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Cardiopata

Isqumica

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Causada por la arteriosclerosis, esta enfermedad impide que el corazn reciba la sangre necesaria.
Suele ser asintomtica y puede prevenirse. Entrate cmo.

Qu

es una cardiopata isqumica?

La cardiopata isqumica es la enfermedad ocasionada por la arteriosclerosis de las arterias coronarias,


es decir, las encargadas de proporcionar sangre al msculo cardiaco (miocardio).
La arteriosclerosis coronaria es un proceso lento de formacin de colgeno y acumulacin de lpidos
(grasas) y clulas inflamatorias (linfocitos). Estos tres procesos provocan el estrechamiento (estenosis) de
las arterias coronarias.
Este proceso empieza en las primeras dcadas de la vida, pero no presenta sntomas hasta que la
estenosis de la arteria coronaria se hace tan grave que causa un desequilibrio entre el aporte de oxgeno
al miocardio y sus necesidades. En este caso se produce una isquemia miocrdica (angina de pecho
estable) o una oclusin sbita por trombosis de la arteria, lo que provoca una falta de oxigenacin
del miocardio que da lugar al sndrome coronario agudo (angina inestable e infarto agudo de
miocardio).

Causas
La cardiopata isqumica es una enfermedad que se puede prevenir de forma significativa, si se
conocen y controlan sus factores de riesgo cardiovascular. Los principales factores que la producen son:
1.
2.

Edad avanzada
Se da ms en los hombres, aunque la frecuencia en las mujeres se iguala a partir de la
menopausia

3.

Antecedentes de cardiopata isqumica prematura en la familia

4.

Aumento de las cifras de colesterol total, sobre todo del LDL (malo)

5.

Disminucin de los valores de colesterol HDL (bueno)

6.

Tabaquismo

7.

Hipertensin arterial

8.

Diabetes mellitus

9.

Obesidad

10.

Sedentarismo

11.

El haber presentado previamente la enfermedad (los pacientes que ya han presentado angina
oinfarto tienen ms riesgo que los que no los han presentado)

Los pacientes con mltiples factores de riesgo presentan el mximo riesgo de padecer enfermedad
obstructiva de las arterias coronarias, y por tanto, ms posibilidades de angina o infarto. Adems en el
llamado sndrome metablico, es decir, asociacin de obesidad, diabetes, aumento del colesterol e
hipertension, los pacientes presentan ms riesgo. La probabilidad de tener una enfermedad cardiovascular
(coronaria) o de morirse del corazn se puede calcular por distintas puntuaciones (SCORE, Framingham,
etc.).

Tipos

de cardiopata isqumica

Infarto agudo de miocardio

Angina de pecho estable

Angina de pecho inestable

Infarto

agudo de miocardio

Es una enfermedad grave que ocurre como consecuencia de la obstruccin de una arteria coronaria por
un trombo. La consecuencia final de la obstruccin de la arteria es la muerte (necrosis) del territorio que
irriga la arteria obstruida. Por tanto, la importancia del infarto de miocardio depender de la cantidad de
msculo cardiaco que se pierda. El infarto suele ser un evento inesperado que se puede presentar en
personas sanas, aunque generalmente es ms frecuente en quienes tienen factores de riesgo y en
enfermos que ya han padecido otra manifestacin de cardiopata isqumica.
El infarto se manifiesta por un dolor en el pecho de similares caractersticas a la angina, pero mantenido
durante ms de 20 minutos. Puede ir acompaado de fatiga, sudor fro, mareo o angustia. Va asociado
con frecuencia a una sensacin de gravedad, tanto por la percepcin del propio enfermo, como por las
respuestas urgentes que habitualmente provoca en el entorno sanitario que lo atiende. Pero la ausencia
de esta sensacin no excluye su presencia. Puede ocurrir en reposo y no remite espontneamente.
La necrosis del territorio que se queda sin riego sanguneo es progresiva. El dao se incrementa con el
tiempo y, una vez muere la porcin de msculo cardiaco, es imposible recuperar su funcin. Sin embargo,
el dao s se puede interrumpir si el miocardio vuelve a recibir sangre por medio de procedimientos que
desatascan la arteria bloqueada.
Por ello, es fundamental que la persona con un infarto llegue al hospital lo antes posible. Lo ideal es que
reciba atencin en el transcurso de la primera hora desde el inicio de los sntomas. Si esto no es posible,
durante las horas siguientes al infarto debern aplicarle tratamientos como trombolisis (frmacos
administrados por va intravenosa que disuelven el trombo) o angioplastia (recanalizacin mecnica con
catteres de la arteria obstruida). En ocasiones, incluso puede precisar ciruga cardiaca urgente. Cuanto
antes sea atenido el pacientes mayores posibilidades tiene de evitar daos definitivos.
Ms informacin en el apartado sobre infarto.

Angina

de pecho estable

Sntomas
La angina de pecho estable es un sntoma de dolor recurrente en el trax debido a isquemia miocrdica.
Quienes la han sufrido la definen con trminos como opresin, tirantez, quemazn o hinchazn. Se
localiza en la zona del esternn, aunque puede irradiarse a la mandbula, la garganta, el hombro, la
espalda y el brazo o la mueca izquierdos. Suele durar entre 1 y 15 minutos. El dolor de la angina se
desencadena tras el ejercicio fsico o las emociones y se alivia en pocos minutos con reposo o
nitroglicerina sublinlingual. Suele empeorar en circunstancias como anemia, hipertensin no controlada y
fiebre. Adems, el tiempo fro, el tabaquismo, la humedad o una comida copiosa pueden incrementar la
intensidad y la frecuencia de los episodios anginosos.

Diagnstico
Se realiza fundamentalmente por la sospecha clnica de dolor torcico, aunque no se descartan pruebas
complementarias si se presentan otros sntomas atpicos. A los pacientes con sospecha de angina de
pecho estable, adems, se les suele hacer un electrocardiograma.
La prueba de esfuerzo o ergometra es el examen ms utilizado cuando hay dudas en el diagnstico de
isquemia miocrdica y tambin sirve para obtener informacin pronstica de los pacientes con angina. El
paciente realiza ejercicio continuo en cinta rodante o bicicleta ergomtrica para valorar su respuesta
clnica (si hay dolor durante el ejercicio) y su respuesta elctrica (si existen cambios en el
electrocardiograma durante el esfuerzo que sugieran isquemia miocrdica). Esta prueba no es valorable si
hay alteraciones basales del electrocardiograma o si el paciente est tomando determinados frmacos
(por ejemplo, digoxina). Evidentemente, tampoco se puede realizar una ergometra si el paciente presenta
algn problema locomotor que le impida caminar correctamente. En estos casos, se hacen pruebas de
estrs con frmacos (dobutamina) o de radioistopos.
La arteriografa coronaria (coronariografa o cateterismo) es el mtodo de referencia para el diagnstico de
las estrecheces coronarias y adems es til en el caso de que sea necesario para el tratamiento de las
mismas (dilatacin e implantacin de stent). Dado que se trata de una prueba invasiva y moderadamente
costosa, queda reservada a si los resultados de las anteriores pruebas son concluyentes de enfermedad
coronaria importante y con datos de mal pronstico. Tambin se utiliza en pacientes con sntomas atpicos
cuando las pruebas no invasivas no resultan concluyentes.

Pronstico
El pronstico es muy variable, ya que depende de la la extensin de la enfermedad y lo que se haya
daado el msculo cardiaco por la misma. Existen enfermos que pueden estar controlados sin presentar
prcticamente sntomas a otros que tienen una esperanza de vida muy acortada. Los factores que ms
influyen en el pronstico es el buen o mal control de los factores de riesgo coronario.

Tratamiento
Los pacientes con angina de pecho deben controlar estrictamente factores de riesgo cardiovascular y
seguir controles peridicos para prevenir la aparicin de nuevos y, si existen, hay que corregirlos:

Dejar el tabaco

Vigilar la hipertensin y la diabetes y su tratamiento (peso, dieta, frmacos)

Seguir una dieta baja en colesterol y grasas

Alcanzar un peso corporal ideal

Reducir el colesterol hasta obtener un LDL menor de 70 mg/dl


En cuanto al tratamiento farmacolgico, salvo en casos de contraindicaciones, todos los pacientes con
enfermedad coronaria deben tomar Acido acetil saliclico (existen muchos preparados comerciales, pero el
ms conocido es la Aspirina) de forma crnica, diariamente y a dosis bajas (100150 mg) por su efecto
antiagregante plaquetario.
Tambin los pacientes son tratados con betabloqueantes como tratamiento principal y para mejorar los
sntomas se recomiendan nitratos (va oral, sublingual o en parches transdrmicos), antagonistas del
calcio, ivabradina y ranolazina. Los pacientes con crisis frecuentes de angina se someten a tratamiento de
varios frmacos combinados.
Algunos pacientes con angina son candidatos a tratamientos de revascularizacin coronaria (consisten en
corregir esas estrecheces), que se puede realizar mediante ciruga cardiaca de derivacin (bypass) o por
angioplastia coronaria (con cateterismo). La eleccin entre una u otra depende de las caractersticas de la
enfermedad:

Angioplastia coronaria. Se realiza cuando la enfermedad coronaria permite esta tcnica. Se


introduce un catter hasta la arteria coronaria y se dilata con baln. Despus se implanta un stent
(dispositivo metlico como una malla cilndrica) dentro de la arteria para conseguir su permeabilidad
siempre que esto sea posible.

Bypass. Para pacientes con enfermedad coronaria ms difusa, cuando la angioplastia no es


posible y sobre todo si existe mala funcin del ventrculo izquierdo. Se realiza con apertura del trax y
anestesia general.

Angina

de pecho inestable

Suele ser signo de muy alto riesgo de infarto agudo de miocardio o muerte sbita. La angina inestable se
desencadena igual que el infarto, pero en este caso no existe una oclusin completa de la arteria
coronaria por el trombo y no se ha llegado a producir muerte de clulas cardiacas. Se manifiesta en
reposo por un dolor u opresin que empieza en el centro del pecho y puede extenderse a brazos, cuello,
mandbula y espalda. Es decir, los sntomas son iguales a los del infarto, aunque generalmente de menor
duracin e intensidad. Esta angina debe ser tratada como una emergencia, ya que hay un elevado riesgo
de producirse un infarto, una arritmia grave o muerte sbita.