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TRABAJO PRCTICO N 3:

EL SIGNO SAUSSUREANO
Ferdinand de Saussure fund una disciplina cientfica a la que denomin semiologa.
La semiologa, segn su ptica, abarcara a la lingstica; sin embargo, hay que aclarar que
Saussure nunca fue semilogo, fue siempre lingista. El objeto de la nueva ciencia
instaurada por el cientfico es estudiar los sistemas de signos. Por esto ltimo, para abordar
un correcto anlisis de la teora semiolgica es necesario comenzar definiendo y
caracterizando el signo lingstico desde el punto de vista saussureano.
El signo lingstico saussureano, unidad mnima de la lengua, es una entidad psquica
que une dos trminos: un concepto (significado) y una imagen acstica (significante). Estos
dos elementos se encuentran ntimamente unidos y se reclaman recprocamente.
Teora del valor.
Los signos lingsticos integran un sistema1. Dentro de un sistema el valor de cada
uno de los signos est dado por las relaciones opositivas que mantienen con el resto de las
unidades; en otros trminos, un signo es lo que los otros signos no son.
Dentro de una misma lengua todas las palabras que expresan ideas vecinas se limitan
mutuamente. Por ejemplo, escribir, redactar, narrar, no tienen significado ms que por su
oposicin. Escribir es no narrar y no redactar.
Principios del signo
Los principios del signo son cuatro y se enumeran a continuacin.
Arbitrariedad: La relacin entre significado y significante es convencional
absolutamente. Sin embargo existen clases de palabras cuyo origen es de
carcter imitativo, tal es el caso de las onomatopeyas y de las exclamaciones.
No obstante, al entrar a formar parte del sistema de la lengua, estas palabras se
convierten en un signo ms que se trasforma en arbitrario.
Linealidad del significante: El significante es lineal; es decir que se da en una
cadena en el tiempo y en el espacio y, por lo tanto, no es posible articular ms
de un sonido por vez. Este segundo principio del signo da lugar a las relaciones
sintagmticas, que sern explicadas en el siguiente apartado.
Mutabilidad: Los signos de la lengua son mutables slo a travs del tiempo,
diacrnicamente.
Inmutabilidad: Los signos se mantienen estables durante largo tiempo ya que, de
otra forma, sera imposible la comunicacin.
Relaciones asociativas y sintagmticas.2
En el discurso las palabras contraen entre s, en virtud de su encadenamiento,
relaciones fundadas en el carcter lineal del significante que excluye la posibilidad de
pronunciar dos elementos a la vez. Estas relaciones que se apoyan en la extensin se
denominan sintagmas. El sintagma se compone, entonces, de dos o ms unidades
consecutivas: re-leer; hace calor.
Asimismo, fuera del discurso, las palabras que ofrecen algo en comn se asocian en
la memoria. Este tipo de relaciones son las llamadas asociativas o paradigmticas. As, por
1

Un sistema est formado por un conjunto de elementos que se interrelacionan en base a reglas establecidas,
de tal modo que si un elemento cambia el resto del sistema debe reacomodarse necesariamente.
2
Adaptado de MARAFIOTI, Roberto, Recorridos semiolgicos, Bs. As., Eudeba, 1999.

ejemplo, la palabra casa har surgir inconscientemente en el espritu otros trminos: casita,
mansin, castillo (paradigmas por significado) o masa, tasa (paradigmas por significante).
La conexin sintagmtica es in presentia; es decir, se apoya en dos o ms trminos
igualmente presentes en una serie efectiva. Por el contrario, la conexin asociativa une
trminos in absentia (en ausencia) en una serie mnemnica virtual.
Otra caracterstica importante es que un sintagma evoca la idea de un orden de
sucesin y de un nmero determinado de elementos; en cambio, los trminos de una familia
asociativa no se presentan ni en un nmero definido ni en un orden determinado.
Concluyendo, la teora desarrollada por Ferdinand de Saussure es slo una de las
tantas investigaciones que se han realizado en el mbito de la lingstica acerca del signo.
Hay tambin muchas otras versiones sobre el tema que deben ser tenidas en cuenta para un
correcto estudio de dicha disciplina cientfica. Adems, la semiologa no se agota en el
estudio de los signos lingstico; muchos tericos posteriores a Saussure, como Barthes y
Benveniste han analizado los sistemas de signos en otras esferas de la vida, como ser en las
artes, la moda, la msica.
Guadalupe Farina

D.N.I.: 28.421.848