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AGRIPA VASCONCELOS E A BIOGRAFIA: UMA QUESTO DE GNERO


Lcia Flrido
University of Tennessee at Martin

Agripa Vasconcelos escolheu a biografia como xou vasta coleo de textos inditos3. O curioso com
principal meio de expresso artstica. Autor de vrios relao obra de Vasconcelos o fato de que duas
retratos, que cobrem sculos de histria brasileira, de suas biografias, uma sobre Dona Beja, cortes miele rompe com os pressupostos tericos do gnero, neira do sculo XVIII famosa por sua beleza, e outra
tal qual praticado no passado, e sua obra reflete, as- sobre Francisca da Silva, escrava que veio a acumular
sim, as tendncias ento nascentes entre os bigrafos uma das maiores fortunas do Brasil colnia, adquirida primeira metade do sculo XX. O resultado um ram vida prpria ao serem adaptadas televiso e ao
estilo prprio, mistura de histria, romance histrico cinema: o autor foi ento totalmente obliterado pelo
e biografia ficcional. Antes, contudo, de passarmos contedo de sua obra. Poucos so os brasileiros que
anlise do gnero biogrfico em trs textos de Agri- reconhecem o nome de Agripa Vasconcelos e ainda
pa Vasconcelos, A Vida em Flor de Dona Beja, Chica menos numerosos so os que associam as mini-sries
que Manda e Sinh Braba, importante que falemos da Rede Manchete, Dona Beja e Xica da Silva, ao
um pouco sobre esse autor que, apesar da vasta pro- autor mineiro cujos textos serviram de base concreta
duo literria, e da projeo nacional e internacional criao dos roteiros televisivos4.
da adaptao televisiva de dois de seus livros, foi deixado margem da crtica contempornea1.

A possibilidade de adaptar as duas biografias


televiso, sem para isso modificar radicalmente

Agripa Vasconcelos, mdico e escritor mineiro o contedo das mesmas, revela o carter literrio,
nascido em 1900, se dedicou poesia e sobretudo parcialmente ficcional nelas presente. Porm, como
prosa, produzindo, ao longo de sua carreira intelectu- conciliar o gnero biogrfico e a fico sem violar
al, uma srie de livros que compem as Sagas do Pas a primeira regra bsica da biografia, isto , contar a
das Gerais2. Seis textos que fazem parte das Sagas verdade de uma vida verdadeira e evitar que a pesforam publicados ainda durante a vida de Vasconce- soa se transforme em personagem? Primeiramente,
los. Quando de seu falecimento, em 1969, o autor dei- importante mencionar que a escolha da palavra saga
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para se referir coletnea de cinco biografias e de cartas, dirios, enfim, de toda a papelada que repreum romance histrico em si reveladora de uma nova senta agora o corpo e a alma do falecido. Concenmaneira de interpretar o termo. Saga, palavra de ori- trando-se exclusivamente sobre aes, tal biografia se
gem nrdica, se refere originalmente histria de um parece a uma enumerao pica de feitos hericos.
cl, que se extende por dcadas ou sculos. As cinco Infinitamente detalhada, ela sobretudo voltada para
pessoas verdicas que inspiraram os retratos em ques- o exterior, para o que os olhos viram e leram. O reto no tm nada em comum alm do fato de terem sultado, no mais das vezes, um texto longo, pesado
vivido na regio do Tringulo Mineiro. Nenhum lao e soporfico.
de sangue as une, a no ser que as consideremos todas

O sculo XX, porm, abriu espao no somen-

parte da grande famlia mineira. Tal parece ter sido te para o estudo da biografia enquanto gnero, mas
o objetivo de Vasconcelos, pois os fatos pessoais e tambm para a experimentao, no campo da escria histria regional so por vezes indissociveis. Ao tura, de novas formas de compor o texto biogrfico.
contrrio da biografia tpica, que se concentra na vida O bigrafo moderno no mais apenas um detetive e
a ser narrada e d pouca importncia ao cenrio e aos coletor de dados, escravo da verdade dos fatos; cabe a
fatos histricos que no se relacionem diretamente ao ele selecionar, interpretar e encontrar a motivao por
biografado, as escritas por Vasconcelos soam como detrs do ato, pois, como afirma Leon Edel: the bioduas vidas narradas em unssono: histria pessoal grapher seeks to restore the very sense of life to the
se soma a do Tringulo Mineiro, que ganha assim um inert materials that survive an individuals passage on
perfil quase humano. Uma terra no se faz sem sua this earth and to shape a likeness of the vanished
gente e seus heris, uma pessoa carrega consigo o re- figure.5 Portanto, ao transcender o papel de histotrato de sua terra. Assim, Chica, Beja e Joaquina no riador, o bigrafo livre para manipular seu texto de
apenas nasceram mineiras, elas so Minas, contm maneira a adapt-lo s necessidades da histria a ser
Minas e, paralelamente, a histria mineira as explica contada. Sem se distanciar da verdade, ele confere
e as define.

porm a ela um colorido diferente, uma nova abran-

O texto biogrfico, no sentido convencional do gncia, aproximando-se por isso do autor de fico,
termo e tal qual era exercido no passado, tem por base uma vez que, segundo Andr Maurois: The novelist
pesquisa extensa e rigorosa, seguida de narrao ob- is not bound by an oath to be strictly true and to make
jetiva e impessoal da vida do biografado. Dessa for- use of nothing but documents and authentic facts.6
ma, segundo a tradio, o bigrafo se aproxima do

fato indiscutvel que Beja, Chica e Joaqui-

historiador e deve evitar a todo custo se deixar in- na existiram como criaturas de carne e osso antes de
fluenciar por opinies de carter moral no que tange terem sido transformadas em personagens de livros e,
s aes da pessoa estudada. O bigrafo no julga, ele em seguida, no caso das duas primeiras, de novelas e
apresenta os fatos e deixa o julgamento ao leitor. Ele filme. Melhor dizendo: ambas precederam, com a hisno louva nem critica, sua narrao desapaixonada, tria de suas vidas reais, o texto biogrfico de carter
cientfica, como uma autpsia minuciosa dos escritos, literrio que de certa forma as ressuscitou. Talvez com
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o propsito de reiterar a primasia do contedo hist- da segunda, num caso de dupla biografia que em si
rico sobre o ficcional, o autor, no prefcio da Vida bastante original. Todavia, talvez com o propsito de
em Flor de Dona Beja e de Sinh Braba, insiste sobre dissociar completamente as protagonistas, o bigrafo
a seriedade e exatido de sua pesquisa, escrevendo com freqncia se revela tendente a polarizar o carque as lendas inverossmeis foram desprezadas. To- ter de ambas. Dessa forma, ele cria duas mulheres que
dos os nomes, datas e lugares so, em rigor, exatos tocam, cada uma, os extremos de bondade e maldade
e ainda nada se inventou: foi tudo, antes, tirado das de maneira quase absoluta e, portanto, pouco verosscinzas das eras, com a marca de fidelidade. Todavia, mil na vida real, mas possvel no mundo da fico.
longe de serem meras narrativas de dados coletados

A Vida em Flor de Dona Beja, Chica que Manda

em arquivos, isto , que tiveram por base documen- e Sinh Braba, originais pela natureza hbrida de seu
tos escritos, os textos de Vasconcelos mesclam o fato contedo, onde o real se integra ao imaginado, se reoficial, produto, segundo ele, de anos de pesquisa, a velam tambm sui-generis no que tange forma. H,
criao literria, oriunda da mitologia popular que as nelas, espao o dilogo e para divagaes interiores,
envolve e, tambm, o universo pessoal do bigrafo7.

o que no cabe no relato biogrfico tradicional, pois,

Ao misturar biografia e folclore, informaes ver- o que foi dito ou pensado pelo biografado no foi, na
dicas e causos populares, o autor se afasta da vida grande maioria das vezes, registrado por ele em palavivida e se aproxima de um retrato romanceado das vras. Tanto o dilogo como o monlogo interior so
trs mineiras. Esse tipo de narrativa muito apetece ao prprios fico. Como nos explica Andr Maurois
pblico leitor, que aprecia intrigas lineares caracte- sobre tal ponto:
rstica do texto biogrfico tradicional e personagens
complexos caracterstica do romance8.
Ciente da influncia da tradio oral no que
toca criao do mito, Vasconcelos, no caso particular de Joaquina do Pompu em Sinh Braba, se viu, ao

Homo Biographicus is always in action []


Homo Fictus talks a great deal or indulges in meditation in the form of a talk with himself which
[] we are able to hear [] Homo Biographicus
[] talks very little with his fellows and never
thinks when he is alone. He writers letters and
often keeps a diary. (200)

longo de suas pesquisas, diante da fuso de duas mulheres que foram contemporneas e que convergiram
para formar a imagem mtica da biografada. Inimigas
enquanto vivas, depois de mortas, ambas se confundiram na memria popular, fato que Vasconcelos conseguiu retificar. Buscando dissociar fato e folclore, o
bigrafo esclareceu e redefiniu as duas histrias que,
com o passar dos anos, se haviam fundido. Assim
sendo, ao separar Joaquina e Maria Brbara Tangar,
ele afirma ter escrito um romance exato, no qual
a narrao da vida da primeira transcorre paralela

Contudo, graas presena de vrios personagens que dialogam entre si e com as protagonistas
que estas deixam entrever detalhes de suas personalidades que nos seriam inacessveis se o autor tivesse
se detido exclusivamente ao material obtido por meio
de pesquisas. Se tais traos de carter so verdicos
ou apenas verossmeis, questo fundamental para o
relato biogrfico no senso estrito, no porm importante no contexto da biografia literria, visto que,
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como afirma James Clifford: The fictional biogra- escreve Linda Wagner-Martin na introduo ao seu
pher thinks of himself almost as a novelist...When estudo sobre a biografia feminina: Biography meant
there are blanks in our knowledge he makes up what stories about the lives of prominent male subjects,
is necessary.9

written with an emphasis on the external and usually

Como a biografia moderna tem por objetivo historical events of their lives, praising the subjects
revelar a pessoa por detrs da pilha de papis que, na rather than questioning their characters.10 A vida do
biografia tradicional, a definiam, cabe ao novo bi- heri masculino se concentra sobre a ao, ou melhor,
grafo recriar uma alma, uma personalidade, a partir sobre os aspectos exteriores da mesma, o que facilita
do corpo de palavras disponvel. Todavia, descobrir sua transposio biografia. No caso da herona, poa verdadeira Beja, Chica ou Joaquina sem lanar mo rm, cuja vida pblica foi por sculos restrita missa
da imaginao literria constitui tarefa praticamente e ao baile, o mundo interior, da casa e do corao,
impossvel, pois elas viveram h mais de cem anos e ocupam o lugar da ao e da aventura, conferindo um
suas vidas reais se encontram, desde sempre, indis- tom ntimo ao texto. Assim sendo, narrar a vida tpica
sociveis do mito que acompanha mulheres de car- de uma mulher do Brasil Colnia significa, no mais
ter extraordinrio. Alm disso, h mais coisas escri- das vezes, dar voz solido, ao silncio e imaginatas sobre elas que por elas, o que em si implica uma o. Beja, Chica e Joaquina, todavia, tinham pouco
distncia de perspectiva. E, alm disso, se levamos em comum com a mulher tpica de ento. Segundo
em conta que Beja e Chica eram analfabetas, tendo Vasconcelos, as trs eram consideradas to capazes
cartas ditadas a suas mucamas, no podemos deixar quanto homens e, muitas vezes, mais homens que
de nos perguntar se teria havido edio ao longo do muitos homens.
processo. Assim, muito do que Vasconcelos teve sua

Como mencionamos anteriormente, na Vida

disposio como fato j era de certa forma folclore em Flor de Dona Beja, em Chica que manda e em
antes mesmo de ser incorporado aos romances. Por Sinh Braba, o bigrafo, o romancista e o historiaisso, h passagens da vida de Beja, segundo livro das dor se confundem e se complementam, na tentativa
Sagas, que se repetem na vida de Chica, quinto livro a de recriar retratos femininos extraordinrios graas
ser publicado, e h eventos especficos em Chica que ao dilogo que a se estabelece entre verdade e ficManda, como por exemplo a extrao, a frio, dos den- o. O historiador se ocupa do cenrio que confere
tes de uma mucama cuja beleza era fonte de cimes, textura de realidade s narrativas. Ele se compraz na
que tambm fazem parte da narrao de Sinh Braba, descrio fiel de detalhes das casas, vilarejos, guardaterceiro livro da srie.

roupas e costumes de poca, tornando possvel, para

O fato de que Vasconcelos se dedica a com- o leitor, a viso do mundo tal qual se mostrava aos
por biografias de mulheres tambm particularmente olhos das biografadas. O bigrafo-romancista, por
interessante. Em primeiro lugar, se comparamos sua sua vez, recria a imagem das trs mineiras a partir dos
escolha de objeto ao presente na biografia tradicio- documentos disponveis, mas tambm imagina como
nal, nos deparamos com o problema do gnero. Como elas reagiram, o que pensaram, disseram e sentiram
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ao se verem diante dos acontecimentos de suas vi- unidade e profundidade. Num primeiro plano, todas
das que foram efetivamente documentados ou, mes- as aes extremas praticadas pelas protagonistas se
mo, do folclore que lhes envolve. A tais emoes e projetam sobre o texto como se refletidas, de maneireaes, oriundas da inventividade literria e das ten- ra fragmentada e por vezes distorcida, no olhar dos
dncias interpretao psicanaltica manifestadas por muitos personagens que com elas compartem a cena.
Vasconcelos, se somam o olhar e as impresses dos Esta multiplicidade de perspectivas parece todavia se
outros personagens por ele includos no texto. Estes, submeter ao ponto de vista privilegiado do narrador
com freqncia baseados em pessoas verdicas con- heterodiegtico, conhecedor de todos os segredos e
temporneas das protagonistas, tambm ganham um de todas as motivaes. Neste contexto, onde a bagaperfil romanceado prprio, dialogando entre si e ma- gem psicolgica de cada uma levada em conta, tudo
nifestando opinies e julgamentos de carter sobre as se explica, embora nem sempre se justifique.
mesmas. Os comentrios feitos por eles, que revelam

Como vimos anteriormente, muitos traos de

pontos de vistas mltiplos e s vezes contraditrios, carter nicos, atos extremos e momentos marcados
conferem figura de Beja, de Chica e de Joaquina um pelo excesso, que para os costumes da poca seriam
aspecto prismtico que se superpe aos retratos em em si raros, se repetem nas histrias de Beja, de Jopreto e branco dos arquivos. Em suma, a insero de aquina e de Chica. O bigrafo, talvez na tentativa de
personagens que participam ativamente das narrati- compreender o fenmeno da mulher poderosa, acavas conferem um colorido cambiante s biografadas, ba porm simplificando a complexidade de cada uma
o que no seria possvel se Vasconcelos tivesse limita- delas, como se todas as mulheres extraordinrias pudo-se a utilizar somente informaes de cunho verdi- dessem ser reduzidas a uma frmula que as igualasse
co, registradas e arquivadas. Estas tenderiam a apagar e explicasse. Assim sendo, no que tange ao carter,
a personalidade em nome da verdade. Como afirma as trs so descritas como tenazes, brilhantes, frias,
Virginia Woolf a este respeito: On the one hand there aptas ao comando e ao raciocnio perverso, mas tamis truth; on the other there is personality [] we think bm, curiosamente, como quase santas e verdadeiraof truth as something of granite-like solidity and of mente generosas. No campo dos atos extremos, as trs
personality as something of rainbow-like intangibility revelam tendncias sdicas concretas, que por vezes
[] the aim of biography is to weld these two into se materializam da mesma maneira absurda, como
one seamless whole.11

citamos anteriormente na passagem sobre a mucama

graas variedade de vozes e de olhares que que era fonte de cimes. Os excessos de emoo, de
convergem sobre as protagonistas que cada uma de- exibicionismo, de generosidade e de crueldade tamlas se constri como um conjunto de mltiplas face- bm parecem se manifestar de forma quase idntica
tas complementares e, simultaneamente, contradi- nos trs textos. O mais curioso, porm, o fato de
trias. Ser contudo a leitura interpretativa de perfil que as protagonistas, ao contrrio da figura masculina
psicanaltico e a incluso de um narrador onisciente de exceo, para quem o poder sempre positivo, se
pronto a comentar e a analisar, que lhes restituiro mostram com freqncia negativamente dominadas
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pelo poderio absoluto que exercem sobre os demais. uma narrativa hbrida, que escapa a classificaes e
Assim, nas trs narrativas, a fora quase sempre confunde o crtico. Estas no podem ser estudadas
tirnica e a loucura uma possibilidade tangvel. Co- enquanto biografias tpicas, pois rompem com muimentando sobre a biografia feminina e os problemas tos dos pressupostos tericos do gnero. Tampouco
a ela associados, Wagner-Martin escreve que, para o so romances, ou biografias ficcionais per se (como
bigrafo, o mais difcil no caso is making ambitious Orlando, de Virginia Woolf), visto que as protagowomen understandable rather than monstruos. (19) nistas existiram de fato e que parte do contedo
Nesse aspecto, Vasconcelos parece ter sido vtima de verdico. Dessa forma, sem saber ao certo em que casuas prprias limitaes e, ao mesmo tempo, dos cau- tegoria enquadrar os textos do autor mineiro, s nos
sos provenientes da imaginao popular. Os aspectos cabe detectar o que neles h de particular e inovador.
monstruosos do carter de Beja, de Joaquina e de Chi- Michael Holroyd, escrevendo sobre a escritura bioca, tal qual aparecem no discurso do narrador (que se grfica, afirmou que a cross-fertilization of ideas becompraz a descrever em detalhes a perversidade das tween fiction and non-fiction is vital for literature. 12
trs), interfere com a composio do retrato a ponto Consciente da maleabilidade que a literatura oferece
de transform-lo, por vezes, em caricatura.

ao escrito biogrfico, Vasconcelos buscou em cada

Para concluir, podemos afirmar que Agripa gnero o que lhe pareceu indispensvel para traduzir
Vasconcelos, buscando se ater verdade histrica, e, em palavras trs mulheres que escaparam, elas tamao mesmo tempo, compor um texto de cunho lite- bm, a todas as classificaes e limites impostos por
rrio, manipulou a biografia tradicional e produziu sua poca.

NOTAS & REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS


1

VASCONCELOS, Agripa. A vida em flor de Dona Beja: romance do ciclo do povoamento nas Gerais. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1985.
________. Sinh Braba: Dona Joaquina do Pompu. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, 1999.
________. Chica da Silva: Chica que manda. Belo Horizonte: Ed. Itatiaia, sem data.
2
Os romances histricos que foram publicados pelas editoras Itatiaia e Villa Ricca, parte integrante das Sagas, so os seguintes:
Fome em Cana, Sinh braba: dona Joaquina do Pompu, A vida em flor de Dona Beja, Gongo-Sco, Chica que manda: Chica da
Silva e Chico Rei.
3
Ainda inditos so: So Chico, que tem como centro da narrativa o rio So Francisco, e Gado Preto e Ouro Verde, sobre cafeicultura e escravido na regio de Minas, tambm parte das Sagas.
4
A novela Dona Beija estreou na Rede Manchete em 1986. Com base no texto de Vasconcelos e sob a direo de Herval Rossano,
ela foi protagonizada por Mait Proena. Dona Beja foi a primeira novela de sucesso criada pela Rede Manchete.
5
EDEL, Leon. Literary biography. Bloomington: London: Indiana University Press, 1973.
6
Maurois, Andr. Aspects of Biography. New York: Frederick Ungar Publishing Co., 1966, p.54.
7
Agripa Vasconcelos afirma, no prefcio de cada um de seus romances, ter efetuado extensa pesquisa, buscando ser fiel aos fatos.
Ele visitou diversas cidades, consultando arquivos, entrevistando historiadores locais e ouvindo contos populares. O autor buscou
ser extato sobretudo no que toca a datas importantes na vida de Chica, Beja e Joaquina.
8
Biografias romanciadas tambm se prestam facilmente adaptao televisiva, e esta por sua vez responde s mesmas espectativas
do pblico atual, que prefere a mini-srie ao livro, a imagem imaginao.
9
Clifford, James L. From puzzles to portraits: problems of a literary biographer. Chapel Hill: The U of North Carolina P., 1970,
p.87.
10
Wagner-Martin, Linda. Telling womens lives: the new biography. New Brunswick, New Jersey: Rutgers UP, 1994, p.1.
11
Woolf, Virginia. The New biography, Granite and rainbow: essays by Virginia Woolf. New York: Harcourt, Brace & World,
Inc., 1958, p.149-155, p.149.
12
Holroyd, Michael. Literary and historical biography, New directions in biography. Honolulu: University of Hawaii at Manoa,
1981, p.12-25, p.22.
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