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Aportes, dificultades y retos de la incorporacin de las estadsticas y la investigacin cuantitativa en el desarrollo profesional del Trabajador Social en

los contextos de dominio clientelista y neoliberal


Autor: Hctor Venegas V.

Aportes, dificultades y retos de la incorporacin de las estadsticas y la


investigacin cuantitativa
en el desarrollo profesional del Trabajador Social en los contextos de
dominio clientelista y neoliberal
1. INTRODUCCIN
El documento centra en un anlisis crtico y reflexivo respecto de la incorporacin de
las estadsticas y la investigacin cuantitativa en el Trabajo Social. Se comienza con
la presentacin del desarrollo histrico de las estadsticas aplicadas a las ciencias
sociales, para luego destacar el papel que ha tenido la investigacin cuantitativa en
el desarrollo profesional y el abordaje que desde este enfoque se hace para la
validacin de estrategias que replican el dominio de la objetivacin del sujeto bajo el
concepto de cliente-usuario, enmarcado todo ello en un predominio del modelo
neoliberal; finalmente se plantean reflexiones y retos para potenciar las nuevas
miradas que se pueden y deben hacer desde el aporte de las estadsticas y el
positivismo aplicado a la intervencin profesional que realiza el Trabajo Social. El
supuesto que se aborda a lo largo del documento es que la estadstica y la
metodologa cuantitativa no presentan un escollo insalvable y nefasto para los
procesos de humanizacin-personalizacin de nuestras intervenciones ya sea tanto
a nivel individual o colectivo, sino que ms bien son un aporte para la re-lectura de
los contextos y descripciones de la realidad de nuestros propios proceso de
investigacin-accin profesional.
La motivacin por escribir respecto de esta temtica est dada por la posibilidad de
reflexionar e incorporar nuevos conocimientos a la labor acadmica de formacin de
pregrado.
2. MTODO
El trabajo ha sido desarrollado bajo los planteamientos generales utilizados en la
investigacin documental, bibliogrfica y electrnica, requiriendo para ello el apoyo
de la revisin de fuentes primarias y secundarias en cuanto a conceptualizaciones,

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tendencias y enfoques terico-metodolgicos que constituyen de alguna manera el


estado del arte del tema abordado. Se emplea la reflexividad paradigmtica a modo
de orientar el proceso, bajo el reconocimiento de la importancia del espritu crtico
opuesto a la denominada neutralidad cientfica, propia de la racionalidad cientificista
dominante en la investigacin social, por lo cual se declaran abiertamente puntos de
vista argumentando las bases de estas perspectivas de anlisis crtico.
3. DESARROLLO
3.1 Las estadsticas aplicadas a las ciencias sociales

3.2

La

investigacin

cuantitativa

en

el

desarrollo

profesional

del

Trabajador Social
Al situarnos en el contexto de la investigacin cuantitativa para y desde el Trabajo
Social, es necesario retomar la conceptualizacin sobre el paradigma positivista, el
cual

han

representado

un

dilema

filosfico,

epistemolgico,

ideolgico

metodolgico, a travs de la historia del desarrollo de la profesin. Para desarrollar


esta idea me centrar en los aspectos metodolgicos, para desde all generar
anlisis en relacin con el proceso evolutivo de la investigacin en Trabajo Social, y
de esta forma identificar problemticas actuales de su incorporacin a nuestras
intervenciones. Epistemolgicamente, parece existir consenso que un paradigma es
un conjunto de normas que definen un patrn, un mtodo, desde donde se intenta
generar conocimiento cientfico. Adems como seala Khun 1 los paradigmas son
realizaciones universalmente conocidas que durante cierto tiempo proporcionan
modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica. As, se podra
sealar entonces que el paradigma positivista, concretamente, ofrece un camino
para

la

construccin

del

conocimiento

profesional,

siendo

utilizado

como

herramienta para el abordaje de los diferentes fenmenos y la reflexin necesaria


frente a ellos, como as tambin, generando una contribucin al desarrollo de las
ciencias sociales en trminos generales.

Thomas Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, FCE., Mxico, 1986.

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Al referirnos al positivismo cuantitativo, inevitablemente debemos hacer referencia


a su objeto cientfico en donde predomina el contexto de la verificacin, utilizando
tcnicas de recoleccin de datos, como test de objetivo estndar, entrevista
estructurada, encuesta, entre otros; el fin del conocimiento es la bsqueda del
mismo, el establecimiento de normas y leyes; el conocimiento para el positivismo
tiene un carcter explicativo y predictivo; el conocedor (investigador) y el conocido
son independientes. Es posible hacer generalizaciones no ligadas al tiempo ni al
espacio; se busca los hechos y las causas de los fenmenos sociales prestando
escasa atencin a los estados subjetivos de las personas; el investigador controla el
estudio, impone las condiciones de control para minimizar sesgos y maximizar la
precisin y validez; es deductivo (Barriga y Henrquez, 2004). 2

2.4 Evolucin histrica de la Investigacin en Trabajo Social y los


Paradigmas
Si la ciencia utiliza la investigacin para la produccin de nuevos conocimientos,
teoras, a su vez la investigacin es precedida por enfoques paradigmticos, es
decir, se aplica igual en la disciplina de Trabajo Social que, desde sus fundamentos
tericos y de su prctica, necesita continuar en el camino de construccin de
investigacin desde cualquiera de las visiones o paradigmas. En la evolucin
histrica de investigacin en Trabajo Social, (Acero, 1988) 3 registra su aparicin en
1907 con los aportes de Mary E. Richmond, quien en su libro Social Diagnosis por
primera vez se formul una teora de Trabajo Social apoyada en ms de diecisiete
aos de investigacin y experiencia directa de trabajo. Richmond (1922), en
Diagnostico Social, ya nos dice que sin investigacin social no es posible realizar
trabajo social4.
Otro apasionado defensor de la investigacin fue el Dr. Richard Cabot (1868-1939),
quien sealaba La actividad del Trabajo Social en sus relaciones con la salud
pblica puede resumirse, en gran parte, en la investigacin de las causas de
enfermedad. Coetneo de Mary E. Richmond, cre el Trabajo Social Hospitalario. As
2

Barriga, O. y Henrquez, G. (2004). Repensando el conocimiento y la ciencia para la investigacin social del siglo XXI: Algunas reflexiones
preliminares. Cuadernos de Servicio Social N 1 Universidad de San Sebastin. Concepcin Chile
3
Acero, C. (1988) La Investigacin en Trabajo Social. Revista de Trabajo Social, N,1 Escuela de Trabajo Social Universidad Complutense.
Madrid
4
Richmond , M. (2006). Diagnostico Social, Primera Edicin (trad.), Siglo XXI., Espaa.

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tambin, de la mano de Ernest Greenwood, en 1949 se cre en Minnesota el Social


Work Research Group, que en 1955 pas a formar parte de la Asociacin nacional
de Trabajo Social.
Kisnerman define la investigacin como: el proceso metodolgico de descubrir,
interpretar, explicar y valorar una realidad, prediciendo su desarrollo futuro segn se
intervenga o no en ella. Cuando el trabajador social se encuentra ante una nueva
situacin se plantea los interrogantes: qu?, cmo?, cuando?, dnde?, por
qu?, qu significado tiene?, a quin afecta?, qu consecuencias produce?, y al
proceso que sigue mediante la aplicacin de un mtodo, tcnicas, procedimientos y
conocimiento cientfico para responder a las cuestiones anteriores se le llama
investigacin. (Kisnerman. 1985 p. 49)5.
La historia de la investigacin en T. S. puede describirse como la interaccin e
integracin de dos orientaciones distintas que marcan su identidad: por un lado, la
perspectiva de la ciencia que pone el nfasis en la objetividad, el pensamiento
lgico y el uso de tcnicas racionales explcitas en la bsqueda ordenada de un
conocimiento sistemtico generalizado y. por otro, los elementos intrnsecos a la
propia profesin, tales como la importancia de valores, la visin de la prctica como
un arte que se apoya en el conocimiento y creatividad y el tratamiento de
complejos problemas individuales y sociales que no siempre se prestan a una
particular estrategia de investigacin.
2.5 Complementariedad de Metodologas de Investigacin en el Trabajo
Social
La prctica del Trabajo Social proporciona los problemas que van a ser el objeto de
la investigacin. La cuestin principal a la que el trabajador social se enfrenta es la
de encontrar el camino mejor para facilitar y promocionar la unin entre la
investigacin y la prctica, defendiendo los intereses de la profesin y los de los
grupos a los que sirve.
Para desarrollar la investigacin en T.S. se debe proceder a la integracin
investigacin-prctica en todos los niveles, involucrando a los trabajadores
5

Kisnerman, N. (1985). El Mtodo: Investigacin, coleccin Teora y Prctica del Trabajo Social, Edit. Humanitas. Bs. Aires.

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sociales-practicantes, a los administradores de las agencias sociales y a los


trabajadores sociales-investigadores. En T.S. la investigacin de problemas debe
tener idealmente dos objetivos: 1) la obtencin de resultados que puedan redundar
en la mejora de los servicios y 2) ampliar los conocimientos y teoras para el campo
profesional. Ambos objetivos son difciles de conseguir. 6
Desde cualquiera de los paradigmas se debe abordar el interrogante metodolgico,
es decir, cmo va a obtener el conocimiento el investigador, ya que, aunque la
metodologa no es suficiente para el xito de la investigacin, es sin duda una
condicin necesaria (Vera, 1973, op. cit. en Saporiti, 1989). 7
El Trabajo Social no ha sido ajeno a los momentos histrico-sociales y culturales por
los cuales se han generado los paradigmas cuantitativo/cualitativo; sin embargo, de
acuerdo a los temas investigados por trabajadores sociales, podran ser abordados
desde cualquiera de los paradigmas, intentndose el sustento metodolgico de
triangulacin o convergencia.
En el Trabajo Social, el objeto disciplinar es la persona y sus situaciones sociales
problema, como tales son dinmicos, cambiantes y nicos, por lo tanto no estn
sujetos necesariamente a un proceso ordenado por etapas, ms s, a travs de
procesos sistematizados, que le permitan en primer trmino comprender, interpretar
y explicar un fenmeno. El objetivo de la investigacin en Trabajo Social debe estar
por encima del dilema de los paradigmas, es comprender los fenmenos que
existen, que estn all, que influyen en las interacciones del cuidado, para apoyar
intervenciones favorables a la vida misma. El enfoque de la investigacin en Trabajo
Social debe salir de las necesidades y desde la concepcin del saber de la disciplina,
siempre orientados por el objeto de investigacin y la visin del investigador. Frente
al empirismo en cualquier mtodo, ambos paradigmas utilizan, renen y analizan
pruebas externas extradas de la realidad. Barriga y Henrquez (2004) 8 nos plantean
que la ciencia avanza en la medida que sus panoramas y puntos de vista son
plurales, ms que excluyentes y que cualquier exclusin de conocimientos se debe
6

Acero, C. (1988) La Investigacin en Trabajo Social. Revista de Trabajo Social, N,1 Escuela de Trabajo Social Universidad Complutense.
Madrid
7
Saporiti, E. (1989). Correntes metodologicas na Investigacao. R. Gaucha Enferm., Porto Alegre, 10(1): 13-15, Jan.
8
Barriga, O. y Henrquez, G. (2004). Repensando el conocimiento y la ciencia para la investigacin social del siglo XXI: Algunas reflexiones
preliminares. Cuadernos de Servicio social N 1 Universidad de San Sebastin. Concepcin Chile.

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hacer en funcin de la calidad del aporte a nuestra comprensin de un fenmeno, y


no de una postura ideolgica a priori. Al respecto, puedo sealar que en este
contexto es posible encontrar actualmente mayor frecuencia de estudios con
enfoque cualitativo.
El Trabajo Social tiene el desafo de generar sus propios conocimientos a travs de la
investigacin y construir su realidad desde su propia perspectiva, es decir, su
prctica y objeto disciplinar, que es el cuidado. Los fundamentos del Trabajo Social
como profesin sustentan conocimientos filosficos, ticos y sociales como soporte
al desarrollo de la misma. Las actividades de docencia, asistencia e investigacin en
Trabajo Social representan los escenarios para la construccin de conocimiento,
siguiendo caminos que le faciliten dicha construccin; para esto har uso de aquella
macro visin que le permita acercarse de manera ms efectiva a la comprensin y,
por que no, tambin a la explicacin de los sujetos/objetos de su inters. De acuerdo
a esta premisa, el Trabajo Social no por moda utilizar los paradigmas abordados en
este trabajo, sino con la conviccin que puede desarrollar su produccin cientfica
desde el espectro que brindan los paradigmas mencionados.
La superacin a este dilema de los paradigmas puede tener respuesta dando nfasis
y centralidad al objeto de investigacin y teniendo en cuenta los fundamentos
tericos, epistemolgicos, filosficos y metodolgicos que sustentan dicho objeto de
investigacin desde el propio Trabajo Social. Se es conciente que no siempre se
tienen claros dichos fundamentos y, frente a esto, se puede intentar la estrategia de
triangulacin en el desarrollo de investigacin como un apoyo frente a estas
falencias antes reconocidas. Otro elemento importante para la superacin de este
quiebre entre paradigmas de conocimiento desde el Trabajo Social est vinculado
con la formacin de los propios profesionales, a quienes se debiera inculcar desde el
pregrado el trabajar la metodologa de investigacin incorporando las dos visiones
no como antagnicas sino como complementarias; adems como ya es bastante
recurrente el argumento que plantean los propios estudiantes, quienes asisten a
ctedras de metodologa de la investigacin vindolas como solo una asignatura
per-se, no aprenden a investigar; la idea entonces es buscar estrategias que
incluyan la reflexin desde el propio objeto de intervencin, as por ejemplo, la
investigacin como eje transversal que integre las diferentes asignaturas o ramos

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de la malla curricular a travs del cuestionamiento del estudiante, ejerciendo la


capacidad de preguntar y hacerse preguntas, de aproximarse a respuestas,
observar, as tambin el poder contar con docentes facilitadores, tener espacios de
tiempo independiente para la propia reflexin de sus procesos de aproximacin a las
prcticas profesionales y las respectivas tareas diagnsticas que esto les implica..
Del anlisis anterior, me surgen algunas inquietudes, que intentare resumir: a)
Desmotivacin por el desarrollo de la investigacin, la cual dificulta procesos de
estudio y comprensin de los paradigmas en investigacin; b) Formacin con
limitados conocimientos filosficos epistemolgicos y metodolgicos para la
investigacin del objeto disciplinar; c) Las limitaciones arriba mencionadas no
permiten analizar crticamente los diferentes paradigmas; d) Insuficiente abordaje
desde el diseo curricular en el proceso enseanza/aprendizaje de las diferentes
visiones metodolgicas para la comprensin de fenmenos como objeto de estudio
del trabajo social; e) La investigacin en Trabajo Social como asignatura
independiente, desarticulada totalmente de las dems asignaturas bsicas, de
apoyo y profesional; f) Debilidad en nmero y conformacin de grupos y ncleos de
investigacin desde la academia y la prctica profesional (espacio de reflexin,
anlisis y produccin).

3. REFLEXIONES FINALES
A modo de sntesis final se puede destacar la necesidad imperiosa desde la
formacin de pregrado, por trabajar la investigacin como un eje transversal,
integrador y por niveles, que permee toda la malla curricular, hasta el postgrado,
pudiendo ser estratgico trabajar las asignaturas con enfoque de casos (Un buen
ejemplo de esto podra ser la Metodologa de Aprendizaje Basado en problemas ABP).
Es muy importante permitir al estudiante plantearse sus propios interrogantes,
darse aproximaciones de respuestas, asignacin de tiempo independiente, desde
cualquiera de las asignaturas tanto bsicas de apoyo y profesional; abordar los
enfoques metodolgicos desde ambos paradigmas cuali/cuantitativo; persistir desde
la academia en la elaboracin de proyectos de investigacin al interior de las

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Escuelas y del ejercicio profesional del Trabajo Social (punto que podra servir como
inicio para apoyar la conformacin de grupos de sistematizacin y ncleos de
investigacin).
Por ltimo y a modo de cierre, puedo sealar que resulta vital para el desarrollo de
la ciencia social y para los investigadores en y desde el Trabajo Social, la propuesta
de triangulacin y complementariedad transcendiendo el dilema de los paradigmas,
el cual permite utilizar ambas orientaciones para el reconocimiento de un mismo
aspecto de la realidad social conocida desde metodologas diferentes.