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OS PRINCPIOS

DA REALIDADE NATURAL

SO TOMS DE AQUINO

OS PRINCPIOS
DA REALIDA DE NATURAL
O ENTE E A ESSNCIA

Introduo, traduo

e posfcio

HENRIQUE PINTO REMA

ELEMENTOS

SUDOESTE

Esta edio de Os Princpios da Realidade Natural


foi composta em caracteres Minion
desenhados por Robert Slimbach
e impressa no Bloco Grfico, Lda.
Rua da Restaurao, 387
4050-506 Porto- Portugal
em Novembro de 2003

Capa: Jos Brando/Atelier B2

Copyright Porto Editora- 2003

ISBN 972-0-45056-8
Rua da Restaurao, 365

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SUMR IO
9

INTRODUO
Os PRINCIPIOS DA REALIDADE NATURAL
I. Ser em acto e em potncia.
II. A matria, a forma e a privao

19
23

III. As quatro causas, os trs princpios


e o elemento

29

IV. Interdependncia das causas

35

V. Diversas maneiras de ser das quatro causas

41

VI. Os sentidos unvoco, equvoco e analgico

45

0 ENTE E A ESSlONCIA

51

Prlogo.
I. Definio do ente e da essncia .
II. Substncias compostas e essncia

53
57

III. Gnero, espcie e diferena

69

IV. Substncias separadas

75

V. Essncias nas diversas realidades

83
89

VI. Essncia nos acidentes

POSFCIO
O pensamento filosfico de So Toms

99

centrado no Ser .
Pequeno vocabulrio da escolstica medieval

.. 105
. 121

Autores e obras citadas


Esboo biogrfico de So Toms de Aquino

..... 123

INTRODUO

s opsculos De principiis naturae ou De Princi

Opiis rerum (naturalium) e De ente et essentia,'

em portugus s princpios da realidade natural e


ente e a essncia, pertencem ao nmero das
obras menores de So Toms de Aquino, que as ter
redigido em Paris, no comeo da dcada de 1250,
nos primeiros anos de magistrio, quando comen
tava na Universidade o primeiro livro das Sentenas
de Pedro Lombardo.
H quem avente a hiptese de a pequenina obra
Os Princpios da Realidade Natural constituir um
apontamento redigido por Toms de Aquino ainda
na qualidade de estudante, ao ler, na verso latina de
1. Utilizamos o texto latino de Opera Omnia (Obras Completas) de So
Toms de Aquino, editadas por ordem do Papa Leo XIII, retirado
do tomo XLIII, preparado pelos frades pregadores ou dominicanos,
para os Editori di San Tomaso, Roma, 1976: De Principiis naturae ad
Fratrem Silvestrem (pp. 39-47) e De ente et essentia (369-381). Entre
as edies destes dois opsculos, salientamos a edio bilingue (latim
e francs) de Jean Madiran, do primeiro, com o ttulo Les principes
de la ralit naturelle, lntroduction, traduction et notes, Paris, Nou
velles ditions Latines, 1963; e a de Alain de Libera et Cyrille Michon,
do segundo, tre et Essence, Paris, ditions du Seuil, 1996.

r 9 1

Miguel Escoto e com o comentrio de Averris, os


livros I e II da Fsica de Aristteles e o livro V da
Metafsica do mesmo Aristteles. 2
Por se tratar de uma introduo sumria e muito
clara sobre temas da mais pura filosofia, os manuscri
tos multiplicaram-se e hoje guardam-se em arquivos
de numerosas cidades europeias, incluindo Lisboa.
De facto, na Biblioteca Nacional de Lisboa existe no
cdice 2299, folhas 73ra a 76rb, uma cpia da segunda
metade do sculo XIV, em papel, 300 x 220 mm, em
duas colunas, com o ttulo Incipit de principiis
rerum. Este manuscrito foi comprado em Paris no
ano de 1427 (fl. 309v) .3
Quando no sculo xv surge a imprensa, o De prin
cipiis naturae tem uma primeira edio em Colnia,
em 1472. At ao fim do sculo, publicaram-se mais
nove incunbulos desta obra.
Tanto os 82 manuscritos conhecidos como as ml
tiplas edies feitas a partir de 1472 registam imensas
variantes. A edio crtica citada de 1976, que segui
mos, procura obter um texto o mais prximo poss
vel do original sado das mos de Toms de Aquino.
Os manuscritos dos sculos XIII e XIV oferecem um
texto contnuo. Os modernos editores adoptam a
sua diviso em seis captulos. Para facilitar a leitura,
atemo-nos aos pargrafos abertos pela edio latina
de 1976.
2.

Cf. Sancti Thomae de Aquino, Opera Omnia, t. XLIII, pp. 6 e 30.

Ibidem, p. 8, n.0

31.

I 10 I

No houve nunca qualquer espcie de dvida


acerca da autenticidade do Sermo seu tractatus de
ente et essentia , um dos muitos ttulos que se
arranjou para esta pequenina obra de So Toms de
Aquino . Os destinatrios so os confrades e os cole
gas ou estudantes quando ainda no existia profes
sor, como escreveu Ptolomeu de Lucca na sua Histo
ria ecclesiastica nova.4 Aqui tambm se afirma que o
S anto D o utor a ter redigido quando iniciava o
magistrio em Paris. Os especialistas debruaram-se
sobre a possvel interpretao das palavras de Ptolo
meu, para conclurem que a data da composio do
De ente et essentia oscilar entre os anos de 1252 a
1256, possivelmente depois do De principiis naturae.
O plano no possui o rigor de uma questo dispu
tada. Depois de apresentada a definio da essncia,
o Autor passa a distinguir as substncias compostas,
as substncias simples (alma, inteligncia e Deus) e
os acidentes, procurando saber, em cada um destes
casos, onde est o gnero, a espcie e a diferena. A
amplido do horizonte e a importncia das posies
tomadas, onde se aborda o problema dos universais,
a distino entre o ente e a essncia em todas as
criaturas e se recusa o hilemorfismo das criaturas
espirituais, tornam difcil a classificao deste
pequeno compndio, onde a lgica e a metafsica se
do as mos.5
4.

Cf. Opera Omnia, ibidem, p.

Ibidem, p.

319.

320.

A noo de essncia central no sistema de Avi


cena, o principal expositor de Aristteles. A maneira
como Toms de Aquino pega no tema provoca o
extraordinrio sucesso de um escrito que parece no
ter sido destinado ao pblico e cedo acabou por ser
copiado, recolhido no Corpus de Aristteles, tradu
zido para grego e at hebraico . Conhece-se uma
trintena de cpias do sculo XIII e princpios do
sculo XIV e perto de uma centena do sculo xv.
Tambm a Biblioteca Nacional de Lisboa guarda
dois cdices: o cdice 2241 (folhas 114ra-n7Va), do fim
do sculo XIII, em pergaminho, 220 x 150 mm, a duas
colunas; e o cdice 2299, folhas 114ra-12ora, do fim do
sculo XIV, com o ttulo Incipit liber de quiditate
encium. Este cdice 2299, como se apontou acima,
contm ainda o De principiis rerum.6
As edies impressas do Tractatus de ente et essen
tia sancti Thome de Aquino principiam em Pdua no
ano de 1475 . S os incunbulos so 16 ou 17 ( um
desta poca no tem data ) . No sculo xx publica
ram-se algumas edies escolares com o texto latino
e respectiva traduo, inclusive em japons.
Naturalmente, com tantos manuscritos e com
tantas edies, as variantes do texto multiplicam-se.
Algumas glosas passam, nas cpias, para o texto;
trocam - s e umas palavras por outras sinnimas
( solum=tantum ) ; experimenta-se a correco do
texto ( principium=causa ) ; explicita-se o comple6. Ibidem, p. 326,

nn.

68

69.

I 12 I

mento subentendido . Assim, torna-se extrema


mente difcil e complicado obter a verso primig
nia do Autor e fazer um aparato crtico completo.
Nesta traduo portuguesa seguimos o texto latino
das Opera Omnia de So Toms de Aquino da citada
edio crtica de 1976. O texto arqutipo no oferece
divises: absolutamente contnuo. O seu contedo
imps bem cedo a utilizao de alneas separadoras.
J a edio Princeps de Pdua, de 1475, reimpressa em
1482, destacou o prlogo e inaugurou uma diviso
em sete captulos. O Padre Roland-Gosselin, em
1926, divide a obrinha da forma aqui seguida: pr
logo, significado de essncia (1), substncias compos
tas (n-m), substncias simples (Iv-v) e acidentes (vi).
Nos opsculos De principiis naturae e De ente et
essentia, So Toms de Aquino coloca as pedras
essenciais da construo das grandes sumas que o
definiro como o Doutor Comum. O tema funda
mental do primeiro so as quatro causas: causa
material, causa formal, causa eficiente e causa final;
no segundo fornece as bases da ontologia pura
mente filosfica, ao ponto de nunca citar a Bblia
nem os Padres da Igreja.
Na suposio de que s l So Toms de Aquino
quem domina bem o latim medieval, nunca abun
daram as tradues das suas obras em vernculo,
muito menos as consideradas menores, como o
caso destes opsculos. Acresce o facto de o latim,
l 13 I

nos dias de hoj e, estar a ser deixado para poucos


especialistas. Desta forma, os grandes monumentos
de cultura de um passado em que a lngua veicular
era o latim tornaram - s e inacessveis ao grande
pblico. A traduo para uma lngua vulgar o
meio para o atingir.
Verificamos, por outro lado, que a cultura grega
chegou ao ocidente medieval mediante tradues
latinas, inclusive as obras de Aristteles. Estas, por
sinal, chegaram-nos atravs da lngua rabe. As tra
dues, porm, so sempre, de alguma forma, trai
es ao pensamento original, mesmo para quem
domine as duas lnguas em presena. Tal acontece,
com sobej a razo , relativamente a textos antigos,
que separam civilizaes e maneiras de exprimir.
Tornar totalmente inteligvel a um leitor do nosso
tempo um texto de So Toms de Aquino, no obs
tante a clareza que pe em tudo quanto escreve,
sempre tarefa arriscada. De facto, uma traduo lite
ral torna-se de muito difcil compreenso para os
desconhecedores da lngua de So Toms. H pas
sos que embaraam filsofos [ . . ] ; h passos a res
peito dos quais os maiores tomistas ainda discor
dam. [ ... ] Todo o sistema de So Toms assenta
numa ideia gigantesca e, no entanto, simples, que
abrange todas as coisas existentes e as que poderiam
existir. Ele representou esta concepo csmica pela
palavra ens ,7 de sentido bvio para quem sabe um
.

7. G. K. Chesterton, S. Toms de Aquino, Livraria Cruz, Braga,

pp.

202-204.

I 14 I

19584,

pouco de latim, mas sem traduo satisfatria para


vernculo de qualquer lngua moderna, pelo que a
deixamos no original ente. A terminologia filosfica
medieval tem pouco a ver com a terminologia filo
sfica moderna. Note-se, por exemplo, o sentido de
forma e de matria na linguagem tomista. A
primeira a qualidade real e decisiva que faz com
que uma coisa seja ela e no outra; a matria o ele
mento mais misterioso, indefinido e informe, que
identifica perfeitamente uma coisa e a sua forma.
A forma o acto, aquilo que faz com que um tijolo
seja tij olo, uma esttua seja uma esttua, e no uma
massa informe. J o dominicano M. D. Chenu,
especialista na obra de So Toms, no se coibiu de
afirmar que as formas literrias e o estilo tcnico da
obra de So Toms S sero inteligveis como a
expresso homognea das inspiraes, dos mtodos,
dos p rocessos do ensino coevo , 8 do seu temp o .
Acresce o facto d e os mltiplos exemplos, tirados da
vida quotidiana, tornarem bvio o que em teoria e
numa linguagem muito prpria da poca seria bem
difcil de entender.
No obstante todas as dificuldades e hesitaes na
escolha dos vocbulos portugueses que possam tra
duzir melhor o pensamento de Toms de Aquino,
ousamos tentar a sorte. O breve vocabulrio no final
ajudar porventura a compreender melhor a densa
literatura dos dois textos traduzidos.
8. M. D. Chenu, St. Thomas d'Aquin et la thologie, Maitres spirituels,
Bourges, 1977, p. 179.

I 15 I

De qualquer forma, outros arriscaram a traduo


para lnguas modernas. Entendeu o editor da tradu
o portuguesa deste opsculo arriscar tambm,
consciente de prestar um auxlio histria do pen
samento. Assim como So Toms, dezasseis sculos
aps a morte de Aristteles, se aventurou a levar aos
leitores do seu tempo o pensamento do Estagirita,
no nos p areceu descabido, a pouco mais de sete
sculos de distncia da m o rte de So Toms de
Aquino, levar ao leitor portugus de hoje o pensa
mento do Doutor Anglico.
Juntamos um Posfcio a seguir traduo portu
guesa dos dois textos anunciados, principiando por
um apontamento sobre a filosofia de So Toms de
Aquino, seguido de breve vocabulrio da filosofia
medieval mais referenciada nestes opsculos, para
terminar com um esboo biogrfico do Santo Dou
tor.

OS PRINCPIOS
DA REALIDADE NATURAL

[SER EM ACTO E EM POTf.NCIA]

[1. ] H coisas que podem existir e no existem, e h


coisas que j existem. Chama-se ser em potncia ao
que pode existir e no existe, e ser em acto ao que j
existe. Por outro lado, h duas espcies de ser: o ser
essencial ou substancial de uma coisa, por exemplo, ,
ser um homem, e isto o ser considerado em si
mesmo; e o ser acidental, como o caso de o homem
ser branco, e isto o ser considerado sob relao
particular.
Nestas duas espcies de ser h alguma coisa em '"
potncia, pois alguma coisa existe em potncia para
que o homem exista: o esperma e o sangue mens
'
trual ; h alguma coisa em potncia para que seja
branco: o homem. E tanto o que existe em potncia
para ser substancial, como o que existe em potncia lj
para ser acidental pode chamar-se matria, tal como
o esperma do homem e o homem de pele branca.
* Ns diramos hoje o gmeta masculino ou espermatozide e o
gmeta feminino ou vulo. [N. do T.]

I 19 1

Mas diferem no seguinte: o que existe em potncia


para ser substancial chama-se matria de que feita;
mas o que existe em potncia para ser acidental
chama-se matria em que se actualiza.

"'

"

'"

,,

[2.] Em termos adequados, o que existe em potncia


para ser acidental chama-se sujeito; mas o que existe
em potncia para ser substancial chama-se propria
mente matria, pois o sujeito d ser ao acidente, isto
, d-lhe existncia, porque o acidente s tem ser
mediante o sujeito. Da o afirmar-se que os aciden
tes esto no sujeito, mas no se afirmar que a forma
substancial esteja no sujeito. Assim sendo, a matria
difere do sujeito, porque o sujeito o que no provm de qualquer coisa que se lhe acrescente, mas
existe por si e possui um ser completo, tal como o
homem no deve a sua existncia cor branca da
pele. Mas afirma-se que a matria obtm o ser a par
tir do que se lhe acrescenta, uma vez que por si ser
incompleto, melhor, no possui qualquer existncia,
como escreve o Comentador ao segundo captulo de
De Anima. De onde se conclui, utilizando uma lin
guagem simples, que a forma d o ser matria,
mas o acidente no d o ser ao sujeito; o sujeito
que d o ser ao acidente, ainda que s vezes se tome
um pelo outro, ou seja, a matria pelo suj eito, ou
inversamente.
[ 3 . ] Assim como tudo o que existe em potncia pode
ser chamado matria, tambm tudo o que tem exisI

zo

tncia, qualquer que seja a existncia, substancial ou


acidental, pode chamar-se forma. O homem, por
exe m p l o , sendo branco em p o t n c i a , t o r n a - s e
branco e m acto pela c o r branca; o esperma, sendo
ho me m em potncia, torna-se homem em acto
mediante a alma. E porque a forma torna o ser em
acto, eis a razo de se afirmar que a forma acto. A
forma substancial, porm, aquela que faz existir em
acto um ser substancial; a forma acidental aquela
que faz existir em acto um ser acidental.

[ 4. ] E porque a gerao de um ser movimento para


a forma, uma dupla gerao responde a uma dupla
forma: forma substancial responde a gerao pro
priamente dita; forma acidental responde a gera- 11
o sob uma relao particular. Quando, pois, se
trata de forma substancial, afirma-se que alguma
coisa aconteceu simplesmente, como, por exemplo,
um homem nasceu, ou um homem concebido .
Quando, porm, se trata de forma acidental, no se '"
afirma que alguma coisa aconteceu simplesmente,
mas que isto aconteceu. Quando o homem nasceu
branco, no afirmamos simplesmente que o homem
nasceu ou foi concebido, mas que nasceu e foi con
cebido branco.
l\
A esta dupla gerao corresponde uma dupla cor
rupo: simples ou acidental. Mas a gerao e a cor
rupo simples existem apenas no gnero da subs
tncia; a gerao e a corrupo acidental existem em
JO
todos os outros gneros.
21 I

E porque a gerao envolve uma certa mudana


do no ser [ ou do no ente] para o ser [ou para o
ente] , ao contrrio a corrupo envolve a passagem
do ser para o no ser. A gerao no provm de
qualquer no ser, mas de no ente que ente em
potncia, tal como a esttua feita de cobre existe em
potncia e no em acto.

[ 5 . ] Portanto, para haver gerao requerem-se trs


'" coisas: o ser em potncia, que a matria; o no ser
em acto, que a privao; e aquilo mediante o qual
se torna em acto, que a forma. Assim, quando do
cobre se faz uma esttua, o cobre, que potncia
para a forma de esttua, matria; o aspecto sem
'i figura ou sem disposio a privao; a figura a par
tir da qual se chama esttua a fo r m a . No ,
porm, a forma substancial, porque o cobre, antes de
possuir figura, tem ser em acto, e o seu ser no
depende daquela figura, mas forma acidental, pois
"' todas as formas artificiais so acidentais. De facto, a
arte s opera no que j existe constitudo em ser
perfeito pela natureza.

II

[A MATRIA, A FORMA E A PRIVAO]

[ 6.] So trs os princpios da natureza: a matria, a


forma e a privao. Um dos trs, a forma, o que
provoca a gerao; os outros dois so, por sua parte,
de onde provm a gerao. Por isso, a matria e a
privao so a mesma coisa no sujeito ou realidade; ,
a razo que as distingue. De facto, o bronze, sem
figurao, o mesmo antes de receber a forma, mas
por uma razo se chama bronze e por outra razo se
diz sem figurao. Por isso, a privao chama-se
princpio, no por si, mas por acidente, por coincidir '"
com a matria. Da mesma forma dizemos que um
mdico constri a sua casa, no por ser mdico, mas
por ser construtor. No mesmo sujeito, o mdico,
coincide o construtor.
H duas espcies de aciden tes: os necessrios, "
quando no se separam da realidade, como a
faculdade de o ser humano rir; e os no necessrios,
quando se separam, como o caso da cor branca do
homem. Embora a privao seja um princpio por
acidente, no se segue, no entanto, da que no seja '"
I 23 I

necessria gerao, porque a matria nunca


libertada da privao. Efectivamente, enquanto per
manece sob certa forma, tem privao de uma outra
forma e, ao contrrio, assim como no fogo h priva' o de ar, tambm no ar h privao de fogo.
[7.] Advirta-se que sendo a gerao feita a partir do
no ser, no dizemos que a negao seja um princ
pio, sim a privao, porque a negao no tem
'" necessidade do sujeito ao qual se aplica. No ver
pode afirmar-se tambm de coisas que no existem:
uma quimera no v. O mesmo se pode afirmar de
entes que no nasceram para ver, como acontece
com as pedras. A privao s se afirma acerca de
,, determinado sujeito nascido para existir, tal como a
cegueira s se afirma acerca de quem nasceu para
ver.
A gerao no se opera a partir do que pura e sim
plesmente no existe, mas a partir de um no ente
'" que existe em determinado sujeito e no em qual
quer sujeito. No se faz fogo a partir de qualquer
matria no inflamvel, mas a partir de determinada
matria inflamvel. Da o dizer-se que a privao
princpio. Mas a privao distingue-se de outros
,, princpios, na medida em que uns so princpios no
estado de ser acabado e outros so princpios no
estado de ser em evoluo. Para haver esttua,
necessrio haver bronze e, ulteriormente, a figura da
esttua. Depois de feita a esttua, para esta existir
"' necessrio que estas duas coisas, o bronze e a figura,
I 24 I

permaneam. A privao princpio em evoluo e


no em estado de ser acabado, porque enquanto se
faz a esttua, ela no ainda uma esttua. De facto,
se o fosse j, no se tornaria em esttua, porque
tudo aquilo que se faz no existe, a no ser em 1
momentos sucessivos, como acontece no tempo e
no movimento. Mas a partir do momento em que a
esttua existe, deixa de haver a privao da esttua,
porque a afirmao e a negao no so simult
neas, tal como no se pode estar ao mesmo tempo '"
privado de alguma coisa e em posse dessa mesma
coisa. Assim, a privao princpio por acidente,
como acima se exps. Os outros dois so princpios
por si mesmos.
I)

[8.] De tudo o que foi dito se deduz que a matria,


segundo a razo, distingue-se da forma e da priva
o. A matria, de facto, aquilo em que existem a
forma e a privao, tal como no cobre existe a forma
e a no figurao. Todavia, umas vezes a matria '"
entendida com privao, outras vezes sem privao.
O bronze, sendo matria da esttua, no evoca a
ideia de privao, porque do facto de ser bronze no
se entende sem forma nem figura. Mas a farinha,
sendo matria de que se faz po, evoca em si a priva- ,,
o da forma de po, porque do facto de ser fari
nha indica um estado que no o de po. Na gera
o, a matria (ou sujeito material) permanece, mas
no a privao; o composto de certa matria e de
certa privao desaparece. Por isso, a matria que 3"
I 25 J

no implica necessariamente uma certa privao


permanece; a matria que implica necessariamente
uma certa privao transitria.
, [ 9 . ] Advirta-se que toda a matria tem composio

de forma. O bronze, por exemplo, matria a res


peito da esttua; todavia, o prprio bronze com
posto de matria e forma e, por isso, o bronze no
chamado matria prima, porque tem forma. Porm,
aquela matria que entendida sem qualquer forma
e privao, mas sujeita forma e privao,
chama-se matria prima, porque antes dela no h
outra matria. Esta tambm se chama hyl, isto ,
caos ou confuso, em grego.' E porque toda a defini" o e todo o conhecimento se obtm pela forma, eis
o motivo de a matria prima no poder definir-se
ou conhecer-se por si mesma, mas em relao
forma, ao ponto de se dizer que a matria prima
aquilo que e que se mantm assim relativamente a
"' todas as formas e privaes, tal como o bronze
relativamente esttua e privao de figurao. E
esta a matria prima sem mais. Pode tambm cha
mar-se matria prima relativamente a um certo
gnero, como acontece com a gua relativamente s
" diversas solues aquosas. Todavia, no matria
prima sem mais, porque composto de matria e
forma, o que supe uma matria anterior.
w

* A palavra grega U.ll significa, em linguagem filosfica, matria; mas


o primeiro significado madeira, floresta. [N. do T.]

I 26 I

[ 10.] Advirta-se que a matria prima, e tambm a


forma, no se gera nem se corrompe, porque toda a
gerao parte de alguma coisa para outra. O ponto
de partida da gerao a matria; o ponto de che
gada da gerao a forma. Portanto, se a matria e a ,
forma se gerassem, haveria matria de matria e
forma de forma, e assim de seguida at ao infinito.
Da que a gerao, falando com propriedade, s
pode partir de um composto.
[n.] Advirta-se ainda que a matria prima cha
mada numericamente una em todas as coisas. Mas o
numericamente uno pode entender-se de duas
maneiras: possuir uma forma determinada em
nmero, como acontece em Scrates. Deste modo, a 'i
matria prima no coisa numericamente una, por
em si no comportar forma alguma. Tambm se diz
que alguma coisa numericamente una, quando
no dispe de estruturas que a fazem diferir
segundo o nmero. Assim, diz-se que a matria '"
prima coisa numericamente una, porque enten
dida fora de todas aquelas estruturas que criam uma
multiplicidade numrica.
[12.] Advirta-se que, embora a matria no com- ,,
porte, na sua natureza, qualquer forma ou privao,
como a noo de bronze no envolve figurao ou
ausncia de figurao, todavia, a matria nunca
deixa de ser forma e privao, pois existe umas vezes
sob uma forma e outras vezes sob outra forma. Por 311
I 27 I

si mesma, porm, a matria nunca pode existir, pois


a noo de matria no comporta qualquer forma,
no pode existir em acto, uma vez que a forma que
d existncia ao acto. A matria s existe em potn' cia. Por isso, qualquer coisa que exista em acto no
pode chamar-se matria prima.

III

(AS QUATRO CAUSAS, OS TRS PRINCPIOS


E O ELEMENTO]

[ 13.] Do que se acaba de dizer se deduz que so trs


os princpios da realidade natural: a matria, a forma
e a privao. Mas estes trs princpios no so sufi
cientes para a gerao.
De facto, o que existe em potncia no pode por i
si mesmo passar a acto, tal como o cobre que existe
em potncia para ser esttua no se faz por si
mesmo esttua, mas precisa de um operador para
que a forma da esttua saia da potncia ao acto.
Tambm a forma no pode por si mesma passar da "'
potncia ao acto (falo da forma do objecto gerado,
da forma que ponto de chegada da gerao), pois
a forma s existe no ser do objecto produzido. O
que trabalhado existe em mudana enquanto o
objecto no for terminado. Importa, portanto, que, li
para alm da matria e forma, haja algum princpio
activo. o que se chama causa eficiente, ou motora,
ou agente, ou de onde surge o princpio do movi
mento.

I 29 l

[ 14.] E porque, na palavra de Aristteles no segundo


livro da Metafsica, tudo o que age s age em vista de
alguma coisa, importa que exista um quarto princ
pio, entendido pelo operador, e este chama-se fim.
, Advirta-se que, embora todo o agente, tanto natural
como voluntrio, tenda a um fim, no se segue,
todavia, que todo o agente conhea o fim ou sobre
ele delibere. Conhecer, porm, o fim necessrio no
respeitante a aces que no so determinadas, mas
'" se escolhem entre possibilidades opostas, como
acontece com os agen tes vo l u n t rios. Por isso,
importa conhecerem o fim pelo qual determinem as
prprias aces. Mas nos agentes naturais, as aces
so determinadas; da a necessidade de escolher
,, aquelas que convm ao fim.
Avicena cita o exemplo do tocador de ctara, que
no tem necessidade de deliberar sobre qual a corda a
percutir, por as percusses serem determinadas den
tro de si prprio. Caso contrrio, haveria demora
"' entre as percusses, o que no podia ser. A delibera
o, porm, mais perceptvel no caso do agente
voluntrio do que no caso do agente natural. Se com
preendemos que o agente voluntrio, que nos mais
bem conhecido, pode agir algumas vezes sem delibe'' rao, ento devemos admitir, com mais forte razo,
que um agente natural tenda para o seu fim sem qual
quer deliberao: tender para o seu fim no mais do
que ter uma inclinao natural numa certa direco.
Do sobredito se deduz a existncia de quatro cau
'" sas: material, eficiente, formal e final.
I 30 1

[ 15.] Embora se diga que o princpio e a causa so


convertveis, segundo se l no livro quinto da Metaf
sica de Aristteles, todavia o mesmo Aristteles, no
livro da Fsica, estabelece a existncia de quatro cau
sas e de trs princpios. Considera as causas tanto ,
por realidades extrnsecas como por realidades
intrnsecas. A matria e a forma so consideradas
intrnsecas, por serem partes constitutivas de uma
coisa; a causa eficiente e a causa final so chamadas
extrnsecas, porque so externas ao objecto produ- "'
zido. Mas por princpios considera s as causas
intrnsecas. No se nomeia entre as causas a priva
o, por ser princpio acidental, como foi dito. E
quando afirmamos a existncia de quatro causas,
entendemos tratar-se de causas por si, a que se redu- "
zem todas as causas por acidente, porque tudo o que
existe por acidente reduzido ao que existe por si.
[16.] Embora Aristteles, no primeiro livro da Fsica,
considere os princpios causas intrnsecas, todavia, '"
como escreve no livro undcimo da Metafsica, o
princpio propriamente dito respeita s causas
extrnsecas, e chama elemento s causas que so par
tes do objecto, ou seja, causas intrnsecas, e chama
causa a ambas. Acontece, no entanto, que por vezes ,
toma um pelo outro. De facto, toda a causa pode
chamar-se princpio, e todo o princpio pode cha
mar-se causa. Todavia, a palavra causa parece dizer
mais do que princpio tomado na acepo comum,
porque o que princpio, quer tendo, quer no '"
I 31 I

tendo por consequncia outro ser, pode chamar-se


princpio, tal como o operrio chamado o princ
pio do cutelo, porque do seu trabalho resulta o
cutelo. Mas quando alguma coisa se muda da bran' cura para a negrura, diz-se que a brancura o prin
cpio daquela mudana. De maneira geral, chama-se
princpio a tudo aquilo de que ponto de partida a
mudana. Todavia, a brancura no aquilo de cuja
existncia resulta o estado posterior, isto , a
10 negrura. S chamado causa aquele princpio de
que procede o estado posterior. Por isso, chama-se
causa aquilo de cujo ser resulta outro ser. Por isso,
aquele princpio, que ponto de partida da
mudana, no pode, por si, chamar-se causa,
1 1 embora se lhe chame princpio. Por esse motivo, a
privao colocada entre os princpios e no entre
as causas, porque a privao aquilo de que toma
origem a gerao. Mas pode tambm chamar-se
causa por acidente, enquanto coincide com a mat"' ria, como acima foi exposto.
[17.) Elemento, no sentido prprio, s se refere a
causas verdadeiramente materiais, que entram na
composio de um objecto. Mas no se refere a
,, qualquer causa material, mas s que entra na pri
meira composio. Assim, no dizemos que os
membros so elementos do homem, porque os
membros tambm so compostos a partir de outros,
mas dizemos que a terra e a gua so elementos,
w porque no so compostos a partir de outros corpos,
I 32 I

mas a partir deles que h a primeira composio


dos corpos naturais. Da Aristteles escrever, no
quinto livro de Metafsica, que elemento o pri
meiro componente imanente de um ser e no se
divide segundo a forma.
A exposio da primeira parte: primeiro compo
nente, est patente no que acaba de ser dito. A
segunda parte: <<imanente, significa que o elemento
distinto daquela matria que totalmente corrom
pida ou desintegrada por meio da gerao ou criao
de um objecto. O po, por exemplo, matria em
relao ao sangue, mas s se gera ou produz sangue
quando o po se corromper ou desintegrar. Da o
dizer-se que o po no permanece, como tal, no san
gue; de onde o no poder dizer-se que o po elemento do sangue. necessrio que os elementos de
alguma forma permaneam e no sejam inteira
mente desintegrados, como se l no livro da Gerao.
A terceira parte: <<e no se divide segundo a forma,
marca a diferena do que tem partes diversas na
forma, isto , na espcie, como acontece no caso da
mo, cujas partes so carne e ossos, que diferem
segundo a espcie. Mas o elemento no se divide em
partes diversas segundo a espcie, como acontece
com a gua, de que todas as partes so gua. De
facto, pouco importa que um elemento se divida ou
no segundo a quantidade; basta que se no divida
segundo a espcie. Se no pode ser dividido de qual
quer forma chamado elemento, tal como as letras
do alfabeto so os elementos das palavras.
I 33 I
CEL-PRN-03

'"

,,

'"

"

Do sobredito, portanto, se conclui que o princpio


de algum modo mais do que a causa, e a causa
mais do que o elemento. E isto o que diz o
Comentador [Averris] ao quinto livro da Metaf, sica [de Aristteles] .

IV

[INTERDEPENDNCIA DAS CAUSAS]

[18.] Depois do estudo dos quatro gneros de causas,


advirta-se que no impossvel ter o mesmo objecto
vrias causas. A esttua tem por causa o cobre e o
artista: o artista, como causa eficiente, e o cobre,
como causa material. Tambm no impossvel ser ;
o mesmo objecto causa de contrrios, pois assim
como o piloto causa de salvao de um navio,
tambm causa do seu afundamento. causa do
seu afundamento, pela sua ausncia; causa da sua
salvao, pela sua presena, como escreve o Filsofo "'
[Aristteles] no segundo livro da Fsica.
[19.] Advirta-se ainda que no impossvel ser uma
mesma coisa causa e efeito, no sob o mesmo
aspecto, mas sob aspectos diferentes. Assim que o ,,
andar causa de sade, como causa eficiente, mas a
sade causa do andar, como causa final, pois o
andar por vezes causa de sade, para se ser saud
vel. Tambm o corpo matria da alma, mas a alma
forma do corpo. De facto, a causa eficiente -o em "'
I 35 I

relao ao fim, porque o fim no existiria em acto a


no ser pela operao do agente. Mas a causa final
causa da causa eficiente, sendo que a causa eficiente
s opera para atingir o fim. Da a causa eficiente ser
, causa daquilo que constitui o fim, como acontece
com o andar, para haver sade. No entanto, a causa
eficiente no faz que o fim seja fim, ou seja, no faz
que o fim seja a causa final. Assim que o mdico
faz que a sade exista em acto, mas no faz que a
'" sade seja uma causa final.
O fim tambm no causa do que causa efi
ciente, mas causa da eficincia da causa eficiente,
pois a sade no faz o mdico ser mdico (falo da
sade recuperada pelo mdico) , mas faz que o
" mdico seja causa eficiente, ou seja, a sade a
razo pela qual o mdico age. O fim , portanto, a
causa da causalidade eficiente, porque ela a razo
pela qual age a causa eficiente. Do mesmo modo, faz
a matria ser matria e a forma ser forma, pois que
'" em vista do fim que a matria toma forma. A forma
s aperfeioa a matria mediante o fim. De onde o
afirmar-se que o fim a causa das causas, porque
causa da causalidade em todas as causas.
De facto, a matria chama-se causa da forma,
,, enquanto a forma s existe na matria; de igual
modo, a forma causa da matria, enquanto a
matria s tem ser em acto por meio da forma. De
facto, matria e forma existem em relao uma com
a outra, como se l no segundo livro da Fsica, pois,
3o quanto ao seu composto, assemelham-se s partes,
I 36 I

relativamente ao todo, e ao simples, relativamente


ao composto.
[20.] Mas porque toda a causa, enquanto causa,
naturalmente anterior ao seu efeito, advirta-se que a s
anterioridade se entende de dois modos, como
escreve Aristteles no dcimo sexto livro Dos Ani
mais. Por sua diversidade, uma coisa pode dizer-se
ao mesmo tempo anterior e posterior a uma outra, e
pode ser ao mesmo tempo causa e efeito. A anterio- '"
ridade entende-se, quer na ordem da gerao e do
tempo, quer na ordem da substncia e do que a
completa. De facto, a natureza procede do imper
feito ao perfeito e do incompleto ao completo. O
imperfeito anterior ao perfeito, pela gerao e pelo 11
tempo. Mas o perfeito anterior ao imperfeito na
ordem da substncia, tal como se pode dizer que o
homem existe antes da criana segundo a substncia
e do que a completa, mas a criana antes do
homem na ordem da gerao e do tempo.
Mas, embora, em termos gerais, o imperfeito seja
anterior ao perfeito e a potncia anterior ao acto,
considerando que num e mesmo ser o imperfeito
precede o perfeito e a potncia precede o acto, toda
via, em termos simples, necessrio que o perfeito e 'I
o acto sejam prioritrios, porque o que leva a potn
cia a acto um ser em acto, e o que aperfeioa o
imperfeito o ser perfeito. Na verdade, a matria
anterior forma na ordem da gerao e do tempo,
pois existe primeiro aquilo a que alguma coisa chega l"
l 37 I

e depois aquilo a que chega. Mas a forma anterior


matria pela substncia e pelo que a completa, por
que a matria s possui ser completo pela forma. De
igual modo, tambm a causa eficiente, que motor
s para um fim, anterior ao fim na ordem da gerao e
do tempo. Mas o fim primeiro na ordem da causa
eficiente, enquanto eficiente na ordem da substncia
e do que a completa, porque a aco da causa efi
ciente somente existe completamente pelo fim. Por'" tanto, estas duas causas, a material e a eficiente, exis
tem prioritariamente por via de gerao; mas a forma
e o fim so prioritrios segundo a via da perfeio.
[21.] Note-se a existncia de dupla necessidade: a
absoluta e a condicional. A necessidade absoluta a
que procede de causas anteriores na ordem da gera
o, a saber: a causa material e a causa eficiente. A
necessidade da morte, por exemplo, provm da
matria e do facto de sermos um composto de con"' trrios. Chama-se-lhe necessidade absoluta, porque
no pode ser impedida. Tambm se lhe d o nome
de necessidade material. A necessidade condicional
procede de causas posteriores na ordem da gerao,
a saber: a causa formal e a causa final. Dizemos que
21 necessrio haver concepo para ser gerado um
homem. Chama-se-lhe necessidade condicional,
porque no necessrio em si que esta mulher con
ceba, mas condio para que nasa um homem
que a mulher conceba. Tambm se lhe d o nome
10 de necessidade em funo de um fim.
11

I 38 J

[22.] Advirta-se que trs causas: a causa formal, a


causa final e a causa eficiente podem incidir num s
objecto, como patente na gerao ou produo do
fogo. De facto, o fogo gera ou produz o fogo. Por
tanto, o fogo causa eficiente, enquanto gera; e
causa formal, enquanto faz existir em acto o que
antes existia em potncia; e causa final, enquanto
as operaes do agente terminam nele e enquanto
requerido pelo agente.
H duas espcies de fins: o da gerao e o do
objecto gerado, como se verifica na feitura de um
cutelo. De facto, a forma do cutelo o fim do que se
quer produzir quando se faz o cutelo; mas o cortar,
que a funo prpria do cutelo, o fim do objecto
produzido. O fim do objecto gerado ou produzido,
porm, coincide s vezes com as duas causas sobre
ditas, ou seja, quando a gerao se faz por um ser da
mesma espcie, tal como o homem gera um ser
humano e uma oliveira d origem a uma oliveira.
Isto no pode entender-se acerca do fim do objecto
produzido.
Advirta-se, no entanto, que o fim e a forma no
formam seno uma s coisa, no sentido de que a
forma do objecto gerado ou produzido e o fim da
gerao ou produo so uma nica e mesma coisa.
Mas com a causa eficiente no acontece o mesmo.
Ela no um nico e mesmo indivduo com a
forma e o fim: ela pertence apenas mesma espcie.
De facto, impossvel que o construtor e o objecto
construdo sejam o mesmo no nmero, mas podem
I 39 I

'"

,,

,,

3o

ser o mesmo na espcie. Assim sucede quando o


homem gera um homem. O homem que gera e o
homem gerado so diversos em nmero, mas so os
mesmos na espcie. A matria, porm, no se identi' fica com as trs outras causas, porque a matria, por
ser um ente em potncia, tem a marca do imper
feito. Mas as outras causas, por existirem em acto,
tm a marca do perfeito. O perfeito, porm, e o
imperfeito no coincidem no mesmo.

[DIVERSAS MANEIRAS DE SER


DAS QUATRO CAUSAS]

[23.] Dado que so quatro as causas: a eficiente, a


formal, a material e a final, advirta-se que qualquer
delas se pode entender de muitas maneiras. De
facto, uma causa pode ser anterior ou posterior, tal
como afirmamos que a arte medicinal e o mdico
so a causa da sade. Mas a arte medicinal causa
anterior e o mdico causa posterior. O mesmo
acontece na causa formal e nas outras causas. Note
-se que devemos sempre levar a questo causa pri
meira, para que, ao perguntar-se: Por que motivo
que este homem se curou? deve-se responder: Por
que o mdico o curou. E ainda: Por que motivo o
curou? Porque possui a arte de curar.

[24.] Advirta-se ainda que a causa posterior cha- 11


macia causa prxima e a causa anterior causa remota.
Da estas duas divises de causas, ambas com o
mesmo significado: uma anterior e outra posterior;
uma prxima das causas e outra remota. Deve-se,
porm, observar o seguinte: Sempre o que mais '"
I 41 I

universal se chama causa remota; o que mais par


ticular, causa prxima. Assim, afirmamos que a
forma prxima do homem a sua definio, ou seja,
animal racional. O animal mais remoto e a subs' tncia ainda mais remota. Efectivamente, todas as
formas superiores so formas das inferiores. De
igual modo, a matria prxima da esttua o cobre,
mas a matria remota o metal e, por isso, mais
remoto ainda o corpo slido.
[25.] Igualmente, uma causa das causas por si; outra
causa das causas por acidente. Chama-se causa por si
aquela que causa de algum objecto enquanto tal, tal
como o arquitecto causa eficiente da casa e a madeira
,, causa material do escabelo. Chama-se causa por aci
dente aquela que acontece causa por si, quando afir
mamos, por exemplo, que o gramtico construtor. O
gramtico construtor causa por acidente, pois no o
enquanto gramtico, mas enquanto construtor. O
mesmo acontece nas outras causas.

[26.] H causas simples e causas compostas. A causa


simples a causa s por si, ou ento, a causa s por
acidente. Tal acontece quando, por exemplo, afirma'' mos que o construtor causa da casa e, de igual
modo, quando afirmamos que o mdico causa da
casa. A causa composta, porm, quando ambas se
chamam causa, como quando afirmamos que o cons
trutor mdico causa da casa. Pode tambm chamarw -se causa simples, conforme o que se l em Avicena,
l 42 I

aquilo que causa sem recurso de uma outra. O


cobre, por exemplo, causa da esttua sem adjuno
de outra matria, pois do cobre se faz a esttua, tal
como se afirma que o mdico cura as doenas ou que
o fogo aquece. Porm, a causa composta existe
quando h necessidade de ajuntar diversas coisas
para haver causa: um s homem no causa do
movimento do navio, mas muitos, tal como uma s
pedra no causa material de uma casa, mas muitas.
[27.] H causas em acto e causas em potncia. A
causa em acto aquela que produz actualmente o
seu efeito, como o construtor que edifica, ou o
cobre com que se faz a esttua. A causa em potncia
aquela que, embora no produza actualmente "
qualquer efeito, pode todavia provoc-lo, como o
caso do construtor que no constri, mas pode
construir, e o cobre enquanto no esttua.
Advirta-se que, falando de causas em acto, neces
srio que a causa e o efeito sejam simultneos, de '"
modo que se h um, haja o outro. De facto, se hou
ver um construtor em acto, necessrio que ele
construa; e se h edifcio em acto, necessrio que
exista um construtor em acto. Mas isto no neces2'i
srio para as causas que s existem em potncia.
Advirta-se, porm, que uma causa un iversal
comparada a um efeito universal, e uma causa sin
gular corresponde a um efeito singular, tal como
afirmamos que o construtor causa da casa e este
construtor causa desta casa.
_li)

l 43 I

VI

[OS SENTIDOS UNVOCO,


EQUVOCO E ANALGICO]

[28.] Advirta-se ainda que falando de princpios


intrnsecos, isto , matria e forma, h uma identi
dade e uma distino de princpios relativamente a
uma identidade e uma distino de principiados ou
efeitos. Alguns deles so idnticos em nmero, ,
como acontece com Scrates e este homem dado
como sendo Scrates; h outros que so diversos em
nmero e idnticos pela espcie. Scrates e Plato,
por exemplo, embora diferentes em nmero, con
vm todavia na espcie humana; outros ainda dife- '"
rem na espcie, mas so idnticos no gnero, como o
homem e o burro, que convm no gnero animal;
outros, finalmente, divergem no gnero, mas identi
ficam-se segundo a analogia, como o caso da subs
tncia e da quantidade, que no convm em ,,
nenhum gnero, mas convm apenas segundo a
analogia, pois s tm em comum o ser. O ser,
porm, no gnero, porque o ser no se aplica aos
diversos seres de maneira unvoca, mas de maneira
analgica.
I 45 I

[ 29 . ] Para comp reender o qu e acaba de ser dito


advirta-se que h trs maneiras diferentes de aplicar
uma mesma denominao a uma plu ralidade de
seres: de forma unvoca, equvoca e analgica.
Emprega-se a forma unvoca ao mesmo nome e ao
mesmo significado, isto , definio, como acontece
palavra animal, aplicada ao homem e ao burro .
Ambos so animais e ambos so substncia animada
sensvel, que a definio de animal.
Emprega-se a forma equvoca, quando se aplica a
seres diversos um mesmo nome, empregado com
sentido diferente. Assim que o co tanto pode
ser um animal que ladra, como uma constelao
celeste. Convm no nome, mas no na definio,
,, nem no significado. De facto, o significado de uma
palavra a sua definio, conforme se l no quarto
livro da Metafsica [ de Aristteles] .
Emprega-se a forma analgica, quando se aplica
uma mesma palavra a realidades que diferem por
'" sua natureza e definio, mas so vistas sob uma
relao que lhes comum, tal como a palavra so
se diz de um corpo de animal, da urina e da bebida,
mas no tem o mesmo sentido nos trs casos. De
facto, diz-se que a urina s no sentido de nela se
,, encontrar um sintoma de sade; fala-se de corpo
so enquanto sujeito de sade; fala-se de bebida s
no sentido de ser causa de sade. Mas estes trs sen
tidos distintos referem-se a um s fim: sade.
'" [30 . ] Efectivamente, as coisas que tm uma relao

de analogia, isto , de proporo, ou de compara


o, ou de convenincia, referem-se a um fim nico,
como se verificou no exemplo da sade; outras
vezes, referem-se a um s agente ou causa eficiente.
Assim chamado mdico no s o que sabe medi
cina, como tambm aqu ele qu e a no conhece,
como um charlato; fala-se ainda de instrumentos
mdicos, por referncia a um s gnero de acto, o
acto mdico, que a medicina; outras vezes, porm,
por referncia a um s sujeito. Ente vem de subs- '"
tncia, mas tambm respeita qualidade, quanti
dade e a outros atributos. Mas a qualidade e todas as
outras coisas no so totalmente ente no mesmo
sentido que a substncia o . Todas as coisas se
dizem entes a partir do facto de serem atributos da "
substncia, que o sujeito das outras coisas. Da o
dizer-se que o ente provm, primeiramente, da
substncia e, posteriormente, de outras coisas. Por
conseguinte, o ente no comum substncia e
quantidade e aos outros atributos, porque nenhum
gnero pode ser atribudo dessa maneira s suas pr
prias espcies, ou seja, primeiramente a uma de entre
elas e depois s outras por via de consequncia, mas
o ente atribudo substncia e aos acidentes de
maneira analgica. Esta a nossa concluso: A subs- 'i
tncia e a quantidade diferem no gnero, mas -lhes
comum a analogia.

"'

[ 31 . ] Pelas denominaes mltiplas que designam


um s e mesmo indivduo, h uma s forma e uma "'
I 47 I

s matria, como acontece com Tlio e Ccero, que


so a mesma pessoa. Para aquelas denominaes
que designam indivduos diversos pertencendo a
uma mesma espcie, h multiplicidade de matria e
, de forma, mas no de espcie, como acontece com
Scrates e Plato, que so dois filsofos distintos.
Igualmente, para aquelas denominaes que desig
nam um mesmo gnero e cuj os princpios perten
cem ao mesmo gnero, como o caso da alma e do
corpo do burro e do cavalo, diferem pela espcie,
mas so do mesmo gnero. Idntico raciocnio se
aplica quelas denominaes que so empregadas s
de maneira anloga ou proporcional: os seus princ
pios so os mesmos somente por analogia ou proli poro. De facto, a matria, a forma e a privao,
por outras palavras, a potncia e o acto, so princ
pios da substncia e dos outros gneros. Todavia, a
matria, a forma e a privao diferem do gnero,
conforme se trate de substncia ou de acidente. Se
. ., as mesmas noes de matria, forma e privao se
aplicam tanto aos acidentes como substncia,
por analogia de proporcionalidade, isto , que h a
mesma relao, por um lado, entre a matria da
substncia e a prpria substncia, e, por outro lado,
:-, entre a matria de um acidente, tal como a quanti
dade e a quantidade em si prpria. Todavia, assim
como a substncia causa de todos os acidentes,
assim os princpios da substncia so os princpios
de todos os acidentes.

1"

O ENTE E A ESSNCIA

PRLOGO

[1 . ] Porque um erro pequeno no princpio acaba


p o r ser grande no fim , como afirma o Filsofo
[ Aristteles] no livro I do tratado O Cu e o Mundo,
e que o ente e a essncia so o que o intelecto con
cebe em primeiro lugar, como escreve Avicena no
comeo da sua Metafsica, para que no nos acon
tea cair no erro da ignorncia, devemos, a fim de
resolver a dificuldade, definir a essncia e o ente e
como se encontram nas diversas realidades e se rela
cionam com as intenes lgicas, a saber, o gnero, a
espcie e a diferena.
[ 2 . ] Mas p o rque devemos tirar dos compostos o
conhecimento do que simples e atingir, a partir do
posterior, o que anterior, para que, principiando
do que mais fcil, o estudo se torne mais acessvel,
vamos proceder do significado do ente para o signi
ficado da essncia.

I 51 I

CAPTULO I

(DEFINIO DO ENTE E DA ESSNCIA]

[1.] Advirta-se que, como escreve o Filsofo no li


vro V da Metafisica, o ente por si entendido de duas
maneiras: a primeira divide-se em dez gneros; a
segunda significa a verdade das proposies. A dife
rena destes dois sentidos est em que, no segundo, 1
pode chamar-se ente tudo aquilo de que uma propo
sio afirmativa pode ser formada, mesmo que tal
no ponha nada na realidade. Assim que as priva
es e as negaes podem chamar-se entes. De facto,
dizemos que a afirmao se ope negao e que a '"
cegueira est no olho. No primeiro sentido, porm,
s pode chamar-se ente o que pe alguma coisa na
realidade. Assim que a cegueira e outras privaes
ou negaes deste tipo no so entes.
[ 2. ] O nome de essncia, por seu lado, no tirado
de ente no segundo sentido, pois deste modo so
chamados alguns entes que no tm essncia, como
evidente nas privaes. Mas a essncia tirada de
ente no primeiro sentido. Da a palavra do Comen- "''
I 53 I

tador [Averris ] , no mesmo lugar: O ente, no pri


meiro sentido, significa a essncia do objecto. E por
que, como foi dito, o ente, tomado neste sentido, se
divide por dez gneros, importa que a essncia sig' nifique alguma coisa de comum a todas as naturezas
pelas qu ais os dive rsos entes so colocados nos
diversos gneros e espcies. A hu manidade, p o r
exemplo, a essncia d o homem e assim p o r diante.
"' [ 3 . ] E porque aquilo pelo qual uma coisa consti
tuda no prprio gnero ou espcie o que signifi
cado pela definio indicando o que a coisa, da
conclurem os filsofos que o nome da essncia
mu dado para quididade. Isto tambm o qu e o
,, Filsofo frequentemente chama o que era ser qual
quer coisa, isto , aquilo por que alguma coisa tem
de ser uma coisa qualquer. Chama-se-lhe tambm
forma, na medida em que pela forma significada
a certeza de cada coisa, como escreve Avicena no
"' livro II da sua Metafsica. Tambm isto se chama,
por outro nome, natureza, entendendo natureza no
primeiro dos quatro sentidos que Bocio assinala no
livro As Duas Naturezas, ou seja, no sentido de que
se chama natureza a tu do o que pode, de algum
,, modo, ser apreendido pela inteligncia, pois uma
coisa s inteligvel mediante a su a definio e
essncia. Tambm o Filsofo, no livro V da Metaf
sica, afirma que toda a substncia natureza. Toda
via, a palavra natureza, assim entendida, parece sig'" nificar a essncia da coisa segundo a qual ordeI 54 I

nada sua operao prpria, pois nenhuma coisa


perde a operao prpria, enquanto a palavra quidi
dade provm do facto de ser significada pela defini
o. Chama-se-lhe, porm, essncia, enquanto por
ela e nela que o ente possui o ser.

[ 4.] Mas porque o ente toma o nome, de maneira


absoluta e em primeiro lugar, a partir das substn
cias, e, depois, de maneira relativa, dos acidentes, da
se segue que tambm a essncia existe de maneira '"
prpria e verdadeiramente na substncia; de certo
modo e de maneira relativa, nos acidentes. De entre
as substncias, umas so simples e outras compostas.
Em ambas existe a essncia. Nas substncias sim
p les, p o rm, existe de modo mais verdadeiro e 1 1
nobre, na medida em que tambm possuem um ser
mais nobre, pois so causa do que composto, pelo
menos a substncia primeira simples, que Deus.
Mas porque as essncias daquelas substncias j no
nos so ocultas, devemos comear pelas essncias "'
das substncias compostas, para que, partindo do
mais fcil, se torne o assunto de melhor compreen
so.

CAPTULO II

[SUBSTNCIAS COMPOSTAS E ESSNCIA]

[1. ] Nas substncias compostas conhece-se a forma e


a matria, tal como no homem se conhece a alma e
o corpo. Mas no se pode dizer que s uma das duas
se chama essncia. De facto, evidente que a mat
ria isolada do objecto no essncia, porque no s s
um objecto reconhecvel pela sua essncia, mas
tambm ordenado numa espcie ou num gnero.
A matria nem princpio de conhecimento, nem,
segundo ela, coisa alguma determinada para um
gnero ou uma espcie, mas segundo o que alguma '"
coisa em acto. Tambm a forma sozinha no pode
chamar-se essncia da substncia composta, ainda
que alguns se esforcem por o sustentar. Do que foi
dito se infere claramente que a essncia o que sig
nificado pela definio da coisa. Porm, a definio '5
das substncias naturais contm no s a forma, mas
tambm a matria, pois, caso contrrio, no haveria
diferena entre as definies naturais e matemticas.
E no se pode afirmar que a matria se encontre na
definio da substncia natural como acrescento

I 57 I

sua essncia, ou como um ser exterior sua essncia,


porque esta espcie de definies prpria dos aci
dentes, que no tm essncia perfeita. Da, a necessi
dade de receberem na sua definio um sujeito, que
, exterior ao seu gnero. , portanto, evidente que a
essncia compreende a matria e a forma.
[ 2 . ] No se pode afirmar, porm, que a essncia sig
nifique uma relao entre a matria e a forma, ou
'" qualquer coisa que lhe fosse ajuntado, porque isso
seria necessariamente acidental e estranho coisa, e
esta no seria conhecida por esta relao. Tudo isto
faz parte da essncia. De facto, mediante a forma,
que o acto da matria, esta torna-se ente em acto, e
,, este torna-se alguma coisa. O que lhe ajuntado no
d matria o ser em acto de maneira absoluta, mas
ser em acto como coisa determinada, tal como acon
tece com os acidentes. Por exemplo, a brancura faz o
branco em acto. Da tambm que, quando adquire
'" determinada forma, no se afirma que gerada de
maneira absoluta, mas de maneira relativa.
[ 3 . ] Portanto, a p alavra essncia nas substncias
compostas significa o que composto de matria e

" forma. Com isto concorda a palavra de Bocio no


seu comentrio das Categorias, onde escreve que
* Esta afirmao de facto atribuda a Bocio por Santo Alberto
Magno, por So Boaventura e por So Toms. No entanto, como
trazem em rodap os editores das Opera Omnia, p . 370, no se
encontra em Bocio. [N. do T. [

I ss I

( usya) significa o composto. Com efeito, a


para os gregos o mesmo que essncia para
ns, como ele prprio o diz no livro As Duas Natu
rezas. Avicena tambm afirma que a quididade das
substncias compostas a prpria composio da
matria e da forma. O Comentador [Averris] tam
bm escreve acerca do livro VII da Metafsica : A
natureza que tm as espcies nas coisas suj eitas
gerao um intermedirio, isto , um composto de
matria e forma. Tambm a razo est de acordo,
porque o ser da substncia composta no s o da
forma, nem s o da matria. mas o do prprio com
posto. Ora, a essncia aquilo segundo o qual uma
coisa se chama ser. Por isso, importa que a essncia,
pela qual uma coisa denominada ser, no seja s
forma, nem seja s matria, mas uma coisa e outra,
ainda que s a forma seja, sua maneira, causa deste
ser. Assim, de facto, vemos nas outras realidades,
formadas por vrios princpios, que a coisa no
chamada s a partir de um outro destes princpios,
mas daquele que abrange a ambos, como evidente
nos sabores. A aco do calor na digesto da humi
dade causa a doura, e embora deste modo o calor
sej a causa da doura, todavia no se chama corpo
doce pelo calor mas pelo s ab o r , qu e abrange o
quente e o hmido.

oucrta
oucrta

'"

,,

"'

,,

[ 4] Mas porque a matria o princpio da individua


o, pareceria deduzir-se da que a essncia, que em
si compreende ao mesmo tempo a matria e a forma,
I 59 I

l"

fosse apenas particular e no universal. Disto se


seguiria que os universais no teriam definio - se a
essncia o que significado pela definio. Advirta
-se, por isso, que a matria no entendida, sem
s mais, princpio de individuao, mas s o a matria
designada. Chamo matria designada aquela que se
considera sob determinadas dimenses. Esta mat
ria, porm, no se pe na definio dada ao homem
enquanto homem, mas seria posta na definio de
'" Scrates, se Scrates tivesse uma definio. Na defi
nio do homem pe-se a matria no designada,
pois na definio do homem no se pe este osso e
esta carne, mas o osso e a carne tomados absoluta
mente, que so a matria no designada do homem.
15

[ s . ] Assim, portanto, evidente que a essncia do


homem s difere da essncia de Scrates pelo desig
nado e o no designado. Por isso, o Comentador
[Averris] escreve a respeito do livro VII da Metaf'" sica: Scrates no nada mais do que animalidade
e racionalidade, que so a sua quididade. Assim
tambm diferem a essncia do gnero e da espcie
segundo o designado e o no designado, ainda que
nestes dois casos haj a outro modo de designao.
'5 De facto, a designao do indivduo em relao
espcie feita da matria designada por dimenses,
enquanto que a designao da espcie em relao ao
gnero faz-se pela diferena constitutiva, tirada da
forma da coisa. Ora, esta determinao ou designa'" o , que se encontra n a e s p c i e e m relao a o
I 6o I

gnero, no se faz por qualquer coisa existente na


essncia da espcie que no esteja de modo nenhum
na essncia do gnero. Antes, tudo o que existe na
espcie existe tambm no gnero como no determi
nado. Com efeito, se o animal no fosse o todo que
o homem, mas parte dele, no se lhe aplicaria, pois
que nenhuma parte integral se aplica ao seu todo.

[6. ] Poder-se- ver de que modo isto acontece, ao


examinar-se a diferena existente entre o corpo
tomado enquanto parte animal e o corpo tomado
enquanto gnero, porque no pode ser gnero da
maneira que parte integral. A palavra corpo pode
assumir vrios sentidos. De facto, chama-se corpo,
no gnero da substncia, o que possui determinada ,,
natureza, de modo que nele possam designar-se ou
determinar-se as trs dimenses, pois as prprias
trs dimenses designadas so o corpo que existe no
gnero da quantidade. Acontece, porm, nas coisas
que o possuidor de uma perfeio atinj a tambm '"
uma perfeio ulterior, como se verifica no homem,
que possui uma natureza sensitiva e, alm disso,
uma natureza intelectiva. De igual modo, tambm, e
acima da perfeio de possuir determinada forma
para que nela possam assinalar-se as trs dimenses, ,,
pode ajuntar-se outra perfeio, por exemplo, a vida
e o mais. A palavra corpo, portanto, pode significar
u m a determinada coisa com u m a determinada
forma, da qual segue nela a possibilidade de assina
lar com preciso as trs dimenses, a saber: que '"
10

I 61 I

nenhuma perfeio ulterior resulte daquela forma,


mas, se alguma coisa lhe ajuntada, tal no sej a
compreendido n a definio d o corpo assim enten
dido. O corpo ser uma parte integral e material do
animal, porque, neste sentido, a alma no estar
compreendida no qu e significado pela palavra
corpo; ela ser alguma coisa de ajuntado ao prprio
corpo, de tal modo que de dois, da alma e do corpo,
seja constitudo o animal, como de duas partes.

[7.) Pode tambm entender-se a palavra corpo com


o significado de certa coisa, que possui determinada
forma, de modo que as trs dimenses nela possam
ser designadas, qualquer que seja aquela forma, quer
'5 dela possa provir alguma perfeio ulterior, quer
no. Deste modo, o corpo ser gnero animal, por
que no animal no precisar de entender nada que
no estej a implicitamente contido no corp o . D e
facto, a alma n o u m a forma diferente daquela
'" pela qual, nesta coisa, podiam ser designadas as trs
dimenses. Por isso, quando se dizia que o corpo o
que possui determinada forma de que podem ser
designadas as trs dimenses nele, entendia-se qual
fosse a forma: ou a alma, ou a pedreira, ou quais'' quer outras coisas. Assim, a forma do animal
implicitamente contida na fo rma do c o rp o , na
medida em que o corpo o seu gnero.
[8.) Tal tambm a relao de animal a homem. Se,
"' de facto, animal fosse nome que apenas indicasse
I 62 I

uma certa realidade com determinada perfeio,


como sentir e mover-se por um princpio existente
nele mesmo, com excluso de qualquer outra perfei
o, ento qualquer outra perfeio ulterior que lhe
fosse aj untada relacio n a r - s e - i a com o animal a ,
modo de um comparte e no implicitamente con
tida na noo de animal. Desta forma, o animal no
seria gnero. Mas um gnero, na medida em que
significa uma certa realidade com uma forma de que
podem provir a sensao e o movimento, qualquer
que sej a essa forma: apenas alma sensvel, ou ao
mesmo tempo alma sensvel e racional.

(9.] Assim, portanto, o gnero significa indetermina


damente tudo o que existe na espcie, pois no signi- ,
fica s a matria. De igual modo, tambm a dife
rena significa o todo e no significa s a forma;
tambm a definio significa o todo; o mesmo se
diga da espcie, mas de modo diferente, porque o
gnero significa o todo como uma certa denomina- '"
o que determina o que material na coisa, sem
determinao da prpria forma. Por isso, o gnero
tomado a partir da matria embora no seja mat
ria - como evidente para o corpo, assim chamado
p o r ter uma perfeio tal, que as trs dimenses ,
podem ser designadas nele, perfeio que se rela
ciona com a perfeio ulterior como sua matria.
Mas a diferena, ao contrrio, uma certa denomi
nao feita a partir de forma determinada, sem con
siderar no seu primeiro conceito o que matria l<J
-

I 63 I

determinada. Isto claro quando se chama animado


o que tem uma alma, pois no se determina que
coisa seja: se um corpo ou qualquer outra coisa. Da,
a afirmao de Avicena de que o gnero no pen' sado na diferena como fazendo parte da sua essn
cia, mas apenas como um ente fora da essncia, tal
como tambm o sujeito existe a partir da intelign
cia das paixes. tambm por isso que o gnero no
se aplica por si diferena, como escreve o Filsofo
"' no livro III da Metafsica e no IV dos Tpicos, a no
ser talvez no sentido em que o sujeito se aplica
paixo . Mas a definio ou espcie abrange um e
outro, a saber, determinada matria, que designa o
nome do gnero, e determinada forma, que designa
1 ; o nome da diferena.
[10 . ] Daqui aparece claramente a razo pela qual o

gnero, a espcie e a diferena se relacionam d e


maneira proporcional c o m a matria, a forma e o
'" composto na natureza, embora no sejam idnticos.

,5

;n

De facto, o gnero no matria, mas tomado a


partir da matria como significando o todo; e a dife
rena no forma, mas tomada a partir da forma,
como significando o todo. Da o dizermos que o
homem animal racional, e no que composto de
animal e de racional, como dizemos que composto
de alma e corpo. De facto, diz-se que o homem
composto de alma e corpo, como a partir de duas
coisas constituda uma terceira, que no
nenhuma das duas, pois o homem nem corpo nem
I 64 I

alma. Mas se se diz que o homem de uma certa


maneira composto de animal e de racional, tal no
ser como uma terceira coisa a partir de duas coisas,
mas como um terceiro conceito a partir de dois
conceitos. Com efeito, o conceito de animal sem ,
determinao de uma forma especial, mas exprime a
natureza da coisa a partir do que material relativa
mente perfeio ltima. Mas o conceito desta dife
rena racional consiste na determinao de uma
forma especial. A partir destes dois conceitos for- '"
mado o conceito da espcie ou da definio . Por
isso, assim como uma realidade constituda por
outras realidades no recebe delas a sua identifica
o, tambm o conceito no recebe de outros con
ceitos a sua identificao, pois no afirmamos que a , ,
definio seja gnero o u diferena.
[ n . ] Do facto de o gnero significar toda a essncia
da espcie, no se conclui que diversas espcies do
mesmo gnero tenham uma s essncia, porque a '"
unidade do gnero procede da prpria indetermina
o ou indiferena. O que significado pelo gnero
no necessariamente uma natureza numerica
mente una em diversas espcies, qual se ajuntaria
outra realidade, a diferena determinante, maneira ,,
da forma que determina a matria numericamente
una. O gnero significa uma forma - sem todavia
determinar esta ou aquela -, uma forma expressa
por diferena determinada, no distinta da signifi
cada, de maneira indeterminada, pelo gnero. Por 3o
I 65 I

isso, o Comentador ao livro XI da Metafsica afirma


que a matria prima chama-se una por negao de
todas as formas, enquanto que o gnero se chama
uno pelo carcter comum da forma significada.
, Torna-se assim evidente que, uma vez ajuntada a
diferena e afastada a indeterminao, que era a
causa da unidade do gnero, as espcies permane
am diversas pela essncia.

'" [12.] E porque, como se disse, a natureza da espcie


indeterminada em relao ao indivduo, tal como a
natureza do gnero o em relao espcie, segue-se
que da mesma forma que o gnero, na medida em
que se aplica espcie, implica no seu significado,
' I embora de maneira indistinta, tu do o qu e de
maneira determinada na espcie. Tambm o que
espcie, na medida em que o que se aplica ao indiv
duo, deve significar tudo o que essencialmente existe
no indivduo, embora de maneira indistinta. Assim, a
"" essncia da espcie significada pela palavra homem.
Da, o aplicar-se a Scrates a palavra homem. Se,
porm, a natureza da espcie significada com a
excluso da matria designada, que princpio de
individuao, ela se ter como parte. Deste modo,
,, significado pela palavra humanidade, pois a huma
nidade significa o porqu de o homem ser homem.
O r a , a m a tria designada n o o p o r qu d e o
homem ser homem, e no , portanto, de modo
algum contida entre aqueles princpios a partir dos
"' quais o homem homem. Uma vez que a humaniI 66 I

dade inclui s no seu conceito aquilo de onde o


homem tem de ser homem, evidente que a matria
designada excluda ou rejeitada do significado de
humanidade. E como a parte no se aplica ao todo,
resulta da que a humanidade no se aplica nem ao ,
homem nem a Scrates. Por isso, Avicena escreve
que a quididade do composto no o prprio com
posto de que ela a quididade, embora a mesma
quididade seja composta. Por exemplo, a humani
dade, embora seja composta, no o homem. Pre- "'
cisa, ao contrrio, que sej a recebida em alguma
coisa, que a matria designada.
[13 . ] Mas porque, como foi dito, a designao da

espcie, relativamente ao gnero, se faz pela forma, a "


designao do indivduo, relativamente espcie,
faz-se pela matria. necessrio, portanto, que a
palavra que significa aquilo de onde tirada a natu
reza do gnero, com excluso da forma determinada
que aperfeioa a espcie, signifique a parte material '"
do todo, assim como o corpo a parte material do
homem. A palavra, porm, que significa aquilo de
onde tomada a natureza da espcie, com excluso
da matria designada, significa a parte formal. Por
isso, a humanidade significada como forma deter- "
minada e chama-se-lhe forma do todo, no certa
mente como se fosse forma ajuntada s partes essen
ciais, a saber, forma e matria, tal como a forma de
uma casa se ajunta s suas partes integrais; ela
antes a fo rma qu e um todo, isto , abrange a
;o

I 67 I

forma e a matria. Exclui, no entanto, o que desig


nado por matria.
[ 14. ] Assim, pois, evidente que as palavras homem
, e humanidade significam a essncia do homem, mas
de modo diverso, como foi dito, porque a palavra
homem significa a essncia humana como um todo,
enquanto que no exclui a designao da matria,
mas implcita e indistintamente a contm, tal como
1 0 se disse que o gnero contm a diferena. Por isso, a
palavra homem aplica- se aos indivdu o s . Mas a
palavra humanidade significa a essncia humana
como uma parte, porque no contm no seu signifi
c a d o s e n o aqu i l o qu e p r p r i o d o h o m e m
,, enquanto homem, e exclui toda a designao, pelo
que no se aplica a indivduos da espcie humana.
por isso que a palavra essncia se encontra umas
vezes aplicada realidade, quando dizemo s , por
exemplo, que Scrates uma certa essncia; outras
vezes nega-se, como acontece quando dizemos que a
essncia de Scrates no Scrates.

;o

CAPTULO III

[GNERO, ESPCIE E DIFERENA]

[ 1 . ] Depois de ter visto o significado da palavra


essncia nas substncias compostas, vejamos de que
modo se relacionam as noes de gnero, espcie e
diferena. Ora, porque aquilo a que convm a noo
de gnero ou de espcie ou de diferena aplicado a ,
este singular designado, impossvel que a noo
universal de gnero e de espcie convenha essn
cia, na medida em que significa uma parte, como o
caso das palavras humanidade ou animalidade. Por
isso, afirma Avicena que a racionalidade no dife- 10
rena, mas princpio de diferena. Pela mesma razo,
a humanidade no espcie, nem a animalidade
gnero. Tambm no se pode afirmar que a noo
de gnero e de espcie convenha essncia tomada
como determinada realidade existente fora dos indi- 15
vduos, como sustentavam os Platnicos, porque
ento o gnero e a espcie no se aplicariam ao indi
vduo. De facto, no se pode dizer que Scrates
aquilo que separado dele, nem essa realidade sepa
rada serviria ao conhecimento deste indivdu o . "'
I 69 I

Resta, por isso, que a noo de gnero ou de espcie


convenha essncia na medida em que significa um
todo, como acontece nas palavras homem ou ani
mal, que contm implcita e indistintamente tudo o
, que existe no indivduo.

'"

"

'"

"

,.

[ 2. ] Ora, a natureza ou essncia assim entendida


pode ser considerada de duas maneiras. Segundo a
noo prpria, s pode ser considerada de uma
maneira, e esta a sua considerao absoluta. Desta
maneira, nada verdadeiro acerca dela seno o que
lhe convm como tal. Da, tudo quanto se lhe atri
bua de outras realidades, ser falsa atribuio. Por
exemplo, ao homem como tal convm ser racional e
animal e outras determinaes pertencentes sua
definio; mas ser branco ou preto, ou qualquer
outra coisa que no pertena noo de humani
dade, no convm ao homem como tal. Da a per
gunta: Se esta natureza assim considerada pode ser
una ou mltipla. A resposta que no pode ser nem
uma nem outra coisa, porque ambas esto fora do
conceito de humanidade e ambas podem aplicar-se
-lhe. Se a pluralidade pertencesse ao seu conceito,
nunca poderia ser una, sendo todavia una, como
existe em Scrates. De igual modo, se a unidade per
tencesse ao seu conceito, ento seria una e a mesma
a natureza de Scrates e de Plato, e no poderia ser
multiplicada em vrios indivduos. Por outras pala
vras, se se considera a essncia segundo o ser que
tem nisto ou naquilo, ento qualquer coisa lhe pode
l 70 l

ser aplicada por acidente em razo daquilo em que


existe. Afirmar-se que o homem branco porque
Scrates branco no convm ao homem enquanto
homem.
[ 3 . ] Ora, esta natureza tem um ser duplo: um nos

singulares e o outro na alma. Conforme cada um


deles, os aciden tes acompanham a dita natureza.
Nos singulares tambm ela tem um ser mltiplo,
consoante a diversidade dos singulares. Todavia, "'
segundo a sua primeira considerao, a considera
o absoluta, nenhum destes acidentes devido a
esta natureza. Com efeito , falso afirmar que a
essncia do homem, enquanto tal, tenha o ser neste
singular, porque se o tivesse conviria ao homem , s
enquanto homem e nunca estaria fora deste singu
l a r . De i g u a l m o d o t a mb m , se c o n v i e s s e a o
homem, enquanto homem, no estar neste singular,
nunca estaria nele. Mas verdade afirmar que per
tence ao homem, no enquanto homem, estar neste '"
ou naquele singular, ou na alma. , portanto, evi
dente que a natureza do homem, considerada abso
lutamente, faz abstraco de todo o ser, mas de tal
maneira que no exclua algum deles. Esta natureza
assim considerada aplica-se a todos os indivduos.
cs
[4.] Contudo, no se pode afirmar que a noo do

universal convenha natureza assim entendida, por


que a unidade e a comunidade pertencem noo do
universal, mas nenhum dos dois convm natureza
I

71

l"

humana segundo a sua considerao absoluta. Com


efeito, se a comunidade pertencesse ao conceito de
homem, ento a comunidade encontrar-se-ia em
tudo aquilo em que a humanidade se encontrasse
, tambm. E isto falso, porque em Scrates no se
encontra qualquer comunidade, mas tudo o que
existe nele individuado. Igualmente tambm no
se pode afirmar que a noo de gnero ou de espcie
acontea natureza humana segundo o ser que tem
"' nos indivduos, porque a natureza humana no se
encontra nos indivdu o s segundo a unidade, de
modo qu e sej a uno aquilo qu e convm a todos,
como o exige a noo de universal. Resta, portanto,
que a noo de espcie acontea natureza humana
" segundo aquele ser que tem no intelecto.
[ s . ] De facto, a prpria natureza humana tem no
intelecto um ser separado de todas as realidades
individuantes. Da o possuir uma noo uniforme
'" com todos os indivduos existentes fora da alma, na
medida em que, no mesmo grau, ela uma seme
lhana de cada um e conducente ao conhecimento
de todos enquanto homens. E do facto de possuir tal
relao com todos os indivduos, o intelecto desco,, bre a noo de espcie e a atribui a si. Da a palavra
do Comentador [Averris] no princpio do tratado
Da Alma: o intelecto que produz nas coisas a
universalidade. Tambm Avicena diz o mesmo na
sua Metafsica. Ainda que esta natu reza p ensada
'" tenha a noo do universal enquanto se compara s
I 72 I

coisas fora da alma, porque una a semelhana de


todas, no entanto , na medida em qu e tem o ser
neste ou noutro intelecto, ela uma certa espcie
pensada particular. Por isso, evidente o erro do
Comentador no III livro Da Alma, que pretendeu s
concluir da universalidade da forma pensada a uni
dade do intelecto em todos os homens, porque a
universalidade no pertence quela forma segundo
o ser que tem no intelecto, mas segundo o que se
refere s coisas como sua semelhana. como se '"
houvesse uma esttua corporal a representar muitos
homens. Essa imagem ou espcie da esttua repre
sentaria um ser singular e prprio consoante o que
existisse nesta matria, mas teria a representao
comum de vrios homens.
[ 6 . ] A natureza hu mana, considerada ab soluta
mente, convm a Scrates, enquanto que a noo de
espcie no lhe convm segundo a sua considerao
absoluta, mas prpria dos acidentes que a acom- '"
panham segundo o ser que tem no intelecto. Segue
-se, portanto, que a palavra espcie no aplicada a
S crates - como se dissesse qu e Scrates uma
espcie. Tal aconteceria necessariamente se a noo
de espcie conviesse ao homem segundo o ser que "
tem em Scrates, ou segundo a sua considerao
absoluta, a saber, enqu anto homem. De facto,
tudo quanto convm ao homem como tal se aplica a
Scrates.

I 73 I

[ 7 . ] Todavia, convm aplicar-se ao gnero por si,


porque est na sua definio. A aplicao ou predi
cao , com efeito, qualquer coisa que se completa
mediante a aco do intelecto. Este compe e divide,
; tendo como fundamento, na prpria realidade, a
unidade do que dito um do outro . P o r isso, a
noo de predicabilidade pode ser includa na noo
desta inteno de gnero, formado igualmente por
um acto do intelecto. No obstante aquilo a que o
"' intelecto atribui a inteno da predicabilidade, com
pondo um com outro, no a prpria inteno do
gnero, mas antes aquilo a que o intelecto atribui a
inteno de gnero, por exemplo, o que signifi
cado pela palavra animal.
1\

[8.] Assim, portanto, se torna claro como a essncia


ou natureza se relaciona com a noo de espcie, por
que a noo de espcie no faz parte das que lhe
convm segundo a sua absoluta considerao, nem
"' se trata dos acidentes que a acompanham segundo o
ser que tem fora da alma, tal como a brancura ou a
negrura; mas trata dos acidentes que a acompanham
segundo o ser que tem no intelecto. Por esta forma
lhe convm tambm a noo de gnero ou de dife'\ rena.

CAPTULO I V

[SUBSTNCIAS SEPARADAS]

[1. ] Resta agora ver por que modo h essncia em

substncias separadas, a saber, na alma, na intelign


cia e na causa primeira. Embora todos aceitem a
simplicidade da causa primeira, alguns esforam-se,
no entanto, por introduzir a composio de forma e i
de matria nas inteligncias e na alma. O iniciador
desta posio parece ter sido Avicebron, no seu livro
Fon te da Vida. Isto, porm, ope-se em geral s
doutrinas dos filsofos, que consideram estas subs
tncias separadas da matria e provam que no tm "'
matria alguma. A sua demonstrao mais forte
tirada da capacidade do entender nelas existente. De
facto, vemos que as formas no so inteligveis em
acto a no ser na medida em que so separadas da
matria e das suas condies, nem se tornam inteli- "
gveis em acto a no ser em virtude da substncia
inteligente, na medida em que so recebidas nela e
movidas por ela. Importa, pois, que em qualquer
substncia inteligente haja uma total imunidade a
respeito da matria, de tal modo qu e nem tenha

I 75 I

matria como parte dela, nem tambm sej a como


forma impressa na matria, como acontece nas for
mas materiais.
i

[ 2 . ] Ningum p od e dizer qu e qu alquer matria


possa impedir a inteligibilidade. S o pode fazer a
matria corporal. De facto, se isto no pertencesse
seno noo da matria corporal, como a matria
s se chama corporal enquanto se mantm sob
'" fo rma corpo ral, seria necessrio qu e a matria
tivesse a propriedade de impedir, a partir da forma
material, a inteligibilidade. Tal no pode acontecer,
porque tambm a prpria forma corporal intelig
vel em acto como as outras formas, enqu anto
'i tirada da matria. Por isso, nem na alma nem na
inteligncia h, de maneira alguma, composio de
matria e forma, para que a inteligncia a seja rece
bida do mesmo modo que nas substncias corpo
rais. Mas na alma e na inteligncia h composio
"' de forma e de ser. Por isso, no comentrio da nona
proposio do livro Das Causas l-se que a inteli
gncia tem a fo rma e o ser, entenden d o - s e a a
forma pela prpria quididade ou natureza simples.
[ 3 . ] fcil de ver como pode ser assim. Se duas rea
lidades, quaisquer que elas sejam, esto numa rela
o tal, que uma causa do ser da outra, aquela que
tem a razo de causa pode ter o ser sem a outra, mas
no vice-versa. Ora, uma tal relao encontra-se
"' entre forma e matria, porque a forma d o ser
'i

I 76 I

matria, e , portanto, impossvel a matria existir


sem alguma forma; todavia, no impossvel existir
alguma forma sem matria, pois a forma, enquanto
forma, no tem dependncia a respeito da matria.
Mas se se encontram algumas formas que s podem s
existir na matria, isso acontece-lhes na medida em
que so afastadas do primeiro princpio, que acto
primeiro e puro. , por isso, que as formas mais pr
ximas do primeiro princpio so formas por si sub
sistentes sem matria, pois a forma, segundo todo o '"
seu gnero, no precisa de matria, corno foi dito, e
deste modo as formas so inteligncias, e por isso
no preciso que as essncias ou quididades destas
substncias sejam distintas da prpria forma.
15

[ 4. ] Nisto, portanto, difere a essncia da substncia


composta e da substncia simples: a essncia da subs
tncia composta no apenas forma mas abrange
forma e matria; a essncia da substncia simples,
por seu lado, apenas forma. Deste facto decorrem
outras duas diferenas. A primeira que a essncia
da substncia composta pode ser significada corno
todo ou corno parte, o que acontece por causa da
designao da matria, corno acima se disse. Por
isso, no se aplica, de qualquer modo, a essncia da ,,
coisa composta mesma coisa composta, pois no
pode afirmar-se que o homem a sua prpria quidi
dade. Mas a essncia de urna coisa simples, que a
sua forma, no pode ser significada seno como
todo, por nada existir ali alm da forma para a rece- 311
w

I 77 I

ber. Por consequncia, sej a qual for o modo como


se tome a essncia da substncia simples, que a sua
forma, a ela se aplica. Da a afirmao de Avi cena:
A quididade do simples o prprio simples, por' que no h outra coisa para a receber. A segunda
diferena que as essncias das coisas compostas,
do facto de serem recebidas na matria designada,
multiplicam-se segundo as divises da matria, do
que acontece serem algumas da mesma espcie e
numericamente diferentes. Mas como a essncia da
substncia simples no recebida na matria, no
pode haver a tal multiplicao e no se pode encon
trar naqu elas substncias vr i o s indivdu o s da
mesma espcie. A h tantos indivduos quantas as
'5 espcies, como escreve expressamente Avicena.

[ s . ] Portanto, estas substncias, embora sej am for


mas sem matria, no tm, contudo, uma simplici
dade total, nem so acto puro, mas tm mistura de
'" potncia. Eis como o facto manifesto: Tudo o que
no pertence ao conceito da essncia ou da quidi
dade, vem do exterior e entra na composio junta

25

.w

mente com a essncia, porque nenhuma essncia


pode ser compreendida sem aquilo que constitui as
partes da essncia. Ora, toda a essncia ou quidi
dade pode ser compreendida sem que alguma coisa
seja compreendida acerca do seu ser, pois eu posso
compreender o que o homem ou a fnix e, toda
via, ignorar se existe na natureza. , portanto, claro
que o ser diferen te de essncia ou quididade. A
I 78 I

menos que haja alguma coisa cuja quididade seja o


seu prprio ser, esta coisa no pode ser seno una e
primeira, porque impossvel uma coisa ser multi
plicada de maneira diferente da adio de uma dife
rena, tal como a natureza do gnero se multiplica s
em espcies, ou pelo facto de uma forma ser rece
bida em diversas matrias, tal como a natureza da
espcie se multiplica em diversos indivduos, ou
ento, pelo facto de um ser absoluto e o outro ser
recebido em outrem. como se houvesse um deter- '"
minado calor separado de um calor no separado da
sua prpria separao. Se, porm, se apresenta uma
coisa, que seja apenas ser, de modo que o mesmo ser
sej a subsistente, este ser no receber a adio da
diferena, porque j no seria apenas ser, mas ser e, ,,
alm disso, uma forma determinada; e muito menos
receberia a adio de matria, porque ento seria ser
no subsistente mas material. Da se conclui que tal
coisa, que o seu ser, no pode ser seno nica.
Importa, pois, que em qualquer outra coisa para "'
alm dela, uma coisa o seu ser e outra coisa a sua
quididade ou natureza ou forma. Por isso, preciso
qu e nas inteligncias h aj a um ser para alm da
forma. Eis a razo por que se diz que a inteligncia

forma e ser.

,,

[ 6 . ] Tudo o que convm a qualquer coisa causado


pelos princpios da sua natureza, como a capacidade
de rir no homem, ou provm de algum princpio
extrnseco, como a luz na atmosfera, proveniente do

l"

I 79 I

Sol. Ora, impossvel que o mesmo ser seja causado


pela mesma fo rma ou quididade da coisa - falo
corno de causa eficiente - porque assim determi
nada coisa seria causa de si prpria e se produziria a
5 si prpria na existncia. Portanto, importa que toda
a realidade, cuj o ser diferente da sua natureza,
receba o ser de outrem. E porque tudo o que por
outrem se reduz ao que por si, como sua causa
primeira, importa que haj a alguma realidade que
'" seja causa de ser de todas as realidades, porque ela
prpria apenas Ser. Alis, ir-se-ia at ao infinito
nas causas, porque tudo o que no apenas Ser tem
causa do seu ser, corno se disse. claro, portanto,
que a inteligncia forma e ser e que tem o ser a
,, partir do primeiro Ente, que apenas Ser. Este Ser
a causa primeira: Deus.
[ 7 . ] Tudo o que recebe alguma coisa de o utrem
existe em potncia a respeito desse outrem, e o que
'" recebido nele seu acto. necessrio, portanto, que
a prpria quididade ou forma, que a inteligncia,
esteja em potncia relativamente ao ser que recebe
de Deus. Esse ser recebido maneira do acto .
Assim, encontra-se o acto e a potncia nas intelign25 cias, que no a forma e a matria, a no ser em sen
tido equvoco. Por isso, tambm o padecer, o rece
ber, o ser sujeito e tudo o mais, que parecem convir
s coisas em razo da matria, convm de maneira
equvoca s substncias intelectuais e s substncias
w corporais, como escreve o Comentador no livro III
I so I

Da Alma. E porque, como foi dito, a quididade da


inteligncia a prpria inteligncia, por isso a quidi
dade ou sua essncia o mesmo que ela prpria, e o
seu ser recebido de Deus aquilo em que subsiste na
natureza das coisas. Por este motivo, alguns dizem
que estas substncias so compostas a partir do que
e do por que , ou ento, daquilo que ser, como
escreve Bocio.

[ 8 . ] E porque nas inteligncias se coloca a potncia e '"


o acto, no ser difcil encontrar uma multido de
inteligncias, o que seria impossvel se nelas no
h o uvesse alguma potncia. Da a afirmao do
Comentador no livro III Da Alma: Se a natureza do
intelecto possvel fosse ignorada, no poderamos s
encontrar multiplicidade nas substncias separadas.
Elas distinguem -se, portanto , entre si segundo o
grau de potncia e acto, de que a inteligncia supe
rior, que mais prxima do primeiro princpio, tem
mais acto e menos potncia, e assim por diante.
[ 9 . ] Isto completa-se na alma humana, que assegura
o ltimo grau entre as substncias espirituais. Por
isso, o seu intelecto possvel relaciona-se com as for
mas inteligveis, como a matria prima, que assegura o ltimo grau no ser sensvel, e com as formas
sensveis, como escreve o Comentador [Averris]
no III livro Da Alma. por esse motivo que o Fil
sofo [Aristteles ] a compara tbua em que nada
est escrito. E porque ela tem mais potncia do que
I 81 I

'5

3"

as outras substncias intelectuais, ela torna-se a tal


ponto prxima das coisas materiais, que a realidade
material levada a participar no seu ser, de modo
que da alma e do corpo resulte um s ser num s
, composto, embora esse ser, enquanto pertence
alma, no sej a dependente do c o rp o . P o r i s s o ,
depois desta forma, q u e a alma, encontram -se
outras formas que tm mais potncia e so prxi
mas da matria, enquanto o seu ser no existe sem
"' matria. Entre estas formas, encontra-se uma forma
e graus at s primeiras formas dos elementos, que
so as formas mais prximas da matria. Da o no
terem alguma actividade, a no ser segundo a exi
gncia das qualidades activas e passivas e outras
" pelas quais a matria se dispe a receber a forma.

CAPTULO V

[ESSNCIA NAS DIVERSAS REALIDADES]

[ 1 . ] Depois de visto o que precede, compreende-se


claramente de que maneira a essncia se encontra
nas diversas realidades. Com efeito, h trs modos
de haver essncia nas substncias. Em primeiro lugar,
h qualquer coisa, semelhana de Deus, cuja essn- ,
cia o seu prprio ser. Por isso, h alguns filsofos a
afirmar que Deus no possui quididade ou essncia,
por a sua essncia se confundir com o seu ser. Do
facto se conclui Ele no estar num gnero, porque
tudo o que est num gnero precisa de ter quididade '"
para alm do prprio ser, uma vez que a quididade
ou natureza do gnero ou da espcie no se distin
gue segundo a razo da natureza naquilo de que
gnero o u espcie, mas o ser diverso em seres
1\
diversos.
[ 2 . ] Mas se afirmamos que Deus apenas ser, no
caiamos no erro daqueles que disseram que Ele o
ser universal pelo qual qualquer coisa existe formal
mente. De facto, o ser de Deus tal, que no pode "'
I 83 I

ser-lhe feita adio alguma. Pela sua prpria pureza,


ser distinto de todo o ser. Por isso, no comentrio
nona proposio do livro Das Causas afirma-se
que a individuao da primeira causa, que apenas
, ser, se faz por sua pura bondade. Ora, o ser comum,
da mesma forma que no inclui no seu conceito
qualquer adio, tambm no inclui no seu conceito
a excluso da adio, porque, se fosse o caso, nada
poderia entender-se como ser o que ao ser se ajun"' tasse alguma coisa.
[3. ] De igual modo tambm, embora Deus sej a ape
nas ser, no se segue lhe faltem as restantes perfei
es e nobrezas. Antes, possui todas as perfeies
1 1 existentes em todos os gneros, porque se afirma
simplesmente perfeito, como o dizem o Filsofo e o
Comentador no livro V Da Metafsica. Possui-as,
porm, de modo mais excelente do que todas as rea
lidades, porque n'Ele so um s e nas outras tm
'" diversidade. Isto acontece, porque todas as perfei
es lhe convm segundo o seu ser simples, como se
algum, por uma s qualidade, pudesse realizar as
operaes de todas as qualidades, possusse naquela
nica qualidade todas as outras qualidades. Assim,
Deus, no seu ser, possui todas as perfeies.
l\

[ 4. ] H um segundo modo de encontrar a essncia


nas substncias intelectuais criadas. Nelas, o ser
uma coisa e a essncia outra, embora a essncia
"' exista sem matria. que o ser das substncias no
I 84 I

absoluto, mas recebido e, por isso, limitado e finito


relativamente capacidade da natureza do que as
recebe. Por outro lado, a natureza ou quididade das
substncias absoluta, no recebida em determi
nada matria. Por isso, escreve-se no livro Das Cau
sas que as inteligncias so inferiormente infinitas e
superiormente finitas, pois so finitas quanto ao ser
que recebem do que lhe superior, mas no so
inferiormente finitas, porque as suas formas no se
limitam capacidade de qualquer matria que as
recebe. Por isso, em tais substncias no se encontra
uma multido de indivduos numa s espcie, como
se disse, a no ser na alma humana, por causa do
corpo a que se une. E posto que a sua individuao
dependa ocasionalmente do corpo quanto ao seu "
comeo, p o rque s adquire ser individuado no
corpo de que acto, todavia da no se segue que,
desaparecido o corpo, perea a individuao. Pos
suindo um ser absoluto, a partir do qual adquiriu o
ser individuado, de onde fo i feita a forma deste '"
corpo, aquele ser permanece sempre individuado.
Po r isso, afirma Avicena que a individuao das
almas e a sua multiplicao dependem do corpo
quanto ao seu princpio, mas no quanto ao seu fim.
w

[ 5 . ] E porque nestas substncias a quididade no o


mesmo que ser, elas podem ordenar-se numa cate
goria. Por isso, encontra-se nelas o gnero, a espcie
e a diferena, embora as suas diferenas prprias
nos sej am ocultas. Com efeito , mesmo nas coisas "'
I 85 I

sensveis as prprias diferenas essenciais so desco


nhecidas; da serem significadas pelas diferenas aci
dentais que provm das essenciais, tal como a causa
significada pelo seu efeito e o bpede apresentado
, como a diferena do homem. Ora, os acidentes pr
prios das substncias imateriais so-nos desconheci
dos. Assim que no podemos apontar as suas dife
renas nem por si nem pelas diferenas acidentais.
'" [ 6 . ] D eve-se, no entanto, advertir que no do
mesmo modo que se toma o gnero e a diferena
naquelas substncias e nas substncias sensveis. Nas
substncias sensveis, o gnero tomado a partir do
que material na coisa, e a diferena a partir do que
,, formal na mesma. Por isso, Avicena escreve no
comeo do seu livro Da Alma que a forma nas coisas
compostas de matria e forma diferena simples
daquilo que se constitui a partir dela. No se trata,
porm, de que esta forma seja a diferena, mas por'" que princpio da diferena, como o mesmo diz na
sua Metafsica. Chama-se tal diferena uma dife
rena simples , porque tomada do que parte da
quididade da coisa, ou sej a, tomada da forma.
Como, porm, as substncias imateriais so quidida'' des simples, a diferena no pode ser tomada nelas
de uma parte da quididade, mas deve ser tomada de
toda a quididade. Por isso, no comeo do livro Da
Alma escreve Avicena que S tm diferena simples
as espcies cujas essncias so compostas de matria
w e forma .
I 86 I

[ 7 . ] Igualmente, a partir de toda a essncia que se


toma o gnero, mas de modo diferente. De facto,
uma substncia separada convm com uma outra
na imaterialidade . Diferem entre si pelo grau de
perfeio, segundo o seu afastamento da potencialidade e aproximao ao acto puro. , portanto, a
partir daquilo que as acompanha, enquanto so
imateriais, que o gnero tomado nelas, como
acontece com a intelectualidade ou qualquer outra
coisa do mesmo tipo. Porm, a partir daquilo que
acompanha nelas o seu grau de perfeio que
tomada nelas a diferena, alis por ns desconhe
cida. E no importa que estas diferenas sejam aci
dentais, porque so segundo uma maior ou menor
perfeio, o que no diversifica a espcie, pois o
grau d e perfeio, a o receber a mesma forma, no
diversifica a espcie, assim como o mais branco e o
menos branco p articipam de uma b rancura da
mesma natureza. Mas o diverso grau de perfeio
nestas mesmas formas ou naturezas participadas
diversifica a espcie, tal como a natureza procede,
por graus, das plantas aos animais. H seres inter
mdios entre animais e plantas, segundo o Filsofo
no livro VII do tratado Dos Animais. Tambm no
necessrio que a diviso das substncias intelectuais se faa sempre por duas diferenas verdadei
ras, porque impossvel tal acontecer em todas as
coisas, como escreve o Filsofo no livro XI do tra
tado Dos Animais.

I 87 I

'"

.,

'"

[ 8 . ] H um terceiro modo de a essncia se encontrar


nas substncias compostas de matria e forma, onde
o ser recebido e finito, pelo facto de possuir ser por
outrem, tal como a sua natureza o u quididade
s recebida na matria designada. Por isso, so finitas
pela parte superior e pela parte inferior. Nelas, por
causa da diviso da matria designada, possvel a
multiplicao de indivduos numa nica espcie. J
escrevemos acima como nisto a essncia se relaciona
'" com as intenes lgicas.

CAPTULO VI

[ESSNCIA NOS ACIDENTES]

[1. ] Agora resta ver de que modo a essncia existe


nos acidentes, pois j se falou do modo de ela estar
em todas as substncias. E porque, como se disse, a
essncia o que se significa pela definio, importa
que os acidentes tenham uma essncia tal como
tm uma definio. Tm, porm, uma definio
incompleta, porque s pode definir-se um sujeito
posto na sua definio. assim, porque os aciden
tes no tm um ser por si, separado do sujeito. Mas,
assim como um ser substancial resulta de matria e
forma quando estas entram na composio, igual
mente o ser acidental resulta do acidente e do
sujeito quando o acidente chega ao sujeito. Por isso,
tambm nem a forma substancial nem a matria
tm essncia completa, pois na definio da forma
substancial importa pr aquilo de que forma, e
assim a sua definio por adio de alguma coisa
que exterior ao seu gnero, como acontece com a
definio do acidente. Esta a razo de colocar na
definio da alma o corpo a partir do natural que
I 89 I

10

11

20

considera a alma s enquanto forma de um corpo


fsico.

[ 2 . ] Todavia, h uma diferena entre as formas substanciais e acidentais, porque, assim como a forma

substancial no tem por si um ser absoluto sem o


que lhe advm, o mesmo acontece com a matria.
Por isso, pela conj uno de ambas que resulta
aquele ser em que a realidade subsiste por si e nelas
'" se torna uno p or si. Uma determinada essncia
resulta da sua conjuno. Da que a forma, embora,
em si considerada, no tenha a noo completa da
essncia, todavia parte da essncia completa. Mas
aquilo a que o acidente advm um ente, em si
l i completo, subsistente no seu ser, verdadeiramente
um ser que precede naturalmente o acidente que lhe
ajuntado. Por isso, o acidente ajuntado, a partir da
sua conjuno com o que lhe advm, no causa
aquele ser no qual a realidade subsiste e pelo qual a
"' realidade um ente por si; mas causa determinado
ser segundo, sem o qual uma realidade subsistente
no pode ser compreendida, assim como o primeiro
no pode ser compreendido sem o segundo. De
onde se conclui que a partir do acidente e do sujeito
2\ no resulta o um por si, mas o um por acidente. Uma
determinada essncia no resulta da sua conjuno,
como resulta da conjuno da forma relativamente
matria. Por esse motivo, o acidente no contm a
noo da essncia completa, nem parte de uma
w e s s n c i a c o m p l e t a . Mas a s s i m c o m o e n t e de
r 90 1

maneira relativa, assim tambm tem uma essncia


de maneira relativa.
[ 3 . ] Mas porque aquilo que mximo e mais verda
deiro em qualquer gnero causa do que existe ,
depois naquele gnero - por exemplo, o fogo, que
est no cume da quentura, causa do calor nas coi
sas quentes, como se l no livro II da Metafsica - a
substncia, que primeira no gnero do ente, pos
suindo a essncia no grau mximo de verdade,
importa que sej a causa dos acidentes que partici
pam, de maneira secundria e relativa, na noo do
ente. Tal acontece, todavia, de vrias maneiras. De
facto, porque as partes da substncia so a matria e
a forma, alguns acidentes acompanham sobretudo a 1 ;
forma, e outros a matria. H, porm, uma determi
nada forma cujo ser no depende da matria, como
o caso da alma intelectual. Mas a matria s tem
ser mediante a forma. De onde se deduz que nos
acidentes que acompanham a fo rma h alguma '"
coisa que no tem comunicao com a matria,
como o caso do entender, que no funciona por
rgo corporal, como prova o Filsofo no livro III
Da Alma. Mas h outras coisas, de onde resulta a
forma, que tm comunicao com a matria, como os
o caso do sentir. Mas nenhum acidente atinge a
matria sem comunicao com a forma.
10

[ 4 . ] To davia, naqueles aciden tes que atingem a


matria encontra-se uma certa diversidade. De
l 91 l

l"

facto, alguns acidentes atingem a matria segundo a


relao mantida com uma forma especfica, como
acontece com o sexo masculino e o sexo feminino
nos animais, cuj a diversidade se reduz matria,
, como se escreve no livro X da Metafsica. Por este
motivo, desaparecida a forma animal, os ditos aci
dentes s permanecem de maneira equvoca. Outros
acidentes, porm, atingem a matria segundo a sua
relao com a forma geral. Por isso, desaparecida a
"' forma especfica, ainda nela permanecem, como ,
por exemplo, a negrura da pele no etope, a qual
provm da mistura dos elementos e no da natureza
da alma. Por isso, mantm-se nele depois da morte.
11

[ 5 . ] E porque cada coisa individuada a partir da


sua matria e colocada num gnero ou espcie pela
sua forma, os acidentes que acompanham a matria
so acidentes do indivduo, segundo os quais os
indivduos da mesma espcie diferem entre si. Os
'" acidentes, porm, que acompanham a forma so as
paixes prprias do gnero ou da espcie, de modo
que se encontram em todos os que participam a
natureza do gnero ou da espcie, tal como a facul
dade de rir no homem acompanha a forma, porque
" o rir acontece a partir de certa apreenso da alma do
homem.

l"

[ 6 . ] Advirta-se ainda que os acidentes so causados,


s vezes, a partir dos princpios essenciais segundo
um acto perfeito, como o caso do calor no fogo,
I 92 I

que sempre quente; outras vezes, porm, so-no


apenas segundo a aptido. Um complemento vem
de um agente exterior, como o caso da diafanei
dade na atmosfera, que se realiza mediante o corpo
lcido exterior. Nestes casos, a aptido acidente ,
inseparvel; mas separvel o complemento que se
lhe ajunta de algum princpio exterior essncia da
realidade ou que no entra na constituio da reali
dade, como o mover-se ou coisa semelhante.
[7.] Advirta-se tambm que nos acidentes o gnero,
a diferena e a espcie assumem significado do que
tm nas substncias. Com efeito, porque nas subs
tncias, a partir da forma substancial e da matria,
se faz uma unidade por si, com uma determinada
natureza resultante da sua conjuno, natureza que
colocada a j usto ttulo na categoria da substncia,
so as palavras concretas que significam o com
posto, que a j usto ttulo se diz estarem no gnero, tal
como acontece com as espcies ou os gneros, por
exemplo, homem ou animal. A forma ou matria,
porm, s est deste modo na categoria por redu
o, tal como se afirma que os princpios esto no
gnero. Mas do acidente e do sujeito no se faz uma
unidade por si. Da o no resultar da sua conjuno
qualquer natureza a que a inteno do gnero ou da
espcie possa ser atribuda. Esta a razo de as pala
vras acidentais concretas, por exemplo, branco e
msico, no se colocarem numa categoria, como
so as espcies ou os gneros, a no ser por forma
I 93 I

"

"'

"

"'

redutora. Tal acontece somente quando so signifi


c a d o s em ab s t r a c t o , p o r exe m p l o , b r a n c u r a e
msica. E porque os acidentes no se compem de
matria e fo r m a , no p o d e neles s e r t o m a d o o
, gnero por matria e a diferena por forma, como
acontece nas substncias compostas. Mas importa
que o gnero primeiro sej a tomado do prprio
modo de ser, segundo o qual o ente assume diversas
designaes, conforme anterior e posterior, relati"' vamente aos dez gneros das categorias. Por exemplo,
a categoria quantidade toma essa designao a partir
do facto de ser medida da substncia; qualidade,
enquanto uma disposio da substncia, e assim
por diante, segundo o Filsofo no livro IX da Meta-

,, fsica.
[ 8 . ] As diferenas nos acidentes verificam-se a partir
da diversidade dos princpios que os causam. E por
que as paixes prprias so causadas pelos princpios prprios do suj eito, o suj eito posto na sua
definio em lugar da diferena se so definidas no
abstracto, conforme existem de maneira prpria no
gnero. Por exemplo, prprio do camelo ter o
focinho curvo. Mas aconteceria o contrrio, se a sua
,, definio fosse tomada de forma concreta. Ento, o
sujeito seria posto na sua definio como gnero,
porque ento seriam definidos maneira das subs
tncias compostas, em que a noo do gnero
tirada da matria, como afirmamos que o camelo
'" de focinho curvo . Acontece o mesmo se um aci-

;o

I 94 I

dente princpio de outro acidente, tal como o


princpio da relao aco, paixo e quantidade.
segundo estes trs acidentes que o Filsofo divide a
relao no livro V da Metafsica. Mas porque os
princpios prprios dos acidentes nem sempre so ,
manifestos, algumas vezes tomamos as diferenas
dos acidentes pelos seus efeitos, como, por exemplo,
se chama congregante ou dissociante s diferenas
de cor, causadas pela muita ou pouca luz, de que
'"
provm as diversas tonalidades da cor.
[ 9 . ] Assim, portanto, se conclui claramente como
que a essncia existe nas substncias e nos acidentes,
nas substncias compostas e simples, e de que modo
em tudo isto se encontram as intenes lgicas uni- l i
versais, excepo d o primeiro princpio [Deus ] , que
existe no cimo da simplicidade e ao qual no con
vm a noo de gnero ou de espcie e, conseguinte
mente, tambm no lhe convm a definio, por
causa da sua simplicidade. N'Ele, damos por termi- "'
nado este tratado. Assim seja.

POSFCIO

O PENSAMENTO FILOSOFICO DE SO TOMS


CENTRADO NO SER

pensamento filosfico de So Toms de Aquino

O sobretudo estudado a partir do opsculo O

Ente e a Essncia. Complementar a este opsculo so


Os Princpios da Realidade Natural, porventura de

mais fcil compreenso e com doutrina que s abor


dar explicitamente nos seus comentrios a Arist
teles.
Na Idade Mdia dominava a filosofia do Ser, ou
seja, a Ontologia. Mas o certo que existe no apenas
um Ser, mas muitos seres, variados e distintos entre si,
em nmero e em espcie. Gostaramos de saber qual a
sua origem, por que motivo so mltiplos e variados.
Tanto Aristteles como Toms de Aquino tm do ser,
no um conceito unvoco, mas anlogo. Conhece
ainda o ser em acto e em potncia. O ser, enquanto
tal, objecto da filosofia primeira e aplica-se, analoga
mente, a todos os seres. Assim se formulam os trans
cendentais: o ser, o uno, o verdadeiro, o bom, o
alguma coisa, os primeiros princpios, as noes gene
ralssimas que determinam imediatamente o conceito
I 99 I

de ser, acto e potncia, essncia e existncia, substn


cia e acidentes, causa e efeito . . .
Dentro da hierarquia dos seres, o nosso Doutor
coloca Deus em primeiro lugar: ser vivo, subsis
tente, simplicssimo, acto puro; depois, os Anjos e
almas humanas separadas: seres vivos e subsistentes,
compostos de acto e potncia, de essncia e existn
cia; em terceiro lugar, seres vivos no subsistentes,
compostos de matria e forma; em quarto lugar,
seres no vivos puramente corpreos, compostos de
matria e forma; em ltimo lugar, os acidentes.
So Toms insiste no carcter anlogo do ser:
Deus , o homem , a pedra . Os seres convm em
alguma coisa: em ser, mas distinguem-se uns dos
outros em muito. No a mesma coisa ser substn
cia e acidente. A analogia implica sempre alguma
semelhana: um termo comum. Mas implica tam
bm alguma dissemelhana.
H palavras unvocas, quando se aplicam a diver
sos obj ectos com um significado absolutamente
idnt i c o . Assim a p alavra a n i m a l a pl i c a - s e no
mesmo sentido a um cavalo, a um co e a um boi.
A palavra equvoca aplica-se a diversos objectos
com um significado completamente distinto. Co
tanto pode ser um animal como uma constelao
celeste.
O ser tem duas determinaes primrias e imedia
tas: em acto, quando tem actualmente a existncia
que lhe corresponde; em potncia, quando existe nas
causas eficientes com capacidade de lhe dar a existnI wo I

cia actual. S Deus acto puro; todos os demais seres


chegam a acto depois de terem existido em potncia.
Mas este acto no perfeito, pois continua com um
fundo de potencialidade, que raiz da sua capaci
dade de mudana, de movimento, de perfeio.
A essncia de uma coisa o que uma coisa e o
que se expressa pela sua definio. A definio, por
seu lado, significa a natureza da espcie. A natureza
o mesmo que a essncia, mas distingue-se dela
pela razo, enquanto com essa palavra se designa a
essncia em ordem operao.
A essncia divide-se em substncia simples (Deus)
e composta (subsistente - anjos, almas separadas ... e no subsistente, corprea) e acidental.
A essncia dos seres criados (compostos de acto e
potncia, de matria e forma) determinvel por
dois actos: um intrnseco, que o da forma, deter
minante da matria, e um outro extrnseco, em
todos os seres criados, que o da existncia, a qual
pe a essncia completa em acto. A essncia define
-se pelo modo prprio de existir que lhe corres
ponde: em si, ou em outrem.
So Toms distingue essncia e existncia. A essn
cia identifica-se com o ser num sentido amplssimo
e indeterminado, comum a todos os seres. Ao ser
determinado, aparecem as diferenas, das quais
resultam os gneros e as espcies.
A forma d o ser, no sentido de que d s essn
cias a sua diferena especfica e as constitui em gne
ros e espcies determinadas.
I 101

O indeterminado no pode existir, e a fo rma,


substancial ou acidental, a que determina a essn
cia para que possa receber o acto da existncia que
lhe corresponde. A existncia s pode receber-se
sobre alguma essncia concreta, determinada, parti
cular.
Mas h distino real entre essncia e existncia? . . .
Deus acto puro; a s criaturas s o compostas de acto
e potncia. Deus tem o ser por essncia; as criaturas
tm -no por participao. A distino real entre
essncia e existncia, por So Toms colhida de
Alfarab, Avicena e Maimnides, decorre da teoria
aristotlica do acto e potncia e ainda a partir do seu
conceito de ser: divino e criado. Qualquer essncia,
excepto a divina, no contm em si a existncia
actual.
As essncias dos seres contingentes, tanto subs
tanciais como acidentais, podem ter ou no ter em
acto a existncia, ou podem perd-la depois de a ter
tido. Por conseguinte, nesses seres o acto da existn
cia no se identifica com a sua essncia nem no con
ceito nem na realidade. algo extrnseco. Nas
criaturas, essncia e existncia so duas coisas dis
tintas, no conceito e na realidade.1
Decorrentes da essncia e existncia so a substn
cia e os acidentes. P odem considerar- s e em dois
1 . Guillermo Fraile, Historia d e l a Filosofia,
851 e 852.

[ 102 J

II, Madrid, BAC, 1966, pp.

estados: potencial ou actual. Subsistir o modo pr


prio que corresponde substncia ( U7tOO"tam) . A
substncia pode ser infinita e finita, simples e com
posta, subsistente e no subsistente, espiritual e cor
prea, completa e incompleta.
Deus cria primeiramente quatro substncias ele
mentares distintas, finitas, limitadas: gua, ar, terra
e fogo. Na produo destes quatro elementos entram
em j ogo a matria prima, as quatro formas substan
ciais e o acidente de quantidade.
A matria prima no preexiste s formas substan
ciais: o primeiro sujeito de recepo das formas
substanciais materiais. As formas espirituais so
completas; as formas materiais so incompletas e,
por isso, comunicveis a outros sujeitos. A matria
potencial, finita, indeterminada e determinvel. As
formas so actos determinantes. resultado da
unio da matria prima e das formas substanciais ,
no um, mas quatro indivduos substanciais corp
reos, com os seus dois princpios essenciais consti
tutivos.2 A quantidade um acidente, que supe j
constitudo o seu sujeito substancial.
Na filosofia tomista assume notvel relevo a teoria
hilemrfica ( matria e forma) . Consiste essencial
mente num conceito dualista da realidade, em que se
distinguem dois princpios intrnsecos constitutivos
dos seres: em potncia (matria) e em acto (forma) .
2. Idem, Ibidem, p. 881.

I 103 J

O amor da verdade, levado s ltimas consequn


cias, dentro de uma lgica rgida e de uma coerncia
exemplar, foi o segredo do xito da filosofia de So
Toms de Aquino, iluminado pela f em Deus e
robustecido pela moral crist. Antes de ser u m
gnio, um sbio, foi u m cristo, um santo.

l 104 I

PEQUENO VOCABULRIO
DA ESCOLSTICA MEDIEVAL

A B S O L U T O vem do latim absolvere, com dois sentidos bem

distintos: o de desligar, separar, libertar; e o de acabar,


tornar perfeito. O seu antnimo relativo. Em So Toms
de Aquino aparece com os dois sentidos.
A B S T R A C T O , na Escolstica, a noo de uma qualidade

concebida independentemente dos suj eitos que a pos


suem.

c o m p l e m e n t a d a pela n o o d e c o n c r e t o .

Homem, por exemplo, ideia concreta; humanidade


ideia abstracta.
A C I D E N T E , no sentido tcnico mais usual, o que pode

ter lugar ou desaparecer, sem destruio do suj eito. Assim


o define Porfrio, que divide os acidentes em separveis
(por exemplo, o homem e o dormir) e inseparveis (por
exemplo , o etope e o ser preto ) . Aristteles considera o
acidente uma determinao ou qualidade fortuita que
pode ou no pertencer a um sujeito determinado, sendo
completamente estranha essncia (ou substncia) neces
sria, (por exemplo, o msico branco ) ; ou ainda, uma
determinao ou qualidade que, embora no pertencendo
essncia necessria de um suj eito determinado, conexa

I 10 5 I

com a sua essncia e necessariamente deriva da sua defini


o (por exemplo, a soma dos ngulos de um tringulo
euclidiano vale dois rectos) . Entre as dez categorias aristo
tlicas, uma a substncia e nove so os acidentes: quali
dade, quantidade, relao, aco, paixo, tempo, lugar,
situao e posse. O acidente s existe pela substncia e na
substncia. 3
A C T O o prprio exerccio da actividade, por oposio

potncia; forma, por oposio matria. Uma possibili


dade indeterminada, quando se determina, torna-se acto
do mais baixo grau, mas esta espcie de potncia actual
chega finalmente a uma realidade, que o acto do mais
alto grau.4 O extremo limite inferior da potncia a mat
ria prima, pura potencialidade indeterminada, enquanto
Deus acto puro, sem mistura de potencialidade. O acto
est para a potncia como o construir est para o saber
construir.
A L M A o princpio da vida, do pensamento e de ambos ao

mesmo tempo, enquanto realidade distinta do corpo, pelo


qual manifesta a sua actividade. Constitui uma entidade
em si, uma substncia.
A N A L O G I A a identidade da relao que une dois a dois

os termos de dois ou vrios pares. So Toms de Aquino


distingue analogia de atribuio de analogia de proporo
3.

Jean Madiran, notas a Saint Thomas d'Aquin, Les principes de la ralit


naturelle, Paris, pp. us-u6.

4. Cf.

Andr Lalande, Vocabulaire technique et critique de la Philosophie,


Paris, 1951, 16-17. Neste pequeno vocabulrio seguimos preferencialmente
Lalande. Consultmos ainda Nicola Abbagnano, Dizionario di Filosofia,
2.a ed., Turim, 1971.

I w6 I

(a definida atrs ) . A analogia de atrib uio consiste no


uso de termo nem unvoco nem equvoco. Homem, apli
cado a Scrates e a Plato, unvoco; causa, em sentido
j udicirio e em sentido fsico, termo equvoco; ridente,
aplicado a um rosto e a um j ardim, termo anlogo. O ser
de Deus e o ser das criaturas respeita analogia de pro
porcionalidade, que no analogia de atribuio, na lin
guagem de So Toms e dos tomistas.
C A T E G O R I A , em latim p raedica m e n t u m , p alavra do

vocabulrio aristotlico com o significado primitivo de


predicado da proposio. Categorias so as diferentes
classes do ser ou as diferentes classes de predicados que se
podem afirmar de um sujeito qualquer. Aristteles distin
guiu dez categorias: a substncia e nove acidentes ( quanti
dade, qualidade, relao, lugar, tempo, situao, posse,
aco e paixo)
C A U S A . A palavra <<causa>>

( attta) ,

segundo Aristteles,

Toms de Aquino e outros escolsticos, pode ser formal

(ouma),

material

(UT\ ) ,

eficiente

( aPXT\ t'T] lCl.YT\O"E(J))

e final ( 'tEO) Os escolsticos distinguem a Prima causa


(a que no tem causa ) , a causa principal e a causa instru

mental (o operrio e o utenslio ) , a causa directa e a causa


indirecta (a que produz e a que deixa fazer ) , a causa un
voca e a causa equvoca ( aquela que contm somente o
mesmo e a que contm mais do que o efeito) e causa adu

tiva ( que leva ao acto a causa principal) . Causa sempre


correlativa de efeito. A causa eficiente de So Toms de
Aquino apresentada a partir de Avicena, um dos princi
pais representantes da filosofia rabe, de tradio sobre
tudo aristotlica, j u ntamente com Averr i s . Avicena
decompe o agente em duas espcies de causas: a causa

[ 107 I

motora e a causa eficiente. So Toms utiliza como sin


nimos os termos agente, causa motora e causa eficiente.
C O I S A , em latim res, designa tudo o que pode ser pensado,

suposto , afirmado ou negado . Coisa, obj ecto e realidade


so termos muitas vezes empregados como sinnimos.
Mas rigorosamente os dois ltimos so mais extensos,
pois se aplicam a tudo o que susceptvel de ser perce
bido. Metafisicamente falando, h a considerar a coisa em
si, sem supor outra coisa.
C O M P O S T O o formado de vrias partes. O sentido com

posto aquele em q u e duas partes da mesma expresso


devem ser entendidas como aplicveis em conjunto ao
mesmo suj eito. Ope-se ao sen tido dividido, em que se
aplicam separadamente. Por exemplo: os cegos no vem.
Mas na passagem evanglica (Mt 11,5 e Lc 7 ,22 ) : Os cegos
vem, os surdos ouvem, a frase tomada no sentido divi
dido. A passagem do sentido composto ao sentido divi
dido, ou reciprocamente, d azo aos sofismas, s ambigui
dades.
C O N C R E T O correlativo de abstracto.
C O R P O todo o objecto material constitudo pela nossa

percepo. O corpo humano ope-se de alguma forma ao


esprito e alma.
C O R R U P O emprega-se em filosofia para designar o con

ceito grego de

q>9opa

oposto a yevem, gerao, produ

o . Tal acontece quando uma c o i s a deixa de s e r , ao


ponto de ainda poder design a r - s e pelo mesmo n o m e .
U m a traduo mais exacta seria <<destruio>> .

I ws I

D E F I N I O exprime a essncia de uma coisa. Esta essncia

composta do gnero e das diferenas. De onde a regra


escolstica segundo a qual a definio se faz pelo gnero
prximo e pela diferena especfica. H a definio nomi

nal, a que d a conhecer o sentido de um termo a partir de


palavra mais conhecida, de perfrase, de etimologia ou
descrio. Exemplo: um gldio uma espada. H, depois,
as definies reais, que enunciam e designam sem equvoco
o que o objecto expresso pelo termo a definir. Podem ser

extrnsecas (pela causa eficiente ou pela causa final: a blis


um lquido segregado pelo fel; o relgio um instrumento
para indicar a hora; ou tambm pelo modo de produo:
o crculo a superfcie plana obtida pela revoluo de uma
recta volta de um mesmo ponto central) e in trnsecas
( descritivas: o homem um bpede sem penas; e essen
ciais, que se fazem pelo gnero prximo e pela diferena
especfica: o homem um animal racional) . 5
D E U S , d o ponto d e vista ontolgico, tal como visto por
So Toms de Aquino no opsculo O ente e a essncia,
um princpio nico e supremo da existncia e da activi
dade, quer sej a entendido como substncia imanente dos
seres, quer seja entendido como causa transcendental
criando o mundo fora dele, quer seja entendido como fim
do universo. Deus o ser dos seres, a causa das causas, o
fim dos fins, o verdadeiro absoluto.
D I F E R E N A relao de alteridade entre coisas que so

idnticas sob outro aspecto. De onde a distino escols


tica das coisas numericamente diferentes ( que no diferem
por qualquer carcter intrnseco, mas s pelo facto de
s.

Cf. ). Madiran, Op. cit., p.

113,

nota 1.

I 10 9 I

serem vrias) e das coisas especificamente diferentes ( dife


rem pela sua essncia ou definio ) . A diferena tambm
distingue uma espcie das outras espcies do m e s m o
gnero: a chamada diferena especfica.
D I S T I N O o acto de separar, numa afirmao que se

discute, o que se admite do que se no admite. Chama-se

distino numrica a que consiste apenas na repetio de


uma apresentao j ulgada idntica quanto ao contedo;

especfica ou intrnseca, em caso contrrio; real, a que


existe entre dois seres que podem ser efectivamente sepa
rados; formal, a que s pode ser feita por pensamento. Em
Lgica, distino aplica-se em princpio aos indivduos;

diferena, s espcies; diversidade, aos gneros.


D I V I S O , em Lgica, operao pela qual se reparte a

extenso de um conceito ( chamado gnero ) em vrias


classes que so as extenses respectivas de outros concei
tos (chamados gneros ) .
E F E I T O todo o fenmeno concebido como produto de

uma causa, de uma causa eficiente ou eficaz.


E L E M E N T O teve dois significados principais: o de compo

nente primeiro de um todo composto; o de termo ou


resultado de um processo de anlise ou de diviso. O pri
meiro destes conceitos o mais antigo, tendo sido apre
ciado por Plato e, mais ainda, por Aristteles. Os ele
mentos das palavras, por exemplo, so as letras. Note-se,
porm, que os elementos podem-se chamar as entidades
mais universais, como a gua, o ar, a terra e o fogo, consi
derados simples e indivisveis, como princpios ( no gera
dos e incorruptveis) de outros seres.

I no 1

E N T E . Em latim, ens, particpio presente do verbo sum ou

esse (ser) , ente traduz o gerndio portugus sendo. Traduz


-se habitualmente por ser. A palavra Ontologia, que recente
mente veio substituir a palavra Metafsica, tem origem no
correspondente particpio presente grego: mv, ov--co;. So
Toms usa os dois termos ( ente e ser), certamente por lhes
encontrar alguma diferena. Os entes significam muitas coi
sas e em sentidos muito diversos. Anda ligada ao termo

entidade, definida como sendo o que constitui a essncia e a


unidade de um gnero; tambm um objecto concreto sem
unidade ou identidade material; ainda um objecto de pen
samento desprovido de qualquer determinao particular.
E Q U i v o c o uma palavra que pode ser explicada por

vrias maneiras diferentes, de natureza incerta. O co, por


exemplo, na medida em que um animal e um astro,
uma palavra equvoca.
E S P C I E um c o n ceito c o n s i derado como fo rmando

parte ou sendo elemento de outro conceito. Plato utiliza


a palavra ideia por espcie; Aristteles confunde espcie
com forma. So Toms de Aquino tambm afirma que a
espcie a fo rma da coisa. <<A doutrina da espcie, ou,
como tambm se diz, da semelhana, que faria de inter
mediria entre o obj ecto e a potncia cognitiva humana,
domina o perodo clssico da Escolstica: aceite por So
Boaventura e por Joo Duns Escoto, Mas abandonada
6
O vocbulo anda ligado

pela Escolstica do sculo XIV>> .

ao gn ero, ao ponto de se falar d e << gnero humano ,


quando o s naturalistas falam d e <<espcie humana>> /
6.

Abbagnano, Op. cit., p.

825.

7-

Cf. Lalande, Op. cit, pp.

299-300.

m ]

E S S f: N C I A forma o fundo do ser, por oposio s modifi

caes que s o atingem superficial ou temporariamente.


Por oposio existncia, a essncia o que constitui a
natureza de um ser.

a natureza conceptual de uma coisa:

um poder de ser. Aristteles define a essncia como aquilo


pelo qual qualquer coisa o que . Responde geralmente a
perguntas como estas: Quem foi Scrates? Um filsofo .
Q u e o acar? Um coisa branca e doce. Q u e o homem?
Um animal racional. Distinga-se, porm, a essncia de
uma realidade ( qualquer que sej a a resposta dada per
gunta) da essncia necessria ou substncia. Esta enuncia a
realidade do que no pode deixar de ser e o porqu da
mesma realidade. Assim, o homem, definido como ani
mal racional, homem porque racional. Se um homem,
pergunta: Que s?, responde: Sou um msico, a sua res
posta no exp rime verdadeiramente o que ele d e si
mesmo, pois pode deixar de o ser. Mas se responde que
animal racional, ento exprime o que no pode deixar de
ser. A teoria da essncia, embora diversa da substncia, a
ela pode conduzir. Alis, na linguagem comum, o termo
confunde-se com a essncia necessria ou substncia.
E X I S T f: N C I A , em geral, qualquer delimitao ou defini

o do ser. Pode assumir trs significados particulares:


modo de ser determinado ou determinvel; modo de ser
real ou de facto; modo de ser prprio do homem. Ope

-se essncia e ao nada.

a plena actualidade; aparece

como aj untamento essncia; a realidade viva ou vivida,


por oposio s abstraces e s teorias.
E X T E N S A O , em Lgica, o conj unto dos obj ectos ( reais

ou ideais, concretos ou abstractos ) aos quais se aplica um


elemento do conhecimento , ; ainda o conjunto de

objectos ou de indivduos considerados numa operao


lgica, como quando se diz que a extenso do predicado,
numa proposio, pode no ser seno uma parte da sua
extenso total>> .
F I M o termo, o limite, o ponto aonde s e chega, a perfei

o do que se quer realizar, o destino de um ser. Ope-se


a comeo e a m e i o . So Toms de Aquino distinguiu
ainda o fim bom e o fim mau, o fim comum e o fim prprio,
o fim do agente (por exemplo, o ganho do arquitecto) e o

fim da obra (a casa que ele constr i ) , o fim interior e o fim


exterior, o fim ltimo e o fim prximo.
F O R M A o princpio de agir em cada uma das coisas. A

forma d ser coisa.

muito utilizada pelos Escolsticos,

na sequncia de Aristteles, com uma grande quantidade


de eptetos: forma substancial, forma exemplar, forma indi

vidual. O seu oposto a matria. Historicamente, a pala


vra

eto;

de Aristteles corresponde s duas palavras, de

origem latina, forma e espcie, ainda que a forma tenha o


sentido de carcter comum, e a espcie, o de classe consti
tuda pela posse deste carcter comum. Segundo Aristte
les, forma o princpio de organizao e de unidade de
cada um dos seres; nos Escolsticos, princpio substan
cial de um ser individual. Nesta acepo, a forma ou causa
formal tida como um elemento constitutivo. Forma e
figura so a mesma coisa, como se verifica no exemplo
clssico da esttua de mrmore, em que o mrmore a
matria e a esttua a forma ou figura, que por seu lado
acidente.
G N E R O uma classe que se distingue das outras, no s

por algumas propriedades definidas, mas tambm por

I 113 J

uma srie desconhecida de propriedades em n m e r o


indefinido. Quando duas classes existem n u m a relao
tal, que a extenso de uma uma das partes entre as quais
pode ser dividida a extenso da outra, a primeira cha
mada espcie, e a segunda, gnero, ao qual pertence a pri
8
meira.>> Dois seres dizem-se da mesma espcie, quando se
p a r e c e m m a i s u m com o o u t r o ; d o m e s m o g n e r o ,
quando tm e m comum alguns caracteres importantes.
G E RA O , no sentido epistemolgico, o modo de pro

duo de um obj ecto de pensamento , sobretudo o que


constri uma figura por um movimento determinado de
uma outra figura j conhecida. O cilindro, por exemplo,
a figura gerada por um rectngulo que efectua uma revo
luo completa girando volta de um dos seus lados.

termo muito usado por Aristteles, com um sentido bem


mais extenso do que a gerao em portugus, precisando,
por isso, de ser traduzida, em muitos casos, por produo.
H I L E M O R F I S M O , termo de origem grega que tem no seu

timo o correspondente aos vocbulos portugueses mat


ria e forma, a doutrina que explica os seres, segundo o
conceito aristotlico e escolstico nelas contido.
I D E N T I F I C A O diz respeito unidade de substncia, no

entendimento de Aristteles. Pode ser acidental, quando


dois atributos acidentais, por exemplo, branco e msico,
so referidos mesma coisa, ao mesmo homem, o que
no significa, de facto, que o homem em geral sej a branco
ou msico.

8.

Idem, Ibidem,

p. 385.

l 114 I

I N D I V I D U O , no sentido mais geral e mais complexo da

palavra, um objecto de pensamento concreto, determi


nado, que forma um todo reconhecvel num real, ofere
cido quer pela experincia externa, quer pela experincia
interna>> .9
I N D I V I D U A O (princpio de) . O princpio de individua

o, termo introduzido na linguagem filosfica pelas tra


dues de Avicena, o que faz um ser possuir no s um
tipo especfico, mas tambm uma existncia singular,
concreta, determinada no tempo e no espao.
I N T E L E C T O s i n n i m o de entendimento e o p e - s e

razo, faculdade do raciocnio discursivo.


I N T E N O , em linguagem escolstica, a aplicao do

esprito a um obj ecto de conhecimento e tambm o pr


prio contedo do pensamento, a que o esprito se aplica.
Num outro sentido, no sentido tico, a inteno um
acto de vontade, orientado para um fim.
M A T R I A o que num ser constitui o elemento potencial,

indeterminado, p o r oposio ao que actualizado,


forma. Primitivamente, distinguia-se a matria prima e a

matria segunda. Esta, porm, tornou-se sinnima da pri


meira e caiu em desuso, ao mesmo tempo que se esbatia
na palavra matria a ideia aristotlica de potencialidade
pura.
N E C E S S R I O . Este termo significa a dependncia da pro

posio implicada pela relao ao sistema de proposies


9.

Idem, Ibidem,

p. 495.

I ns I

que a implicam, o encadeamento das causas e dos efeitos


num sistema determinado. Ope-se ao contingente e
correlativo da noo de possvel.

necessria a proposi

o cuj a contraditria implica contradio, o u conhe


cida

priori por falsa.

P A I X O , uma das dez categorias de Aristteles, tudo o

que se faz ou acontece a um sujeito. Ope-se a aco.


Note-se o carcter passivo daquela e o carcter activo
desta. As <<paixes da alma>>, a partir de Descartes ( sculo

xvn) , suplantaram de todo o sentido aristotlico e escols


tico da paixo .
P E R F E I T O , na definio de Aristteles, seguido pelos Esco

lsticos, o que corresponde exactamente a um conceito,


a um tipo e a uma norma a que impensvel acrescentar
alguma coisa na ordem considerada.
P O R SI o carcter prprio do conhecimento que o ser

consciente tem de si mesmo, por oposio existncia em si.


P O T f. N C I A diz respeito ao que pode tal ou tal coisa, ao que

pode produzir-se ou ser produzido, mas que no existe


actualmente n a realidade. No um no-ser ab soluto,
como a privao, mas um no-ser relativo, uma possibili
dade ambgua de contrrios. Tende para o ser e deseja-o.

o que Aristteles diz da matria, cuj a potncia uma

das caractersticas principais: ela aspira forma, isto ,


realizao, ao acto .
P R E D I C A O o acto de afirmar ou negar um predicado

de um sujeito, por oposio quer s simples definies ou


denominaes, quer aos juzos indivisos ou impessoais em

l n6 I

que o predicado no se distingue do suj eito, quer, enfim,


aos juzos de relao.
PRINCIPIO ponto de partida, fonte ou causa de aco, o

que primeiro em importncia. Os princpios de uma


cincia so o conj unto das proposies directoras, caracte
rsticas, s quais todo o desenvolvimento ulterior deve ser
subordinado. Os Escolsticos distinguiam o princpio de

ser, o princpio de vir a ser e o princpio de conhecer. Princ


pio designa o que est na origem do raciocnio, do ser, do
tempo. Toda a causa um princpio, mas nem todo o
princpio uma causa. O princpio mais geral do que a
causa. Os princpios so verdades demonstradas, evidentes
por si prprios. Os primeiros princpios da razo so o

princpio de identidade, o princpio de substncia, o princ


pio de causalidade eficiente e o princpio de finalidade.
P R I V A A O uma relao de um sujeito a um predicado

que de facto no lhe pertence, mas que no incompatvel


com alguma das caractersticas que formam a essncia
deste, como acontece com o homem que no est sen
tado. A negao de privao ope-se negao de incom
patibilidade ou de excluso. No vocabulrio de Aristte
les, a privao ope-se a posse e serve para designar a
ausncia num objecto de determinado atributo (privao
de vista na planta, na toupeira, em certos animais nos pri
meiros dias de vida, num homem cego ) . O ltimo exem
plo o mais significativo de privao. O ponto de partida
de toda a gerao a privao da forma futura num sujeito
que apto a possu-la e que aspira a possu-la.
Q U A L I D A D E a maneira de ser ( afirmada ou negada) de

um suj eito. Implica uma certa durao, quer permanente

r 11 7 1

(como a cincia e a virtude ) , quer passageira ( como o


calor, o frio, a doena ) . Estende-se s atitudes, s afeies
e at s figuras e aos nmeros. A qualidade o que per
tence essencialmente ao indivduo e o faz tal. Qualidades
so os aspectos sensveis da percepo . H qualidades pri

meiras e segundas, ocultas . . .


Q U A N T I D A D E , uma das categorias aristotlicas, o

medido ou mensurvel; o conjunto de todas as determi


naes de que se ocupam a aritmtica, a geometria e a
mecnica ( n mero, grandeza, extenso, massa, movi
mento . . . ) .
Q U I D I D A D E ( em latim Qu idditas, no original grego de

Aristteles:

'tO 'tt

llY

EtVat

com traduo literal latina:

quod quid erat esse) um termo introduzido pelas tradu


es latinas das obras de Aristteles, feitas pelos traduto
res de Toledo, no sculo XIII, incluindo Miguel Escoto, a
partir do rabe de Avicena e de Averris. Significa essn
cia necessria ou substancial ou substncia. Exprime-se na
definio . So Toms de Aquino toma-a como sinnima
de forma, de essncia, de natureza.
R A Z O , etimologicamente ligada a ratus ( assegurado,

fixado ) , a faculdade de combinar conceitos e proposies.


Ela ser a prpria actividade do esprito; a guia autnoma
do homem em todos os campos; a prpria substncia ou a
sua definio; argumento ou prova, quando se diz:

pre

ciso ouvir a razo do adversrio; relao em sentido mate


mtico, quando se fala de razo directa ou razo inversa.
S E R . H o ser verbo e o ser substan tivo. No primeiro caso,
termo simples, impossvel de definir. Como substantivo,

I ns I

ser o que existe. Por seu lado, o ser de razo objecto de


pensamento artificialmente criado pelo esprito para as
necessidades do discurso e sem existncia em si, nem na
representao concreta. Neste sentido, todas as ideias abs
tractas e gerais so, de alguma forma, seres de razo.
S I M P L E S o que no tem partes componentes. Ope-se a

composto .
S U B S T N C I A o que h de permanente nas coisas que

mudam. Ela a primeira das dez categorias aristotlicas. A


noo de substncia nasce da percepo e da anlise da
mudana. Para que uma coisa mude, preciso que per
manea presente sob os diversos aspectos sucessivos da
m u d a n a . O h o m e m alegre, t r i s t e , d o e n t e , p r e s e n t e ,
ausente, sempre o mesmo homem. A substncia o que
existe por si mesmo, sem supor um ser diferente de que
sej a um atributo ou uma relao . Substncia ope-se ao
acidente. A definio de substncia no unvoca, mas
ambgua. Os Escolsticos distinguiam substncias comple

tas (um homem, por exemplo) e substncias incompletas


(o brao de um h o m em ) . N o t e - s e , no entanto , que o
brao, substncia incompleta, s o relativamente ao
corpo, pois em si substncia completa. H ainda quem
distinga a substncia prima, ser individual, por excelncia
o sujeito dos diversos predicados, e a substncia segunda, o
que pode ser secundariamente o suj eito de uma proposi
o, como so os termos gerais

homem>> e

<<O

cavalo>>.

A esta s se lhe pode chamar substncia por analogia.


S U J E I T O tudo o que submetido reflexo, discusso,

aquilo de que se fala, o ser a que atribudo o predicado.


H o sujeito gramatical, designado pela forma da proposi-

I 1 19 I

o; o sujeito lgico, ou sej a, a ideia a que se aplica a asser


o; o sujeito real, no sentido aristotlico, o ser individual.
H ainda quem fale de sujeito de inerncia, sujeito metaf

sico, sujeito ltimo, um tanto confundidos com o sujeito


real.
U N I V O C A a palavra que tem o mesmo sentido em dois

empregos diferentes. Por exemplo, o Ser em Deus e o ser


nas criaturas. Ope-se a equvoco e, algumas vezes, a an
logo.

AUTORES E OBRAS CITADAS

ARISTOTELES (384-322 a.C. ) , autor de obra filosfica mpar, que


lhe valeu o ttulo de ser por antonomsia << Filsofo, tradu
zida para rabe e do rabe para latim sobretudo por Miguel
Escoto

( + 1235)

e nesta lngua lido e assimilado por So Toms

de Aquino. Dele so aqui citados a Metaphysica, os Libri Physi


corum, De Generatione et corruptione, De anima, De animalibus,
De causis, De caelo et mundo e Tpicos.
AVERROIS ( Ibn Rushd, 1126-1198), muulmano espanhol de Cr
dova, falecido em Marrocos (Marraquexe), por excelncia <<O
Comentador>> de Aristteles. Dele aqui so citados os coment
rios Metafsica e outras obras de Aristteles, ainda que sempre
com a identificao de <<Comentador>>. Aqui so citados princi
palmente os Comentrios Metafsica e Fsica de Aristteles.
AVICEBRON ( Salomo Ibn Gebirol, 1021-1058), judeu espanhol
de Mlaga, escreveu em rabe. Dele aqui citada a Fons vitae.
AVICENA ( Ibn Sina, 980-1037), mdico muulmano, nascido no
Turquesto persa, utilizado com frequncia por So Toms,
bebendo sobretudo dos seus livros Sufficientia e De Metaphysica.
BOCIO (Mnlio Severino Bocio, nasceu em Roma por 480 e
morreu executado em 524). Considerado o primeiro dos filso
fos medievais e o ltimo dos filsofos romanos, eminente
humanista, depositrio da sabedoria antiga e educador da Idade

I 121 l

Moderna. So Toms de Aquino conheceu-lhe a obra e comen


tou-lhe o tratado sobre a Trindade. Aqui citada a sua obra De
persona et dualis naturis e o De Hebdomada.
CCERO ( Marco Tlio 'Ccero' , 106-43 a.C. ) , escritor do mais
belo latim, orador de raa e filsofo ao seu jeito, embora sem a
garra do pensamento grego. Aqui citado apenas como exem
plo.
PLATO (428-347 a.C. ) , a partir de Scrates, o criador de uma
filosofia essencialmente idealista, que ir ser aproveitada por
Santo Agostinho e seus discpulos, inclusive os fundadores da
escola franciscana. Aqui citado como filsofo.
SOCRATES ( 470-399 a . C . ) , filsofo no escritor, influenciou
poderosamente os dois mestres maiores da filosofia grega: Pla
to e Aristteles. Aqui citado como exemplo.

ESBOO BIOGRFICO DE
SO TOMS DE AQUINO

OMAS,

filho de Landolfo e de Teodora, nasceu no

comeo de 1225 no castelo de Roccasecca, condado de

Aquino ( Reino das Duas Siclias) . Sonhando porventura a


famlia em v-lo um dia abade do mosteiro de Montecas
sino, para ali o envia na infncia, assumindo ento a quali
dade de oblato. De 1231 a 1239, na clebre abadia, faz os pri
meiros estudos. Frederico II, em 1239, expulsa os morado
res desta casa religiosa e transforma -a em fo rtaleza. O
j ovem Toms, de novo entregue aos cuidados paternos,
enviado para Npoles, onde prossegue os estudos . Por

1244, ingressa na Ordem dos Pregadores ou Dominicanos.


A famlia ope-se e retm-no em casa, de Maio de 1244 a
Agosto de 1245, quando consegue fugir para Npoles, onde
termina o noviciado e de onde sai, a seguir, para a Univer
sidade de Paris. Ali seu mestre Santo Alberto Magno, que
o faz oportunamente seu bacharel ou assistente. Quando
Alberto Magno, em 1248, deslocado para Colnia, a fim
de, nessa cidade, fundar um Studium, o aproveitado aluno
acompanha - o . Em Colnia ter recebido a ordenao
sacerdotal e comeado a dar as primeiras lies. Ainda
como estudante parece ter redigido j os primeiros ensaios
sobre temas teolgicos e filosficos.

I 123 l

Regressado a Paris em 1252, prepara o mestrado em


Teologia, sob a regncia do seu confrade Frei Elias Brunet,
ao mesmo tempo que ensina na qualidade de b acharel
bblico. Sobe, em 1254, a bacharel sentencirio. Ter sido,
nesta qualidade, que redigiu para o Frei Silvestre o ops
culo De principiis naturae e, para os confrades e colegas, o
opsculo De ente et essentia. Em Fevereiro de 1256, aos 31
anos de idade, recebe licena de ensinar, obtendo assim o
precioso e raro ttulo de Mestre in sacra pagina na Univer
sidade de Paris.
Ao longo do ano de 1256, So Toms de Aquino inicia a
redaco de uma das suas maiores obras, a Summa con tra

Gentiles ( suma contra os pagos) , cuj o ttulo original foi


Livro da verdade da f catlica con tra os erros dos infiis.
Em Junho de 1259, Toms de Aquino, Alberto Magno e
outros mestres da Ordem dos Pregadores participam no
Captulo Geral em Valenciennes. Nele se decide incremen
tar os estudos de Teologia, e o nosso Mestre da Universi
dade de Paris deslocado para a Itlia pelo fim desse ano.
Ter-se- fixado primeiro em Npoles. Em Setembro de

1261 encontra-se no convento dominicano de Orvieto. Ao


mesmo tempo que ensina, desenvolve grande actividade
literria em diversas frentes, respondendo s muitas soli
citaes que lhe so feitas, inclusive do Papa Urbano IV. O
ofcio da solenidade do Corpo de Cristo, promulgado pelo
citado P a p a a 11 d e A g o s t o d e 1 2 6 4 , a So T o m s de
Aquino se deve.
Em Setembro de 1265, os seus superiores encarregam
-no de organizar um Estudo Geral no convento de Santa
Sabina, em Roma, onde comenta, de 1265 a 1267, mais
uma vez, as Sentenas de Pedro Lombarda. A sua enorme
capacidade de trabalho e a generosidade para atender a
quem lhe pede manifestam-se durante o binio passado

l 124 l

em Roma. Ter ento terminado a Summa contra Gentiles


e iniciado a redaco da famosa e monumental Summa

Theologiae, que deixar incompleta (na III parte, questo

90 inclusive ) . Comeou a escrev-la durante o ano lectivo


de 1266-1267 e nesse trabalho se manteve at 1273, quando
a doena o impediu de terminar as ltimas questes sobre
os fins ltimos do homem.
Em Setembro de 1267 solicitado a voltar para a Uni
versidade de Paris. S um gnio, ento no apogeu, como o
de Toms de Aquino seria capaz de responder enorme
agitao ali reinante. O Doutor Comum tem de lutar con
tra os impugnadores das Ordens Mendicantes, contra o
aristotelismo e averrosmo heterodoxo, com a Faculdade
das Artes ( Filosofia) a pretender sobrepor-se Faculdade
de Teologia e contra os mantenedores da pretensa tradi
o agostiniana.
As Ordens Mendicantes fo ram criadas em funo da
mobilidade, em contraposio da stabilitas Zoei ( estabili
dade do lugar) dos demais institutos regulares da poca.
No admira, pois, a mobilidade de Toms de Aquino ,
que, em Junho de 1272, encarregado pelos superiores da
O rdem de o rganizar e dirigir em Npoles uma escola
superior de Teologia. Nela comea a ensinar no ms de
Outubro desse ano, ao mesmo tempo que prossegue a

Suma de Teologia e redige outros tratados menores, que


tambm deixar inacabados.
Toms de Aquino termina praticamente a actividade
literria ( que fora sempre imensa desde os primeiros tem
pos de estudante de Paris) em Dezembro de 1273, depois
da viso em que se lhe mostrou que toda a sua obra no
passava de palha. De facto, segundo o testemunho de
Reginaldo de Piperno, Toms de Aquino teria beneficiado
de uma exp erincia espiritual durante a celebrao da

l 125 I

missa, no dia 6 de Dezembro de 1273. Evocando a relao


dos dois sentidos da Sagrada Escritura, o literal e o espiri
tual, sendo um palha e o outro gro, o Santo confidenciou
a Frei Reginaldo: <<Comparado ao que vi, o que escrevi me
parece palha.>> A falta de sade levou-o a ir repousar para
a casa da sua irm Teodora, no castelo de So Severino,
no longe de Npoles. No obstante o seu precrio estado
de sade, o Papa Gregrio X convocou-o, na qualidade de
telogo famoso, a assistir ao Conclio de Lio ( Frana) ,
que principiaria a 1 d e Maio d e 1274. Pe-se a caminho em
fim de Janeiro e adoece quando passa por Maenza e se
recolhe em casa de uma sobrinha. Dali transportam-no
para a abadia cisterciense de Fossanova, perto de Terra
cina, onde, reconfortado com o sacramento d a Santa
Uno, morre passados trs dias, a 7 de Maro de 1274, aos

49 anos de idade. O Papa Joo XXII canoniza-o a 18 de


Julho de 1323; So Pio V declara-o Doutor da Igrej a uni
versal a 11 de Abril de 1567, e Leo XIII, patrono universal
de todas as escolas catlicas, a 4 de Agosto de 1879.
O estudante gorducho e calado - ao ponto de os colegas
lhe terem dado o epteto pouco elogioso de <<boi mudo>>10
- atinge rapidamente, e por mrito prprio, o topo da
carreira universitria. Quando lhe do a palavra, Frei
Toms mostra quanto vale.
H quem distribua a sua imensa produo literria em
seis grupos:

1 . 0 E s c r i t o s s i s t e m ti c o s : S u m m a c o n tra Gen tiles e


Summa Theologiae ;

2. Comentrios Sagrada Escritura;


10.

Cf. Jacques Chevalier, Histoire de la Pense, 2 - La pense chr


tienne, Paris, Flammarion, 1956, p. 313.

I 126 I

3. Comentrios a Aristteles;
4. Escritos polmicos;
5.0 Questes disputadas e quodlibetales;
6.0 Obras menores de consulta, entre as quais poderemos
o

colocar os opsculos Os Princpios da Realidade Natural e

O Ser e a Essncia.

ELEMENTOS

SUDOESTE

A Experincia de Ler
C. S. Lewis

Vida de Castruccio Castracani Da Lucca


Nicolau Maquiavel

Do Esprito Geomtrico e da Arte de Persuadir


Blaise Pascal

A Concepo Filosfica do Mundo


Max Scheler

Os Princpios da Realidade Natural


So Toms de Aquino

Sobre os Diferentes Mtodos de Traduzir


Schleiermacher

Estudos Portugueses
Esther de Lemos

Notas Sobre o Cinematgrafo


Robert Bresson