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Herbert R.

Lottman

A dinastia

Rothschild
A trajetria da grande famlia de banqueiros
ao longo de dois sculos
Traduo de Ana Ban

a
3

Um

O FIM E O COMEO

debate no Parlamento francs, apesar de a questo ser delicada o


questionamento do carter sagrado da propriedade privada , concluiu-se com um golpe surdo de marreta: rpido e irrevogvel. Com a chegada ao poder de Franois Mitterrand, o primeiro presidente socialista da
Frana, em maio de 1981, logo seguida por eleies legislativas que deram a
seu partido a maioria parlamentar, a esquerda francesa parecia tomada por
um fervor quase religioso e, com isso, a atmosfera de bom-senso econmico deu lugar a uma ira implacvel. Para muitos polticos bem-intencionados, parecia justia pura estatizar a riqueza, e por que no mexer com os
Rothschild? No fazia diferena se a maioria parlamentar estava apagando
um sculo e meio de histria da Frana; o mais importante era perseguir
e acabar com a imagem de to rico quanto um Rothschild (uma frase
e uma ideia que remontam a Stendhal).1 Est achando que eu sou um
Rothschild? era a resposta instintiva de todo pai exasperado a qualquer
filho que no parasse de pedir coisas.2
A determinao do lado esquerdo da assembleia (comunistas aliados
a socialistas) deixou estupefata uma famlia de banqueiros que tinha experimentado o desprezo em vrios formatos a espoliao durante a ocupao
nazista da Frana e a humilhao pelo regime de Vichy de Philippe Ptain,
sem mencionar os arroubos de vituprio e violncia anticapitalista e antissemita tanto da esquerda quanto da direita, que remontavam a um sculo ou
mais. A informao recebida era de que eles no poderiam mais fazer o que
sempre tinham feito, refletiu o baro Guy de Rothschild, chefe do banco da
famlia (depois de seu pai, Edouard, e do pai de Edouard, Alphonse, e do pai
de Alphonse, Jacob ou James, fundador da dinastia francesa). Mas era pior
do que isso. Era como se estivessem lhes dizendo para sair de sua prpria
casa j que para eles era isso que representava o Banque Rothschild, que
fazia parte de suas vidas e que se localizava havia mais de um sculo na Rue
Laffitte.3
O fim e o comeo / 1

A reao inicial dele foi de raiva; melhor isso, ele refletiu, do que abrir
caminho depresso. Depois de um debate que se estendeu por 13 dias e 33
sesses, o Parlamento votou pela estatizao do banco dos Rothschild e de
mais trs dzias de instituies e grupos financeiros, juntamente com cinco
grupos industriais, no dia 26 de outubro de 1981.4
Em poucos dias, Guy j estava pronto com uma despedida de arrasar;
ela ganhou as manchetes dos jornais mais influentes de Paris. Uma famlia
cujo nome est associado a uma instituio bancria capitalista proeminente
estava fadada a ver o encolhimento de suas atividades na medida em que a
sociedade francesa ia se tornando cada vez mais socializada desde o incio
deste sculo. Ele citou algumas das depredaes a que a famlia Rothschild
tinha sido submetida em seu tempo: a apreenso das estradas de ferro (campo tradicional dos Rothschild) pelo governo da Frente Popular de meados da
dcada de 1930 e a extenso da autoridade estatal sobre o Banque de France
(do qual o pai de Guy tinha sido diretor influente).
Rothschild sabia que, com o passar dos anos, sua famlia tinha se
transformado no smbolo proverbial da riqueza e que tinha feito jus a essa
imagem. Mas ser que eles eram os nicos capitalistas da Frana? Em outros
lugares, ele observou, notadamente nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, a
prosperidade e a experincia eram incentivadas. Mesmo na Frana, o servio
prestado por sua famlia a seus concidados os hospitais, as escolas e as
moradias de baixo custo dos Rothschild, as obras de arte doadas a museus estatais, os subsdios s artes e cincia no tinha passado despercebido. No
entanto, ele sabia que a famlia Rothschild necessariamente despertava sentimentos de inveja. Ele prprio tinha considerado seu sobrenome como uma
desvantagem, quando, por exemplo, depois de servir aos gaullistas na Segunda Guerra Mundial, no recebeu a nomeao que lhe permitiria continuar a
servio de seu pas. Antes, tinha sido o regime de Vichy que tirara de seu pai
e de seus tios a nacionalidade francesa e, claro, que tinha se apropriado de
seu banco. Um judeu para o regime de Ptain, um pria para Mitterrand;
para mim, j basta, ele concluiu. Ter de reconstruir sobre runas duas vezes
em uma vida s demais.5 Ao falar com um reprter do semanrio alemo
Der Spiegel, ele declarou, de maneira mais ardente: Os Rothschild esto cansados de trabalhar na Frana, onde os governos destroem suas propriedades
a cada quarenta anos.
No entanto, o baro Guy ficou grato de ver que a imprensa e o rdio
na Europa e em lugares to distantes quanto os Estados Unidos perceberam o impacto ampliado de sua declarao. Isso significava que o sobrenome
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Rothschild ainda fazia diferena. O banco que empregava duas mil pessoas,
tinha setenta mil clientes e um grupo de indstria e comrcio que, com suas
subsidirias espalhadas pelo mundo, era responsvel por mais trinta mil empregos no poderia ser engolido pelo Grande Governo sem derramamento
de sangue.6
Talvez houvesse uma maneira de fazer o que o governo julgava necessrio ser feito (pelo menos foi o que ele disse a um entrevistador) sem praticamente expulsar os Rothschild. Mas estava claro que isso no serviria para satisfazer queles que exigiam uma soluo radical. Guy divulgou a informao de
que ele prprio tinha votado nos socialistas depois da Segunda Guerra Mundial uma reao natural aos anos de Vichy. Mas os bancos pertenciam ao setor privado e operavam em atmosfera de concorrncia; quando j no tinham
mais permisso para operar com liberdade, era a economia que saa perdendo.
Indo contra isso, ele sabia que tambm estava sendo contrrio Frana. Para
os polticos da extrema esquerda, ns somos o arqutipo do mal.7
Uma prima de Guy, a cineasta Nicole Stphane, achou que o mnimo
que ela poderia fazer era uma visita ao banco na Rue Laffitte; chegou l
e encontrou Guy empacotando tudo. Apesar de ele no ter feito nenhum
esforo para esconder seus sentimentos, ela reparou que ele no abaixou a
cabea. Est obviamente aflito, ela pensou. Mas tambm petulante.8
Ao receber um correspondente do jornal dirio britnico The Guardian, o
baro Guy mostrou seu escritrio despojado de qualquer objeto pessoal.
Este aqui foi o meu lar, ele explicou, talvez mais ainda do que o lugar em
que eu moro, porque eu me mudei de casa. Este aqui foi meu lar constante
em todos os aspectos nos ltimos cinquenta anos. Ele caracterizou o ato do
governo como precipitado, como se eles estivessem sendo seguidos por um
inimigo e quisessem incendiar tudo antes de serem alcanados, o que um
absurdo completo. Ser que a famlia continuaria com sua atividade? Se
algo que seria respeitvel e valioso o suficiente para ser chamado de Casa de
Rothschild na Frana vai sobreviver ou reviver eu no posso afirmar, foi a
resposta dele.9
Pouco depois disso, na tradicional recepo de fim de ano para os
funcionrios do banco, o baro Guy tomou conscincia do estado das pessoas que trabalhavam com ele havia tanto tempo algumas delas estavam
com os olhos marejados. Para elas, assim como para ele, era o fim de um
mundo.10

O fim e o comeo / 3

O filho de Guy, David, celebraria seu aniversrio de 39 anos durante


as semanas em que se deu a sada da Rue Laffitte; tambm para David, o que
mais doa era ser expulso de um local que era seu verdadeiro lar. Ele tinha
praticamente crescido naquela rua primeiro na casa histrica de James,
fundador da dinastia Rothschild francesa, uma manso neoclssica de trs
andares que fora a residncia do temido ministro da Polcia de Napoleo,
Joseph Fouch, e depois no prdio funcional que a substitura na dcada de
1960. Seus amigos estavam ali; ele estava sendo separado fora desses amigos. Em retrospecto, ele havia concludo que a estatizao era mais um choque psicolgico do que um desastre financeiro, j que os Rothschild estavam
sendo desprovidos de seus investimentos em um momento em que o clima
dos negcios no era nada promissor (mas isso j no era mais preocupao
dos Rothschild!).
Mais tarde ainda, a experincia aterradora poderia at parecer positiva. Afinal, ela removeu camadas de atividades com as quais os Rothschild
tinham se envolvido ao longo dos anos, que com frequncia se comprovaram
mais complicadas do que valia a pena. De fato, graas tomada social-comunista dos gigantes econmicos da Frana, parecia possvel que os Rothschild retomassem seu talento histrico, as atividades de banco mercantil, ao
esprito do fundador da famlia, James, conhecido como o Grande Baro.11
Talvez sua dedicao moda sculo XIX fosse o que o final do sculo XX
mais precisava.
Eles tinham uma base sobre a qual construir. Em Nova York, por exemplo, a famlia francesa compartilhava parceria financeira com os primos britnicos, que tinham escapado da estatizao; Guy iria se mudar para l para
ver o que poderia ser feito quanto ao desenvolvimento de seu potencial.12 Na
Frana, eles ainda eram donos de uma pequena firma de investimentos para
gerenciamento de carteira de aes chamada Paris-Orlans, at ento um dos
veculos que a famlia usava para exercer controle sobre o banco de Paris.
medida que a ameaa de estatizao cresceu, David de Rothschild que fazia parte do trio de diretores com seu primo Nathaniel e um administrador
de banco de longa data, Jacques Getten comeou a transformar a ParisOrlans em uma instituio financeira que no era exatamente um banco,
mas que podia, da mesma forma, exercer algumas das funes de um banco
de investimento, mobilizando os recursos de seus parceiros e clientes para
iniciativas lucrativas na indstria e nas finanas.
Eles teriam seis meses pela frente ou pelo menos acreditavam ter,
na poca da eleio de Mitterrand. Enquanto outros grupos almejados pelo
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governo tomavam atitudes mais decisivas para deixar seus recursos fora do
alcance da estatizao, ou trabalhavam por baixo dos panos para se proteger
da ocupao, os Rothschild decidiram permitir que o governo fizesse aquilo
que os governos fazem e simplesmente comear tudo outra vez.
O nome Rothschild desapareceu da placa na porta do prdio da Rue
Laffitte; mas voltaria a aparecer em outra placa, sobre outra porta.

O fim e o comeo / 5

Dois

LUTA CONTRA NAPOLEO

ara compreender o incio da fabulosa famlia Rothschild, vale lembrar


como importante estar no lugar certo na hora certa Mayer Amschel
Rothschild estava l e em seguida levar em conta o papel de um indivduo
que ao mesmo tempo elevado e humilhado condio condescendente de
judeu da corte, desprezado pelo que era, admirado e solicitado pelo que era
capaz de oferecer. Por no terem permisso de possuir ou usar terras, os judeus da Europa pr-revolucionria podiam lidar com dinheiro, trocando ou
emprestando, e comercializar metais preciosos; quando eram considerados
teis por um prncipe, tornavam-se fornecedores da corte, administrando os
negcios do patro (e, s vezes, suas propriedades tambm). Poucas famlias
reinantes na Europa ps-feudal deixavam de ter em sua entourage um judeu
que emprestasse dinheiro; no para menos que, quando a poca dos bancos
chegou, os judeus estavam preparados para ela (juntamente com outra minoria desprezada, a dos protestantes).
No d para imaginar um meio mais deprimente do que o gueto europeu; havia limites em relao quilo que a ambio ou at mesmo o sucesso
de algum podia fazer para aliviar suas aflies, e nenhuma atitude que se pudesse tomar para fugir disso. A cidade livre de Frankfurt am Main, na Europa
ps-medieval, era tudo menos livre para os judeus, que eram obrigados a
morar em casas apinhadas de gente em uma alameda sem sol na desordem
daquele ptio de priso sem esgoto, delimitado pelas antigas muralhas da cidade de um lado e por um fosso de outro, fechado noite e aos domingos ,
sujeitos ao uso de vestimentas especiais para distingui-los e obrigados a pagar
impostos e pedgios discriminatrios; estavam constante merc de insultos
gratuitos e no raramente eram alvo de violncia. Impedidos de exercer profisses ou de vender certos tipos de alimentos e de ter propriedades, os judeus
tambm no tinham sobrenome; podiam inventar um nome de famlia ou
colocar uma placa qualquer, sem significado, na porta de sua loja (Rothschild
vem do alemo escudo vermelho). Nascido no gueto, no dia 23 de fevereiro de 1744, Mayer Amschel foi criado no estabelecimento comercial dos
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pais, sem lugar para brincar nem jardim. Seu pai era comerciante de bens
variados, incluindo material de construo, e complementava a renda com a
troca de moedas.
A histria e a lenda mostram que o filho tinha habilidade extrema na
lida de moedas novas e raras, mas ningum precisa dizer que Mayer Amschel
era mesmo excepcional. De que outra maneira explicar a riqueza e a influncia que ele adquiriu ao longo da vida, alm do fato de ter encaminhado nos
negcios cinco filhos que transformariam a histria econmica do continente europeu?1

Durante toda a vida, Mayer Amschel morou em cima do local em que


trabalhava, no escuro Judengasse, em condies sub-humanas e de cativos;
ao longo dos anos em que seus filhos, em outras capitais europeias, passaram a ser tratados como iguais (pelo menos) pelos colegas no mercado das
finanas, sua situao e a da famlia, que permaneceu em Frankfurt, s foi
melhorando muito lentamente. A histria de Mayer j foi contada inmeras
vezes: assistente de trocador de dinheiro do pai aos dez anos, rfo aos doze e
obrigado a agir como pai para os irmos mais novos. Aprendeu o suficiente a
respeito de moedas antigas para se tornar consultor e tambm procurador de
colecionadores cheios de ttulos. E, apesar de um arquivista dos Rothschild
nos lembrar de que na verdade no temos certeza se a experincia do rapaz
realmente conquistou a corte de Hesse, de algum modo, aos 25 anos, ele foi
nomeado fornecedor oficial dessa corte; era tambm fornecedor de moedas
raras e objetos de arte preciosos a toda e qualquer pessoa que tivesse dinheiro
para pagar por essas coisas.2
Os prncipes de Hesse, por sua vez, tambm eram fornecedores formidveis fornecedores de sditos em bom estado fsico, que eram treinados
como soldados e contratados no exterior como mercenrios. Conta-se uma
histria horrvel a respeito do prncipe Frederico II, pai de Guilherme IX:
segundo um acordo, o prncipe recebia uma indenizao quando os integrantes de sua fora mercenria morriam a servio de um empregador estrangeiro; quanto mais soldados morriam, mais rico ele ficava. Seus homens
no morrem com facilidade, ele reclamou a um de seus generais. No se
esquea de que meus cofres esto vazios.3
Verdadeira ou no, a histria indicativa das condies em que os
governantes daquela provncia enriqueciam ao vender corpos em troca de
dinheiro. Quando Guilherme IX herdou o trabalho do pai em Kassel, era
Luta contra Napoleo / 7

um negociante extremamente prspero, mais rico do que prncipes que governavam domnios mais extensos. Esses prncipes empreendedores utilizavam homens das finanas igualmente empreendedores, como Carl Frederick
Buderus, que s entra nesta histria por ter reconhecido os talentos e a utilidade de Mayer Amschel, o cambista do gueto que conhecia bem moedas
antigas. Naquele tempo, quando dinheiro significava volumosas barras de
ouro ou prata ou moedas tilintantes, que no mnimo eram ruins de carregar
e geralmente perigosas, os mercadores e cambistas incipientes, cuja palavra
e assinatura eram capazes de substituir transferncias fsicas, valiam as comisses exigidas. Era ainda mais til usar um Rothschild bem afastado da
comunidade de banqueiros para fazer transferncias discretas de dinheiro e
para converter com rapidez moedas estrangeiras. A fortuna de Mayer Amschel estava a caminho.4
O mesmo pode ser dito a respeito de sua famlia. Em agosto de 1770,
aos 26 anos, Mayer Amschel casou-se com Gutele Schnapper, de dezessete
anos, filha de um comerciante do gueto; o primeiro filho deles que sobreviveu foi uma menina, seguida, em 1773, 1774 e 1777, pelos meninos Amschel
os primeiros da famlia a usar Rothschild como sobrenome5 , Salomon e
Nathan; na poca e at bem mais tarde, apenas os filhos homens contavam (e
eram contados). O casal ainda teve duas outras meninas, depois Carl (1788),
de novo duas meninas e ento, no dia 15 de maio de 1792, veio ao mundo o
ltimo filho de Mayer Amschel e Gutele, Jacob Mayer, que ficaria conhecido
internacionalmente como James, fundador do ramo francs dos Rothschild,
o heri da nossa histria.
Nessa poca, a famlia vivia em instalaes mais amplas (esta casa, no
entanto, tinha um escudo verde em cima da porta). Mas o endereo Judengasse no tinha mudado, nem as privaes. Na poca, a renda disponvel
naquele lar podia ser comparada de outra famlia de Frankfurt, a dos Goethe, mas a casa deles era uma manso.
No temos nenhum retrato de Mayer Amschel, o fundador do cl
Rothschild, nem como jovem empreendedor nem como sbio idoso, apesar
de ele com certeza estar entre os homens mais ricos do gueto de Frankfurt e,
de todo modo, ser o mais famoso de seus moradores (os retratos viriam com
a gerao seguinte). Mas uma testemunha do incio do sculo XX, o conde
Corti, teve a oportunidade de visitar e descrever a casa da placa verde em
cima da porta em algum momento anterior Segunda Guerra Mundial. Ns
no podemos fazer a mesma coisa, porque as bombas dos aliados colocaram
abaixo a antiga Frankfurt, e o gueto foi junto.6
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Em janeiro de 1800, quando os filhos de Mayer Amschel j eram homens feitos e tinham sua parte nos negcios pai e filhos ento tinham funes oficiais sob as ordens do prncipe , os Rothschild deram mais um enorme passo e se transformaram nos agentes da corte do imperador austraco
em Viena. Sua atividade mais lucrativa continuava sendo a movimentao
de dinheiro, sempre que possvel por meio de cartas de crdito em vez de
sacos de moedas entre a Gr-Bretanha e o continente. Eles tambm assumiram uma proporo cada vez maior dos investimentos do prncipe, com
frequncia na forma de emprstimos a outros Estados. s vezes, esperava-se
que os Rothschild ocultassem o papel do prncipe na transao, colocando-se
pessoalmente como intermedirios. Sua reputao, assim como sua comisso, cresceu.7
A essa altura com o nascimento da carreira internacional e o incio
das viagens ao exterior que seria seguido pelo estabelecimento de filiais estrangeiras , os contemporneos atentos j eram capazes de observar sinais
daquilo que mais tarde seria reconhecido como o estilo Rothschild: lealdade
absoluta entre os membros da famlia, discrio na conduo dos negcios
alheios e rapidez e eficincia na transmisso de mensagens e dinheiro, extraordinrias para a poca. Acima de tudo e apesar de seu sucesso inigualvel na obteno de bens e moedas, independentemente de qualquer fronteira e entre naes em guerra , eles tinham uma forte noo de honra e se
recusavam a tomar atalhos ou lesar aqueles a quem prestavam servio (essas
qualidades deixariam seus clientes contentes e conquistariam reis).
A Frana revolucionria declararia guerra contra a ustria em 1792.
Guilherme de Hesse ficou do lado da ustria, e Napoleo jamais iria se esquecer disso. Mas Guilherme no entrou na guerra; ele emprestou dinheiro e
alugou mais soldados para a Inglaterra; os Rothschild, como agentes discretos, no sofreram com o fato. Em 1795, Mayer Amschel atingiu a categoria
mais alta de impostos em Frankfurt, com base em sua declarao de ganhos
estimados. No final do sculo, a cidade tinha se transformado em ponto de
contato entre a Inglaterra e o resto do continente, tanto como centro bancrio quanto como aduana para mercadorias inglesas destinadas a todos os
Estados germnicos, a ponto de fazer sentido a exportao de um Rothschild,
Nathan, de 21 anos, para representar a famlia em Londres. Nascia a firma
britnica.8
Nathan levou parte da fortuna consigo. A partir de ento, durante
as guerras napolenicas, ele se tornou um elo vital para a transferncia de
fundos e de bens, sendo que boa parte deles precisava passar por barreiras.
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