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Estrs

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Estrs

Clasificacin y recursos externos


CIE-10

Z73.3

CIE-9

308.9

CIAP-2

P02
Aviso mdico

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El estrs (del griego stringere, que significa apretar1 a travs de su
derivado en ingls stress que significa fatiga de material.) es una
reaccin fisiolgica del organismo en el que entran en juego diversos
mecanismos de defensa para afrontar una situacin que se percibe como
amenazante o de demanda incrementada. Fisiolgica o biolgica es la
respuesta de un organismo a un factor de estrs tales como una
condicin ambiental o un estmulo. El estrs es el modo de un cuerpo de
reaccionar a un desafo. De acuerdo con el evento estresante, la manera
del cuerpo a responder al estrs es mediante el sistema nervioso
simptico de activacin que da lugar a la respuesta de lucha o huida.
Debido a que el cuerpo no puede mantener este estado durante largos
perodos de tiempo, el sistema parasimptico tiene tendencia a hacer
regresar al cuerpo a condiciones fisiolgicas ms normales
(homeostasis). En los humanos, el estrs normalmente describe una
condicin negativa (distrs) o por lo contrario una condicin positiva

(eustrs), que puede tener un efecto mental, fsico e incluso de


bienestar o malestar en un ser humano, o incluso en otra especie de
animal.
ndice

1 Historia
2 Eustrs y distrs
3 Fisiopatologa
o 3.1 Reacciones psicolgicas
4 Factores desencadenantes
5 Endocrinologa
6 Cuadro clnico
o 6.1 Estados de adaptacin
o 6.2 Estrs postraumtico
7 El estrs en la empresa
8 Tratamiento
o 8.1 La resistencia al estrs
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Enlaces externos

Historia
En la dcada de 1930, Hans Selye hijo del cirujano austriaco Hugo
Selye, observ que todos los enfermos a quien estudiaba,
independientemente de la enfermedad que padecieran, presentaban
sntomas comunes: fatiga, prdida del apetito, bajada de peso y
astenia, entre otras posibles sintomatologas. Por ello, Selye llam a
este conjunto de sntomas el sndrome de estar enfermo.
En 1950 public la que sera su investigacin ms famosa: Estrs. Un
estudio sobre la ansiedad. El trmino estrs proviene de la fsica y hace
referencia a la presin que ejerce un cuerpo sobre otro (la fatiga de
materiales), siendo aquel que ms presin recibe el que puede
destrozarse- y fue adoptado por la psicologa, pasando a denominar el
conjunto de sntomas psicofisiolgicos antes mencionado, y que tambin
se conocen como sndrome general de adaptacin. Los estudios de Selye
con posterioridad llevaron a plantear que el estrs es la respuesta
inespecfica a cualquier demanda a la que sea sometido, es decir que el
estrs puede presentarse cuando se da un beso apasionado.
Selye, que fue fisilogo, se convirti en el director del Instituto de
Medicina y Ciruga Experimental en la Universidad de Montreal.

Eustrs y distrs
Aunque casi siempre, principalmente en los humanos, la palabra estrs
suele poseer una connotacin negativa (lo opuesto quizs sera el
nirvana budista o el principio de nirvana de S.Freud) la ciencia distingue
dos tipos de estrs, tanto en animales como en humanos:

Eustrs o estrs positivo: es un proceso natural y habitual de


adaptacin, que consiste en una activacin durante un perodo
corto de tiempo con el objetivo de resolver una situacin concreta
que requiere ms esfuerzo.2 En los animales no humanos el
eustrs se evidencia en los estmulos que por reaccin favorecen a
la vida.

Distrs o estrs negativo: es aquel que en un animal (incluido


el ser humano) supera el potencial de homeostasis o equilibrio del
organismo causndole fatiga, mayores niveles de ansiedad, de
irritabilidad y de ira. El estrs mantenido puede provocar la
aparicin de consecuencias fsicas, debidas al aumento del gasto
de energa, una mayor rapidez de actuacin, menor descanso del
necesario y el consiguiente agotamiento de las fuerzas.2

Fisiopatologa
El efecto que tiene la respuesta estrs en el organismo es profundo:

Predominio del sistema nervioso simptico (vasoconstriccin


perifrica, midriasis, taquicardia, taquipnea, ralentizacin de la
motilidad intestinal, etc.).
Liberacin masiva en el torrente sanguneo de glucocorticoides:
catecolaminas (adrenalina y noradrenalina), de cortisol y
encefalina.
Aumento en sangre de la cantidad circulante de glucosa, factores
de coagulacin, aminocidos libres y factores inmunitarios (la
sangre se hace tromboltica con lo que aumentan los riesgos de
ACV y otras trombosis).

El cuerpo desarrolla estos mecanismos para aumentar las probabilidades


de supervivencia frente a una amenaza a corto plazo, pero no para ser
mantenidos indefinidamente. A medio y largo plazo, este estado de
alerta sostenido desgasta las reservas del organismo.2 El estrs
(especialmente el distrs) provoca inmunodepresin. La liberacin de
hormonas de estrs inhibe la maduracin de los linfocitos, encargados
de la inmunidad especfica.3

Reacciones psicolgicas
Las reacciones psicolgicas que causa el estrs tiene tres componentes:
el emocional, el cognitivo y el de comportamiento. El estrs y las
emociones tienen muchsima relacin que hasta la definicin son
similares. Las emociones se pueden definir como un estado de animo
que aparece como reaccin a un estmulo. Lo que hace pensar que el
estrs es una emocin ya que tiene las caractersticas de una emocin.
Algunas respuestas de tipo emocional que se presentan en personas
afectadas por el estrs son las siguientes: abatimiento, tristeza,
irritabilidad, apata, indiferencia, inestabilidad emocional, etc. Se dice
que los agentes estresores llegan por medio de los rganos de los
sentidos (vista, odo, tacto, gusto, olfato), que despus llegan las
emociones. Entonces despus del estrs vienen las emociones y
viceversa.
Factores desencadenantes
Los llamados estresores o factores estresantes son las situaciones
desencadenantes del estrs y pueden ser cualquier estmulo, externo o
interno (tanto fsico, qumico, acstico o somtico como sociocultural)
que, de manera directa o indirecta, propicie la desestabilizacin en el
equilibrio dinmico del organismo (homeostasis).
Una parte importante del esfuerzo que se ha realizado para el estudio y
comprensin del estrs, se ha centrado en determinar y clasificar los
diferentes desencadenantes de este proceso. La revisin de los
principales tipos de estresores que se han utilizado para estudiar el
estrs, nos proporciona una primera aproximacin al estudio de sus
condiciones desencadenantes, y nos muestra la existencia de diez
grandes categoras de estresores:
1.
2.
3.
4.

situaciones que fuerzan a procesar el cerebro


estmulos ambientales
percepciones de amenaza
alteracin de las funciones fisiolgicas (enfermedades, adicciones,
etc.)
5. aislamiento y confinamiento
6. bloqueos en nuestros intereses
7. presin grupal
8. frustracin
9. no conseguir objetivos planeados
10.
relaciones sociales complicadas o fallidas

Sin embargo, cabe la posibilidad de realizar diferentes taxonomas sobre


los desencadenantes del estrs en funcin de criterios meramente
descriptivos; por ejemplo, la que propusieron Lazarus y Folkman
(1984), para quienes el estrs psicolgico es una relacin particular
entre el individuo y el entorno (que es evaluado por el individuo como
amenazante o desbordante de sus recursos y que pone en peligro su
bienestar). Por eso se ha tendido a clasificarlos por el tipo de cambios
que producen en las condiciones de vida. Conviene hablar, entonces, de
cuatro tipos de acontecimientos estresantes:

Los estresores nicos: hacen referencia a cataclismos y cambios


drsticos en las condiciones del entorno de vida de las personas y
que, habitualmente, afectan a un gran nmero de ellas.
Los estresores mltiples: afectan solo a una persona o a un
pequeo grupo de ellas, y se corresponden con cambios
significativos y de transcendencia vital para las personas.
Los estresores cotidianos: se refieren al cmulo de molestias,
imprevistos y alteraciones en las pequeas rutinas cotidianas.
Los estresores biognicos: son mecanismos fsicos y qumicos
que disparan directamente la respuesta de estrs sin la mediacin
de los procesos psicolgicos.

Estos estresores pueden estar presentes de manera aguda o crnica y,


tambin, pueden ser resultado de la anticipacin mental acerca de lo
que puede ocurrir en el futuro.
Endocrinologa
Los aportes filognticos ms antiguos y los mecanismos de la reaccin
de estrs neuroendocrina del ser humano son prcticamente idnticos a
los de todos los dems mamferos. La percepcin de nuevas
constelaciones de estmulos, clasificados como amenazadores por
procesamiento asociativo, corre pareja con la generacin de un patrn
de actividad inespecfica en estructuras corticales y subcorticales
asociativas. Un papel especial lo juega aqu la corteza prefrontal y,
sobre todo el complejo amigdalino, la corteza o crtex prefrontal es una
regin principalmente responsable de la interpretacin de las entradas
multimodales sensoriales y de los fenmenos anticipatorios. Sin
embargo an ms relevancia que cualquier zona cortical (ya que el
estrs es una respuesta orgnica a estmulos primitivos y su respuesta
se encuentra en casi todos los animales dotados de un sistema nervioso
central o SNC tengan o no desarrolladas sus reas corticales es que en
la activacin de estas reas de la corteza asociativa influye en la
generacin de un patrn de activacin caracterstico desde sistema

lmbico y principalmente desde las "primitivas" y subcorticales reas del


circuito de premio-recompensa y del sistema amigdalino (responsable
en gran medida en los humanos del miedo e incluso terror y, por
contrapartida, la ira); el estrs procedente del exterior e incluso el
endosomtico inicialmente provocan sus estmulos de un modo
vegetativo e inconsciente o subsceptivo (en realidad, si de sujetos
humanos hablamos, muchos no saben que estn distresados hasta que
no saben qu es el estrs recin descubierto a mediados de s. XX). En el
interior del sistema lmbico se encuentra la amgdala y el ya mencionado
complejo amigdalino, la cual tiene una importancia especial, pues aqu
los patrones de excitacin ms minuciosos se dotan de calidad afectiva
mediante la activacin de redes neuronales innatas, filogenticamente
ms viejas. Mediante proyecciones descendentes, en especial en los
ncleos centrales noradrenrgicos del troncoencfalo, se llega a la
simulacin del sistema simptico y adrenomuscular (SAM). Filamentos
ascendentes de las neuronas noradrenrgicas localizadas en el locus
coeruleus y en el troncoencfalo refuerzan la activacin en la zona de la
amgdala y en el ncleo central hipotalmico, as como a travs de la
activacin de proyecciones dopaminrgicas mesocorticales en la zona
de la corteza prefrontal. De este modo surge un patrn de excitacin
que va subiendo por entre la corteza cerebral, el sistema lmbico y los
ncleos centrales noradrenrgicos, el cual si no se ve reprimido por
otras entradas conduce a la activacin de las clulas
neurosecrecionales en el ncleo paraventricular y con ello a la
estimulacin del sistema hipotalmico-hipofseo-adrenocortical (HPA).4
El sistema noradrenrgico se activa ya mediante estmulos nuevos,
inesperados, es decir, tambin mediante agentes estresantes que no
corren parejos con ninguna activacin, o una activacin solo dbil, del
eje HPA. Una controlable reaccin de estrs de este tipo se produce
siempre que estn disponibles estrategias de conducta (y tambin de
represin) para la evitacin y eliminacin del agente estresante; pero la
eficiencia de estos mecanismos (an) no basta para superar la nueva
exigencia mediante una reaccin convertida en rutinaria, ni para evitar
la activacin de una reaccin de estrs. Estas sobrecargas controlables
producen una activacin preferencial del sistema SAM noradrenrgico y
perifrico central y (si acaso) solo una estimulacin breve del eje HPA.5
Cada reaccin a un agente estresante psquico empieza con una
activacin inespecfica de estructuras del cerebro corticales y lmbicas
que conduce a la estimulacin del sistema noradrenrgico central y
perifrico (arousal). Tan pronto como, de resultas de esta activacin
inespecfica, se encuentra una posibilidad para la solucin del cambio
respectivo, con la activacin de las conexiones neuronales participadas

en esta reaccin de la conducta, se desle la activacin inicial. Ante todo,


la secrecin reforzada de noradrenalina en las regiones del cerebro
corticales y lmbicas activadas produce toda una serie de cambios
funcionales y metablicos en las clulas nerviosas y gliales, que
contribuyen directa o indirectamente a la estabilizacin y canalizacin de
las conexiones neuronales implicadas en la respuesta. Cuando aparece
una sobrecarga para la que determinada persona no ve ninguna
posibilidad de solucin mediante su propia accin, o para la que no sirve
ninguna de las reacciones y estrategias anteriores, entonces se produce
la denominada reaccin de estrs incontrolada. Esta se caracteriza
por una duradera activacin de las estructuras corticales y lmbicas, as
como del sistema noradrenrgico central y perifrico, una activacin que
aumenta tanto que al final desemboca en la activacin del sistema HPA,
con una estimulacin masiva y persistente de la secrecin de cortisona a
travs de las glndulas suprarrenales. Tales sobrecargas incontrolables
tienen otras consecuencias importantes en las conexiones del cerebro
distintas a las reacciones de estrs controlables antes descritas.6