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PRECIPITACIN

1. Definicin de precipitacin.
Como proceso, es el fenmeno fsico que consiste en la transferencia de volmenes de agua,
en sus diferentes formas (lluvia, nieve, granizo, etc.) de la atmsfera a la superficie terrestre.
Desde el punto de vista de la ingeniera hidrolgica, la precipitacin es la fuente primaria del
agua en la superficie terrestre, y sus mediciones forman el punto de partida de la mayor parte
de los estudios concernientes al uso y control del agua.
Como dimensionamiento para cuerpos de agua, la precipitacin es uno de los ms
importantes, pues es la que determina la entrada de mayor aportacin de agua a la cuenca,
determina su cantidad y frecuencia y entre otras cosas su calidad.
2. Formas de precipitacin.
De acuerdo a sus caractersticas fsicas y producto de la condensacin del vapor de agua
atmosfrico, formado en el aire libre o en la superficie de la tierra, y de las condiciones
locales, la precipitacin puede adquirir diversas formas, siendo las ms comunes: llovizna,
lluvia, escarcha, nieve y granizo.
2.1 Llovizna.
Ms conocida como garas, consiste en
diminutas gotitas de agua lquida cuyo dimetro
flucta entre 0.1 y 0,5 mm; debido a su pequeo
tamao tienen un asentamiento lento y en
ocasiones parecen que flotaran en el aire. Por lo
general la llovizna cae de estratos bajos y muy
rara vez sobrepasa un valor de 1mm/h.

2.2 Lluvia.
Consiste de gotas de agua lquida en su mayora con
un dimetro mayor a los 5 mm. En muchos pases
como en Estados Unidos por ejemplo suelen clasificarla
como ligera, moderada o fuerte segn su intensidad:
Ligera: Para tasas de cada hasta de 2.5 mm/h.
Moderada: Desde 2.5 hasta 7.6 mm/h. Fuerte: Por
encima de 7.6 mm/h.
2.3 Escarcha.

Es una capa de hielo, por lo general transparente y


suave, pero que usualmente tiene bolsas de aire que
se forma en superficies expuestas por el
congelamiento de agua sper enfriada que se ha
depositado en forma de lluvia o llovizna. Su gravedad
especfica puede llegar a ser de 0,8 a 0,9.
2.4 Granizo.
Es la precipitacin en forma de bolas de hielo,
producida en nubes convectivas.
El granizo se forma a partir de partculas de hielo que,
en sus desplazamientos por la nube van "atrapando"
gotas de agua, las gotas se depositan alrededor de la
partcula de hielo y se congelan formando capas,
como una cebolla. Los granizos pueden ser
esferoidales, cnicos o irregulares en forma, y su
tamao vara desde 5 hasta 125 mm de dimetro.
2.5 Nieve.
La nieve est compuesta de cristales de hielo blanco o
translucidos principalmente de forma compleja
combinados hexagonalmente y a menudo mezclados
con cristales simples; alguna veces aglomerada en
copos de nieve, que pueden tener varios centmetros
de dimetro. La densidad relativa de la nieve fresca
vara sustancialmente, pero en promedio se asume
como 0,1gr/cm3.
3. Tipos de precipitacin.
La precipitacin lleva a menudo el nombre del factor responsable del levantamiento del aire
que produce el enfriamiento en gran escala y necesario para que se produzcan cantidades
significativas de precipitacin, en base a ello se distinguen tres tipos de precipitacin:
3.1 Precipitacin ciclnica
Se producen cuando hay un encuentro de dos masas de aire,
una caliente (color rojo) y otra fra (color azul) y converge en
zonas de bajas presiones (ciclones); las nubes ms calientes
son violentamente impulsadas a las partes ms altas, donde
pueden producirse la condensacin y precipitacin.
La precipitacin ciclnica puede subdividirse en frontal y no frontal. La precipitacin frontal
resulta del levantamiento del aire clido a un lado de una superficie frontal sobre aire ms
denso y frio. La precipitacin no frontal es la precipitacin que no tiene relacin con los
frentes. Precipitacin de frente clido, el aire caliente avanza hacia el aire fro por lo que el

borde de la masa es un frente caliente, tienen una pendiente baja entre 1/100 y 1/300, y
lentamente el aire caliente fluye hacia arriba por encima del aire fro, generalmente las reas
de precipitacin son grandes y su duracin varia de ligera, moderada y casi continua hasta el
paso del frente. Precipitacin de frente frio, el aire fro avanza hacia el aire caliente,
entonces el borde de la masa de aire es un frente fro el cual tiene una pendiente casi vertical,
con lo cual el aire caliente es forzado hacia arriba ms rpidamente que en el frente caliente.
3.2 Precipitacin convectiva.
Se presenta cuando una masa de aire que se calienta
tiende a elevarse, por ser el aire clido menos pesado
que el aire de la atmsfera circundante. La diferencia en
temperatura puede ser resultado de un calentamiento
desigual en la superficie.
A medida que la masa de aire caliente se eleva, el aire se
hasta la condensacin (formacin de nubes) y dar origen
precipitacin (gotas de agua).

enfra llegando
a
la

La precipitacin convectiva es puntual y su intensidad


puede variar entre aquellas que corresponden a lloviznas
y aguaceros.
3.3 Precipitacin orogrfica.
Se producen cuando el vapor de agua que se forma sobre
la superficie de agua es empujada por el viento hacia las
montaas, donde las nubes siguen por las laderas de las
montaas y ascienden a grandes alturas, hasta encontrar
condiciones para la condensacin y la consiguiente
precipitacin. La precipitacin es mayor a barlovento, que
a sotavento.
En las cadenas montaosas importantes, el mximo de
precipitacin se produce antes de la divisoria. En cambio
con menores altitudes, el mximo se produce pasado esta,
debido a que el aire contina el ascenso.
4. Medicin de la precipitacin y unidades de medicin.
La lluvia se puede medir en trminos de altura de agua pues consiste en la medida de un
volumen por unidad de superficie. Tambin se puede considerar como cunta agua se puede
acumular (mm) en una superficie determinada (m2). Si en un rea determinada por una Ha
(10000m2) cae un volumen de 10 m3 cul es la altura que ocupara si la superficie en
cuestin es impermeable. La respuesta es que son exactamente 1 mm.
Tambin es 1 litro de agua vertido en un metro cuadrado, el agua ascendera 1 mm. Es por
ello que se habla de mm de agua, para indicar el volumen cado en una superficie.
Tambin se suele utilizar la medida de intensidad de precipitacin y es la cantidad de agua
que cae en una cierta rea por unidad de tiempo. Es decir se est hablando de (m3/m2/s).

5. Aparatos de medicin.
La mayora de los aparatos que se utilizan para medir precipitacin se basan en
recipientes cilndricos, expuestos a la intemperie y abiertos en la parte superior para captar
el agua que se precipita, registrando su altura. Se mencionan los mas comunes.
Recipientes de Medicin.

5.1 Pluvimetros
Consiste en un recipiente cilndrico de lmina,
de aproximadamente 20 cm. de dimetro y de
60 cm. de alto. La tapa del cilindro es un
embudo receptor, el cual se comunica con una
probeta graduada de seccin circular de 10
veces menor que el de la tapa.
Esto permite medir la altura de agua en la
probeta (hp), con una aproximacin hasta
decimos de milmetros, ya que cada
centmetro medido en la probeta corresponde
a un milmetro de altura de lluvia,
generalmente se acostumbra hacer una
lectura cada 24 horas.
Figura. Pluvimetro Estndar

5.2 Pluvigrafos
Los Pluvigrafos o medidores con registro, son aparatos que registran la
precipitacin automticamente y de forma continua, en intervalos de tiempo
pequeos. Su mecanismo est compuesto por un tambor que gira a
velocidad constante sobre el que se coloca un papel graduado. En el
recipiente se coloca un flotador que se une mediante un juego de varillas a
una plumilla que marca las alturas de precipitacin en el papel. El
recipiente normalmente tiene una capacidad de 10 mm de lluvia y, al
alcanzarse esta capacidad, se vaca automticamente mediante un sifn.
6. Curvas caractersticas de precipitacin.

6.1 Curva masa de precipitacin.


La curva masa de precipitacin, es la
representacin de la precipitacin acumulada
(diaria, mensual, anual) versus el tiempo y en
orden cronolgico. Esta curva se la obtiene
directamente del pluviograma.
La curva de masa de precipitacin, en una
curva no decreciente, la pendiente de la
tangente en cualquier punto de la curva
representa la intensidad instantnea en ese
tiempo.
6.2 Hietograma
Grfico de barras que expresa precipitacin en funcin del tiempo en intervalos regulares de
tiempo (hietograma de precipitacin, Figura 6.21, referida a un da o a una tormenta concreta.
En la Figura 3.22, se puede observar un hietograma de intensidades que corresponde a una
tormenta registrada por un pluviograma. El intervalo de tiempo depende del tamao de la
cuenca. Por ejemplo para cuencas pequeas, se usan intervalos de minutos, y para cuencas
grandes, los intervalos son generalmente de horas. Los hietogramas son muy utilizados en el
diseo de tormentas, para el estudio de caudales mximos, y se deriva de la curva de masa.
El rea bajo el hietograma representa la precipitacin total recibida en ese perodo.

Figura 3.21.
Hietograma de
alturas de
precipitacin

Referencias:
Cahuana Agustn, yugar weimar, Cochabamba, Bolivia. 2009. Material de apoyo
didctico para la enseanza y Aprendizaje de la asignatura de hidrologa civ-233.
Universidad Mayor de San Simn.
Linsley, R.K., M.A. Kohler, J.L.H. Paulhus. 1984. Hidrologa para Ingenieros. McGraw Hill
latinoamericana. Traduccin de la 2a. edicin.
Aparicio, M. F.J. 2001. Fundamentos de Hidrologa de Superficie. Ed. Limusa.
Fernndez Jauregui.2011.Diseo Hidrolgico. Edicin Digital. 2 edicin.
Chow, V.T. D.R. Maidment, and, L.W. Mays. 1988. Hidrologa Aplicada. McGraw Hill Co.
Primera Edicin.
Hidrologa; Rolando Springall G.; Facultad de Ingeniera de la UNAM.