proporciona a cada um a renda de US$50.000 anuais. Vamos deixar de considerar o imposto sobre a renda, e a questo sobre se ambos deviam trabalhar para viver, pois tais pormenores so irrelevantes para nosso fim.
Alvin, o primeiro irmo, um gastador liberal. Gasta no s
por temperamento, mas tambm por princpio. um discpulo
(para no irmos mais longe) de Rodbertus que declarou, em meados do sculo XIX, que os capitalistas devem gastar os rendimentos at ao ltimo ceitil em conforto e lucro, pois, se decidem
economizar (...) os bens se entesouram e parte dos operrios no
ter trabalho1. Alvin sempre visto nas boates, prdigo nas
gorjetas, mantm pretensiosa residncia com inmeros serviais,
tem dois motoristas e no se limita aos automveis que possui,
tem um haras de cavalos de corrida, dirige um iate, viaja, cumula a
mulher de braceletes de brilhantes e casacos de pele, d presentes
caros e inteis aos amigos.
1

Rodbertus Karl. Overproduction and Crises (1850). p. 51.

176

Henry Hazlitt

Para fazer tudo isso, tem que lanar mo do capital. Mas que importncia tem isso, porm? Se economizar com avareza pecado, no
poupar deve ser uma virtude; e em todo caso, est simplesmente compensando o mal que est sendo feito com a economia de seu irmo
usurrio, Benjamin.
No necessrio dizer que Alvin grande favorito das moas que
tomam conta do vestirio, dos garons, dos donos de restaurantes, dos
negociantes de peles e dos luxuosos estabelecimentos de toda espcie.
Consideram-no benfeitor pblico. Certamente, claro, para todos,
que ele est proporcionando emprego e espalhando dinheiro ao seu redor.
Comparado com o irmo, Benjamin muito menos popular.
Raramente visto em joalheiros, lojas de peles ou boates e no permite intimidades a um matre dhtel. Enquanto Alvin, no s gasta
toda a renda anual de US$50 mil, mas tambm saca contra o capital, Benjamin vive muito mais modestamente e gasta apenas cerca de
US$25 mil por ano. Obviamente, julgam as pessoas, que s enxergam
o que se lhes depara diante dos olhos, que ele est proporcionando
menos da metade dos empregos que Alvin proporciona, e que os outros US$25 mil so to inteis, como se no existissem.
Mas vejamos agora o que Benjamin faz com os outros US$25 mil.
No os deixa acumulados em sua carteira, na gaveta da escrivaninha ou no cofre. Deposita-os num banco ou emprega-os. Se os coloca
num banco comercial ou de investimento, este empresta-os a firmas
comerciais a curto prazo, para capital de giro, ou emprega-os na compra de aes. Em outras palavras: Benjamin investe seu dinheiro direta ou indiretamente.
Quando, porm, investe, o dinheiro empregado na compra de
bens de capital casas ou edifcios de escritrios, fbricas, navios,
caminhes ou mquinas. Qualquer desses projetos pe em circulao
tanto dinheiro, e proporciona tanto emprego, quanto a mesma quantia despendida, diretamente, em bens de consumo.
Em sntese, no mundo moderno, poupana apenas outra forma de gastar.
A diferena comum est em que se entrega o dinheiro a outrem, que o despende a fim de aumentar a produo. No que diz respeito a proporcionar
empregos, a poupana e as despesas de Benjamin somadas representam
tanto quanto gastou Alvin e colocam muito maior quantidade de moeda
em circulao. A principal diferena est em que os empregos proporcionados pelos gastos de Alvin podem ser vistos a olho nu por qualquer
pessoa; mas necessrio olhar um pouco mais cuidadosamente e pensar

O Assalto Poupana

177

um momento, para reconhecer que cada dlar que Benjamin poupa proporciona muito mais emprego que cada dlar que Alvin esbanja.
Passam-se doze anos. Alvin est arruinado. No mais visto nas
boates e nas lojas da moda, e aqueles a quem antigamente patrocinava,
quando se referem a ele, chamam-no de tolo. Alvin escreve cartas a
Benjamin pedindo dinheiro. E Benjamin, que continua a manter a
mesma proporo nos gastos para poupar, no s d ensejo a mais empregos que nunca, mas tambm a melhores salrios e maior produtividade no trabalho, porque sua renda cresceu atravs dos investimentos
feitos. Seu capital e sua renda tambm so maiores. Em suma, ele
acrescentou capacidade produtiva nao. Alvin nada fez.
2
Surgiram, nos ltimos anos, tantas falcias sobre economia que nem
todas podem ser respondidas com o nosso exemplo dos dois irmos.
necessrio a essas falcias dedicar mais algum espao. Muitas iluses
surgem de confuses to elementares que parecem inacreditveis, especialmente quando encontradas em economistas de grande nomeada.
A palavra poupana, por exemplo, s vezes usada para indicar simples
entesouramento de dinheiro e, outras vezes, para significar investimento,
sem qualquer distino precisa entre as duas acepes.
O simples entesouramento de dinheiro, se realizado irracionalmente, sem uma causa e em larga escala, , em muitas situaes econmicas, prejudicial. Essa espcie de entesouramento, contudo, extremamente rara. Algo semelhante a isso, mas que se deve distinguir
como cuidado, ocorre muitas vezes depois de uma queda nos negcios.
Ambos, despesas de consumo e investimentos so, ento, contrados.
Os consumidores reduzem as compras. Fazem-no, na realidade, em
parte, porque temem perder os empregos e, por isso, desejam conservar seus recursos: reduzem as compras no porque desejam consumir
menos, mas porque desejam ter certeza de que seu poder de consumir
se estender por um perodo mais longo, se perderem o emprego.
Mas os consumidores reduzem as compras tambm por outra razo.
Provavelmente, os preos das mercadorias caram e temem uma
nova baixa. Protelam os gastos, pois acreditam que podero obter
mais com seu dinheiro. No desejam ter seus recursos em mercadorias cujo valor est caindo, mas em dinheiro que esperam suba
(relativamente) de valor.
A mesma expectativa impede-os de fazer investimentos. Perderam
a confiana na possibilidade de obter lucros nos negcios ou, pelo

178

Henry Hazlitt

menos, acreditam que, se esperarem alguns meses, podero comprar


aes ou aplices mais baratas. Podemos imagin-los, ora recusando
conservar em suas mos mercadorias que possam cair de preo, ora
conservando dinheiro espera de uma alta.
impropriedade terminolgica chamar poupana essa recusa temporria de comprar, pois no decorre dos mesmos motivos da poupana
normal. E erro ainda mais srio dizer que essa espcie de poupana
causa de depresses. , pelo contrrio, consequncia de depresses.
verdade que a recusa de comprar pode intensificar-se e prolongar
uma depresso j em curso. No cria, porm, a depresso. s vezes,
quando o governo intervm nos negcios e os negociantes no sabem o
que o governo vai fazer em seguida, cria-se uma situao de incerteza. Os
lucros no so reinvestidos. Firmas e pessoas fsicas deixam saldos em
dinheiro acumularem-se nos bancos. Conservam maiores reservas para
fazerem face a contingncias. Esse entesouramento de dinheiro poder
parecer a causa de subsequente diminuio no ritmo das atividades comerciais. A verdadeira causa, entretanto, a incerteza criada pela poltica governamental. Os maiores saldos em dinheiro, de firma ou pessoas
fsicas, so simples elos da cadeia de consequncias dessa incerteza.
Culpar a poupana excessiva pelo declnio nos negcios seria o
mesmo que lanar a culpa da queda do preo das mas no a uma
grande colheita, mas s pessoas que se recusam a pagar mais por elas.
Quando, porm, algum se decide a ridicularizar uma prtica ou
uma instituio, qualquer argumento contra, por mais ilgico que
seja, considerado bom. Diz-se que as diversas indstrias de mercadorias para consumo so criadas sob expectativa de certa procura e
que, se as pessoas se inclinam a economizar, contrariam aquela expectativa e do origem depresso. Tais asseres apiam-se primacialmente no erro que j examinamos: o esquecimento de que aquilo que
economizado em bens de consumo despendido em bens de capital,
e que essa poupana no significa sequer, necessariamente, a retrao de um dlar no gasto total. O nico elemento verdadeiro nisso
que qualquer mudana sbita poder ser perturbadora. Seria tambm
perturbador se os consumidores deixassem de procurar um bem de
consumo para interessar-se por outro.
Seria ainda mais perturbador se os antigos poupadores deixassem de interessar-se pelos bens de capital e passassem a interessar-se
pelos de consumo.
Faz-se, ainda, outra objeo poupana: diz-se que completa tolice. Ridiculariza-se o sculo XIX, supondo-se que inculcou

O Assalto Poupana

179

a doutrina de que a humanidade, graas poupana, est fazendo


para si um bolo cada vez maior que jamais comer. Esse quadro do
processo , em si, ingnuo e infantil. Pode-se dispor melhor dele,
talvez, colocando-nos diante de um quadro um tanto mais realista, a
propsito do que realmente acontece.
Imaginemos, ento, um povo que, coletivamente, poupe cada ano
cerca de 20% de toda sua produo anual. A cifra exagerada em relao economia lquida que tem havido, historicamente, nos Estados
Unidos2, mas uma cifra aproximada que se pode manejar facilmente
e permite esclarecer toda dvida dos que acreditam que ns tenhamos
poupado exageradamente.
Agora, como resultado dessa economia e desse investimento anuais, a produo anual total do pas aumentar cada ano. (Para isolar
o problema, estamos deixando de considerar, no momento, as altas e
baixas repentinas dos preos e outras flutuaes.) Digamos que esse
aumento anual da produo seja de 2,5%. (Considera-se a porcentagem simples ao invs de uma porcentagem composta, apenas para
simplificar o clculo). O quadro obtido para um perodo de, digamos, onze anos, apresentar-se-ia, mais ou menos assim, em termos
de nmeros ndices:

* Isso, naturalmente, supe que o processo de poupana


e investimento prossiga no mesmo ritmo.
Historicamente, 20% representaria, aproximadamente, a importncia bruta da produo nacional dedicada, cada ano, formao de capitais (excluindo-se o equipamento de consumidores). Quando feito o
desconto para o consumo de capital, a economia anual lquida tem estado prxima, entretanto, de 12%.
Cf. George Terborgh, The Bogey of Economic Maturity, 1945. Para 1977, o investimento interno privado
bruto foi oficialmente estimado em 16% do produto nacional bruto.

180

Henry Hazlitt

A primeira coisa que se observa nesse quadro que a produo


total aumenta cada ano, por causa da poupana, e no teria aumentado sem ela. ( possvel, sem dvida, imaginar que melhoramentos e
novas invenes na maquinaria substituda e outros bens de capital, de
valor no maior que os antigos, aumentariam a produtividade nacional, mas esse aumento importaria em muito pouco e o argumento, em
todo caso, supe suficiente investimento anterior para que se tornasse
possvel criar a maquinaria existente.) Fez-se o investimento ano aps
ano para aumentar a quantidade ou para melhorar a qualidade da maquinaria existente e, portanto, a produo nacional de mercadorias.
H, verdade (se isso, por alguma razo estranha, for considerado
objeo), um bolo cada vez maior cada ano. Cada ano, certo, nem
tudo do bolo produzido consumido.
Mas no h restrio irracional ou cumulativa para os consumidores, pois cada ano se consome, de fato, um bolo cada vez maior at
que ao fim de onze anos (em nossa ilustrao) s o bolo de consumo
anual igual aos bolos combinados de consumidores e produtores do
primeiro ano. Alm disso, o equipamento de capital, a capacidade de
produzir bens, , em si, 25% maior que no primeiro ano.
Observemos alguns outros pontos. O fato de 20% do rendimento
nacional destinar-se anualmente poupana no perturba, absolutamente, os bens de consumo das indstrias. Se elas vendessem apenas
as 80 unidades produzidas no primeiro ano (e no houvesse aumento de
preos causado por uma procura insatisfeita), no seriam, certamente,
muito tolas a ponto de formarem planos de produo na suposio de
que venderiam 100 unidades no segundo ano. As indstrias de bens de
consumo, em outras palavras, estariam j engrenadas na hiptese de que
a situao passada, em relao s poupanas continuaria.
Somente um sbito e substancial aumento das poupanas as perturbaria e as deixaria com mercadorias no vendidas.
Essa mesma perturbao, porm, conforme j vimos, seria causada nas indstrias de bens de capital por uma sbita e substancial diminuio de poupanas. Se o dinheiro que anteriormente era
empregado em poupanas fosse empregado na compra de bens de
consumo, isso no aumentaria os empregos, mas conduziria, simplesmente, a um aumento do preo dos bens de consumo e a uma diminuio do preo dos bens de capital. Seu primeiro efeito, afinal,
seria forar mudanas em empregos e, temporariamente, diminuir o
nmero de empregos, por seus efeitos sobre as indstrias de bens
de capital. E seus efeitos, a longo prazo, seriam reduzir a produo
abaixo do nvel que, no fosse isso, teria atingido.

O Assalto Poupana

181

3
Os inimigos da poupana no terminam a. Comeam a fazer distino, bastante adequada, entre poupana e investimento. Mas
depois comeam a falar como se os dois fossem variveis independentes e como se um simples acidente igualasse um ou outro. Esses autores pintam um quadro prodigioso. De um lado, esto os poupadores,
que continuam a poupar automtica, irrazovel e estupidamente; de
outro lado, esto as oportunidades de investimento limitadas, que
no podem absorver esta poupana. O resultado, infelizmente, a
estagnao. A nica soluo, declaram, est em o governo expropriar
todas essas poupanas prejudiciais, e inventar projetos prprios, mesmo que estes sejam apenas fossos ou pirmides inteis, a fim de usar
o dinheiro e proporcionar empregos.
H nesse quadro e nessa soluo tanta coisa falsa, que vamos
aqui assinalar apenas algumas das principais falcias. Poupanas podem ultrapassar investimentos somente pelas importncias que estiverem realmente acumuladas em caixa.3 Poucas pessoas atualmente,
numa comunidade industrial moderna, acumulam moedas e notas,
em meias ou sob colches. At o pequeno grau em que isso possa
ocorrer, j se reflete nos planos comerciais de produo e no nvel dos
preos. No , sequer, ordinariamente cumulativo: o desentesouramento, quando os excntricos ermites morrem e so descobertos e
gastos seus tesouros, eliminar, provavelmente, novo entesouramento. De fato, toda importncia envolvida provavelmente insignificante em seus efeitos sobre as atividades comerciais.
Se o dinheiro guardado em bancos de investimento ou comerciais, estes, conforme j vimos, mostram-se ansiosos por emprestlo e investi-lo.
No podem permitir-se a manuteno de fundos inativos. A nica
coisa que, em geral, faz as pessoas aumentarem seus depsitos em dinheiro, ou que faz os bancos manterem fundos inativos com perda de
juros, , conforme vimos, o receio de que os preos das mercadorias
caiam ou o receio de que os bancos assumam riscos demasiado grandes com o principal. Isso, porm, significa que j apareceram sinais
de depresso e que tais sinais causaram o entesouramento, no que o
entesouramento tenha iniciado a depresso.
3
Muitas diferenas entre economistas, nas diversas teorias ora expressas sobre esse assunto, resultam,
simplesmente, de diferenas de definio. Poupana e investimento podem ser definidos de sorte a parecerem idnticos, e, portanto, forosamente, iguais. Estou procurando definir, aqui, poupana em termos
de dinheiro, e investimento, em termos de bens. Isso corresponde, aproximadamente, ao emprego comum das palavras que, nem sempre, no entanto, corrente.

182

Henry Hazlitt

parte o insignificante entesouramento de dinheiro (e mesmo essa


exceo pode ser julgada, em si, como investimento direto), poupana e investimento equilibram-se, ento, um em relao ao outro,
da mesma maneira que a oferta e a procura de qualquer mercadoria.
Podemos definir poupana e investimento, pois, como constituindo,
respectivamente, a oferta e a procura de novos capitais. E do mesmo
modo que a oferta e a procura de qualquer outra mercadoria se igualam atravs do preo, a oferta e a procura de capitais igualam-se atravs das taxas de juros. Taxa de juros , simplesmente, o nome especial
para o preo do capital emprestado. um preo como qualquer outro.
Todo esse assunto tem sido confundido de forma to terrvel, nos
ltimos anos, por sofismas to complicados e to desastrosa poltica governamental nele baseados, que h um quase desespero de
que no volte a reinar o bom senso e a sanidade no tocante a tal
assunto. H um temor psicoptico pelas taxas de juros excessivas.
Argumenta-se que, se as taxas de juros forem muito altas, no ser
lucrativo para a indstria tomar dinheiro emprestado e investi-lo
em novas fbricas e mquinas.
Esse argumento tem sido to eficaz que, em toda parte, os governos tm seguido, nas ltimas dcadas, uma poltica artificial de
dinheiro barato.
Mas o argumento, em sua preocupao com o aumento da procura de capitais, esquece o efeito dessa poltica na oferta desses
mesmos capitais.
Isto mais um exemplo da falcia de olhar os efeitos de uma poltica
somente sobre um grupo, esquecendo seus efeitos sobre outros grupos.
Se as taxas de juros se mantiverem demasiado baixas em relao
aos riscos, haver uma reduo no s de poupana, mas tambm
de emprstimo. Os que propem a poltica de dinheiro barato
acreditam que o entesouramento continua automaticamente, independentemente da taxa de juros, porque os ricos saciados nada
mais tero o que fazer com seu dinheiro. No se dignam dizer-nos
precisamente em que nvel de renda pessoal um homem economiza uma importncia mnima fixa, independentemente da taxa de
juros ou dos riscos, para poder emprest-la.
O fato que, embora o volume de poupana do muito rico seja
indubitavelmente muito menos afetado em proporo ao dos moderadamente abastados, pela mudana nas taxas de juros, a economia de
todos fica, praticamente, afetada em certo grau. Argumentar, na base
de um exemplo extremado, que o volume da poupana real no ficaria

O Assalto Poupana

183

reduzido por uma substancial reduo na taxa de juros, o mesmo


que argumentar que a produo total do acar no ficaria reduzida,
com uma queda substancial de seu preo, porque os produtores eficientes e com produo a baixo custo ainda elevariam o preo a seu
valor anterior. Esse argumento esquece o poupador marginal e, na
verdade, a grande maioria dos poupadores.
O efeito da manuteno de taxas de juros artificialmente baixas,
na realidade, , praticamente, o mesmo que o de manter qualquer
outro preo abaixo do preo do mercado natural. Isso aumenta a
procura e reduz a oferta. Aumenta a procura de capitais e reduz a
oferta de capitais reais.
Cria distores econmicas. verdade, inegavelmente, que
uma reduo artificial nas taxas de juros encoraja o aumento na tomada de emprstimos. Tende, de fato, a encorajar empreendimentos altamente especulativos, que no poderiam continuar, exceto
sob as condies artificiais que lhes deram origem. No tocante
oferta, a reduo artificial das taxas de juros desencoraja a poupana normal, e o investimento.
Reduz a acumulao de capital. Faz baixar o crescimento da produtividade, o crescimento econmico, que os progressistas pretendem promover to calorosamente.
Os juros do dinheiro podem, sem dvida, ser mantidos artificialmente baixos, somente atravs de novas e contnuas injees de moeda e de crdito bancrio, em lugar de economia real. Isso pode criar a
iluso de maior quantidade de capitais, da mesma maneira que a adio de gua ao leite pode criar a iluso de maior quantidade de leite.
Mas uma poltica de contnua inflao. , obviamente, um processo
que envolve um perigo cumulativo. Os juros do dinheiro subiro e
uma crise se desenvolver se a inflao for revertida ou, simplesmente, detida ou, ainda, se continuar em ritmo lento.
Ainda precisa ser demonstrado que, enquanto novas injees de moeda corrente ou crdito bancrio podem, no incio e temporariamente,
provocar a baixa das taxas de juros, a persistncia desse artifcio deve,
possivelmente, elevar estas taxas. Os financiadores, ento, perceberam
que o dinheiro emprestado hoje compra menos daqui a um ano, isto ,
quando o recebem de volta. Portanto, taxa de juros normais acrescentaram um prmio para compens-los pela perda prevista do poder
aquisitivo de seu dinheiro. Este prmio pode ser alto, dependendo da
extenso da inflao prevista. Desta forma, a taxa de juro anual sobre os
ttulos do tesouro britnico subiu 14% em 1976; bnus do governo ita-

184

Henry Hazlitt

liano atingiram 16% em 1977; e a taxa de desconto do Banco Central do


Chile subiu a 75% em 1974. Em resumo, a poltica de dinheiro barato,
consequentemente, cria oscilaes muito mais violentas nos negcios
que aqueles que se prope a remediar ou evitar.
Se nenhum esforo feito para alterar os juros do dinheiro, atravs
da poltica inflacionria do governo, o aumento das poupanas criar sua
prpria procura pela reduo das taxas de juros de maneira natural. A
maior oferta de poupanas em busca de investimentos fora os poupadores a aceitar juros mais baixos. Taxas de juros mais baixas, entretanto,
significam tambm que maior nmero de empresas est em condies
de tomar emprstimos, porque seus lucros em perspectiva, com as novas
mquinas ou implementos, comprados, parecem provavelmente exceder
o que tm que pagar pelos fundos tomados de emprstimo.
4
Chegamos agora ltima falcia acerca da poupana, da qual pretendo tratar. Supe-se, frequentemente, que h um limite fixo para o
montante do novo capital que se pode absorver, ou mesmo, que o limite de expanso do capital j foi alcanado. incrvel que tal teoria
possa prevalecer mesmo entre os ignorantes e, ainda mais, que possa
ser adotada por economistas experientes. Quase toda a riqueza do
mundo moderno, quase tudo que o distingue do mundo preindustrial
do sculo XVII, consiste nos seus capitais acumulados.
Esses capitais so, em parte, formados de muitos elementos que
poderiam ser chamados bens durveis de consumo: automveis, refrigeradores, moblia, escolas, colgios, igrejas, bibliotecas, hospitais
e, acima de tudo, casas particulares. Jamais, na histria do mundo,
houve suficiente nmero de casas particulares. Mesmo que houvesse
nmero suficiente de casas, do ponto de vista puramente numrico,
so possveis e desejveis melhoramentos qualitativos, sem limite definido, em quase todas as melhores casas.
A segunda parte do capital o que poderemos chamar de capital propriamente dito. Compreende as ferramentas da produo, incluindo
tudo, desde o mais grosseiro machado, faca ou arado, at a mais requintada ferramenta ou mquina, grandes geradores de eletricidade ou cclotrons, ou a fbrica mais maravilhosamente equipada. A tambm, quantitativamente e, especialmente, qualitativamente, no h limite para a
expanso que possvel e desejvel. No haver um excesso de capital,
at que o pas mais atrasado esteja to bem equipado tecnologicamente,
quanto o mais adiantado, at que a fbrica mais ineficiente do pas se coloque altura da fbrica com equipamento mais moderno e aprimorado,

O Assalto Poupana

185

e at que os mais modernos instrumentos de produo tenham atingido o


ponto, em que o engenho humano chegue a um impasse e no mais possa
aperfeio-los. Enquanto qualquer dessas condies no estiver preenchida, haver espao infinito para maior quantidade de capital.
Como, porm, poder ser absorvido o capital adicional? Como poder ser pago? Se for posto de lado e poupado, ser absorvido e pago
por si mesmo, pois os produtores investem dinheiro em novos bens de
capital isto , adquirem novas, melhores e mais engenhosas ferramentas porque as ferramentas reduzem o custo da produo. Criam bens que
uma mo-de-obra, completamente sem seu auxlio, no poderia criar (e
isto, agora, inclui a maioria dos bens que nos cercam livros, mquinas
de escrever, automveis, locomotivas, pontes suspensas).
Aumentam, enormemente, as quantidades em que tais bens podem
ser produzidos ou (e isto enunciar a questo de maneira diferente)
reduzem o custo unitrio da produo. Como no h limite certo para
o grau em que se pode reduzir o custo unitrio da produo at que
tudo possa ser produzido sem custo algum no h limite certo para
a importncia do novo capital que se pode absorver.
A constante reduo do custo unitrio da produo, pela adio
de novo capital, faz qualquer uma destas duas coisas ou ambas. Reduz o custo dos bens para os consumidores e aumenta os salrios da
mo-de-obra, que usa as mquinas, porque aumenta a fora produtiva
dessa mo-de-obra. Assim, uma nova mquina beneficia tanto as pessoas que nela trabalham diretamente, como a grande classe dos consumidores. No caso destes ltimos, podemos dizer que ela lhes fornece
mais e melhores mercadorias com o mesmo dinheiro ou, o que a
mesma coisa, aumenta sua renda real. No caso dos trabalhadores, que
empregam a nova mquina, esta aumenta seus salrios reais e, alm
disso, aumenta seu salrio nominal. Exemplo tpico a indstria de
automveis. A indstria automobilstica nos Estados Unidos, paga os
salrios mais elevados do mundo e mesmo dos mais altos dos Estados
Unidos. Contudo, os fabricantes americanos de automveis podem
vender por preos inferiores aos dos demais fabricantes do mundo,
porque seu custo unitrio mais baixo. E o segredo est em que o
capital empregado na fabricao de automveis americanos maior,
por trabalhador e por automvel que em qualquer outro lugar.
H pessoas, no entanto, que pensam que alcanamos, nos EUA o
fim do processo4, e outras, ainda, pensam que, mesmo que no o tePara uma refutao estatstica desta falcia, consulte George Terborgh, The Bogey of Economic Maturity
(1945). Os estagnacionistas que foram refutados pelo Doutor Terborgh, foram sucedidos pelos galbrai-

186

Henry Hazlitt

nhamos alcanado, o mundo tolo pelo fato de continuar poupando e


aumentando seu volume de capitais.
No seria difcil dizer, depois de nossa anlise, de quem , na
verdade, a tolice.
( verdade que os EUA vm perdendo liderana econmica no
mundo, por causa de nossa prpria poltica governamental anticapitalista, no por causa da maturidade econmica.)

thianos com teoria semelhante.

Captulo 25

Repete-se a Lio
A economia, conforme vimos repetidas vezes, a cincia que reconhece consequncias secundrias. tambm a cincia que v as
consequncias gerais. a cincia que examina os efeitos de alguma
poltica proposta ou existente, no apenas em relao a algum interesse especial, a curto prazo, mas tambm em relao ao interesse
geral, a longo prazo.
Essa a lio sobre a qual, especialmente, versou este livro.
Enunciamo-la em forma de esqueleto e, depois, nela colocamos
carne e pele no decorrer de mais de uma dezena de aplicaes prticas.
Mas, no curso de ilustraes especficas, encontramos sugestes de
outras lies gerais, e seria conveniente enunciarmos tais lies mais
claramente a ns mesmos.
Vendo que a economia a cincia que examina consequncias, nos
tornamos cnscios de que, feio da lgica e da matemtica, a cincia que reconhece implicaes inevitveis.
Podemos ilustrar esse ponto atravs de uma elementar equao algbrica. Suponhamos que, se x igual a 5, x + y = 12. A soluo
dessa equao que y igual a 7. No se faz essa assero diretamente, mas, inevitavelmente, implica isso.
O que verdadeiro nessa equao elementar verdadeiro nas
mais complicadas e abstrusas equaes que se encontram na matemtica. A resposta encontra-se na prpria enunciao do problema.
Deve, verdade, ser calculada. O resultado, na verdade, pode s
vezes chegar ao homem, que resolve a equao como formidvel surpresa. Pode ser ainda que ele tenha a sensao de estar descobrindo
alguma coisa inteiramente nova, sensao semelhante a de algum
observador dos cus quando um novo planeta lhe surge vista. Sua
sensao de descoberta talvez seja justificada pelas consequncias
tericas ou prticas da soluo. Contudo, sua soluo j se continha
na formulao do problema. Apenas no fora reconhecida imediatamente, pois a matemtica nos lembra que implicaes inevitveis
no so, necessariamente, implicaes bvias.
Tudo isso igualmente verdadeiro no tocante economia. A esse
respeito, se poderia tambm comparar a economia engenharia.

188

Henry Hazlitt

Quando um engenheiro tem um problema, deve em primeiro lugar


determinar todos os fatos que com ele se relacionam. Se desenha uma
ponte, para ligar dois pontos, deve primeiro conhecer a distncia exata entres esses dois pontos e sua precisa natureza topogrfica, a carga
mxima que a ponte estar destinada a suportar, a fora de tenso e
compresso do ao com que a ponte ser construda e as vibraes e
tenses a que ser submetida. Boa parte dessas pesquisas factuais j
foram feitas por outros.
Seus predecessores tambm j resolveram equaes matemticas
complicadas pelas quais, conhecendo a resistncia dos materiais e a
tenso a que estes esto sujeitos, puderam determinar dimetro, forma, nmero e estrutura das torres, cabos e vigas da ponte.
Igualmente o economista, a quem se props um problema prtico,
deve conhecer os fatos essenciais desse problema e as dedues vlidas a serem tiradas desses fatos. O aspecto dedutivo da economia no
menos importante que o factual. Pode-se, sobre ele, dizer o que Santayana disse da lgica (e que se poderia, igualmente, dizer da matemtica), que Ela investiga a radiao da verdade, de sorte que quando
se sabe que um termo de um sistema lgico descreve um fato, todo o
sistema ligado a esse termo torna-se, por assim dizer, incandescente.1
Ora, poucas so as pessoas que reconhecem as necessrias implicaes das declaraes sobre economia que constantemente esto fazendo. Quando dizem que o processo de salvao econmica aumentar
o crdito, como se dissessem que o processo de salvao econmica
aumentar as dvidas: so palavras diferentes para a mesma coisa,
vista de lados opostos. Quando dizem que o meio para chegar prosperidade est em aumentar os preos dos produtos agrcolas, como
se dissessem que o meio para chegar prosperidade est em tornar o
alimento mais caro para o trabalhador da cidade. Quando dizem que
o meio para criar a riqueza nacional o governo distribuir subsdios,
o mesmo que dizerem que o meio de criar a riqueza nacional aumentar os impostos. Quando tm como principal objetivo aumentar a exportao, muitos no compreendem que, afinal, forosamente tornam
seu objetivo principal aumentar as importaes. Quando dizem, sob
quase todas as condies, que a soluo para a recuperao aumentar
os salrios, esto apenas encontrando outro meio para dizerem que a
soluo para a recuperao est em aumentar o custo da produo.
No se segue forosamente porque cada uma dessas proposies,
como uma moeda, tem seu reverso, ou porque a proposio equivalen1

George Santayana, The Realm of Truth (1938), p. 16.

Repete-se a Lio

189

te, ou outro nome para o remdio, soa com muito menores atrativos
que a primeira proposta seja irracional sob qualquer condio. Pode
haver ocasies em que um aumento de dvidas seja uma insignificante
considerao, comparada com os ganhos conseguidos atravs de fundos tomados por emprstimo: quando um subsdio governamental
inevitvel para atingir certo fim, quando determinada indstria pode
permitir-se um aumento no custo da produo etc. Mas devemos
assegurar-nos de que, em cada caso, ambas as faces da moeda tenham
sido consideradas e que todas as implicaes de uma proposta tenham
sido estudadas. E isso raramente se faz.
2
A anlise dos nossos exemplos ensinou-nos, incidentalmente, outra lio: quando estudamos os efeitos de vrias propostas, no apenas sobre determinados grupos, e a curto prazo, mas sobre todos os
grupos, e a longo prazo, as concluses, a que geralmente chegamos,
correspondem s do senso comum. No ocorreria a pessoa alguma,
no familiarizada com o prevalecente semi-analfabetismo econmico,
fosse bom ter vitrinas quebradas e cidades destrudas, que no passa
de desperdcio criar projetos pblicos inteis, que perigoso deixar
hordas de homens ociosos retornarem ao trabalho, que as mquinas,
que aumentam a produo da riqueza e economizam o esforo humano, devem ser temidas, que as obstrues livre produo e ao
livre consumo aumentem a riqueza, que a nao se torna mais rica,
forando outros pases a comprarem suas mercadorias a preos abaixo
do custo da produo; que a poupana tola ou prejudicial e que a
dissipao traz prosperidade.
O que prudncia na conduta de toda famlia particular
disse o decidido bom senso de Adam Smith em resposta aos sofistas de seu tempo dificilmente pode ser loucura na de um grande
reino. Homens menores, entretanto, perdem-se em complicaes.
No reexaminam seus raciocnios mesmo quando emergem com
concluses que se evidenciam absurdas. Dependendo de suas prprias crenas, o leitor pode ou no aceitar o aforismo de Bacon, segundo o qual uma pequena filosofia inclina o esprito do homem
para o atesmo, ao passo que a profundidade na filosofia conduz
seu esprito para a religio. verdade, no entanto, que uma pequena noo de economia pode, facilmente, conduzir s concluses paradoxais e ridculas que acabamos de expor, ao passo que a
profundidade nessa noo far com que o homem retorne ao bom
senso. A profundidade, na economia, est em procurar todas as
consequncias de uma poltica, em vez de, apenas dirigir o olhar
para as que so imediatamente visveis.

190

Henry Hazlitt

3
No decurso de nosso estudo redescobrimos tambm um velho amigo.
o Homem Esquecido de William Graham Summer. O leitor se
lembrar o que no ensaio de Summer, que apareceu em 1883, lemos:
Assim que A observa alguma coisa que lhe parece errada, da qual X est sofrendo, conversa a respeito com B
e, ento, A e B propem a promulgao de uma lei que
remedeie o mal e auxilie X.
Tal lei objetiva, sempre, determinar o que C deva fazer
para X ou, na melhor das hipteses, o que A, B e C, devam fazer para X. (...) O que eu quero fazer olhar C. (...)
Chamo-o o Homem Esquecido. (...)
o Homem em quem nunca pensamos. (...) a vtima
do reformador, do especulador social e do filantropo, e
espero mostrar-vos, antes de terminar, que ele merece
vossa ateno, dado seu carter e os muitos encargos que
sobre ele pesam.
uma histrica ironia que, quando esta frase, o Homem Esquecido, reviveu na dcada dos trinta, foi aplicada no a C, porm a X; e
C, a quem se pedia que sustentasse mais outros X, ficou ainda mais
completamente esquecido que nunca. este C, o Homem Esquecido,
que sempre chamado para estancar o sangue do corao ferido dos
polticos, pagando por sua piedosa generosidade.
4
O estudo de nossa lio no estaria completo se, antes de nos
despedirmos, esquecssemos de observar que a falcia fundamental, de que viemos tratando, no surge acidentalmente e sim sistematicamente. , na realidade, um resultado quase inevitvel da
diviso do trabalho.
Numa comunidade primitiva, ou entre pioneiros, antes de ter
surgido a diviso do trabalho, o homem trabalhava somente para si
ou para sua famlia. O que consumia identificava-se com o que produzia. Havia, sempre, relao direta e imediata entre sua produo
e satisfao de suas necessidades.
Quando, porm, se estabelece uma diviso de trabalho aprimorada
e minuciosa, cessa de existir essa relao direta e imediata. Deixo de
produzir todas as coisas que consumo, menos uma parte delas. Com a

Repete-se a Lio

191

renda que obtenho ao fazer uma nica coisa, ou pela prestao de um


nico servio, adquiro todo o resto. Desejo que o preo de tudo que
compro seja baixo, mas de meu interesse que o preo da mercadoria,
ou dos servios que tenho para vender, seja alto. Portanto, embora eu
deseje ver abundncia em tudo o mais, de meu interesse que exista
escassez da mercadoria que a mim cabe oferecer. Quanto maior a escassez, comparada com tudo o mais, da mercadoria que ofereo, tanto
mais alta ser a recompensa que poderei obter pelos meus esforos.
Isso no significa, necessariamente, que restrinja meus esforos ou
minha produo. De fato, se sou apenas um, entre aprecivel nmero
de pessoas que oferecem a mercadoria, ou que prestam determinado
servio, e se existe livre concorrncia em meu ramo, a restrio individual no me compensar. Pelo contrrio, se sou cultivador de
trigo, digamos, desejo que minha colheita particular seja to grande
quanto possvel. Mas se estou preocupado somente com meu prprio
bem-estar material e no tenho escrpulos humanitrios, desejo que a
produo de todos os outros cultivadores de trigo seja a menor possvel,
pois desejo a escassez do trigo (e de qualquer outro produto alimentcio que o substitua), de modo que, com minha colheita particular,
possa impor o preo mais alto possvel.
Comumente, tais sentimentos egostas no teriam efeito sobre
a produo total do trigo. Sempre existe, na realidade, a concorrncia, e cada produtor obrigado a despender o mximo esforo
para aumentar, tanto quanto possvel, a produo de suas terras.
Assim, as foras do egosmo (que, bem ou mal, so mais persistentemente poderosas que as do altrusmo) so utilizadas no sentido
da produo mxima.
Mas se possvel aos cultivadores de trigo ou a qualquer outro
grupo de produtores se associarem, para eliminar a concorrncia, e
se o governo permitir ou encorajar tal medida, a situao se modificar. Os cultivadores de trigo talvez persuadam o governo nacional ou, melhor, uma organizao mundial a for-los a reduzir
pro rata a rea de plantao de trigo. Dessa maneira, provocaro
a escassez e aumentaro o preo do trigo, e se o aumento do preo
por bushel for proporcionalmente maior que a reduo da produo, como poder muito bem ocorrer, ento os cultivadores de trigo, como um todo, ficaro em melhor situao. Conseguiro maior
quantidade de dinheiro e podero comprar maior quantidade de
bens e de tudo o mais. verdade que todos os outros ficaro em situao pior, pois, considerando-se iguais os outros elementos, todos
os demais tero que dar mais do que produzem e obtero menos do
que os cultivadores de trigo produzem. De modo que o pas, como

192

Henry Hazlitt

um todo, estar sob esse aspecto mais pobre. Estar mais pobre pela
quantidade de trigo que no produziu. Mas os que consideram apenas os cultivadores de trigo vero o ganho e no percebero a perda.
Aplica-se isso a todas as demais atividades. Se, por causa de condies incomuns do tempo, h sbito aumento na colheita de laranjas, todos os consumidores sero beneficiados. O mundo estar mais rico, em
virtude dessa maior quantidade de laranjas. Estas sero mais baratas.
Mas esse fato, justamente, poder tornar mais pobres, do que antes, os cultivadores de laranjas, como um grupo, a menos que a maior
oferta de laranjas compense o preo baixo. Certamente, se sob tais
condies minha colheita particular de laranjas no to grande
como de costume, estarei, ento, certo de perder com o preo baixo
causado pela abundncia geral.
O que se aplica s mudanas na oferta aplica-se, tambm, s mudanas na procura, quer causadas por novas invenes e descobertas,
quer por mudanas nas preferncias. Uma nova mquina de colher
algodo, conquanto possa reduzir o custo de roupas e camisas de algodo, para todo mundo, e aumentar a riqueza geral, deixar sem trabalho milhares de apanhadores de algodo. Uma nova mquina txtil,
tecendo melhor uma fazenda em ritmo mais rpido, tornar obsoletas
milhares de mquinas antigas e eliminar parte do valor do capital
nelas investido, tornando, assim, mais pobres os proprietrios dessas
mquinas. O desenvolvimento da energia atmica, conquanto possa
conceder bnos sem conta humanidade, temido pelos proprietrios de minas de carvo e de poos de petrleo.
Do mesmo modo que no h aperfeioamento tcnico que no prejudique algum, no h mudana nas preferncias do pblico ou na
moral, mesmo para melhor, que no venha prejudicar outra pessoa.
Um declnio no jogo de azar forar crupis e empregados de hipdromos a procurarem ocupaes mais produtivas. Um aumento da
castidade do homem arruinaria a mais antiga profisso do mundo.
No s aqueles que, deliberadamente, servem de instrumento aos
vcios humanos, entretanto, ficariam prejudicados com uma sbita
melhoria da moral pblica. Entre os mais prejudicados estariam, precisamente, aqueles cuja funo melhorar a moral. Os sacerdotes teriam menos motivo para queixas, os reformadores perderiam o objeto
de suas causas, a procura dos servios deles e as contribuies para
mant-los declinariam. Se no houvesse criminosos, precisaramos
de poucos advogados, juzes e bombeiros, e de nenhum carcereiro,
nenhum serralheiro e (salvo para servios tais como eliminar complicaes do trnsito) nem mesmo policiais.

Repete-se a Lio

193

Sob um sistema de diviso do trabalho, em suma, difcil imaginar maior atendimento de qualquer necessidade humana que,
pelo menos temporariamente, no prejudique algumas das pessoas
que tenham feito investimentos ou, penosamente, adquirido habilitao para satisfazer a essa mesma necessidade. Se o progresso fosse absolutamente igual em tudo que nos cerca, esse antagonismo entre os interesses de toda uma comunidade e o de grupos
especializados no apresentaria, se de fato fosse notado, qualquer
problema srio. Se no mesmo ano em que a colheita mundial de
trigo aumentasse, minha produo aumentasse na mesma proporo; se a colheita de laranjas e de todos os demais produtos agrcolas tambm aumentasse na mesma proporo; e se a produo de
todos os bens industriais aumentasse tambm, e o custo unitrio
da produo casse proporcionalmente, eu, ento, como cultivador
de trigo, nada sofreria pelo fato de haver aumentado a produo
desse cereal. O preo que eu obteria por um bushel de meu trigo
poderia diminuir. O valor total que eu obteria com minha produo aumentada poderia diminuir.
Mas se eu tambm pudesse, por causa do aumento de ofertas, comprar
por preo mais baixo a produo de todos os demais, no teria, ento,
motivo para queixar-me. Se o preo de tudo o mais casse exatamente na
mesma proporo da queda do preo de meu trigo, eu estaria em melhor
situao e exatamente na proporo do aumento de minha colheita total.
Todos os demais se beneficiariam, tambm, proporcionalmente ao
aumento das ofertas de todos os bens e servios.
Mas o progresso econmico nunca se realizou e, provavelmente,
jamais se realizar dessa maneira absolutamente uniforme. Ocorre,
ora num ramo de produo, ora noutro. E, se h sbito aumento na
oferta do produto que cultivo ou se alguma nova inveno ou descoberta faz com que no seja mais necessrio o que produzo, ento
o ganho para o mundo ser uma tragdia para mim e para o grupo
produtor de que fao parte.
Ora, no sempre o ganho generalizado com o aumento da oferta, ou com nova descoberta que, forosamente, impressiona mesmo
o observador mais desinteressado, mas a perda concentrada. Haver
mais caf, e cada vez mais barato para todo mundo, fato que escapa
ateno; o que se v que alguns plantadores de caf no podem
subsistir com o preo baixo.
O aumento da produo de sapatos, a baixo custo, resultante do
emprego de nova mquina, esquecido; o que se v que um grupo de

194

Henry Hazlitt

homens e mulheres perde seus empregos. perfeitamente natural


e, na realidade, essencial para a plena compreenso do problema
que se reconhea a difcil situao desses grupos, que sejam eles tratados com simpatia e que procuremos verificar se alguns dos ganhos
do progresso especializado podem ser usados em auxlio s vtimas no
sentido de encontrarem, em outro lugar, uma funo produtiva.
A soluo, porm, no estar em reduzir arbitrariamente as ofertas, em impedir novas invenes ou descobertas, ou em sustentar as
pessoas para que continuem executando um servio que no tem mais
valor. Tais medidas, todavia, so as que o mundo tem, constantemente, procurado adotar atravs de tarifas protecionistas, destruio de
mquinas, queima de caf e milhares de outros esquemas de restrio.
a doutrina insana da riqueza mediante a escassez.
uma doutrina que, particularmente, poder ser sempre verdadeira, o que lastimvel, para qualquer grupo especial de produtores considerados isoladamente, se seus componentes puderem tornar escasso o
nico produto que tenham para vender, ao mesmo tempo que se mantm em abundncia todos os artigos que tenham de comprar. Trata-se,
entretanto, de doutrina inteiramente falsa. No se pode aplicar a tudo
que nos cerca, pois sua aplicao significaria suicdio econmico.
esta nossa lio em sua forma mais generalizada, pois v-se que
muitas coisas que parecem verdadeiras, quando nos concentramos
num nico grupo, so iluses, quando se consideram os interesses de
todos, tanto dos consumidores como dos produtores.
Ver o problema como um todo e no em fragmentos: este, o objeto
da cincia econmica.

Parte 3

A Lio Trinta Anos Depois

Captulo 26

A Lio Trinta Anos Depois


A primeira edio deste livro apareceu em 1946. Agora, quando
escrevo esta, so decorridos trinta e dois anos. Quanto da lio exposta nas pginas anteriores foi aprendido neste perodo?
Se estivermos nos referindo aos estadistas a todos aqueles responsveis pela formulao e imposio das polticas governamentais praticamente nada foi aprendido da lio. Pelo contrrio, as
polticas analisadas nos captulos precedentes encontram-se muito
mais profundamente estabelecidas e difundidas, no apenas nos
Estados Unidos, mas, tambm, em praticamente todos os pases
do mundo, do que se encontravam, quando este livro foi publicado
pela primeira vez.
Podemos tomar, como exemplo preponderante, a inflao. Esta
no apenas uma poltica imposta por si mesma, mas um resultado
inevitvel da maioria das outras polticas intervencionistas. Permanece, hoje, como o smbolo universal da interveno governamental em toda parte.
A edio de 1946 explica as consequncias da inflao, mas a inflao, ento, era comparativamente moderada. A verdade que, em
1926, embora as despesas do governo federal tenham sido inferiores a
US$3 bilhes e tenha havido um excedente, no ano fiscal de 1946, as
despesas subiram a US$55 bilhes e havia um dficit de US$16 bilhes.
Contudo, no ano fiscal de 1947, com o fim da guerra, as despesas
caram para US$35 bilhes. Entretanto, no ano fiscal de 1978, as despesas elevaram-se para US$451 bilhes e o dficit para US$49 bilhes.
Tudo isso foi seguido de um enorme aumento no estoque de dinheiro de US$113 bilhes adicionais de depsitos de demanda de
dinheiro em circulao fora dos bancos em 1947, para US$357 bilhes
em agosto de 1978. Em outras palavras, o estoque de dinheiro ativo
ultrapassava o triplo no perodo.
O efeito desse aumento em dinheiro foi um aumento dramtico
nos preos. Em 1946, o ndice de custo de vida para o consumidor
era de 58,5.
Em setembro de 1978, foi de 199,3. Em resumo, os preos excederam o triplo.

198

Henry Hazlitt

A poltica de inflao, conforme disse, parcialmente imposta por


si mesma. Passados mais de quarenta anos aps a publicao de General Theory por John Maynard Keynes, e mais de vinte anos aps esse
livro ter sido inteiramente desacreditado pela anlise e experincia,
um grande nmero de nossos polticos est, ainda, incessantemente
recomendando mais dficit, a fim de melhorar ou reduzir o desemprego existente. Uma espantosa ironia que eles estejam fazendo estas
recomendaes, quando o governo federal j vem rolando um dficit
de quarenta e um sobre os ltimos quarenta e oito anos e quando este
dficit alcanava dimenses de US$50 bilhes ao ano.
Uma ironia ainda maior que, no satisfeitos em seguir estas polticas desastrosas no pas, nossos representantes tm criticado outros
pases, principalmente Alemanha e Japo, por no seguirem essas polticas expansionistas. Isto nos faz lembrar, nada menos, da raposa
de Esopo, que, quando perdeu sua cauda, persuadiu todas as raposas
suas companheiras a, tambm, cortarem as suas.
Um dos piores resultados da reteno dos mitos keynesianos
que, no apenas fomenta uma inflao cada vez maior, como tambm,
sistematicamente, desvia a ateno das causas reais de nosso desemprego, tais como ndices de aumento salarial excessivos fixados pelos
sindicato , leis de salrio mnimo, seguro desemprego excessivo prolongado e pagamentos de seguro social supergenerosos.
Mas a inflao, embora em parte frequentemente discutida, hoje,
principalmente, a consequncia de outras intervenes econmicas
governamentais. Em resumo, a consequncia do Estado de Redistribuio de todas as polticas de desapropriao do dinheiro de
Pedro a fim de d-lo, generosamente, a Paulo.
Este processo seria mais fcil de reconhecer e seus efeitos perniciosos mais fceis de serem expostos, se fossem todos efetuados segundo
um nico padro como a renda anual garantida, proposta agora e
seriamente considerada pelos comits do congresso no incio da dcada
de 1970. Esta foi uma proposta para taxar, ainda mais implacavelmente, todas as rendas acima da mdia e transferir o lucro para todos aqueles que vivem abaixo de um denominado nvel mnimo de pobreza, a
fim de lhes assegurar uma renda, quer estejam inclinados a trabalhar
ou no para dar-lhes condies de viver com dignidade. Seria difcil
imaginar um plano mais claramente calculado para desencorajar trabalho e produo e, consequentemente, empobrecer todo o mundo.
Mas, em vez de decretar uma nica medida como essa, e precipitar a runa num nico golpe, nosso governo tem preferido aprovar

A Lio Trinta Anos Depois

199

uma centena de leis que realizam tal redistribuio numa base parcial e seletiva. Estas medidas podem no atingir inteiramente alguns
grupos muito necessitados; mas, por outro lado, podem descarregar
sobre outros grupos uma dzia de diferentes espcies de benefcios,
subsdios e outras vantagens. Estas incluem, para dar uma lista ao
acaso: seguro social, servio de assistncia mdica, atendimento mdico, seguro-desemprego, subsdios para alimentos, benefcios para
veterano, subsdios agrcolas, moradia subsidiada, subsdios para aluguel, merenda escolar, emprego pblico por contrato de tarefa, auxlio
a famlias com filhos dependentes, e assistncia social direta de todas
as espcies, inclusive auxlio aos idosos, cegos e invlidos. O governo
federal calculou que, nestas ltimas categorias, tem distribudo benefcios de auxlio federal para mais de quatro milhes de pessoas, sem
contar o que os estados e cidades vm fazendo.
Recentemente, um autor contou e examinou nada menos que
quarenta e quatro programas de beneficncia. Em 1976, as despesas do governo com estes programas atingiam 187 bilhes de
dlares. O crescimento mdio combinado destes programas, entre
1971 e 1976, foi de 25% ao ano 2,5 vezes a taxa de crescimento do
produto nacional bruto estimado para o mesmo perodo. Despesas
projetadas para 1979 ultrapassam US$250 bilhes. O extraordinrio crescimento dessas despesas com o bem-estar social tem coincidido com o desenvolvimento de uma indstria de beneficncia
nacional, agora composta de cinco milhes de trabalhadores pblicos e particulares, distribuindo pagamentos e servios para 50
milhes de beneficirios.1
Quase a metade dos pases ocidentais vem aplicando uma seleo
similar de programas de auxlio, embora, s vezes, em conjunto mais
integrado e menos aleatrio. E a fim de fazer isto, eles tm lanado
mo de impostos cada vez mais draconianos.
Precisamos apenas citar a Gr-Bretanha como um exemplo. Seu
governo vem taxando a renda pessoal de trabalho (renda ganha)
at 83%, e renda pessoal de investimento (renda no ganha) at
98%. Seria surpreendente que tenha desencorajado trabalho e investimento e, to profundamente, desencorajado produo e emprego? No h forma mais certa de reduzir emprego do que molestar e
prejudicar os patres. No h forma mais certa de manter salrios
baixos do que destruir todos os incentivos para investimento em
mquinas e equipamentos novos e mais eficientes. Mas, isto est se
tornando, cada vez mais, a poltica de governos em toda parte.
The Welfare Industry (Washington, D.C.: Heritage Foundation, 1978), de Hobbs, C. D.

200

Henry Hazlitt

Contudo, este imposto draconiano no tem trazido proventos


para acompanhar os gastos governamentais, sempre mais descuidados, e os esquemas de redistribuio de riqueza. O resultado
tem sido tornar os dficits oramentrios do governo crnicos e
crescentes e, consequentemente, uma inflao crnica e elevada,
em quase todos os pases do mundo.
Nos ltimos trinta anos aproximadamente, o Citybank of New York
vem mantendo um registro dessa inflao em perodos de dez anos. Seus
clculos baseiam-se nas estimativas de custo de vida publicadas pelos
prprios governos individualmente. Na sua carta de economia de outubro de 1977, publicou uma pesquisa de inflao em cinquenta pases.
Esses nmeros mostram que em 1976, por exemplo, o marco da Alemanha Ocidental, com a melhor cotao, perdeu 35% de seu poder aquisitivo em relao aos dez anos anteriores; que o franco suo perdeu 40%;
o dlar americano, 43%; o franco francs, 50%; o iene japons, 57%; a
coroa sueca, 47%; a lira italiana, 50% e a libra inglesa, 61%. Quando passamos Amrica Latina, o cruzeiro brasileiro perdeu 89% de seu valor,
e os pesos uruguaio, chileno e argentino, mais de 99%. Embora, quando
comparado com a cotao de um ou dois anos anteriores, o ndice total
de desvalorizao das moedas correntes mundiais foi mais moderado;
em 1977, o dlar americano foi desvalorizado numa taxa anual de 6%, o
franco francs de 8,6%, o iene japons de 9,1%, a coroa sueca de 9,3%, a
libra inglesa de 14,5%, a lira italiana de 17,5%.
Quanto experincia da Amrica Latina, a unidade monetria
brasileira, em 1977, teve uma taxa de depreciao anual de 30,8%, a
uruguaia de 35,5, a chilena de 33,9 e a argentina de 65,7%.
Deixo aqui para o leitor imaginar o caos que estas taxas de desvalorizao do dinheiro causaram nas economias desses pases e o sofrimento das vidas de milhes de seus habitantes.
Conforme j mencionei, essas inflaes, a causa, em si mesmas, de
tanta misria humana, foram, por sua vez, em grande parte, a consequncia de outras polticas de interveno econmica governamental.
Praticamente, todas essas intervenes ilustram e do nfase, despretensiosamente, lio bsica deste livro. Todas se desenvolveram na
suposio de que ofereciam algum benefcio imediato a algum grupo
especial. Todos os que as aprovaram, esqueceram-se de levar em conta as consequncias secundrias, esqueceram-se de considerar qual
seria seu efeito, a longo prazo, em todos os grupos.
Em resumo, no que concerne aos polticos, a lio que este livro
tentou introduzir, h mais de trinta anos atrs, no parece ter sido
aprendida em parte alguma.

A Lio Trinta Anos Depois

201

Se examinarmos os captulos deste livro, um aps outro, no descobriremos, praticamente, forma alguma de interveno governamental
desaprovada na primeira edio que no esteja ainda sendo adotada,
normalmente, com obstinao reforada. Em todas as partes, os governos esto ainda tentando remediar, com construes pblicas, o
desemprego causado por suas prprias polticas. Esto taxando impostos mais pesados e mais expropriadores que nunca. Recomendam,
ainda, expanso de crdito. A maioria deles ainda considera emprego integral sua meta de governo. Continuam a impor quotas de
importao e tarifas de proteo.
Tentam aumentar as exportaes desvalorizando, ainda mais, sua moeda. Agricultores esto ainda fazendo greve por preos de paridade.
Governos ainda fornecem incentivos especiais para indstrias
sem rentabilidade. Ainda se esforam para estabilizar preos de
produtos especiais.
Governos, forando a alta de preos dos produtos, inflacionando sua moeda, continuam a responsabilizar os produtores, comerciantes e aproveitadores particulares pelos preos mais altos.
Impem preos mximos para o leo e gs natural, a fim de desestimular nova explorao, exatamente quando ela mais necessita ser
incentivada, ou recorrem ao tabelamento ou controle dos preos
e salrios em geral. Persistem no controle de aluguel apesar da evidente devastao que ele causa2. No apenas mantm as leis do salrio mnimo, mas continuam aumentando seus nveis, em vista do
crnico desemprego que to evidentemente provocam. Continuam
decretando leis que concedem privilgios especiais e imunidades
aos sindicatos de trabalhadores; para obrigar os trabalhadores a
tornarem-se associados, para tolerar os piquetes de grevistas e outras formas de coero; e para compelir os patres a negociarem
coletivamente em boa f com esses sindicatos, isto, , fazer pelo
menos algumas concesses a suas exigncias. A inteno de todas
estas medidas ajudar o trabalhador. Mas o resultado, uma vez
mais, criar e prolongar o desemprego, e baixar os pagamentos de
salrio no total, comparados com o que podiam ter sido.
Muitos polticos continuam a ignorar a necessidade de lucros, para
superestimar o montante lquido total ou mdio, para denunciar lucros no comuns em alguma parte, para tribut-los excessivamente e,
s vezes, mesmo para lamentar a verdadeira existncia de lucros.
A traduo da frase foi alterada. (Nota de reviso).

202

Henry Hazlitt

A mentalidade anticapitalista parece mais profundamente impregnada do que nunca. Sempre que h qualquer demora no negcio, agora os polticos veem como causa principal o gasto insuficiente do consumidor. Ao mesmo tempo que encorajam maior
gasto pelo consumidor, aumentam cada vez mais as dificuldades
e penalidades, a fim de economizar e investir. Hoje, o principal
mtodo de fazer isto, conforme j vimos, aplicar na inflao, ou
aceler-la. O resultado que, hoje, pela primeira vez na histria, nenhuma nao tem um padro-metal, e praticamente todas
as naes esto iludindo seu prprio povo, com emisses de papelmoeda cronicamente depreciado.
Para acrescentar mais um item aos mencionados, vamos examinar
a recente tendncia, no apenas nos Estados Unidos, mas tambm no
exterior, de que quase todo programa social, uma vez lanado, perde
completamente seu controle. J vimos, por alto, o quadro geral, mas
vamos agora examinar com mais ateno um exemplo importante:
seguro social nos Estados Unidos.
O Social Security Act federal original foi aprovado em 1935. Na sua
teoria a maior parte dos problemas de assistncia social era que as pessoas no economizavam nos anos de trabalho; desta forma, quando
ficavam muito velhas para trabalhar, encontravam-se sem recursos.
Pensou-se que este problema poderia ser resolvido, se fossem obrigadas a assegurar-se, com os patres tambm forados a contribuir
com a metade do prmio de seguro necessrio, de forma que tivessem
uma penso suficiente para aposentar-se com 65 anos ou mais. O
Seguro Social devia ser integralmente um plano de seguro autofinanciado com base em princpios estritamente atuariais. Devia ser levantado um fundo de reserva suficiente para atender s futuras reivindicaes e pagamentos, quando os prazos fossem vencidos.
Nunca funcionou desta forma. O fundo de reserva existia apenas
no papel. O governo gastava as receitas dos impostos do Seguro Social, quando entravam, quer para atender a suas despesas normais,
quer para pagar benefcios. Desde 1975, pagamentos de benefcios
vigentes excediam as receitas dos impostos do sistema.
Verificou-se, tambm, que, em praticamente todas as sesses, o congresso encontrava meios de aumentar os benefcios pagos, ampliar a cobertura e acrescentar novas formas de seguro social. Como um comentarista chamou a ateno, em 1965, algumas semanas aps o seguro
de Assistncia Mdica ter sido acrescentado: Os enamorados do Seguro
Social aumentaram em cada um dos ltimos sete anos de eleio geral.

A Lio Trinta Anos Depois

203

medida que a inflao desenvolvia e progredia, os benefcios do


Seguro Social foram aumentados no apenas em proporo, mas muito mais. O jogo poltico tpico era aumentar os benefcios no presente e empurrar os custos para o futuro. Contudo, esse futuro sempre
chegava; e, em cada um desses poucos anos adiante, o Congresso teria
novamente de aumentar as taxas das folhas de pagamento arrecadadas
de ambos, trabalhadores e patres.
No apenas os ndices dos tributos eram continuamente aumentados, mas tambm havia uma constante elevao no total do salrio taxado. No projeto de lei original de 1935, o salrio tributado
era apenas de trs mil dlares. As taxas de impostos mais antigas
eram muito baixas.
Mas entre 1965 e 1977, por exemplo, o imposto de Seguro Social
saltou de 4,4% nos primeiros US$ 6.600 de renda ganha (arrecadada igualmente do empregado e patro) para um combinado de
11,7% nos primeiros US$ 16.500. (Entre 1960 e 1977, o imposto
total anual aumentou de 572%, ou cerca de 12% por ano completo.
previsto subir muito mais.)
No incio de 1977, as obrigaes sem fundo do sistema de Seguro
Social estavam oficialmente estimadas em US$4,1 trilhes.
Hoje, ningum pode dizer se o Seguro Social realmente um
programa de seguro, ou apenas um sistema de assistncia social
complicado e assimtrico. Quase todos os que recebem benefcios
atuais esto sendo convencidos de que ganharam e pagaram
seus benefcios.
Contudo, nenhuma companhia de seguro particular poderia ter
arcado com os pagamentos das escalas de benefcios existentes fora
dos prmios realmente recebidos. No incio de 1978, quando os
trabalhadores de salrios baixos se aposentavam, seus benefcios
mensais geralmente representavam cerca de 60% do que recebiam
no trabalho. Trabalhadores de renda mdia recebiam cerca de
45%. queles com salrios excepcionalmente altos, a porcentagem
pode cair at 5 ou 10%. Entretanto, se o Seguro Social considerado como um sistema de assistncia social, muito estranho,
pois aqueles que j conseguiram os salrios mais altos recebem os
pagamentos de benefcios mais altos.
Contudo, o Seguro Social ainda hoje sacrossanto. considerado
suicdio poltico para qualquer congressista sugerir reduzir ou cortar
no apenas os benefcios atuais, mas os prometidos para o futuro. O
sistema American Social Security deve permanecer hoje como um sm-

204

Henry Hazlitt

bolo assustador da tendncia quase inevitvel de qualquer esquema


nacional de assistncia social, redistribuio, ou seguro, uma vez
estabelecido, escapar completamente de controle.
Em resumo, o principal problema que enfrentamos hoje no econmico, mas poltico. Bons economistas esto inteiramente de acordo a respeito do que deve ser feito. Praticamente todas as tentativas
governamentais para redistribuir riqueza e renda tendem a reprimir
os incentivos de produo e a levar ao empobrecimento geral. Cabe
prpria esfera de governo criar e fazer cumprir uma estrutura de lei que
proba fora e fraude. Mas deve abster-se de fazer intervenes econmicas especficas. A principal funo do governo estimular e preservar o mercado livre. Quando Alexandre, o Grande visitou o filsofo
Digenes e perguntou-lhe se podia fazer alguma coisa por ele, diz-se
que Digenes respondeu: Sim, fique um pouco menos entre mim e o
sol. o que todo cidado tem o direito de pedir ao seu governo.
A perspectiva sombria, mas no inteiramente sem esperana.
Aqui e ali pode-se observar uma abertura entre as nuvens.
Cada vez mais as pessoas esto compreendendo que o governo nada
tem para dar-lhes, sem primeiro tirar, o que lhes vai dar, de algum,
ou delas prprias. Vantagens aumentadas para grupos selecionados
significam apenas impostos aumentados, ou dficits aumentados e
inflao aumentada. E inflao, finalmente, atrapalha e desorganiza
a produo. Mesmo alguns polticos esto comeando a reconhecer
isso, e alguns deles esto mesmo dizendo isso claramente.
Alm disso, h acentuados sinais de uma mudana nos ventos intelectuais da doutrina. Keynesianos e New Dealers parecem estar numa
lenta retirada. Conservadores, partidrios da doutrina do livre arbtrio
e outros defensores da iniciativa livre esto tornando-se mais francos e
mais articulados. E h muito mais deles. Entre os jovens, h um rpido
crescimento de uma escola disciplinada de economistas austracos.
H uma promessa real de que a poltica pblica pode ser invertida, antes que os danos provenientes de medidas e tendncias
existentes se tornem irreparveis.

Apndice
Uma Nota Sobre Livros
Aqueles que desejam aprofundar-se em economia devem ler a seguir algum trabalho intermedirio em extenso e dificuldade. Atualmente no h um nico, em um s volume, que atenda a esse objetivo,
mas h vrios que, reunidos, o fazem. H um excelente livro curto
(126 pginas) de Faustino Ballv, Essentials of Economics (Irvingtonon-Hudson, N.Y.: Foundation for Economic Education), que apresenta resumidamente princpios e polticas. Um livro que expe de
forma mais extensa (327 pginas) Understanding the Dollar Crisis de
Percy L. Greaves (Belmont, Mas.: Western Islands, 1973). Bettina
Bien Greaves reuniu dois volumes de leituras sobre Free Market Economics (Foundation for Economic Education).
O leitor, que almeja uma perfeita compreenso e sente-se preparado para adquiri-la, deve ler a seguir Human Action de Ludwig von
Mises (Chicago: Contemporary Books, 1949, 1966, de 907 pginas).
Nesse livro, a unidade e preciso lgicas de economia ultrapassam
a exposio de todos os trabalhos anteriores. Treze anos depois de
Human Action, um aluno de Mises, Murray N. Rothbard, escreveu
um trabalho em dois volumes: Man, Economy, and State (Mission,
Kan.: Sheed, Andrews and Mc Meel, 1962, de 987 pginas). Esse
trabalho contm muito material original e penetrante, sua exposio admiravelmente lcida, e sua organizao torna-o, em alguns
aspectos, mais apropriado para uso como livro de texto do que o
grande trabalho de Mises.
Livros curtos que tratam de assuntos econmicos numa forma simples so Planning for Freedom de Ludwig von Mises (South
Holland, III.: Libertarian Press, 1952) e Capitalism and Freedom, de
Milton Friedman (Chicago: University of Chicago Press, 1962). H
um excelente panfleto de Murray N. Rothbard, What Has Government
Done to Our Money? (Santa Ana, Calif.: Rampart College, 1964, 1974,
de 62 pginas). Sobre o assunto urgente da inflao, foi recentemente
publicado um livro pelo autor presente, The Inflation Crisis, and How
do Resolve it (New Rochelle, N. Y.: Arlington House, 1978).
Entre os trabalhos novos que tratam de ideologias e desenvolvimentos atuais, do ponto de vista similar ao deste volume, esto The
Failure of the New Economics: An Analysis of the Keynesian Fallacies

206

Henry Hazlitt

(Arlington House, 1959), do autor presente; F. A. Hayek, The Road to


Serfdom1 (1945) e o monumental Constitution of Liberty2 (Chicago: University of Chicago Press, 1960). Socialism: An Economic and Sociological
Analysis (Londres: Jonathan Cape, 1936, 1969), de Ludwig von Mises,
a crtica mas completa e devastadora da doutrina coletivista j escrita.
O leitor no deve esquecer-se, naturalmente, do Economic Sophisms, (CA. 1844) de Frdric Bastiat, e principalmente seus ensaios sobre What is Seen and What Is Not Seen.
Aqueles que estiverem interessados em examinar os clssicos em
economia podem obter melhor resultado seguindo o inverso de sua
ordem histrica. Apresentados nessa ordem, com as respectivas datas das primeiras edies, encontram-se os trabalhos principais a
serem consultados: Philip Wicksteed, The Common Sense of Political
Economy, 1911; John Bates Clark, The Distribution of Wealth, 1899;
Eugen von Bhm-Bawerk, The Positive Theory of Capital, 1888; Karl
Menger, Principles of Economics, 1871; W. Stanley Jevons, The Theory
of Political Economy, 1871; John Stuart Mill, Principles of Political
Economy, 1948; David Ricardo, Principles of Political Economy and
Taxation, 1817; e Adam Smith, The Wealth of Nations, 1776.
A economia desdobra-se numa centena de direes. Bibliotecas
inteiras foram escritas somente em campos especializados, tais como
dinheiro e operaes bancrias, comrcio externo e cmbio exterior,
impostos e fundos pblicos, controle governamental, capitalismo e
socialismo, relao entre salrios e trabalho, juros e capital, economia
agrcola, aluguel, preos, lucros, mercados, competio e monoplio,
valor e mercadoria, estatstica, ciclos de negcio, riqueza e pobreza,
seguro social, moradia, servios de utilidade pblica, economia matemtica, estudos de indstrias especiais e de histrico econmico.
Mas jamais algum conseguir compreender corretamente quaisquer
destes campos especializados, sem que antes adquira um slido conhecimento dos princpios econmicos bsicos e o complexo interrelacionamento de todos os fatores e foras econmicas. Quando tiver
conseguido isso, pela leitura sobre economia em geral, ser capaz de
encontrar os livros certos no seu campo especfico de interesse.

O Caminho da Servido (Instituto Liberal/Exped, Rio de Janeiro, 1985).

Os Fundamentos da Liberdade (Viso/Editora da Universidade de Braslia, So Paulo/Braslia, 1983).